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Curso Gratuito de If, Cultura y Religin Yoruba

Por Oluwo Ifashade Odugbemi


derechos reservados. ISBN- 84-921837-4-6

Historia y Orgenes de La Religin Yoruba


Tema 1 Introduccin al Origen de La Religin Yoruba
Sobre el origen de la religin en la historia humana se podra
escribir un grueso volumen, porque las teoras que pretenden
instruirnos sobre este tema son mltiples. Pero tambin nos
podemos contentar con unas pocas lneas, puesto que
cientficamente, no sabemos apenas nada. No podemos exponer aqu
todos los numerosos sistemas --mezclas inextricables de
observaciones, hiptesis, explicaciones y juicios de valor-- que han
sido propuestos desde hace un siglo, aproximadamente: naturismo,
manismo, animismo y preanimismo, totemismo, magismo y
premagismo, neonaturismo, sociologismo, etc. Sistemas que se
entrecruzan o que, por el contrario, se subdividen en mil
combinaciones y de los cuales los ms importantes conocen uno tras
otro el xito, la decadencia y el renacimiento bajo formas
rejuvenecidas.
Sin duda alguna, ser ms til, despus de haber denunciado algunas
ilusiones comunes a la mayor parte de estos sistemas, indicar
rpidamente cules son las principales conclusiones, sobre todo

negativas, que permite formular el estado actual de las


investigaciones.
ILUSIONES COMUNES A NUMEROSOS SISTEMAS
Una primera ilusin --que es necesario tener en cuenta, puesto que
todava no se ha disipado-- consiste en creer que es posible llegar a
establecer, cientficamente lo que fueron, desde el punto de vista
religioso, las primeras generaciones humanas.
Los dos caminos principales por los que nos remontamos hacia
nuestros orgenes son, en efecto, la etnologa (ayudada por el
folklore) y la prehistoria. Y cuanto ms progresan estas ciencias,
sea por exploraciones o descubrimientos, sea por el
perfeccionamiento de sus mtodos, mas nos comunican el
sentimiento de que nuestro ms lejano pasado permanece, en su
singularidad misma, inalcanzable.
Los verdaderamente ms primitivos entre los primitivos que la
etnologa elige como presa propia, slo lo son en sentido muy
relativo. Sabemos indudablemente un buen nmero de cosas sobre
la situacin social de los salvajes actuantes de ayer, pero lo
ignoramos todo sobre la sociedad resolutamente primitiva. En todas
partes encontramos culturas ya complejas, resultado de una
evolucin quiz larga y probablemente tambin de numerosas
mezclas. Y aunque tal pueblo fuera el testimonio retrasado de lo que
fuera la cultura absolutamente primitiva, slo nos podra entregar
esta cultura a nuestra observacin en un estado que no permitira su
reconocimiento. Pues los elementos espirituales no se conservan de
la misma manera que los fsiles: sea como consecuencia de cierta
impotencia congnita o de circunstancias desgraciadas, geogrficas
y dems, una religin que no progresa, regresa, y, al no avanzar,

retrocede; si la infancia no da paso a la madurez, se cambia en


infantilismo, lo que es una forma de senilidad.
Por lo tanto, muchas veces es conveniente desconfiar de frmulas
como stas: frica, caja de conserva de la humanidad primitiva, o:
Australia, museo del pasado humano. De todas maneras, debemos
reconocerlo con Joseph Huby: Ni los pigmeos, ni los australianos
del Sureste, ni los bantes sabran informarnos evidentemente sobre
la mentalidad del primer hombre
.
En cuanto a la prehistoria, por numerosos e interesantes que sean
los documentos de los que dispone, estn inicios de remontarnos
hasta la primersima edad de la humanidad. Si es necesario creer a
Henri Breuil, entre esta primersima edad y la aparicin de las razas
que conocemos un poco, han podido pasar centenares de millares de
aos. Y, qu es lo que sabemos, por ejemplo, de la humanidad del
chellense, sino que ha existido, puesto que tall piedras? Qu
informaciones puede proporcionarnos la mandbula de Heidelberg
sobre la mentalidad del hombre al que perteneci?
PROBLEMA INSOLUBLE
Cualesquiera que sean las inducciones y las hiptesis que es posible
hacer, el problema de los orgenes absolutos es, pues, aqu insoluble.
Jams podremos decir que la ms antigua manifestacin humana que
podamos alcanzar o reconstruir por la etnologa sea la que equivale
a la humanidad primitiva, y, paralelamente, los ms antiguos
testimonios prehistricos en los que podamos captar con cierta
certeza las huellas de la actividad psquica de los antiguos hombres
dejarn siempre tras ellas un inmenso pasado tenebroso.
EL MITO DE LO PRIMITIVO

Hay todava una segunda ilusin tambin frecuente. Se imagina que


podemos obtener un resultado serio reuniendo desordenadamente
una serie de datos observados en los pueblos ms diversos, hasta
llegar a componer un cuadro sinttico. Este mtodo, o ms bien esta
ausencia de mtodo, vicia la mayor parte de los sistemas que se han
elaborado desde hace un siglo. So pretexto de que la etnologa es la
ciencia de los pueblos que no tienen historia, se ha credo estar
durante largo tiempo autorizado a tratarla como una simple ciencia
natural, sin preocupacin alguna de orden histrico.
Se ha representado excesivamente a los primitivos --ese gran
proletariado de la historia de las religiones-- como una masa
homognea, y apenas si, para mayor claridad de la exposicin, se
introduca, a veces, en su estudio algunas divisiones y clasificaciones
sumarias. De esta manera, Sir J. G. Frazer, estudiando el culto del
cielo en frica divide su trabajo en cuatro partes, que se refieren
sucesivamente al frica Oriental, al valle del Congo, al frica del Sur
y al frica OccidentalMuchas clasificaciones y pocas concreciones.
ESQUEMAS ARBITRARIOS
As, si el etnlogo quera, ms all de la simple exposicin de hechos
actuales, introducir en ellos algn orden de sucesin, reconstruir,
por ejemplo, los orgenes de la religin y su evolucin posterior, se
vea reducido a dejarse guiar por algunas verosimilitudes
psicolgicas --determinadas las ms de las veces, como lo veremos,
por una ideologa--. Este fue el famoso esquema de Augusto Comte,
imponiendo la ley de los tres estados, teolgico, metafsico y
positivo. Despus de otros vino el esquema ms complicado de
Lubbock, sometido a diversas modificaciones: atesmo, fetichismo,
totemismo, chamanismo, antropomorfismo, tesmo...

Para Frazer, toda la historia de la humanidad se explica por una


marcha hacia lo abstracto y lo general: la ciencia y la religin son
dos grandes hiptesis sobre el universo, hiptesis materialista e
hiptesis espiritual, y la una y la otra han progresado paralelamente
por una simplificacin y unificacin graduales: De la misma manera
que la hiptesis materialista ha reducido los aspectos innumerables
de la materia a una sola sustancia, el hidrgeno, la hiptesis
espiritualista ha resumido los innumerables espritus en un Dios
nico.
ESCUELAS HISTRICAS
Desde principios de este siglo, aproximadamente, nuevas escuelas
reaccionan contra este subjetivismo. A pesar de las profundas
divergencias que existen en la inspiracin de las diferentes escuelas,
lo que las emparenta entre s, tanto en el mtodo como en los
resultados, es una preocupacin comn por introducir la historia en
el interior de la etnologa. Prohibindose a s mismas el aislamiento
de cada elemento cultural del todo que debe explicarlo, tratan de
determinar, por criterios tan objetivos como sea posible, vnculos de
sucesin y de dependencia entre conjuntos culturales previamente
distinguidos.
Podemos, por lo tanto, designarlas con el nombre comn de escuelas
histricas: escuela alemana, de donde surgieron los primeros
manifiestos en favor del mtodo histrico-cultural (Ratzel,
Frobenius, Graebner, Ankermann); escuela austraca, que se
esforzaba, al mismo tiempo, en aumentar el rigor del mtodo y el
alcance de las conclusiones que permite alcanzar (Schmidt, Gusinde,
Koppers, Schebosta); escuela inglesa, cada vez ms difusionista
(Maitland, Rivers, Elliot Smith); escuela americana, menos inclinadas

a las grandes sntesis y ms sensible a los fenmenos de


convergencia (Boas, Dixon, Goldenweisser, Radin, Lowie). Francia no
est aqu muy representada, quiz como sugera Georges
Montandon, porque al genio latino le repugna ms la idea de culturas
heterogneas. De hecho, la reaccin contra las opiniones de la
etnologa clsica sigui sobre todo los caminos menos afortunados
del sociologismo durkheimiano.