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INTRODUCCIN

La formacin de dixido de carbono (CO2) y su acumulacin en la atmsfera,


constituyen una preocupacin generalizada en la mayora de los pases
industrializados, debido principalmente a la contribucin de este gas al cambio
climtico global. La fabricacin de la mayora de los productos manufacturados,
el uso de los diferentes medios de transporte y la obtencin de energa
elctrica en centrales trmicas, genera grandes cantidades de CO2. As pues,
parece evidente que una de las soluciones ms efectivas para este problema
global, consiste en desarrollar modos alternativos para generar energa
elctrica a partir de fuentes de energa renovables, tales como la solar o la
elica. Sin embargo, actualmente, estas fuentes alternativas no son
suficientemente efectivas como para cubrir la creciente demanda energtica
mundial. Por este motivo, la eliminacin total de los procesos de combustin
como mtodo de obtencin de energa, no es, en estos momentos, viable
econmicamente. As pues, las soluciones a este problema pasan, por un lado,
por combinar adecuadamente el uso de las energas renovables y los
combustibles fsiles y por el otro, por llevar a cabo de modo concertado, el
desarrollo de nuevos procesos de aprovechamiento y eliminacin del CO2,
viables econmicamente.

NDICE

INTRODUCCIN.............................................................................................. 2
NDICE............................................................................................................ 3
1.1.

DEFINICIN DIXIDO DE CARBONO....................................................3

1.2.

DIXIDO DE CARBONO ATMOSFRICO...............................................5

1.3.

EL DIXIDO DE CARBONO EN EL ENTORNO ESPACIAL.......................7

1.4.

CICLO DEL CARBONO........................................................................8

1.5.

PRODUCCIN HUMANA DE CO2..........................................................9

1.6.

EFECTO INVERNADERO......................................................................9

1.7.

PROTOCOLO DE KYOTO...................................................................10

CONCLUSIONES............................................................................................ 13
BIBLIOGRAFA.............................................................................................. 14

1.1.

DEFINICIN DIXIDO DE CARBONO


2

El dixido de carbono (frmula qumica CO2) es un gas incoloro, inoloro y vital


para la vida en la Tierra. Este compuesto qumico encontrado en la naturaleza
est compuesto de un tomo de carbono unido con sendos enlaces covalentes
dobles a dos tomos de oxgeno. El CO2 existe en la atmsfera de la Tierra
como gas traza a una concentracin de alrededor de 0,04 % (400 ppm) en
volumen.
Fuentes naturales incluyen volcanes, aguas termales, geseres y es liberado
por rocas carbonatadas al diluirse en agua y cidos. Dado que el CO2 es
soluble en agua, ocurre naturalmente en aguas subterrneas, ros, lagos,
campos de hielo, glacires y mares. Est presente en yacimientos de petrleo y
gas natural. (National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA), 2013)
El CO2 atmosfrico es la principal fuente de carbn para la vida en la Tierra y
su concentracin pre-industrial desde el Precmbrico tardo era regulada por
los organismos fotosintticos y fenmenos geolgicos. Como parte del ciclo del
carbono, las plantas, algas y cyanobacterias usan la energa solar para
fotosintetizar carbohidratos a partir de CO2 y agua, mientras que el O2 es
liberado como desecho. (Kaufman & Franz, 1996). Las plantas producen CO2
durante la respiracin. (Mendoza Diaz, 2012)
Es un producto de la respiracin de todos los organismos aerbios. Regresa a
las aguas gracias a las branquias de los peces y al aire mediante los pulmones
de los animales terrestres respiradores, incluidos los humanos. Se produce
CO2 durante los procesos de descomposicin de materiales orgnicos y la
fermentacin de azcares en la fabricacin de vino, cerveza y pan. Tambin se
produce por la combustin de madera (lea), carbohidratos y combustibles
fsiles como el carbn, la turba, el petrleo y el gas natural. (National Oceanic
& Atmospheric Administration (NOAA), 2013)
Es un material industrial verstil usado, por ejemplo, como un gas inerte en
soldadura y extinguidores de incendio, como presurizador de gas en armas de
aire comprimido y recuperador de petrleo, como materia prima qumica y en
forma lquida como solvente en la descafeinizacin y secador supercrtico. Se
agrega a las bbidas y en gaseosas incluidas la cerveza y el champn para

agregar efervescencia. Su forma slida es conocida como "hielo seco" y se usa


como refrigerante y abrasivo en rfagas a presin.
El dixido de carbono es un importante gas de efecto invernadero. La quema
de combustibles de carbono desde la Revolucin Industrial ha aumentado
rpidamente su concentracin en la atmsfera, lo que ha llevado a un
calentamiento global. Es adems la principal causa de la acidificacin del
ocano, ya que se disuelve en el agua para formar cido carbnico. (National
Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA), 2013)

1.2.

DIXIDO DE CARBONO ATMOSFRICO

La concentracin de CO2 en la atmsfera de la Tierra se ha incrementado


durante el ltimo siglo. La magnitud de ste incremento atmosfrico es
actualmente de unas 4 giga toneladas (Gt C) de Carbono por ao. La
produccin humana industrial de CO2, principalmente debido al uso de carbn,
petrleo, y gas natural y a la produccin de cemento, es actualmente de unas 8
Gt C por ao.7,56,57 Los humanos tambin exhalamos unas 0.6 Gt c por ao,
lo cual es capturado por las plantas como CO2 atmosfrico. Las
concentraciones en el aire de una oficina comn con frecuencia exceden de
1,000 ppm (partes por milln) de CO2. ( Robinson, & Robinson)
Para poner stas cantidades en perspectiva, se estima que la atmsfera
contiene 780 Gt C; la superficie del ocano contiene 1,000 Gt C; la vegetacin,
tierras, y los desperdicios y desechos orgnicos contienen 2,000 Gt C, y los
ocanos intermedios y profundos contienen 38,000 Gt C, en forma de CO2
como productos hidratados de CO2. Cada ao, la superficie ocenica y la
atmsfera intercambian unas 90 Gt C estimadas; la vegetacin y la atmsfera,
100 Gt C; la vida marina y la superficie ocenica, 50 Gt C; y la superficie
ocenica y las aguas ocenicas intermedias y profundas, 40 Gt C. ( Robinson,
& Robinson)
Son tan grandes las magnitudes de stos depsitos, las tasas de intercambio
entre ellos, y las incertidumbres de stas cantidades estimadas, que las fuentes
de los recientes incrementos de CO2 atmosfrico no se han determinado con
4

certeza. 58,59 Se reporta que las concentraciones de CO2 atmosfrico han


variado ampliamente a travs del tiempo geolgico, con picos, de acuerdo con
algunas estimaciones, 20 veces mayores que en el presente y mnimos
aproximados de 200 ppm.
Registros obtenidos a partir de probetas de hielo se reporta que muestran siete
extensos perodos a travs de 650,000 aos en los que el CO2, el metano
(CH4), y la temperatura aumentaron y luego disminuyeron. 63-65 Los datos a
base de probetas de hielo contienen substanciales incertidumbres, 58 de modo
que estas correlaciones son imprecisas.
En todos los siete ciclos glaciales e interglaciales, los cambios reportados en el
CO2 y el CH4 preceden a los cambios de temperatura, y por lo tanto no pueden
haber causado stos cambios.
Estas fluctuaciones probablemente involucran cambios causados por las
temperaturas en los contenidos ocenicos y terrestres de CO2 y CH4. Las ms
recientes fluctuaciones de CO2 tambin anteceden a los cambios de
temperatura.
En 1957, Revelle y Seuss69 estimaron que las excreciones gaseosas
ocenicas de CO2 causadas por la temperatura podran aumentar el CO2
atmosfrico en un 7% por C de aumento de temperatura. Los cambios
reportados durante los siete interglaciales por los datos de las probetas de hielo
de 650,000 aos son de un 5% por C,63 lo que concuerda con los clculos de
las excreciones gaseosas.
Entre 1900 y 2006, el CO2 antrtico aument 30% por 0.1 C de cambio de
temperatura, y el CO2 mundial aument 30% por 0.5 C. En adicin a las
excreciones gaseosas ocenicas, una nueva fuente es el CO2 generado por el
consumo humano de hidrocarburos. Ni esta nueva fuente, ni las antiguas
fuentes naturales de CO2 estn causando el cambio de temperaturas
atmosfricas.
La hiptesis de que el incremento de CO2 durante los interglaciales caus que
se elevara la temperatura requiere de un incremento de unos 6 C por cada
30% de aumento en el CO2 como se observa de los datos de las probetas de
5

hielo. Si sta hiptesis fuera correcta, las temperaturas en la Tierra hubieran


subido unos 6 C entre 1900 y 2006, en vez del aumento de entre 0.1 C y 0.5
C, que en realidad ocurri.
Los datos de las probetas de hielo para los ltimos 650,000 aos por lo tanto,
no concuerdan con la hiptesis del calentamiento global causado por los
humanos y, de hecho, proporciona evidencia emprica que invalida esta
hiptesis.
El dixido de carbono tiene un muy corto tiempo de vida en la atmsfera.
Empezando con los 7 a 10 aos de medio-tiempo del CO2 atmosfrico
estimado por Revelle y Seuss, existen 36 estimaciones del medio-tiempo del
CO2 atmosfrico basadas en mediciones experimentales publicadas entre
1957 y 1992.
El rango va de 2 a 25 aos, con un promedio de 7.5, una media de 7.6, y un
promedio de rango superior de unos 10 aos. De los 36 valores, 33 son de 10
aos menos.
Muchas de estas estimaciones provienen del decremento del Carbono 14
atmosfrico despus de la interrupcin de pruebas atmosfricas de armas
nucleares, lo que proporciona un medio-tiempo confiable. No hay ninguna
evidencia experimental que apoye el modelo computarizado que estima una
vida de 300 aos ms del CO2 atmosfrico.
La produccin humana de 8 Gt C de CO2 por ao es despreciable comparada
con las 40,000 Gt C que residen en los ocanos y en la bisfera. En un ltimo
equilibrio, el CO2 producido por la humanidad tendr un efecto insignificante
sobre las cantidades de ste en los varios depsitos. Las tasas de
aproximacin al equilibrio son, sin embargo, lo suficientemente lentas que
hacen que el uso humano sea un incremento atmosfrico transitorio.
En el caso que sea, las Fuentes y cantidades de CO2 en la atmsfera son de
importancia secundaria a la hiptesis del calentamiento global causado por los
humanos. Es el consumo humano de carbn, petrleo, y gas natural lo que
est en juego. El CO2 es meramente un intermediario en un mecanismo
hipottico por medio del cual se dice que sucede ste calentamiento global
6

causado por los humanos. La cantidad de CO2 atmosfrico tiene profundos


efectos ambientales sobre las poblaciones vegetales y animales y sobre la
diversidad biolgica. ( Robinson, & Robinson)
1.3.

EL DIXIDO DE CARBONO EN EL ENTORNO ESPACIAL

En el Sistema Solar, hay dos ejemplos cercanos de planetas rocosos con


atmsfera de dixido de carbono, a saber; Venus y Marte, ambas atmsferas
contienen ms de un 95 % de este compuesto en forma de gas, siendo Venus
quien presenta un cuadro extremo de efecto invernadero debido a que las
capas gaseosas de este gas combinada con cido sulfrico calientan la
atmsfera sometida a una presin de 94 atmsferas terrestres creando una
temperatura de superficie de centenares de grados Celsius. En el caso de
Marte, no se puede hablar de este efecto ya que su tenue atmsfera con una
vaga presin atmosfrica impide la sustentacin hidrodinmica de nubosidades
de este gas, no obstante, su presencia es muy elevada (95,3 %).
Algunos satlites galileanos tambin han mostrado presencia de dixido de
carbono.
1.4.

CICLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono comprende, en primer lugar, un ciclo biolgico donde se


producen unos intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la
atmsfera. La retencin del carbono se produce a travs de la fotosntesis de
las plantas, y la emisin a la atmsfera a travs de la respiracin animal y
vegetal. Este proceso es relativamente corto y puede renovar el carbono de
toda la tierra en 20 aos.
En segundo lugar, tenemos un ciclo biogeoqumico ms extenso que el
biolgico y que regula la transferencia entre la atmsfera y los ocanos y el
suelo (litosfera).
El CO2 emitido a la atmsfera, si supera al contenido en los ocanos, ros, etc.
es absorbido con facilidad por el agua convirtindose en cido carbnico. Este
cido influye sobre los silicatos que constituyen las rocas y se producen los
iones bicarbonato, lo cuales son asimilados por los animales acuticos en la
7

formacin de sus tejidos. Una vez que estos seres vivos mueren quedan
depositados en los sedimentos de los fondos marinos. Finalmente, el CO2
vuelve a la atmsfera durante las erupciones volcnicas al fusionarse en
combustin las rocas con los restos de los seres vivos.
En algunas ocasiones la materia orgnica queda sepultada sin producirse el
contacto entre sta y el oxgeno lo que evita la descomposicin y, a travs de la
fermentacin, provoca la transformacin de esta materia en carbn, petrleo y
gas natural. (Sordo Medina, 2014)
1.5.

PRODUCCIN HUMANA DE CO2

Hemos visto, a grandes rasgos, el proceso que sigue el ciclo del carbono y que
durante millones de aos ha sido utilizado por la naturaleza para su equilibrio
atmosfrico y el mantenimiento de una temperatura clida en el planeta. Ahora
bien, como todos sabemos, durante los ltimos doscientos aos, desde la
Revolucin Industrial y a causa de la combustin de combustibles fsiles y
biomasa (petrleo, carbn, incendios, etc.), y la progresiva desaparicin de los
bosques encargados de asumir parte de ese CO2, la emisin del dixido de
carbono junto con los otros gases (metano, xidos de nitrgeno, ozono y
clorofluorocarburos) ha aumentado de forma sustancial y provocado un cambio
en el equilibrio natural. Este aumento ha producido, de forma directa, el
incremento de la temperatura global y la radicalizacin del Efecto Invernadero.
(Sordo Medina, 2014)

Grfico N 01: Emisiones de dixido de carbono (CO2) en miles de


toneladas mtricas (CDIAC)

Fuente: unstats (2013).


1.6.

EFECTO INVERNADERO

La radiacin solar de onda corta atraviesa la atmsfera de cualquier planeta


siendo absorbida, en parte, por el suelo. Otra parte de la radiacin queda en
nuestra atmsfera gracias a la capa existente de gases como el CO2. Por
ltimo, la cantidad restante y ms grande, vuelve a salir al espacio convertida
en una longitud de onda correspondiente a los rayos infrarrojos. Debido al
aumento de los gases en la atmsfera de la tierra, gran parte de estos rayos no
pueden escapar al espacio en las cantidades de antao permaneciendo en
nuestra atmsfera y modificando su temperatura a la alza.
Se estima que desde 1750 el aumento del dixido de carbono en la atmsfera
ha sido del 30%. En los ltimos cien aos, la Comisin Intergubernamental de
la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) ha estimado en 0,6 C el
aumento de la temperatura a nivel global. Esto ha provocado cambios en el
nivel del mar, entre 0,1 y 0,2 m entre finales de la dcada de 1960 y 1990, la
desaparicin parcial de glaciares, el avance de la desertizacin en las zonas
ms clidas y la disminucin del hielo en los polos.
Adems se espera un aumento mayor de la temperatura de entre 1,4 y 5,8 C ,
entre 1990 y 2100 si no se siguen las recomendaciones de la Cumbre de Ro el
11 de junio de 1992 posteriormente ratificadas en el Protocolo de Kyoto. Este
aumento de temperatura podra provocar un cambio climtico tan radical como
una glaciacin, pero a la inversa. (Sordo Medina, 2014)

1.7.

PROTOCOLO DE KYOTO

En el mes de diciembre de 1997 tuvo lugar en Japn la Tercera Conferencia de


las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico. En aquella reunin ms de 160
pases se comprometieron a llevar a cabo el Protocolo de Kyoto, el cual
establece que los pases industrializados responsables de al menos el 55% de
las emisiones de CO2 deban reducir antes del ao 2012 estas emisiones a
unos niveles globales un 5% ms bajos con respecto a los registrados en 1990.
Este compromiso, aprobado el pasado febrero de 2005 tras la ratificacin del
9

protocolo en 2004 por parte de Rusia, est enmarcado en la Convencin Marco


de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC), suscrita en
1992 e incluida en lo que se dio en llamar la Cumbre de la Tierra de Ro de
Janeiro. (Sordo Medina, 2014)

Los pases que lo han ratificado debern disminuir sus emisiones segn se
sigue:

Los quince estados de la Comunidad Europea ms Bulgaria, Repblica


Checa, Estonia, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Mnaco, Rumana,

Eslovaquia, Eslovenia y Suiza, debern reducir sus emisiones en un 8%.


Los Estados Unidos, aun no habiendo ratificado el Protocolo de Kyoto se

comprometen a intentar reducir sus emisiones en un 7%.


Canad, Hungra, Japn y Polonia en un 6%.

Pases como Rusa, Ucrania y Nueva Zelanda se encuentran equilibrados en


sus emisiones de CO2, y otros pases como Noruega, Australia e Islandia,
poseen incluso un margen de entre el 1 y el 10% para aumentar sus emisiones.
Aunque haya sido aprobado, como hemos dicho anteriormente, Estados
unidos, aunque agrega y apoya la esencia de este compromiso se desmarc
del mismo al comprobar que no se obligaba a pases como China y la India a
reducir sus importantes emisiones de gases contaminantes debido a su
condicin de pases en vas de desarrollo, adems de que adoptar las medidas
establecidas en el protocolo afectara a su economa.
No obstante a estas divergencias, el Protocolo establece que se priorice la
reduccin de los principales gases efecto invernadero (enumerados ms arriba)
tomando una serie de medidas como el cambio a fuentes de energas limpias
que sin ser fciles de incorporar al ritmo econmico e industrial de cada pas
son irremediablemente necesarias.
Adems de la disminucin de las emisiones de estos gases, hay que tener muy
en cuenta otros aspectos como el cuidado de los bosques disminuyendo
drsticamente su explotacin y los incendios y una apuesta decidida por reducir

10

el impacto de nuestra 'huella ecolgica" (vea articulo "huella ecolgica")


regulando el consumo de las sociedades ms opulentas.

Los resultados de la aplicacin del Protocolo de Kyoto son dispares. Hasta el


ao 2005 las emisiones de CO2 han aumentado en Espaa en un 53% con
respecto al nivel de 1990 cuando la Comisin Europea, siguiendo las
indicaciones del Protocolo, no permita que este nivel aumentara ms all del
15%. Sin embargo, en la Comunidad Europea, segn el primer informe sobre el
mercado de derechos de emisin de la UE, la emisin de CO2 a la atmsfera
se redujo en 44 millones de toneladas con respecto a lo asignado para todo el
ao 2005. Esta noticia positiva no lo es para los ecologistas que denuncian se
asignaron ms emisiones de las permitidas, por lo que las emisiones globales
de la Unin Europea seguiran siendo ms altas de lo esperadas. (Sordo
Medina, 2014)

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CONCLUSIONES

I.

No hay datos experimentales que apoyen la hiptesis de que el aumento


en el uso de hidrocarburos por los humanos y el aumento del dixido de
carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmsfera, estn
causando, o, se pudiera esperar que causen, cambios desfavorables en
las temperaturas globales, en el clima, o en el paisaje. No hay ninguna
razn para limitar la produccin de CO2, CH4 y otros gases de efecto
invernadero menores tal como se ha propuesto.

II.

Existe todava un gran desconocimiento de lo que es el CO2 y de los


efectos que produce, asignndole errneamente daos y consecuencias
que no le corresponden. Es preciso, por tanto, mejorar la percepcin
pblica del CO2 en lo que a la salud se refiere (no es un txico, no es un
contaminante qumico) y potenciar una informacin sobre el mismo
veraz y transparente.

III.

Las actividades humanas estn produciendo parte del aumento de las


emisiones de CO2 en la atmsfera. La humanidad se est moviendo el
carbono, del carbn, el petrleo y el gas natural, de debajo de la tierra a
la atmsfera, donde est disponible para ser transformado en seres
vivos

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BIBLIOGRAFA

Robinson, , A., & Robinson, N. (s.f.). Efectos Ambientales de los Incrementos


Atmosfricos de Dixido de.
Kaufman, D. G., & Franz, C. M. (1996). Biosphere 2000: protecting our global
environment.
Mendoza
Diaz,
L.
(2012).
www.legacyproject.org.

www.legacyproject.org.

Obtenido

de

National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA). (2013). Earth


System Research Laboratory (ESRL), Trends in Carbon Dioxide.
Sordo Medina, J. (2014). Revista hispanoamericana: artculos actualidad,
cultura, ciencias, ecologa y Derechos Humanos. - See more at:
http://www.homohominisacrares.net/sec/ecologia/co2/co2.htm#sthas
h.I9I23Rik.dpuf.
Obtenido
de
http://www.homohominisacrares.net/sec/ecologia/co2/co2.htm

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