Sei sulla pagina 1di 398

1

KEN FOLLET
PRIN URECHILE
ACULUI

Adresez mulumirile mele


lui Malcom Hulke
pentru ajutorul nepreuit,
acordat cu generozitate.
KEN FOLLETT

Germanii au fost aproape


complet indui n eroare numai
Hitler a intuit adevrul, dar a ezitat
s-i urmeze propriul fler...
J.P. Taylor
English History 1914-l945

PREFA
Cam pe la nceputul anului 1944, spionajul german aduna
dovezi despre masive concentrri de trupe n sud-estul
Angliei. Avioanele de recunoatere au fotografiat cazrmi,
aerodromuri i flotile n golful Wash; generalul George S.
Patton aprea n inconfundabilii si pantaloni de clrie (de
culoare roz), plimbndu-i buldogul alb; s-au semnalat
explozii pe liniile de emisie radio, schimburi de mesaje ntre
regimentele din zon. Informaiile transmise de spionii
germani din Marea Britanie confirmau toate aceste semnale.
Bineneles, nu era vorba de nici o armat. Navele erau
imitaii de cauciuc i cherestea, cazrmile erau tot att de
adevrate ca decorurile de film. Patton nu avea nici mcar un
singur om n subordine; semnalele radio nu aveau nici o
noim, iar spionii erau ageni dubli.
Scopul diversiunii consta n pclirea inamicului care
trebuia s se pregteasc pentru o invazie prin Pas de Calais.
Debarcarea plnuit n Normandia, pe 6 iunie 1944, urma s
fie o surpriz.
Era neltoria secolului i friza imposibilul. Mii de oameni
au fost implicai efectiv n realizarea acestei farse. Ar fi fost
de-a dreptul un miracol ca nici unul dintre spionii lui Hitler
s nu afle nimic despre ea.
Au existat oare astfel de spioni? n acele zile toi se
credeau nconjurai, din toate prile, de oamenii din

coloana a cincia 1. Dup rzboi s-a rspndit legenda c MI5 2


reuise s captureze ntreaga reea nc de la Crciunul
anului 1939.
De fapt fuseser foarte puini i, ntr-adevr, MI5 i-a prins
aproape pe toi.
Era de ajuns unul singur...
Este cunoscut c germanii au observat semnalele pe care
trebuiau s le vad n Anglia de Est. La fel, se tie c au
mirosit minciuna i s-au strduit din rsputeri s afle
adevrul.
Pn aici, a fost istorie. Ce urmeaz este ficiune.
Cu toate acestea, nu ne putem mpiedica s ne gndim c
aa ceva s-ar fi putut ntmpla cu adevrat.
Camberley, Surrey
Iunie, 1977

n original fifth columnists, termen politic cu sensul de agent al


dumanului, spion, diversionist, sabotor. (n.tr.)
2 MI5 este o abreviere de la Military Intelligence Section 5, organizaie
guvernamental nsrcinat cu problemele de securitate ale Marii
Britanii. (n.tr.)
1

PARTEA NTI
CAPITOLUL 1
De patruzeci i cinci de ani nu mai fusese o iarn att de
friguroas. Multe sate rmseser izolate, iar Tamisa se
acoperise cu un pod de ghea. ntr-una din zilele lui
ianuarie, trenul Glasgow-Londra sosise n gara Euston cu o
ntrziere de douzeci i patru de ore. mpreun, zpada i
camuflajul
fceau
circulaia
periculoas;
numrul
accidentelor rutiere se dublase i oamenii glumeau ntre ei:
era mai riscant s circuli noaptea cu un Austin Seven pe
Piccadilly dect s duci un tanc dincolo de linia de front
Siegfried.
Odat cu primvara, totul deveni magnific. Baloanele de
baraj pluteau maiestuos pe cerul albastru i senin, iar pe
strzile Londrei, soldaii aflai n permisie flirtau cu fetele
mbrcare n rochii de var.
Oraul nu avea deloc aerul de capital n rzboi. Desigur,
nu lipseau semnele; iar Henry Faber, pedalnd pe drumul
Waterloo-Highgate, le observa: grmezi de saci de nisip n

jurul edificiilor publice importante, adposturi Anderson 3 n


parcurile de periferie, afie propagandistice despre evacuare
i msurile de protecie pe timpul raidurilor aeriene.
Spiritul de observaie al lui Faber era superior
funcionalilor obinuii de la cile ferate. Vedea mulimea de
copii din parcuri i trgea concluzia c evacuarea euase.
Observa numrul mare de automobile care circulau n ciuda
raionalizrii benzinei; citea despre noile modele anunate de
fabricani. tia care era semnificaia valurilor de muncitori
din schimbul de noapte, care luau cu asalt fabricile n care,
cu numai cteva luni n urm, abia dac se gsea de lucru
pentru schimbul de zi. Mai presus de toate, urmrea
micrile de trupe desfurate pe calea ferat britanic; toat
hroagele astea. Astzi, de pild, tampilase un teanc de
formulare care l fcuse s cread c o nou for
expediionar era pe cale s se constituie. Era ct se poate de
sigur c urma s aib un efectiv de 100 000 de oameni, cu
destinaia Finlanda.
ntr-adevr, semnale nu lipseau; dar n acelai timp, totul
avea o tent glumea. Emisiunile de la radio satirizau
absurditile birocratice prezente n toate reglementrile
specifice strii de rzboi. n adposturi rsunau adevrate
coruri, iar femeile mondene i purtau mtile de gaze n
nite cutii special concepute de croitori de lux. Se vorbea
despre rzboiul plicticos. Dintr-odat, devenise ceva ct se
poate de banal, asemenea unui spectacol cinematografic.
Fr nici o excepie, toate alarmele aeriene fuseser false.
Faber avea un alt punct de vedere, dar, la urma urmei, el
era o persoan aparte.
i ndrept bicicleta pe Archway Road i se aplec un pic
n fa ca s poat urca mai uor dealul: picioarele sale lungi
Adposturi demontabile din tabl ondulat, avnd o form boltit.
Folosite pentru raidurile aeriene, denumite astfel dup Sir J. Anderson,
ministru de interne britanic n perioada 1939-l944. (n.tr.)
3

pompau neobosit, ca nite pistoale de locomotiv. Era foarte


bine fcut pentru vrsta lui, n privina creia minea, dei
avea treizeci i nou de ani. De altfel, pentru mai mult
siguran, minea n mai toate privinele.
Pe msur ce urca dealul spre Highgate, ncepu s
transpire. Casa n care locuia era una dintre cele mai sus
amplasate din Londra, acesta fiind i motivul pentru care o
alesese. Era o construcie din crmid n stil victorian,
situat la unul dintre capetele unei terase ce acoperea ase
cldiri identice. Toate nalte, nguste i ntunecoase, aidoma
minilor oamenilor pentru care fuseser construite. Fiecare
avea trei niveluri plus un demisol cu intrare pentru servitori
(clasa mijlocie din Anglia secolului al XIX-lea inea mori s
aib intrare pentru servitori, chiar i atunci cnd acetia
nu existau). n privina englezilor, Faber era cinic.
Casa de la numrul ase era proprietatea domnului Harold
Garden, de la Gardens Tea and Coffee, o companie modest
ajuns la faliment n perioada crizei. Credincios principiului
c insolvabilitatea e un pcat de moarte, domnul Garden cel
falit nu a avut de ales dect moartea. Casa a fost tot ce i-a
lsat motenire vduvei sale, care a transformat-o n
pensiune. Rolul de proprietreas i fcea plcere, dei
eticheta pturii sociale din care fcea parte i impunea s se
arate un pic ruinat din acest motiv. Camera lui Faber se
afla la ultimul etaj i avea o lucarn. Locuia acolo de luni
pn vineri, spunndu-i doamnei Garden c weekendurile i
le petrecea cu maic-sa, n Erith. n realitate, avea o alt
camer n Blackheath, iar proprietreasa l cunotea drept
domnului Baker, comis-voiajor pentru un fabricant de
produse de papetrie.
O lu cu bicicleta pe aleea grdinii, sub privirile ncruntate
ale ferestrelor nalte de la camerele din fa. Adposti
bicicleta n opron i o leg cu un lact de maina de tuns
iarb era interzis de lege s lai un vehicul neasigurat
10

Cartofii de smn din ldiele mprtiate prin tot opron ul


ncoliser. Doamna Garden contribuia la efortul impus de
rzboi, transformndu-i rzoarele de flori n brazde cu
zarzavaturi.
Faber intr n cas, i puse plria n cuier, se spl pe
mini i se duse s-i bea ceaiul.
Trei dintre chiriai se aflau deja la mas: un adolescent cu
faa plin de couri, care ncerca s se nroleze; un vnztor
de cofetrie cu prul blond-rocat, tot mai rar pe zi ce trece;
i un ofier de marin pensionat i sclerotic. Faber i salut
cu un gest scurt, aplecnd capul, i se aez.
Vnztorul spunea o anecdot:
Comandantul escadrilei zice: Da ce repede te-ai ntors!
la care pilotul rspunde:,,Am aruncat fluturaii aa cum
erau, legai n pachete. N-am fcut bine? la care
comandantul rspunde: Doamne Dumnezeule! Puteai s
rneti pe cineva!
Ofierul de marin chicoti, dar Faber se mulumi s zmbeasc. Doamna Garden sosi cu ceainicul.
Bun seara, domnul Faber. Am nceput fr dumneata,
sper c nu te deranjeaz.
Faber ntinse un strat subire de margarin pe felia de
pine integral i, o clip, se gndi cu poft la un crnat
gras.
Cartofii dumneavoastr sunt numai buni de pui n pmnt, i spuse proprietresei.
Nu zbovi prea mult asupra ceaiului. Ceilali se
contraziceau n legtur cu schimbarea lui Chamberlain cu
Churchill, n postul de prim-ministru. Doamna Garden i tot
ddea cu prerea i se uita la el s-i vad reacia. Era o
femeie cam leampt, uor supraponderala. Purta o
mbrcminte potrivit uneia de treizeci de ani, dei era cam
de vrsta lui. Bnuind c doamna i dorea un alt so, nu se
amestec n discuie.
11

Doamna Garden deschise aparatul de radio. Acesta bri


un timp, apoi un crainic anun: Aici BBC Serviciul intern.
Urmeaz Din nou, omul acela!
Faber mai ascultase programul respectiv. l avea neobosit
pe spionul german Funf. Se scuz fa de ceilali i se duse
n camera lui.
Dup Din nou, omul acela, doamna Garden rmase singur.
Ofierul de marin se duse la un bar cu vnztorul, iar
biatul din Yorkshire, credincios din fire, plecase la o
ntrunire religioas. Sttea n salon, cu un phru de gin,
privind la perdelele de camuflaj i gndindu-se la domnul
Faber. Ar fi vrut ca el s nu-i petreac att de mult timp n
camer. Avea nevoie de cineva care s-i in de urt, i era
genul de companie care i-ar fi fcut plcere.
Asemenea gnduri o umpleau de vinovie. Ca s nu se
mai simt att de vinovat, i aminti de domnul Garden,
nceoat, ca o copie dup un film vechi, deteriorat i cu
banda sonor neinteligibil. Cu toate c i amintea cu
uurin cum era s-l aib n compania ei, n camer, i
venea greu s-i imagineze faa, hainele pe care le purta sau
comentariile pe care le-ar fi fcut despre rzboi. Mic, spilcuit,
domnul Garden fusese un om prosper n afaceri, cnd
avusese noroc, i fr succes, cnd norocul l ocolise: era
lipsit de strlucire n public i de o tandree insaiabil n
pat. l iubea tare mult. Dac rzboiul s-ar fi desfurat cum
se cuvine, multe femei ar fi fost n situaia ei. i mai turn
un pahar.
Necazul era c domnul Faber prea un om linitit Nu avea
nici un viciu aparent. Nu fuma, nu-i sesizase niciodat
mirosul de butur n respiraie, i i petrecea toate serile n
camer, ascultnd muzic clasic la radio. Citea o mulime
de ziare i fcea plimbri lungi. Bnuia c era mai detept
dect lsa s se vad prin serviciul su nensemnat:
interveniile sale n discuiile purtate n sufragerie erau
12

ntotdeauna o idee mai nelepte dect ale celorlali. Cu


siguran dac s-ar fi strduit ar fi putut obine o slujb
mai actrii. Dar el prea c refuz ansa.
Acelai lucru se putea spune i despre fizicul lui. Era o
frumusee de brbat: nalt, lat n umeri cu ceafa puternic,
fr pic de grsime, cu picioare lungi. Avea o fa care inspira
for, cu fruntea nalt, maxilare prelungi i ochi albatri,
strlucitori. Nu era frumos ca o vedet de cinema, dar era
genul de tip cu succes la femei. n afar de gur mic i cu
buze subiri , care o fcea s i-l nchipuie lipsit de mil.
Cu toate astea, la prima vedere, nu era genul de brbat
care s fac o femeie s-l priveasc de dou ori. Pantalonii de
la costumul vechi i uzat nu erau niciodat clcai i-ar fi
fcut bucuroas acest serviciu, dar nu i-l ceruse niciodat.
Purta n permanen un impermeabil ponosit i o apc
turtit de docher. Nu avea musta i, la fiecare dou
sptmni, i tundea prul, ncerca s treac neobservat.
Avea nevoie de o femeie n privina asta nu ncpea nici o
ndoial. O clip, se ntreb dac nu cumva era un efeminat,
dar ndeprt imediat gndul acesta. El avea nevoie de o
soie care s-l fac s arate omenete i s-l ambiioneze. Ea
avea nevoie de un brbat ca s-i in tovrie i ei, da
pentru dragoste.
Din pcate, el nu fcuse niciodat vreun gest n acest
sens. Cteodat, i venea s ipe din cauza frustrrii. Era
sigur c l avea pe vino-ncoace. Se privi n oglind, n timp
ce-i mai turna un phrel. Avea o fa nostim, un pr
blond ondulat, i apoi, un brbat gsea la ea pe ce s pun
mna... La acest gnd, chicoti pe nfundate. Se cherchelise.
Mai lu o nghiitur de gin i se gndi dac nu cumva era
cazul s fac ea primul gest. n mod vdit, domnul Faber era
un timid un timid incorigibil. Nu c nu l-ar fi interesat
sexul nelesese asta din privirile pe care i le aruncase n
vreo dou rnduri cnd o vzuse n cma de noapte. Poate
13

c i-ar fi putut nfrnge timiditatea fcnd pe neruinata. n


fond, ce-ar fi avut de pierdut? ncerc s-i nchipuie cum sar fi desfurat lucrurile n cel mai ru caz, doar aa, ca s
vad cum s-ar fi simit. S presupunem c ar fi respins-o. Ei
bine, ar fi fost penibil, ba chiar umilitor. Mndria ei ar fi
primit o lovitur. Dar nimeni n-ar fi tiut ce s-a ntmplat.
Numai c el ar fi fost nevoit s plece.
Posibilitatea de a fi respins i ndeprt din minte ntregul
plan. Se ridic n picioare, gndindu-se: Pur i simplu, nu-s
una din alea. Se fcuse ora de culcare. Cu nc un phrel
de gin but n pat, ar fi fost n stare s adoarm. i lu sticla
n dormitor.
Camera se afla sub cea a domnului Faber i, n timp ce se
dezbrca, auzea acordurile viorilor de la aparatul lui de radio,
mbrc o cma de noapte nou, roz, cu decolteu brodat
din pcate nu era nimeni s-l admire i umplu un ultim
pahar. Se ntreb cum arta domnul Faber dezbrcat.
Probabil un abdomen suplu i pr pe piept, nite fese mici i
i se vedeau coastele, cci era slab. Chicoti din nou: Chiar c
am luat-o razna de tot!
i lu paharul lng ea, n pat, i ncerc s se
concentreze asupra crii de pe noptier, dar efortul era prea
mare. Se sturase de povetile de dragoste ale altora.
Povestirile despre legturi amoroase ameninate de tot soiul
de primejdii se potrivesc cnd ai o legtur perfect stabil, cu
soul tu. O femeie are nevoie ns de mai mult dect i poate
oferi Barbara Cartland. Sorbi din pahar i i dori ca domnul
Faber s opreasc blestemia aia de radio. Era ca i cum ai
fi ncercat s adormi la un ceai dansant!
Ar fi putut, desigur, s-l roage s-l opreasc. Se uit la
ceasul de pe noptier: era trecut de zece. Nu avea dect s-i
pun capotul asortat cu cmaa de noapte s-i aranjeze
un pic prul, apoi s-i pun papucii destul de cochei, cu
un model cu trandafiri , s urce treptele pn la etajul de
14

sus, pur i simplu, ei da, s bat la ua lui. Ar fi deschis-o,


probabil n pantaloni i maiou, dup ce s-ar fi uitat la ea n
acelai fel n care se uitase atunci cnd o vzuse n cma
de noapte, n drum spre dormitor...
Btrn i proast, se mustr ea cu glas tare. sta nu-i
dect un pretext ca s te duci sus, la el.
Apoi se ntreb de ce i trebuie neaprat un pretext. n
fond, era o femeie matur, era casa ei i n ultimii zece ani nu
ntlnise vreun brbat care s i se potriveasc ntr-att i
ce dracu! avea nevoie s simt deasupra ei pe cineva
puternic, vnjos i pros, care s-i frmnte snii, s-i
geam n ureche i s-i desfac ferm coapsele cu minile lui
mari i netede. Mine putea s vin din Germania bomba aia
cu gaze i toi aveau s moar otrvii, necai i sufocai de
fum, iar ea ar fi ratat ultima ans.
Astfel ca i goli paharul, se ddu jos din pat, i puse
capotul, i aranj un pic prul, ncl papucii i lu cu ea
legtura de chei, pentru eventualitatea n care el ar fi ncuiat
i nu ar fi auzit-o ciocnind, din cauza radioului.
Nu era nimeni pe palier. Gsi scara pe ntuneric. Ar fi vrut
s sar peste treapta care scria, dar se mpiedic de
covorul desfcut i clc pe ea cu toat greutatea; din
fericire, nimeni nu auzi, aa c merse mai departe i btu
ncet la u. O ncerc uor. Era ncuiat.
Radioul fu dat mai ncet i domnul Faber rspunse:
Da?
Vorbea cinat, adic fr vreun accent cockney 4 sau strin.
De fapt nu avea nici un fel de accent, doar o voce plcut i
neutr.
A vrea s-i spun dou vorbe, spuse ea.
El pru s ovie i apoi rspunse:
Sunt dezbrcat.
4

Dialect i accent din cartierul londonez East End. (n.tr.)

15

i eu sunt, chicoti ea i deschise ua cu dublura cheii.


El sttea n faa radioului, cu un soi de urubelni n
mn. Era n pantaloni i nu avea maioul pe el. Era alb la
fa i prea speriat de moarte.
Pi nuntru i nchise ua n urma ei, netiind ce s
spun. Dintr-odat i aminti o fraz dintr-un film american
i zise:
N-ai vrea s-i oferi ceva de but unei fete singure?
Era caraghios, zu aa, cci tia c el nu inea butur n
camer, iar ea nu era mbrcat pentru o ieire n ora, dar i
se pru c sun ademenitor.
Replica se pare c avu efectul scontat. Fr s spun
nimic, se apropie ncet de ea. Avea ntr-adevr pr pe piept.
Fcu un pas nainte, braele lui o mbriar, ea nchise
ochii i-i ridic faa. O srut, ea se mic uor n braele
lui, simi n spate o durere teribil, nfiortoare i deschise
gura s ipe.
Faber o auzise mpleticindu-se pe scri. Dac ar fi venit cu
un minut mai trziu, i-ar fi pus staia radio napoi n cutie
i registrele de coduri n sertar. N-ar fi existat nici un motiv
s-o omoare. Dar auzise zgomotul cheii n broasc i, cnd
ua se deschise, stiletul se afla deja n mna lui.
Pentru c se micase puin n braele sale, la prima
lovitur de pumnal Faber nu i nimeri inima. i vr degetele gur ca s nu ipe. O lovi nc o dat, dar ea se mic din
nou, iar lama fu deviat de o coast, producnd doar o ran
superficial. Sngele ni i i ddu seama c nu va fi o
moarte curat. Aa se ntmpl cnd ratezi prima lovitur.
Se zvrcolea prea tare ca s mai poat fi ucis cu o
lovitur de pumnal. Cu minile nfundndu-i gura, i strnse
falca folosindu-se de degetul mare, i o mpinse cu spatele n
tblia uii. Capul se izbi de lemnul sculptat cu un bufnet
16

puternic, iar el i dori s nu fi dat radioul mai ncet. Dar cine


se atepta la aa ceva?
Ezitase nainte s-o omoare c ar fi fost mai bine dac ea
ar fi murit n pat din punctul de vedere al povetii de
acoperire, care, deja, prindea contur n mintea lui. Nu era
sigur c putea s o duc pn acolo n linite. O strnse mai
tare de falc, i imobiliz capul i deschise cu stiletul un arc
amplu, care i sfie beregata; i asta pentru c stiletul nu
era o arm potrivit, iar gtul nu constituia inta lui favorit.
Sri napoi ca s evite primul uvoi oribil de snge, apoi
pi n fa ca s-o prind nainte de a se prbui pe podea. O
tr pn la pat, cutnd s nu se uite la gtul ei, i acolo o
culc.
Nu era prima sa crim. i atepta reacia. Se producea
totdeauna imediat ce se simea n siguran. Se duse la
chiuveta din colul camerei. i vedea chipul n oglinda
pentru brbierit. Era slab la fa, avea o privire fix. n timp
ce se studia, i zise printre dini: Ucigaule! Apoi, vomit.
Dup asta, se simi mai bine. Putea s treac la treab.
tia exact ce avea de fcut, amnuntele i veniser n minte
chiar n timp ce o ucidea.
Se spl pe fa, pe dini, cur chiuveta. Se aez la
mas, n apropierea staiei radio. Deschise carneelul la locul
tiut i ncepu s acioneze manipulatorul telegrafic. Avea de
transmis un mesaj lung, despre formarea unei armate pentru
Finlanda, i fusese ntrerupt la jumtate. Mesajul era scris pe
carnet. ncheie transmisia cu Salutri lui Willi.
Transmitorul fu mpachetat cu grij n valijoara
destinat anume. Faber i puse celelalte obiecte personale
ntr-o a doua valiz. Scoase pantalonii, cur sngele cu un
burete i se spl pe tot corpul.
n cele din urm, studie cadavrul.
Era n stare s-l priveasc senin, cu snge rece. Era rzboi
erau dumani; dac n-ar fi omort-o, ea i-ar fi provocat
17

moartea. Fusese o ameninare i tot ce mai simea acum era


un sentiment de uurare. Ameninarea fusese ndeprtat.
Greeala ei fusese c-l speriase.
Cu toate acestea, ultimul lucru pe care-l avea de fcut nu-i
producea nici o plcere. i desfcu capotul i i slt cmaa
de noapte pn n jurul taliei. i sfie chiloii, nct s se
vad prul de pe pubis. Biata femeie, nu dorise dect s-l
seduc. Dar nu ar fi reuit s o scoat din ncpere fr s
observe transmitorul. Propaganda britanic i fcuse pe
aceti oameni ridicol de vigileni n privina spionilor. Dac
Abwehr5-ul ar fi avut att de muli ageni ci pretindeau
ziarele c ar avea, britanicii ar fi pierdut deja rzboiul.
Fcu un pas napoi i o studie, cu capul ntr-o parte. Ceva
nu era n regul. ncerc s gndeasc exact ca un maniac
sexual. Cum a fi procedat dac a fi fost nnebunit de
dorin pentru o femeie ca doamna Garden i a fi ucis-o
doar aa, ca s-mi fac mendrele cu ea?
De bun seam, un asemenea descreierat ar fi inut s-i
vad snii. Faber se aplec asupra cadavrului, prinse
marginile decolteului i-l sfie pn la talie. Eliberai, snii
ei mari se lsar n pri.
Medicul legist avea s descopere imediat c victima nu
fusese violat, dar Faber i fcu socoteala c amnuntul nu
prezenta importan. Urmase un curs de criminologie la
Heidelberg i tia c o mare parte dintre atacurile cu mobil
sexual nu erau duse pn la capt. i pe urm, nu putea
merge cu nelciunea att de departe, nici chiar pentru
patrie. Nu era un SS-ist. ia ar fi fost n stare s stea la
coad ca s violeze cadavrul... ndeprt gndul din minte.

Serviciu de informaii i contrainformaii ce funciona pe lng Marele


Stat-Major german (1919-l944). (n.tr.)
5

18

Dup ce se spl nc o dat se mbrc. Era aproape


miezul nopii. Trebuia s mai atepte o or pn s plece,
mai trziu avea s se simt n siguran.
Se aez s analizeze unde greise.
Comisese o eroare. Doamna Garden i descoperise secretul
mai exact, i l-ar fi descoperit peste cteva secunde prin
urmare nu se aflase ntr-o situaie absolut sigur, deci
acoperirea nu-i fusese fr cusur, aadar comisese o eroare.
Ar fi trebuit s pun un zvor la u. Mai bine s se
cread c era un timid incorigibil, dect s dea prilejul
proprietreselor n inut de noapte s se strecoare n camera
personal cu ajutorul dublurilor de chei.
Aceasta era eroarea de suprafa. Hiba mai serioas consta
n faptul c era prea artos pentru un burlac. Se gndi la
asta mai degrab cu iritare dect cu vanitate. tia c era un
brbat chipe, i nu avea nici un motiv aparent s rmn
nensurat. ncerc s-i imagineze o explicaie plauzibil
pentru aceast situaie, fr s mai rite alte avansuri din
partea celorlalte doamne Garden din lumea larg.
Trebuia s se inspire din adevrata sa personalitate. n
fond, de ce era celibatar? Se foi nelinitit nu-i plceau
oglinzile. Rspunsul era simplu. Din cauza profesiei sale.
Dac mai existau i alte motive, mai profunde, nu voia s tie
de ele.
i va petrece restul nopii sub cerul liber n pdurea
Highgate. Dimineaa, avea s-i duc valizele n gar, la
bagaje de mn. Mine-sear se va muta n camera lui din
Blackheath.
Va folosi noua sa identitate. Nu se temea c va fi prins de
poliie. Comis-voiajorul care nchiriase odaia din Blackheath
arta destul de diferit de funcionarul care-i ucisese
proprietreasa. Personajul din Blackheath se purta cu
ostentaie, era vulgar i vorbre. Purta cravate stridente,
ddea de but celor din jur i se pieptna altfel. Poliia avea
19

s caute un amrt de pervers, un ticlos, care n-ar fi spus


nimnui nici d-te mai ncolo, pn nu l-ar fi mistuit
patimile trupeti. Nimeni n-avea s acorde prea mult atenie
comerciantului chipe, mbrcat n costumul lui n dungi,
care, n mod evident, arta ca unul cuprins mai mult sau
mai puin permanent de patimi trupeti i care nu avea
nevoie s omoare femeile ca s le fac s-i arate snii.
Trebuia s-i aranjeze o nou identitate ntotdeauna
dispunea de cel puin dou. Avea nevoie de un nou serviciu,
acte noi paaport, buletin de identitate, cartel de alimente,
certificat de natere. Totul era att de riscant! Dracu s-o ia
pe doamna Garden! Nu putea s se mbete i s adoarm, ca
de obicei?
Se fcuse ora unu. Faber arunc o ultim privire prin
camer. Nu era ngrijorat din pricina urmelor lsate
evident, amprentele sale erau rspndite prin toat casa, i
nimeni nu va avea nici o ndoial n privina ucigaului. Nu-l
ncerca nici un fel de sentiment acum, cnd prsea locul
care, timp de doi ani, fusese cminul su; niciodat nu-l
considerase cu adevrat un cmin. Pentru el nici un loc nu
nsemnase vreodat un cmin.
De acum ncolo, acesta va fi n mintea lui locul unde
nvase c trebuie s pun zvor la u.
Stinse luminile, i lu valizele, cobor scrile i se fcu
nevzut n ntunericul de afar.

CAPITOLUL 2
Henric al II-lea a fost un rege deosebit. ntr-o epoc n care
nu fusese inventat termenul vizit scurt, el a zburat ntre
Anglia i Frana cu o asemenea rapiditate, nct i s-au
20

atribuit puteri magice un zvon pe care, se nelege, nu avea


nici un motiv s-l dezmint. n 1173 n iunie sau n
septembrie, n funcie de izvoarele istorice secundare luate n
seam el a sosit n Anglia i a plecat din nou n Frana, att
de repede nct nici mcar un cronicar contemporan nu a
aflat despre asta. Istoricii de mai trziu au descoperit
nregistrarea cheltuielilor sale n Pipe Rolls 6. La vremea
aceea, regatul trebuia s fac fa atacurilor fiilor si i ale
vecinilor de la nord i sud Scoia i sudul Franei. Dar care
a fost cu adevrat scopul vizitei sale? Cu cine s-a ntlnit? De
ce se pstreaz secretul, cnd mitul vizitei sale magice inea
loc de o armat ntreag? Ce anume a nfptuit?
Cam acestea erau ntrebrile care l frmntau pe Percival
Godliman n vara lui 1940, cnd trupele lui Hitler treceau
peste lanurile de porumb franceze ca o uria coas, iar
britanicii se npusteau prin gtul de sticl de la Dunkerque
ntr-o devlmie nsngerat.
Profesorul Godliman avea mai multe cunotine despre
Evul Mediu dect oricare alt om n via. Cartea sa, Ciuma
neagr7, bulversase toate prejudecile despre medievalism;
fusese un bestseller, publicat n prestigioasa colecie Penguin
Book. Dup asta, i ndreptase atenia spre o perioad
timpurie, ncrcat de mistere greu de desluit.
ntr-o splendid zi de iunie, la 12.30, una dintre secretare
l-a gsit pe Godliman aplecat asupra unui manuscris cu
anluminuri traducea din greu textul scris n latina
medieval, nsoindu-l de notele sale redactate cu un scris
aproape ilizibil. Secretara, care i pusese n gnd s ia masa
de prnz n parcul din Gordon Square, nu agrea deloc sala
manuscriselor, unde i se prea c miroase a mort. Aveai

6
7

nregistrri ale birourilor visteriei de stat. (n.tr.)


Epidemie de cium n Europa ntre anii 1340-l349. (n.tr.)

21

nevoie de attea chei ca s ajungi acolo, de parc ar fi fost un


cavou.
Palid din cauza luminii de deasupra, stnd naintea
pupitrului ntr-un picior, ca o pasre, Godliman arta ca
fantoma preotului care scrisese cartea, veghindu-i preioasa
sa cronic. Fata i drese glasul, ateptnd s fie bgat n
sam. n faa ei se afla un brbat scund, trecut de cincizeci
de ani, cu spatele grbovit i vedere slab, mbrcat ntr-un
costum de tweed. tia c, odat scos din evul su mediu,
omul era foarte rezonabil. Tui din nou i spuse:
Domnule profesor!
El i ridic privirea i cnd o vzu i zmbi; dintr-odat nu
mai arta ca o fantom, ci avea mai mult aerul unui ttic
trsnit.
Bun! salut el cu un ton mirat, de parc tocmai i
ntlnise vecinul de palier n mijlocul Saharei.
Mi-ai spus s v amintesc c trebuie s luai prnzul la
Savoy, cu colonelul Terry.
Ah, da! i scoase ceasul din buzunarul de la vest i se
holb la cadran. Trebuie s plec de ndat am de gnd s
merg pe jos.
V-am adus masca de gaze, spuse ea, ncuviinnd din
cap.
La toate te gndeti! i rspunse el zmbind, i tnra
secretar constata c arta de-a dreptul simpatic.
Lu din minile ei masca i o ntreb:
Crezi c trebuie s-mi iau pardesiul?
Azi-diminea ai venit fr. destul de cald. S ncui
dup ce plecai?
Mulumesc, mulumesc, murmur el, apoi i vri
carnetul de notie n buzunarul hainei i prsi ncperea.
Secretara arunc o privire de jur mprejur, fu scuturat de
un fior i plec n urma lui.
22

Colonelul Andrew Terry era un scoian rou la fa, slab ca


un r, dup o via de fumtor nrit, cu prul blond
ntunecat i rar, uns din belug cu briantin. Godliman l
gsi aezat la una dintre mesele restaurantului Savoy,
mbrcat civil. n scrumier se gseau deja trei chitoace de
igar. Se ridic n picioare s-i strng mna.
Neaa, unchiule Andrew, spuse Godliman.
Terry era fratele mai mic al mamei sale.
Ce mai faci, Percy?
Scriu o carte despre Plantagenei, rspunse Godliman n
timp ce se aeza la mas.
Cum adic, manuscrisele tale au rmas n Londra?
Sunt surprins.
De ce?
Terry i aprinse nc o igar.
Mut-te la ar, pentru un eventual bombardament.
Crezi c ar trebui?
Jumtate din National Gallery a fost adpostit n nu
tiu ce groap mare, undeva n ara Galilor. Tnrul
Kenneth Clark a fost mai iute de picior dect tine. N-ar strica
deci, cu ocazia asta, s-i iei i tu tlpia de pe-aici.
Bnuiesc c nu i-au mai rmas cine tie ce studeni la
cursuri.
Aa este. Godliman lu meniul de la chelner i-i spuse:
Nu vreau nimic de but.
Terry nu acord nici o atenie meniului.
Serios vorbesc, Percy, de ce ai rmas n ora?
Dintr-odat, privirea lui Godliman se limpezi, asemenea
imaginii de pe ecran, n timp ce proiectorul i regleaz
distana focal, de parc abia n clipa aceea trecuse ceva
vreme de cnd intrase n restaurant ncepuse s
gndeasc.
Nu am nimic mpotriv s fie pui la adpost copiii i
instituiile naionale, cum ar fi Bertrand Russel. n ce m pri23

vete, ei bine, e ca i cum ai da bir cu fugiii, lsndu-i pe


alii s lupte pentru tine. mi dau seama c sta nu e un
argument prea logic. Dar aici e vorba de sentimente, nu de
logic.
Pe chipul lui Terry se ntipri zmbetul celui cruia i s-au
mplinit speranele. Abandon subiectul i cercet meniul.
Dup cteva clipe, exclam:
Dumnezeule mare! Auzi, plcint Le Lord Woolton!
Godliman rnji:
Pariez c-i vorba tot de cartofi i legume.
Dup ce comandar, Terry spuse:
Ce prere ai despre noul nostru prim-ministru?
Individul e un neghiob. n fond, Hitler e un cretin i ia
uite ce bine se descurc! Dar tu?
Nou nu ne displace Winston. Cel puin, e btios.
Godliman i ridic sprncenele.
Noi? Ai intrat din nou n joc?
La drept vorbind, nu m-am lsat niciodat.
Parc spuneai...
Percy, chiar nu poi s-i imaginezi un departament ai
crui angajai spun toi c nu lucreaz pentru armat?
Fir-a al naibii! Toi anii tia...
Fu adus primul fel de mncare i ncepur o sticl de
Bordeaux alb. Godliman mnca somn conservat i privea
gnditor. n cele din urm, Terry spuse:
Te gndeti la ultimul rzboi?
Godliman ncuviin din cap.
Eh, anii tinereii! Groaznice vremuri, spuse, dar tonul
era aproape nostalgic.
n orice caz, rzboiul sta nu seamn deloc cu cellalt.
Ortacii mei nu se mai strecoar n spatele liniilor, s numere
bivuacurile, cum fceai voi. Ei, mai fac ei i chestii de-astea,
dar acum s-a pierdut mult din importan. n ziua de azi, nu
facem dect s ascultm transmisiile radio.
24

Mesajele nu sunt codificate?


Terry slt din umeri.
Codurile pot fi decriptate. Sincer i spun, am ajuns s
tim cam tot ce ne este necesar.
Godliman se uit precaut n jur, dar nu sesiz pe nimeni
care s-i poat auzi i nu era cazul s-l atenioneze pe Terry
c imprudena poate fi pltit cu viaa.
De fapt, continu Terry, misiunea mea este s acionez
astfel nct s fim siguri c ei nu ajung n posesia
informaiilor de care au nevoie despre noi.
I se aduse plcinta cu carne de pui. Carnea de vit lipsea
din meniu. Godliman nu scoase un cuvnt, iar Terry i urm
discursul.
Canaris este un tip ciudat, s tii. Vorbesc de amiralul
Wilhelm Canaris, eful Abwehr-ului. L-am cunoscut nainte
s nceap mcelul sta. i e drag Anglia. i am senzaia c
nu e prea nnebunit dup Hitler. n tot cazul, tim c i s-a
ordonat s pun la cale o important operaiune de spionaj
mpotriva noastr, ca preambul al unei invazii dar mare
lucru n-a fcut n acest sens. I-am arestat omul cel mai bun
din Anglia, a doua zi dup izbucnirea rzboiului. El se afl
acum n nchisoarea de la Wandsworth. Oameni de trei lulele,
spionii lui Canaris. Babete adpostite prin pensiuni, fasciti
descreierai, criminali de duzin...
Godliman l ntrerupse:
Uite ce e, btrne, asta e prea mult. Tremura uor, cu
un amestec de suprare i nedumerire. Toate chestiile astea
sunt secrete. Nu vreau s tiu nimic!
Dar Terry replic imperturbabil:
Nu vrei s mai mnnci nimic? Eu am s comand o
ngheat de ciocolat.
Godliman se ridic n picioare.
Nu, mulumesc! Dac nu te superi, m ntorc la munca
mea
25

Terry l privi cu calm.


Percy, lumea mai poate s atepte tratatul tu despre
Plantagenei. rzboi, dragul meu. Vreau s lucrezi pentru
mine.
Un moment lung, Godliman l privi n tcere.
i ce Dumnezeu ar trebui s fac?
Terry rnji cu cruzime.
S prinzi spioni.
n ciuda vremii frumoase, n drum spre facultate,
Godliman se simea deprimat. Fr ndoial, va accepta
oferta colonelului Terry. ara se afla n rzboi era un rzboi
drept; chiar dac era prea btrn s mai lupte, era ndeajuns
de tnr pentru a da o mn de ajutor.
ns ideea de a-i prsi munca pentru ci ani? l deprima. Era ndrgostit de istorie i, de la moartea soiei,
acum zece ani, fusese total absorbit de Anglia medieval.
pasionau descifrarea misterelor, problemele legate de energia
nuclear, rezolvarea contradiciilor, demascarea minciunilor,
a propagandei i a miturilor. Noua sa carte urma s fie cea
mai bun lucrare cu acest subiect din ultima sut de ani, iar
alta mai bun n-avea cum s fie scris nc o sut de ani.
Aceast pasiune pusese stpnire pe viaa lui de mult timp,
iar gndul de a o abandona prea aproape ireal; se simea
asemenea cuiva care descoper pe neateptate c e orfan i
nu are nici un fel de legtur de rudenie cu cei pe care-i
credea prinii lui.
irul gndurilor i fu ntrerupt de sunetul strident al
alarmei aeriene. i trecu prin minte s o ignore cum
procedau foarte muli n acele zile, pentru c mai avea doar
zece minute de mers pn la facultate. Dar nu mai exista nici
un motiv ntemeiat s se ntoarc la birou tia c astzi nu
va putea s lucreze. Se grbi s intre n staia de metrou, se
altur masei compacte de londonezi ngrmdii pe scri,
spre peronul murdar. Se inu aproape de un perete,
26

holbndu-se la o reclam pentru Bovril 8 i gndind: Dar nu


e vorba numai de ce las n urm.
l deprima, n aceeai msur, i gndul de a reintra n joc.
Anumite aspecte i plceau: importana lucrurilor mrunte,
preuirea artat faptului de a fi pur i simplu detept,
meticulozitatea,
munca
pe
ghicite.
Ura
antajul,
nelciunea, disperarea i felul cum erai nevoit s-i
njunghii inamicul pe la spate.
Peronul devenea din ce n ce mai aglomerat. Godliman se
aezase, cnd mai erau locuri, i se pomeni sprijinindu-se de
un brbat n uniform de ofer de autobuz. Tipul zmbi i-i
spuse:
Oh, de-a fi n Anglia, acum c-i var. tii cine a spus
asta?
E aprilie acolo l corect Godliman. Browning a spus
asta.
Eu am auzit c Hitler ar fi spus-o, zise oferul. Femeia
de lng el hohoti strident. tii ce i-a zis evacuatul soiei
fermierului?
Godliman nu-i bg n seam, amintindu-i de un aprilie
n care tnjise dup Anglia ghemuit pe creanga nalt a
unui platan, ncerca s disting prin ceaa rece ntr-o vale
francez, undeva, n spatele liniilor germane. Nu vedea nimic,
nici mcar cu telescopul, n afar de forme vagi i ntunecate.
Tocmai se hotrse s coboare i s mearg mai aproape,
doi-trei kilometri, cnd trei soldai germani, rsrii ca din
pmnt, se opriser la rdcina copacului s-i fumeze
igrile. Dup un timp, ncepuser s joace cri i tnrul
Percival Godliman nelese c gsiser o modalitate de a trage
chiulul i urmau s rmn acolo toat ziua. Rmase cocoat
n copac, abia micndu-se, pn cnd ncepu s-i tremure
carnea, pn cnd simi cum i amoresc muchii i cum i
8

Extract de carne de vit, folosit la sosuri, fiind marca nregistrat. (n.tr.)

27

plesnete vezica. Atunci, i scosese revolverul i i mpucase


pe cei trei soldai, unul dup altul, lovindu-i n cretetul
capului. Astfel, trei oameni, care rdeau i njurau n timp
ce-i jucau solda la cri, ncetaser s mai existe. Pur i
simplu. Era prima oar cnd ucidea, iar singurul gnd care-i
venise n minte fusese: i asta numai pentru c trebuia s
m pi.
Godliman se mic pe asfaltul rece al peronului i ls
amintirea s se piard. Un curent de aer cald se fcu simit
dinspre tunel; un tren intr n staie. Oamenii care coborau
i fcur loc i se puser pe ateptat. Godliman trase cu
urechea la vorbele din jurul lui.
L-ai auzit pe Churchill la radio? Eram la Ducele de
Wellington cnd a vorbit. Btrnul Jack Thorton a plns.
Poponar caraghios...
N-am mai avut friptur la grtar de-atta vreme, nct iam i uitat gustul, fir-ar al dracului... Comisia pentru vinuri
a prevzut c o s vin rzboiul i a achiziionat douzeci de
mii de duzini, slav Domnului...
Da, o nunt linitit, dar ce rost are s atepi cnd nu
tii ce poate s aduc ziua de mine?
Nu, Peter nu s-a ntors de la Dunkerque...
oferul de autobuz i oferi o igar. Godliman refuz i
scoase pipa. Cineva ncepu s cnte:
Patrula de noapte a strigat,
Doamn tragei storurile alea
c se vede tot de-afar, iar noi
i-am rspuns: N-ai tu treab. Oh!
Sus genunchii, doamn Brown...

ncet-ncet, toat lumea ncepu s cnte. Godliman se


altur i el corului, tiind c aceast naiune pierdea
rzboiul i cnta s-i ascund frica, aa cum fluier cineva
care trece noaptea printr-un cimitir. tia c afeciunea subit
28

pe care o simea pentru Londra i londonezi era efemer, de


aceeai sorginte ca isteria colectiv; nu avea ncredere n
vocea interioar care-i spunea: Iat, asta nseamn rzboiul,
iat pentru ce merit s lupi! tia, dar nu-i psa, deoarece,
pentru prima oar dup muli, muli ani, simea fiorul sincer,
fizic al camaraderiei, i se simea bine.
Cnd se auzi semnalul de ncetare a alarmei, toat lumea
urc scrile i mulimea se rspndi pe strzi. Godliman se
duse la cea mai apropiat cabin telefonic i l sun pe
Terry s-l ntrebe ct de curnd poate s nceap treaba.

CAPITOLUL 3
Faber... Godliman... dou laturi ale triunghiului care ntr-o
bun zi va fi completat n mod decisiv cu David i Lucy
personajele principale ale unei ceremonii desfurate chiar
atunci ntr-o mic biseric de ar. Lcaul sfnt era vechi i
frumos. Un zid de piatr nconjura cimitirul n care creteau
n voie flori slbatice. Biserica nsi se afla pe acel loc mai
exact, prticele din ea existau acolo nc de pe vremea
ultimei invazii a Britaniei, n urm cu aproape un mileniu.
Zidul dinspre nord al naosului, gros de aproape un metru,
strpuns de numai dou ferestruici nguste, i-ar fi putut
aminti de acea invazie; fusese construit ntr-o epoc n care
bisericile erau, n sensul deplin, nite sanctuare, att fizic,
ct i spiritual, iar cele dou ferestre mici, boltite n partea
superioar, erau mai potrivite pentru tragerea sgeilor
asupra dumanului dect pentru a lsa s intre lumina
Domnului. i ntr-adevr, Voluntarii Defensivei Locale aveau
la ndemn planuri detaliate pentru folosirea bisericii, n
29

eventualitatea c bandele de criminali europeni ale acelor


timpuri vor traversa Canalul.
n acest august al anului 1940, nu se auzea ropot de cizme
pe pardoseala de ceramic a galeriei corului; nu nc. Soarele
strlucea prin vitraliile care supravieuiser iconoclatilor lui
Cromwell i lcomiei lui Henric al VII-lea, iar acoperiul
reverbera sunetele orgii care mai avea nc de rezistat cariilor
i putregaiului uscat.
Era o nunt minunat Lucy era mbrcat n alb, bineneles, iar cele cinci surori ale ei erau domnioare de onoare, i
aveau rochii de culoarea caisei. David purta uniforma de gal
a ofierilor de aviaie din Royal Air Force, proaspt clcat i
mirosind a nou era prima dat cnd o mbrca. Cntar
Psalmul 23, Dumnezeu este pstorul meu, pn la aria
Crimond.
Tatl lui Lucy era mndru, ca oricare om n ziua n care
fiica lui cea mai mare i cea mai frumoas se mrit cu un
biat chipe, n uniform. i dduse n arend terenul
arabil, folosind restul ca s creasc vreo civa cai de curse.
Dar n iarna asta, desigur, i va ara islazul i va planta
cartofi. Cu toate c, la drept vorbind, era mai mult gentleman
dect fermier, avea pielea bronzat, pieptul vnjos i minile
mari i butucnoase ale agricultorilor. Majoritatea oamenilor
din acea latur a bisericii semnau cu el: brbai cu pieptul
lat, cu feele roii btute de vnt, care preferau, n locul
fracurilor, costumele de tweed i nclmintea robust.
Domnioarele de onoare aveau i ele ceva din aceast
nfiare, doar erau fete de la ar. Dar mireasa semna cu
mama ei. Avea un pr rou, foarte ntunecat, lung, bogat,
strlucitor i magnific, nite ochi ca de chihlimbar,
ndeprtai unul de cellalt, pe chipul oval; iar cnd se uit la
vicar cu acea privire limpede i direct, spunnd Da! cu o
voce ferm i clar, preotul tresri surprins i i spuse:
Dumnezeule, asta chiar vorbete serios! ceea ce era un
30

gnd cam ciudat pentru un vicar, aflat n mijlocul unei


ceremonii nupiale. Familia din cealalt parte a naosului
avea i ea o nfiare aparte. Tatl lui David era avocat
ncruntarea sa permanent, tipic profesional, era menit s
mascheze un temperament deschis. n cellalt rzboi, fusese
maior activ n cadrul armatei, i era convins c toat
mascarada asta cu Forele Aeriene i cu rzboiul purtat n
aer nu era dect un moft, care avea s treac foarte curnd.
Dar nimeni nu arta ca el, nici mcar fiul su care sttea
acum n faa altarului, jurnd s-i iubeasc soia pn la
moarte, care putea s nici nu fie prea departe. Doamne apr
i pzete! Nu, ceilali semnau toi cu mama lui David,
aezat acum lng soul ei, cu prul ei aproape negru, tenul
nchis la culoare i membrele lungi i zvelte.
Dintre toi, David era cel mai nalt. Anul trecut, la Universitatea Cambridge, doborse recordul la sritura n nlime.
Era chiar prea frumos pentru un brbat avea o fa ce
putea s treac drept feminin, de n-ar fi fost umbra
ntunecat, de nenlturat, a unei brbi dese. Se brbierea de
dou ori pe zi. Avea gene lungi, prea inteligent i chiar era
i, pe deasupra, sensibil.
ntreaga atmosfer era idilic: doi oameni frumoi i
fericii, descendeni ai unor familii solide, binior situate i
englezeti sadea, cstorindu-se ntr-o biseric de ar, n
cea mai frumoas ambian de var pe care o poate oferi
clima britanic.
n momentul n care au fost declarai so i soie,
amndou mamele aveau ochii uscai, n vreme ce amndoi
taii plngeau.
Obiceiul de a sruta mireasa era de-a dreptul barbar, se
gndea Lucy, n timp ce nc o pereche de buze de vrst mijlocie, umede de ampanie, i mnjeau obrazul. Probabil c i
avea originea n nite tradiii i mai barbare, din Evul Mediu
31

timpuriu, cnd toi brbaii din trib aveau dreptul s... ei


bine, n tot cazul, sosise timpul ca lumea s devin mai
civilizat i s renune la chestiile astea.
tiuse dinainte c n-o s-i plac aceast parte a nunii. i
plcea ampania, dar nu se nnebunea dup copanele de pui
sau dup sendviurile cu caviar. Ct despre discursuri,
fotografii i glume, pe seama nsureilor, ei bine... Dar putea
fi i mai ru. Dac nu era rzboi, tata ar fi nchiriat sigur
Albert Hall.
Pn acum, nou oameni spuseser: Fie ca toate
necazurile s-i fie dintre cele mai mici i unul singur, parc
ceva mai original, spusese: i doresc ca grdina s-i fie
aprat nu numai de un grdule. Lucy strnsese
nenumrate mini i se prefcuse c nu aude remarci de
genul: Nu m-ar deranja s fiu n pijamaua lui David n
noaptea asta. David inuse un mic discurs n care mulumea
prinilor miresei c i-o dduser pe fiica lor, iar tatl lui
Lucy a spus chiar c nu pierdea o fiic, ci ctiga un fiu.
Totul nu era dect vorbrie senil, dar ce s-i faci, bieii
prini meritau i ei atta lucru, nu?
Un unchi mai ndeprtat i fcu apariia din direcia
barului, cltinndu-se uor, i Lucy, reprimndu-i un fior, il prezent soului ei.
David, el este unchiul meu, Norman.
Unchiul Norman scutur energic mna osoas a lui David.
Ei, biete, ia zi, cnd pleci n misiune?
Mine, domnule.
Cum adic, fr lun de miere?
Numai douzeci i patru de ore.
i presupun c de-abia ai terminat antrenamentele.
Da, dar tii, nvasem s pilotez nainte. Am urmat la
Cambridge. i apoi, cu toate cte se ntmpl acum, nu-i
pot permite s se dispenseze de piloi. M atept ca mine s
fiu deja n avion.
32

Lucy i opti:
David, te rog!
Dar unchiul Norman era perseverent.
i cu ce aparat ai s zbori? ntreb el cu entuziasmul
unui colar.
Spitfire. L-am vzut ieri. un erete tare frumos. David
adoptase deja argoul de la RAF 9 erei, ldie 10,
butur 11 i bandiii de la ora dou.
Are opt mitraliere, o vitez de apte sute de kilometri i
poate s fac un viraj n U ntr-o cutie de pantofi.
Minunat, minunat! Am impresia c voi chiar suntei
hotri s-i batei de s le sar capacele pe nemlii din
Luftwaffe, ai?
Ieri, le doborsem aizeci de avioane, fa de numai
unsprezece ale noastre, spuse David, mndru de parc el
nsui le-ar fi dobort pe toate. Alaltieri, cnd au avut o
aciune n Yorkshire, i-am expediat napoi n Norvegia cu
coada ntre picioare i n-am pierdut nici un erete!
Unchiul Norman l strnse pe David de umr cu
nflcrarea omului cherchelit.
Nicicnd cit el cu emfaz cei muli nu au datorat
att celor puini. Churchill a spus asta, mai deunzi.
David ncerca un zmbet modest.
Cred c se referea la cheltuielile de ntreinere.
Lucy nu agrea deloc uurina cu care banalizau mcelurile
i dezastrele. Interveni n discuie:
David, trebuie s mergem s ne schimbm hainele.
Merseser acas la Lucy n maini separate. n timp ce o
ajuta s-i dezbrace rochia de mireas, mama i spuse:
Ei, draga mea, nu prea tiu eu ce atepi tu de la
noaptea asta, dar trebuie s-i spun...
Royal Air Force aviaia militar britanic. (n.tr.)
n original, the crates, termen argotic pentru avioane. (n.tr.)
11 n original, the drink", termen argotic pentru mare. (n.tr.)
9

10

33

Of, mam, suntem n anul 1940, ai uitat?


Mama se mbujor uor.
Bine, draga mea, cum zici tu, spuse ea cu blndee.
Totui, dac o s vrei s discui cu cineva, dup...
Lucy i ddu seama c mama ei fcuse eforturi considerabile s spun asemenea lucruri i regret replica
tioas.
i mulumesc, mam, spuse ea, mngind-o pe mn.
Aa am s fac.
Ei, atunci, te las singur. Dac ai nevoie de ceva,
cheam-m.
O srut pe Lucy pe obraz i iei din camer.
Aezat la msua ei de toalet, mbrcat numai n
chiloi, Lucy ncepu s-i pieptene prul. tia foarte bine la
ce s se atepte n noaptea asta. Cnd i aduse aminte, se
simi strbtut de un vag fior de plcere.
Se ntmplase n iunie, la un an dup ce se cunoscuser la
balul oalelor Festive. Se vedeau sptmnal, iar David i
petrecea o parte din vacana de Pati mpreun cu rudele
fetei. Mama i tata l agreau era chipe, detept i cu
purtri alese, din aceeai ptur social ca i ei. Tata era de
prere c ar fi cam ncrezut, dar mama spunea c de ase
sute de ani, boiernaii de la ar au aceeai prere despre
studeni; ea credea c David se va purta frumos cu soia lui,
ceea ce, pe termen lung, era lucrul cel mai important. Astfel
c, n iunie, Lucy petrecuse un weekend cu familia lui David.
Locuina era o copie n stil victorian a unui conac din
secolul al XVIII-lea, o cldire ptrat cu nou dormitoare i
teras deschis. Cel mai mult, pe Lucy o impresion
nelegerea faptului c cei care plantaser arborii din parc
tiuser de la nceput c vor muri cu mult nainte ca acetia
s ajung la maturitate. Clima era foarte blnd i amndoi
edeau pe teras bnd bere n lumina soarelui de dupamiaz. Atunci i-a spus David c fusese admis pentru
34

pregtirea ca ofier n cadrul RAF, mpreun cu patru colegi


de la clubul aviatic al universitii. i pusese n gnd s
devin pilot de vntoare.
tiu deja s pilotez destul de bine, i-a spus el, i de
ndat ce acest rzboi va ncepe, va fi nevoie de oameni se
spune c, de data asta, rzboiul va fi ctigat sau pierdut n
luptele aeriene.
i nu i-e fric? l-a ntrebat ea calm.
Ctui de puin, i-a rspuns el, dup care, uitndu-se la
ea, s-a contrazis: Ba da, mi-e fric.
Ea i-a zis atunci c David e tare curajos i l-a strns de
mn.
Ceva mai trziu, i-au pus costumele de baie i au cobort
la lac. Apa era limpede i rece, dar soarele mai avea nc
putere i aerul era cald.
tii s noi? a ntrebat-o el.
Mai bine dect tine!
Bine, atunci hai s vedem cine ajunge primul la insul.
Ea i-a pus mna streain la ochi, uitndu-se la soare. A
rmas aa un timp, prefcndu-se c nu-i d seama ct de
ademenitoare era n costumul de baie ud, cu braele ridicate
i umerii trai napoi. Insula era, de fapt, un mic petic de
pmnt, acoperit cu tufiuri i arbori, la o distan de vreo
trei sute de pai, n mijlocul lacului.
Ea i-a lsat braele n jos, a strigat Start! i s-a aruncat
ntr-un craul rapid.
Bineneles, David a ajuns primul, cu braele i picioarele
sale enorm de lungi. Cnd mai avea vreo cincizeci de pai
pn la insul, Lucy a trit un moment de cumpn. A trecut
la bras, dar era prea epuizat i pentru aa ceva, i a fost
nevoit s se ntoarc pe spate i s fac pluta. David, care
ajunsese deja pe mal, gfind ca o mors, i ddu din nou
drumul n ap, notnd n ntmpinarea ei. Ajuns n spatele
ei, o apuc pe sub brae, n poziia corect de salvare de la
35

nec, i o trase lin ctre mal. Minile lui se aflau aproape sub
snii ei.
mi place chestia asta, a zis el, iar ea a chicotit, n ciuda
faptului c de-abia mai respira.
Cteva clipe mai trziu, David a spus:
Pn la urm, nu vd de ce nu i-a spune.
Ce? a ntrebat ea gfind.
Apa nu are nici un metru jumtate adncime.
Fir-ar tu s fii!
S-a zvrcolit, scpnd din braele lui, rznd i stropindu-l
cu ap i, ntr-adevr, a dat cu picioarele de fund.
El a luat-o de mn, ajutnd-o s ias din ap, i conducnd-o apoi printre copaci. I-a artat cu degetul o barc
rsturnat cu fundul n sus, ce putrezea la umbra unui
pducel.
Cnd eram copil, veneam cu barca aia pn aici, aveam
la mine una dintre pipele lui taic-meu, o cutie de chibrituri
i cteva fire de tutun ntr-o hrtie mototolit. Aici era locul
meu pentru fumat.
Ajunseser ntr-un lumini, nconjurat de tufiuri pe toate
prile. Iarba de sub picioarele lor era curat i moale. Lucy
se aez pe pmnt.
La ntoarcere, o s notm mai domol, a spus David.
Hai s nu mai vorbim despre asta, acum, i-a rspuns
ea.
El s-a aezat lng ea i a srutat-o, apoi a mpins-o uor
napoi, pn cnd s-a lungit pe pmnt. A mngiat-o pe
old i a srutat-o pe gt, i curnd ea a ncetat s mai
tremure. Cnd el i-a aezat mna cu blndee i, totodat,
cuprins de agitaie, pe movilia moale dintre picioarele ei, ea
s-a arcuit n sus, ndemnndu-l astfel s apese mai tare. i-a
ridicat capul spre el i l-a srutat cu buzele deschise i
umede. Minile lui au ncercat s-i trag bretelele costumului
de baie peste umeri. Ea i-a spus:
36

Nu.
El i-a ngropat faa ntre snii ei.
Lucy, te rog.
Nu.
El a privit-o n ochi.
Pentru mine, s-ar putea s fie ultima ans.
Rostogolindu-se, ea s-a ndeprtat de el i s-a ridicat n
picioare. Pe urm, pentru c era rzboi, din cauza privirii
rugtoare de pe chipul lui tnr i mbujorat, i din pricina
cldurii dinuntrul ei, care nu ddea nici un semn c s-ar
risipi de la sine, i-a scos costumul cu micri iui, apoi
cascheta, astfel nct prul ei rou ntunecat s-a revrsat
peste umeri. A ngenuncheat n faa lui, i-a luat capul n
mini i i-a condus buzele spre sni.
i-a pierdut virginitatea fr dureri, cu entuziasm i parc
totui un pic prea repede.
Gustul vinoviei ddea un plus de savoare acestei
amintiri. Chiar dac fusese o seducie premeditat, drept e c
i ea se purtase ca o victim cooperant, ca s nu spunem
chiar pasional i plin de dorine, mai ales la sfrit.
ncepu s-i mbrace inuta de drum. n dup-amiaza
aceea petrecut pe insul, l luase prin surprindere n dou
rnduri; prima dat, cnd i dduse de neles c vrea s fie
srutat pe sni, iar a doua oar, cnd l condusese cu
minile nuntrul ei. Se pare c n crile pe care le citise el,
astfel de lucruri nu se ntmplau. Asemenea majoritii
prietenelor ei, pentru a se informa n materie de sex, Lucy l
citise pe D.H. Lawrence. Ea i nsuise indicaiile lui
coregrafice, dar nu avea ncredere n efectele sonore
lucrurile pe care oamenii i le fceau unul altuia sunau
frumos, dar parc nu ntru totul frumos, totui; n orice caz,
nu se atepta ca momentul emanciprii ei sexuale s fie
37

nsoit de trompete, de tunete i de trsnete ori de zngnit


de talgere.
David era o idee mai ignorant dect ea, dar s-a purtat cu
blndee i i-a hrnit plcerea din plcerea ei, ceea ce, era
sigur, reprezenta lucrul cel mai important.
Dup aceea, s-a mai ntmplat o singur dat. Exact cu o
sptmn nainte de nunt au fcut din nou dragoste, prilej
cu care s-au i certat pentru prima oar.
Evenimentul s-a petrecut n casa prinilor ei, dimineaa,
dup ce toi ceilali au plecat. A venit n camera ei, mbrcat
n halat, i s-a culcat n pat, lng ea. Lucy aproape c-i
schimbase prerea despre trompetele i zngnitul talgerelor
despre care pomenete Lawrence. Imediat dup aceea, David
s-a ridicat din pat.
Nu pleca, i spuse ea.
Dac vine cineva?
M descurc eu. Vino napoi n pat.
Ea era cald, moleit, mulumit i voia s-l aib lng
ea. El i mbrc halatul.
M simt agitat dac stau dezbrcat.
Parc acum cinci minute nu erai aa de agitat.
Ea se ntinse spre el.
Culc-te lng mine. Vreau s-i cunosc trupul.
n mod evident, francheea ei l stnjenea, astfel c se
ntoarse pe o parte.
Ea sri brusc din pat, agitndu-i adorabilii sni n ritmul
respiraiei.
M faci s m simt prost! spuse ea, de pe marginea
patului, izbucnind n lacrimi.
David o cuprinse cu braul i spuse:
Iart-m, iart-m, iart-m! i pentru mine tu eti
prima, i sunt cam derutat, nu tiu la ce s m atept...
adic, nimeni nu te nva nimic n privina asta, nu?
38

Smiorcindu-se, ea ncuviin dnd energic din cap,


lmurindu-se c motivul care ntr-adevr 1 fcea s fie
nervos era faptul c peste opt zile urma s decoleze cu un
avion fragil i s lupte pentru viaa lui, dincolo de nori; aa
nct l iert, el i terse lacrimile i se ntoarser n pat.
Dup aceea, el se purtase tare frumos...
Era aproape gata. Se studie n oglinda mare. Costumul ei
avea o uoar tent militar, cu umeri drepi i epoleii
aplicai, dar dedesubt bluza echilibra imaginea. Buclele
prului se revrsau sub plrioara elegant. Cel puin anul
sta, nu se cdea s se mbrace cu prea mult elegan;
simea totui c obinuse acel aspect practic, energic i
totodat atrgtor, care ncepuse deja s devin cu rapiditate
modern.
David o atepta n hol. O srut i i spuse:
Ari minunat, doamn Rose.
Au fost dui din nou la locul unde se inea petrecerea ca
s-i ia rmas-bun de la toat lumea Urmau s stea peste
noapte la Londra, la Claridges, dup care David avea s
plece mai departe la Biggin Hill, iar Luc s se ntoarc acas.
Va locui cu prinii ei, iar cnd David va veni n permisie,
aveau la dispoziie o csu separat.
nc o jumtate de or de pupturi i de strngeri de
mn, dup care ieir la main. Civa dintre verii lui
David i mpodobiser maina MG, decapotabil. i legaser
cu srm nite cutii de conserve i o cizm veche de barele
de protecie, treptele laterale erau pline de confetti i peste
toat caroseria scriseser cu ruj strident Proaspt
cstorii.
Pornir la drum, zmbind i rcnind i fcnd cu mna
semne de rmas-bun ctre nuntaii care umpluser strada n
spatele lor. Dup ce strbtur cam doi kilometri, oprir s
curee maina.
39

Cnd pornir din nou, se lsase amurgul. Farurile aveau


mti de camuflaj, dar David conducea foarte repede. Lucy se
simea att de fericit.
Vezi c n torpedou e o sticl de ampanie, spuse David.
Lucy gsi sticla i dou pahare mpachetate cu grij n
hrtie de mtase. Era nc destul de rece. Dopul sri cu un
pocnet i se pierdu n noapte. David i aprinse o igar, n
vreme ce Lucy umplea paharele.
O s ntrziem la cin, spuse el.
Cui i pas? rspunse ea, ntinzndu-i un pahar.
La drept vorbind, era prea obosit ca s mai bea. ncepuse
s-o fure somnul. Maina prea s mearg teribil de repede. l
ls pe David s bea aproape toat ampania. El ncepu s
fluiere St. Louis Blues.
S cltoreti cu maina noaptea, prin ntunericul de
camuflaj, era o experien stranie. Simeai lipsa luminilor pe
care, nainte de rzboi, nici nu le luai n seam; luminile de
la ferestre i de pe verandele caselor de la ar; luminile de pe
turlele catedralelor i cele de la firmele hanurilor, precum i,
mai presus de toate, strlucirea prietenoas, departe, la
orizont, a miilor de lumini ale celui mai apropiat ora. Chiar
dac ai fi fost n stare s vezi ceva, ai fi putut sesiza c
dispruser toate indicatoarele rutiere; fuseser scoase
pentru a-i deruta pe parautitii germani, ateptai s
soseasc de la o zi la alta. (Doar cu cteva zile n urm, n
Midlands, fermierii din partea locului gsiser paraute,
staii radio i hri, dar ntruct n jurul obiectelor nu se
descoperise nici un fel de alte urme, se trsese concluzia c
nu aterizase nici un om, totul nefiind dect o jalnic tentativ
de-a nazitilor de a strni panic n rndurile populaiei.) n
orice caz, David cunotea drumul spre Londra.
Aveau n fa un deal lung. Mica main sport l atac
plina de vioiciune. Lucy privi la ntunericul din fa cu ochii
doar pe jumtate deschii. La baza dealului, drumul era
40

abrupt i sinuos. Lucy auzi huruitul ndeprtat al unui


camion care venea spre ei.
Cauciucurile mainii scrneau la curbe.
Cred c mergi prea repede, spuse Lucy cu blndee.
Spatele mainii patin la o curb pe stnga. David micor
viteza, temndu-se s frneze, n caz c ar fi patinat din nou.
Din cnd n cnd, farurile camuflate luminau palid gardurile
vii de pe ambele laturi ale drumului. La o curb strns, pe
dreapta, David pierdu din nou controlul spatelui. Curba
parc nu se mai termina. Mica main patin ntr-o parte i
se rsuci cu 180 de grade, astfel c acum se deplasa n
spate, apoi continu s se rsuceasc n acelai sens.
David! ip Lucy.
Dintr-odat, luna rsri dintre nori i atunci vzur
camionul. Urca din greu dealul, cu vitez de melc, scond pe
eava de eapament un fum gros, argintiu n lumina lunii.
Lucy vzu ntr-o strfulgerare chipul oferului, chiar i
bereta de ln i mustaa; cscase gura n momentul n care
aciona disperat frnele.
Acum, mainua se deplasa din nou nainte. Dac David ar
fi reuit s recapete controlul asupra mainii, ar fi putut
trece pe lng camion. Trase de volan ct putu de mult i
aps pe acceleraie. A fost o greeal.
Maina i camionul se ciocnir frontal.

CAPITOLUL 4
Strinii au spioni; britanicii au Spionajul Militar 12. Ca i
cum acest eufemism nu ar fi fost de ajuns, s-a recurs la
12

Serviciul de Contraspionaj britanic. (n.tr.)

41

abrevierea MI. n 1940, MI fcea parte din Ministerul de


Rzboi. Nu e deloc surprinztor cum se ramificase ca iedera,
diferitele secii fiind cunoscute dup numere: MI9 se ocupa
de traseele de evadare din lagrele cu prizonieri de rzboi,
din zona ocupat a Europei, n rile neutre; MI8 spiona
traficul radio al inamicului; MI6 trimitea ageni n Frana.
n toamna lui 1940, profesorul Percival Godliman se
altur seciei MI5. i fcu apariia la Ministerul de Rzboi
din Whitehall 13, ntr-o diminea rece de septembrie, dup ce
toat noaptea participase la stingerea incendiilor n EastEnd; rzboiul-fulger al lui Hitler ajunsese la apogeu, iar
Godliman era pompier voluntar.
n vremuri de pace, Serviciul de Contraspionaj era condus
de militari, dei, dup prerea lui Godliman, spionajul
oricum nu fcea nici o diferen ntre civili i militari; acum
era populat de amatori, iar profesorul descoperi cu
ncntare, din prima zi, c i cunotea pe jumtate din
oameni: un avocat, membru al aceluiai club ca i el, un
istoric de art fost coleg de facultate, un arhivar de la
universitatea sa, precum i scriitorul preferat, autor de
povestiri poliiste.
Colonelul Terry l primi n birou la 10 dimineaa. Se afla
acolo de cteva ore; n coul de hrtii zceau dou pachete de
igri goale.
Spune-mi, acum trebuie s-i vorbesc cu Sir? ntreb
Godliman.
Nu, Percy, nu ne ncurcm cu formalismele pe-aici.
de-ajuns s-mi spui unchiule Andrew. Ia loc.
i totui, atitudinea trda o anumit asprime, pe care n-o
artase cnd luaser prnzul la Savoy. Godliman observ c

Numele unei strzi londoneze lng care se afl majoritatea instituiilor


guvernamentale. Uneori, termenul se folosete cu trimitere la nsui
guvernul britanic. (n.tr.)
13

42

Terry nu mai zmbea i atenia i era distras de teancul de


mesaje de pe birou, pe care nu apucase s le citeasc.
Colonelul i cercet ceasul i spuse:
Am s-i fac o scurt prezentare a faptelor acum, iar la
masa de prnz am s termin de citit chestiile astea.
Godliman zmbi.
De data asta, n-o s mai fac pe grozavul.
Terry i aprinse o nou igar.
Spionii lui Canaris din Anglia sunt oameni lipsii de valoare (Terry i continua informarea de parc n-ar fi trecut
dect cinci minute de cnd se ntrerupsese conversaia lor, i
nu trei luni). Dorothy OGrady e un caz tipic am prins-o n
timp ce tia cablurile telefonice militare n Insula Wight. Ea
trimitea n Portugalia nite epistole scrise cu genul acela de
cerneal simpatic, pe care o cumperi de la prvliile de
jucrii.
n septembrie, a sosit un nou val de spioni. Au fost trimii
n misiuni de recunoatere pe teritoriul britanic, n pregtirea
invaziei s depisteze plajele adecvate pentru aterizare;
terenurile i drumurile care ar putea fi folosite de platformele
transportoare de trupe; capcanele pentru tancuri, barierele
de pe osele i obstacolele de srm ghimpat.
Ei par s fie selectai la nimereal, adunai n goan,
instruii de mntuial i echipai srccios. Elocveni
pentru valul acesta sunt cei patru care au sosit n noaptea de
2 spre 3 septembrie: Meier, Kieboom, Pons i Waldberg.
Kieboom i Pons au aterizat n zori, n apropiere de Hythe, i
au fost arestai de o patrul a Diviziei de Infanterie Uoar
Somerset, care i-a surprins ntre nite dune de nisip n
timp ce ciopreau un crnat mare i murdar.
Waldberg a reuit chiar s trimit un mesaj la Hamburg:

43

AJUNS CU BINE. DOCUMENTE DISTRUSE. PATRULA


ENGLEZEASC LA 200 DE METRI DE COAST. PLAJA CU
PLASE RUGINITE I TRAVERSE DE CALE FERAT LA O
DISTAN DE 50 DE METRI. NU SUNT MINE. SOLDAI PUINI.
CAZEMAT NETERMINAT. DRUM NOU. WALDBERG.

clar c nu tia unde se afl, n-avea nici mcar un nume


conspirativ. Calitatea instructajului su e ilustrat de faptul
c habar nu avea de reglementrile noastre privind alcoolul.
A intrat ntr-un bar, la ora nou dimineaa, i a comandat un
litru de cidru.
La asta, Godliman izbucni n rs, dar Terry i spuse:
Stai s vezi, mai ncolo e i mai amuzant.
Patronul i-a spus lui Waldberg s revin la ora zece. I-a
sugerat s-i petreac timpul vizitnd biserica din sat.
Incredibil, la zece fix, Waldberg s-a ntors n bar, unde a fost
arestat de doi poliiti pe biciclete.
Parc-ar fi un scenariu pentru Din nou, omul acela,
remarc Godliman.
Meier a fost descoperit cteva ore mai trziu. n urmtoarele sptmni, au mai fost capturai nc unsprezece
ageni, majoritatea n decurs de cteva ore de la aterizarea pe
solul britanic. Aproape toi au fost condamnai la moarte.
Aproape toi? ntreb Godliman.
Terry i explic:
Da. Doi dintre ei au fost trimii la secia noastr B-l(a).
Revin imediat la asta.
Alii au aterizat n Irlanda. Unul dintre ei este Ernst
Weber-Drohl, un bine-cunoscut acrobat, care are doi copii
nelegitimi acolo a fost ntr-un turneu. Cel mai puternic om
din lume. A fost arestat de Garde Siochana, amendat cu trei
lire i transferat la B-1(a).

44

Cellalt este Hermann Goetz, parautat din greeal n


Irlanda de Nord, n loc de Irlanda, rpit de IRA14, a traversat
not Boyne, n indispensabili, i pn la urm i-a nghiit
pilula de otrav. Avea o lantern tanat Made in Dresden.
Dac aceti crpaci sunt uor de prins, spuse Terry, de
ce apelm la indivizi inteligeni ca tine pentru a-i captura?
Din dou motive. Unu: nu avem cum s tim pe ci nu
i-am capturat. Doi: important e ce facem cu cei pe care nu iam spnzurat. Aici intervine n joc secia B-l(a). Dar ca s
nelegi, trebuie s m ntorc n 1936.
Alfred George Owens era un inginer electronist, la o companie care obinuse cteva contracte guvernamentale. n anii
treizeci, el a vizitat Germania de cteva ori i, din proprie
iniiativ, a furnizat Amiralitii frnturi disparate de
informaii tehnice pe care le-a sustras de acolo. n cele din
urm, Contraspionajul marinei l-a pasat la MI6, care a
nceput s-l pregteasc n calitate de agent. Cam n aceeai
perioad, a fost recrutat de Abwehr, aa cum au aflat cei de
la MI6 cnd i-au interceptat o scrisoare expediat la o adres
german cunoscut.
n mod sigur, era un individ totalmente lipsit de loialitate;
nu voia dect s fie spion. Noi l-am numit Snow 15; nemii i
spuneau Johnny.
n ianuarie 1939, Snow a primit o scrisoare cu
instruciunile de folosire pentru o staie radio i o chitan de
la biroul de bagaje al grii Victoria.
A fost arestat la o zi dup declanarea rzboiului i dus
mpreun cu staia lui radio (pe care o ridicase de la gar,
ntr-o valiz, cnd s-a prezentat cu chitana) la nchisoarea
Eandsworth. A continuat s transmit la Hamburg, numai c
acum toate mesajele i erau dictate de secia B-l(a) a MI5.

14
15

Irish Republican Army - armata republican nord-irlandez. (n.tr.)


Zpad

45

Abwehr-ul l-a pus n legtur cu ali doi ageni germani


din Anglia, pe care i-am nhat imediat. Totodat, i-au mai
trimis un cod i o procedur radio detaliat, de o valoare
inestimabil.
Pe urmele lui Snow au clcat apoi Charlie, Rainbow 16,
Summer17, Biscuit i, pn la urm, o adevrat mic
armat de spioni toi n contact permanent cu Canaris,
controlai n totalitate de aparatul britanic de contraspionaj.
A fost momentul n care MI5 a nceput s ntrezreasc
vag o perspectiv teribil i totodat tentant: cu un dram de
noroc, puteau ajunge s controleze i s manipuleze ntreaga reea
german de spionaj din Marea Britanie.
Transformarea agenilor capturai n ageni dubli, n loc de
a-i spnzura, are dou avantaje eseniale, i ncheie Terry
discursul. Dar fiind c inamicul i consider spionii activi,
nu are motive s i nlocuiasc cu alii, care ar putea scpa
neprini. n plus, prin informaiile transmise de spioni efilor
lor, fiind furnizate de noi, putem s nelm astfel inamicul i
s i trimitem strategii pe piste false.
Chestia asta nu-i aa de simpl, spuse Godliman.
Bineneles c nu, ncuviin Terry, deschiznd fereastra
s ias afar ceaa de fum de igar i de pip. Pentru a
funciona, sistemul trebuie s fie aproape complet. Cci dac
exist un numr important de ageni adevrai pe teritoriul
nostru, informaiile lor le-ar contrazice pe cele ale agenilor
dubli i Abwehr-ul ar bnui c nu e lucru curat la mijloc.
Pare a fi o treab palpitant, spuse Godliman. Pipa i se
terminase.
Terry zmbi pentru prima oar n dimineaa aceea.
Oamenii de aici i vor spune c e o munc grea ore
lungi, ncordare extrem, frustrare dar, bineneles, e

16
17

Curcubeu
Var

46

palpitant. Se uit la ceas. Acum a vrea s-i prezint un


membru tnr i inteligent din echipa mea. Am s te conduc
pn la biroul lui.
Ieir din ncpere, urcar cteva scri, apoi strbtur
mai multe coridoare.
Se numete Frederick Bloggs i se supr dac faci
glume pe seama numelui, continu Terry. L-am pescuit de la
Scotland Yard era inspector la Brigada Special 18. Dac ai
nevoie de brae i picioare zdravene, folosete-l. Bineneles, i
vei fi superior, dar eu n-a face mare caz de asta sta-i
obiceiul pe-aici. De altfel, nici nu cred c mai era nevoie s-i
spun.
Intrar ntr-o camer mic, goal, care avea un perete orb.
Nu avea covor. Pe perete era agat fotografia unei fete
drgue, iar n cuierul pentru plrii atrna o pereche de
ctue.
Frederick Bloggs, Percival Godliman, spuse Terry. Am s
v las singuri.
Brbatul din spatele biroului era blond, solid i scund.
Probabil c abia a avut nlimea pentru a fi primit n
poliie, i spuse Godliman. Cravata i sttea ca dracu, dar
avea o fa deschis, plcut i un zmbet prietenos, precum
i o strngere de mn energic.
S-i spun o chestie, Percy tocmai m pregteam s-o
terg acas pentru masa de prnz. Hai i tu cu mine. Soia a
pregtit nite crnai cu cartofi pai, o minune! (Avea un
puternic accent cockney.)
Dei crnaii cu cartofi pai nu erau tocmai mncarea
preferata a lui Godliman, plec totui cu Frederick. Ieir n
Trafalgar Square i luar autobuzul spre Hocton. Bloggs i
mrturisi:

Departament al poliiei britanice, nsrcinat cu probleme de securitate


politic (terorism, vizite oficiale, refugiai politici etc.). (n.tr.)
18

47

M-am nsurat cu o fat minunat, dar habar n-are s


gteasc. M omoar n fiecare zi cu crnai cu cartofi pai.
Cartierul de Est londonez nc mai fumega din pricina
raidului aerian din noaptea precedent. Trecur pe lng
grupe de pompieri i de voluntari care ddeau la o parte
molozul, mnuiau furtunurile de ap peste incendiile
aproape stinse i degajau strzile de moloz. Vzur un btrn
care ieea cu un preios aparat de radio n brae dintr-o cas
pe jumtate drmat.
De dragul conversaiei, Godliman spuse:
Va s zic, vom prinde spioni mpreun.
S vedem de ce suntem n stare, Percy.
Locuina lui Bloggs era o cldire cu trei dormitoare, lipit
de altele identice cu ea. Grdiniele nguste din fa erau
toate folosite pentru cultivarea legumelor. Doamna Bloggs era
fata drgu din fotografia de pe peretele biroului. Arta
obosit.
n timpul raidurilor, mergem cu ambulana. Nu-i aa,
iubito? se lud Bloggs.
Era mndru de ea. O chema Christine.
n fiecare diminea cnd vin acas, m ntreb dac o s
mai gsesc cldirea n picioare, spuse ea.
Bag de seam c nu de mine i face ea griji, ci de cas,
glumi Bloggs.
Godliman ridic de pe cmin o medalie aezat ntr-o
caset.
Cum ai obinut-o?
Christine i explic:
I-a luat puca unei pulamale care jefuia un post de
poliie.
Stranic pereche suntei voi doi, zise Godliman.
Cstorit, Percy? ntreb Bloggs.
Vduv.
mi pare ru.
48

Soia mea a murit de tuberculoz, n 1930. N-am avut


copii.
Deocamdat, nici noi, spuse Bloggs. Mai ateptm pn
trece balamucul sta.
Haide, Fred, nu-l mai plictisi pe dumnealui. Nu vezi c
nu-l intereseaz? spuse Christine i se duse la buctrie.
Se aezar s mnnce la masa ptrat din mijlocul
camerei. Godliman era impresionat de acest cuplu i de
scena de familie, i se pomeni gndindu-se la Eleanor. Asta
nu era ceva obinuit; de civa ani buni, rmsese imun la
sentimentalisme. Probabil c nervii se trezeau la via iari,
n sfrit. Ciudeniile rzboiului!
Christine gtea realmente oribil. Carnaii se arseser.
Bloggs i inund poria cu sos de tomate, iar Godliman i
urm cu entuziasm exemplul.
Cnd se napoiar la Whitehall, Bloggs i art lui
Godliman dosarul cu agenii inamici neidentificai, despre
care se credea c nc mai opereaz pe teritoriul britanic.
n privina acestor oameni, existau trei surse de informaii.
Prima era evidena imigranilor de la Ministerul de Interne.
De mult vreme, controlul paapoartelor constituia o arm a
contraspionajului britanic i fusese ntocmit o list care
mergea napoi n timp pn la Primul Rzboi Mondial a
strinilor care intraser n ar, dar nu o prsiser, nefiind
nregistrai nici la alte categorii, cum ar fi decese sau
naturalizri. Cnd izbucnise rzboiul, toi fuseser adui n
faa tribunalelor, care i mpriser n trei categorii. La
nceput fuseser internai n lagre numai strinii din
categoria A; dar n iulie 1940, n urma unor zvonuri
panicarde rspndite de pres, fuseser scoi din circulaie i
cei din clasele i C. Rmsese un numr mic de imigrani
care nu fuseser localizai i nu era greit s se presupun
c unii dintre ei erau spioni.
Actele referitoare la ei se aflau n dosarul lui Bloggs.
49

A doua surs erau transmisiunile radio. Secia C a MI8


supraveghea pe timp de noapte spaiul radio aerian,
nregistra tot ce nu tia sigur c i aparine i trimitea
materialele la coala guvernamental de Coduri i Cifruri.
Aceast instituie, care fusese recent mutat din Londra, de
pe Berkeley Street, ntr-o cas de ar din Bletchley Park, nu
era nicidecum o coal, ci o grupare de campioni de ah,
muzicieni, matematicieni i pasionai de rebus, adepi ai
credinei c orice cod inventat de un om poate fi dezlegat de
un altul. Semnalele emise de pe teritoriul insulele britanice i
care nu puteau fi atribuite nici unuia dintre serviciile de
contraspionaj erau considerate ca fiind mesaje ale spionilor.
n dosarul lui Bloggs se aflau mesajele decodificate.
Ultima surs o reprezentau agenii dubli, dar aportul lor
era mai mult de domeniul speranei dect efectiv. Mesajele
trimise ctre ei de Abwehr conineau un avertisment privitor
la sosirea mai multor ageni i demascau un spion rezident
n teritoriu doamna Matilda Krafft din Bournemouth, care i
trimisese lui Snow bani prin pot i care, prin urmare,
fusese ncarcerat la nchisoarea Holloway. Numai c dublii
nu fuseser n msur s dezvluie identitatea sau
domiciliul, poziia spionilor profesioniti, care acionau
eficient i n linite, mult mai preioi pentru un serviciu de
contraspionaj. Indiciile nu lipseau de exemplu, cineva
adusese tocmai din Germania staia radio a lui Snow i o
depusese la magazia de bagaje, de unde s-o poat prelua
acesta. Dar fie Abwehr-ul, fie spionii nii, cu toii erau
precaui pentru a nu se lsa prini de agenii dubli.
n orice caz, indiciile se aflau n dosar.
Se lucra la punerea la punct a altor surse; experii se
strduiau s mbunteasc metodele de triangulaie
(determinarea cu precizie a localizrii surselor cu semnale
radio); cei de la MI8 ncercau s repun pe picioare reelele
50

de ageni din Europa, ngropate sub tvlugul armatelor


hitleriste.
Puinele informaii obinute pe aceast cale se aflau i ele
n dosarul lui Bloggs.
Cteodat, te i scoate din fire, i spuse acesta lui
Godliman. Ia uit-te la asta.
Scoase din dosar o lung nregistrare radio despre
planurile britanice de a trimite n Finlanda o for
expediionar.
Asta a fost recepionat pe la nceputul anului.
Informaia e fr cusur. ncercau s-l localizeze cnd, fr
nici un motiv aparent, s-a ntrerupt la mijlocul mesajului
probabil a fost ntrerupt. A reluat transmisia cteva minute
mai trziu, dar a terminat nainte ca oamenii notri s-l
descopere.
Asta ce e? ntreb Godliman. Salutri lui Willi?
Ei da, sta-i un amnunt important, spuse Bloggs. Devenise entuziasmat. Uite aici o copie a unui alt mesaj, foarte
recent. Uite: Salutri lui Willi. De data asta a fost un
rspuns, i este adresat lui Die Nadel.
Acul.
Tipul sta e un profesionist. Studiaz-i mesajul:
succint, economic, dar detaliat i fr nici o ambiguitate.
Godliman cercet fragmentul din cel de-al doilea mesaj.
Pare s aib ca subiect efectele bombardamentelor.
clar c s-a plimbat prin East End. i spun eu, e un
profesionist.
Ce altceva mai tim despre Die Nadel?
Expresia de nflcrare tinereasc a lui Bloggs se risipi
urgent.
M tem c doar att.
Numele lui conspirativ este Die Nadel, semneaz cu
Salutri lui Willi i transmite informaii corecte i doar
att?
51

Cam aa ceva.
Godliman se rezem de marginea biroului i privi pe
fereastr. Pe zidul cldirii de vizavi, sub un pervaz de
fereastr ornat, observ cuibul unui lstun.
Ce anse avem s-l prindem, cu informaiile stea?
Bloggs slt din umeri:
Cu informaiile astea, absolut nici una.

CAPITOLUL 5
De bun seam c pentru asemenea inuturi a fost
inventat cuvntul sumbru.
Insula este o ngrmdire stncoas n forma literei J, ce
se ridic mohort din apele Mrii Nordului. Pe hart, arat
precum jumtatea superioar a unui baston frnt n dou,
paralel cu ecuatorul, dar mult, mult mai la nord. Curbura
mnerului este ndreptat spre Aberdeen, n vreme ce
ruptura neregulat e orientat amenintor ctre ndeprtata
Danemarc. Are o lungime de aptesprezece kilometri.
Pe mai toat lungimea coastei, faleza se nl abrupt din
apele reci ale mrii, fr medierea plcut a vreunei plaje.
Valurile izbesc stncile cu o furie neputincioas, ns, de zece
mii de ani, insula ignor neclintit acest acces prelungit de
furie.
n cupa literei J marea este mai linitita, ea asigurndu-i
aici o primire mai plcut. Mareele au adunat n aceast
poriune att de mult nisip, alge, material lemnos, pietri i
cochilii de scoici, nct acum, ntre baza falezei i marginea
52

apei, se ridic o semilun care seamn ndeaproape cu o


poriune de uscat, alctuind un soi de plaj.
n fiecare var, vegetaia de pe creasta falezei risipete pe
plaj o mn de semine, aa cum un bogta ar arunca
unui ceretor nite mruni. Dac iarna e blnd i
primvara sosete de timpuriu, unele dintre semine prind
rdcini firave. Acestea nu simt ns niciodat att de
viguroase nct s nfloreasc i s-i rspndeasc propriile
semine, aa nct, an dup an, plaja triete din poman.
Pe poriunea uscat a insulei, pe care faleza o adpostete
de mnia mrii, cresc i se nmulesc reprezentantele
vegetaiei. Poi ntlni mai ales iarb slbatic, dar care abia
dac poate hrni cteva oi scheletice, dar este ndeajuns de
puternic nct s asigure aderena dintre stratul superficial
de sol fertil i roca de baz a insulei. Mai sunt i cteva
tufiuri, toate pline de epi, care asigur adposturi pentru
iepuri, precum i o barier de conifere ce nfrunt cu curaj
furiile vntului, pe coasta dealului dinspre marginea estic a
insulei.
Poriunea de uscat mai nalt se afl sub stpnirea
blriilor. La fiecare civa ani, omul ei da, triete i un
om aici d foc buruienilor, i astfel iarba urc pe
povrniuri, iar oile pot pate i aici. Dar, dup un timp,
blriile se ntorc, Dumnezeu tie de unde, gonind oile, pn
cnd omul le d foc iari.
Iepurii sunt aici pentru c s-au nscut aici; oile sunt aici
pentru c au fost aduse aici; dar psrile triesc aici pentru
c le place. Sunt cu sutele de mii: fluierari cu picioare lungi,
fluiernd piip-piip-piip atunci cnd se ridic n zbor i pi-pipi-pi cnd coboar n picaj, asemenea unui Spitfire atacnd
un Messerschmidt, venind din direcia soarelui; cristei, pe
care omul i vede arareori, dar tie c exist, cci ipetele lor
l in treaz noaptea; corbi, ciori i pescrui cu trei degete,
precum i nenumrai pescrui. Alturi de o pereche de
53

acvile de munte, asupra crora omul trage cu puca atunci


cnd le vede, pentru c tie orice i-ar spune naturalitii i
experii din Edinburgh c acestea nu se mulumesc
niciodat cu leurile mieilor mori, atacndu-i deopotriv i
pe cei vii.
Musafirul cel mai statornic al insulei e vntul. El sosete
mai ales dinspre nord-est, din inuturile cu adevrat reci,
stpnite de fiorduri, gheari i aisberguri; adesea aduce cu
el cadouri deloc bine-venite, ca zpada, ploaia i o cea rece,
rece de tot; alteori, vine cu mna goal, doar aa, ca s urle,
s chinuie i s fac trboi, smulgnd tufiurile, ndoind
copacii i biciuind oceanul, i aa nelinitit, ducndu-l spre
paroxismul unei furii spumegnde. N-are pic de odihn
vntul sta, i tocmai n asta const greeala lui. Dac ar
veni doar din cnd n cnd, ar putea lua prin surprindere
insula, provocndu-i cu adevrat pagube. Dar, ntruct el
este aici aproape tot timpul, insula a nvat s se apere.
Plantele i nfig rdcini zdravene n sol, iepurii se adpostesc n adncul tufiurilor, copacii ateapt cu spinrile
gata ncovoiate s fie biciuii, psrile i fac cuiburile pe
stncile adpostite, iar locuina omului este scund i solid
construit, cu o pricepere care dovedete cunoaterea acestui
vnt de demult.
Casa este cldit din lespezi i pietre mari, cenuii, de
culoarea mrii. Are ferestre mici, ui etane i un horn cu
aprtoare pentru vnt. Cldirea se nal n vrful dealului
din marginea estic a insulei, aproape de ciotul fcut ndri
al bastonului rupt. Strjuiete culmea dealului, sfidnd
vntul i ploaia, nu dintr-o bravur ostentativ, ci pentru ca
omul s-i poat supraveghea oile.
n cellalt capt al insulei, la aptesprezece kilometri
deprtare i aproape de imitaia de plaj, se mai afl o cas,
foarte asemntoare. Cndva, acolo a mai locuit cineva,
nchipuindu-i c e mai inteligent dect insula, a crezut c
54

poate cultiva ovz i cartofi i c poate crete cteva vite. S-a


rzboit trei ani cu vntul, cu frigul i cu pmntul, pn
cnd a recunoscut c greise. Cnd a plecat, nimeni nu s-a
artat dornic s-i cumpere casa.
Acesta este un inut aspru. Aici nu supravieuiesc dect
cei puternici: stncile dure, iarba slbatic, oile rezistente,
psrile slbatice, casele solide i oamenii zdraveni.
De bun seam c pentru asemenea inuturi a fost
inventat cuvntul sumbru.
Se numete Insula Furtunilor, spuse Alfred Rose. Cred
c o s v plac aici.
David i Lucy Rose se aflau pe prova alupei de pescuit,
privind n largul apei agitate. Era o zi minunat de
noiembrie, senin i uscat, n ciuda vntului rcoros.
Lumina palid a soarelui scnteia pe crestele valurilor mici.
Am cumprat-o n 1926, continu domnul Rose senior,
cnd ne temeam c va izbucni o revoluie i vom avea nevoie
de un loc n care s ne ascundem de clasa muncitoare e
locul ideal pentru convalescen.
Lucy avea senzaia c socrul ei era suspect de
entuziasmat, dar fu nevoit s admit c arta minunat:
totul era natural, proaspt i n btaia vntului. Iar aceast
mutare era ntru totul justificat. Trebuiau s plece de lng
prinii lor, pentru a-i ncepe viaa de proaspt cstorii; i
nu avea nici un sens s se mute ntr-un ora, ca s fie
bombardai, mai ales c nici unul din ei nu era n msur s
dea cuiva o mn de ajutor; iar cnd tatl lui David le
dezvluise c deinea o insul n largul coastelor Scoiei,
prea prea frumos ca s fie adevrat.
i oile sunt ale mele, spuse domnul Rose tatl. n fiecare primvar sunt tunse, iar veniturile obinute din
vnzarea lnii abia acoper salariul lui Tom McAvity.
Btrnul Tom este pstorul.
Ci ani are? ntreb Lucy.
55

Pi, Dumnezeu tie, trebuie s aib... ... vreo


aptezeci de ani.
Cred c-i cam excentric, presupuse Lucy.
alupa ptrunsese n golf i pe chei se zreau dou siluete:
un brbat i un cine.
Excentric, zici? Pi, nu mai mult dect ai fi i tu dac ai
tri singur douzeci de ani. Vorbete cu cinele lui.
Lucy se adres comandantului micului vas:
Ct de des facei drumul sta?
Pi, o dat la dou sptmni, doamn. i aduc lui Tom
trguielile, ceea ce nu-i cine tie ce, i pota, care-i i mai
puin. N-avei dect s-mi dai lista, de cte ori vin, i dac
se gsete ce dorii la Aberdeen, v aduc.
Opri motorul i-i arunc lui Tom parma. Cuprins de agitaie, cinele ltr i prinse a se nvrti n cerc, n jurul cozii.
Lucy puse piciorul pe marginea brcii i sri pe chei.
Tom i strnse mna. Avea faa tbcit i o pip uria,
cu capac. Era mai scund dect ea, dar lat n umeri, i arta
ridicol de sntos. Purta cea mai proas hain de tweed pe
care Lucy o vzuse vreodat i un pulover mpletit din ln,
lucrat de bun seam de vreo sor mai n vrst. La acestea
se adugau o apc n carouri i bocanci de armat. Avea un
nas imens, rou i mpnzit de vinioare.
ncntat s v cunosc, spuse el politicos, de parc Lucy
ar fi fost al noulea musafir din ziua aceea i nu prima fa
omeneasc pe care o vedea dup paisprezece zile.
ine colea, Tom, zise cpitanul, ntinzndu-i dou cutii
de carton. De data asta, nu i-am gsit ou, dar ai o scrisoare
din Devon.
Trebuie s fie de la nepoat-mea.
Asta explic proveniena puloverului, i spuse Lucy.
David era nc n alup. Cpitanul se duse n spatele lui
i ntreb:
Suntei gata?
56

Tom i Rose senior se aplecar ca s ajute i, mpreun,


cei trei brbai ridicar pe chei scaunul cu rotile al lui David.
Dac nu plec acum, va trebui s atept dou sptmni
pn la cursa urmtoare, spuse Alfred Rose cu un zmbet.
Casele au fost aranjate destul de drgu, o s vedei. Toate
lucrurile v-au fost aduse acolo. Tom o s v arate unde se
afl. O srut pe Lucy, l strnse pe David de umr i
scutur mna lui Tom. Stai aici mpreun i odihnii-v
cteva luni, pn v nzdrvenii ntru totul, i pe urm
ntoarcei-v; pe amndoi v ateapt misiuni de rzboi
importante.
Nu aveau s se mai ntoarc. Lucy tia prea bine, cel puin
pn nu se termin rzboiul. Dar despre asta nu vorbise cu
nimeni.
Alfred Rose se urc din nou n alup, care se ndeprt de
mal, cotind ntr-un arc de cerc strns. Lucy le fcu semn de
rmas-bun cu mna, pn cnd micul vas dispru dup
promontoriu.
Tom porni s mping scaunul lui David, astfel c Lucy i
cra cumprturile. ntre captul dinspre uscat al
debarcaderului i creasta falezei se afla o ramp lung,
ngust i abrupt, care se ridica deasupra plajei ca o punte.
Lui Lucy i-ar fi venit greu s ajung cu scaunul pn sus,
dar Tom se descurc fr prea mare efort.
Csua era fr cusur.
Era mic i cenuie, adpostit de btaia vntului de o
ridictur nu prea mare de pmnt. Toat lemnria fusese de
curnd vopsit i un tufi de mce strjuia treptele de la
intrare. Vntul risipea degrab vltucii de fum ce se ridicau
pe co. Ferestrele micue ddeau spre golf.
mi place! afirm Lucy.
Interiorul fusese curat, aerisit i zugrvit proaspt, iar pe
pardoseala de piatr erau aternute covoare groase.
Construcia avea patru ncperi: la parter, o buctrie
57

modernizat i o sufragerie cu un cmin de piatr; la etaj,


dou dormitoare. Una dintre extremitile cldirii fusese
amenajat cu grij, pentru amplasarea instalaiilor sanitare
moderne, cu o baie la etaj i o prelungire a buctriei
dedesubt.
Hainele le fuseser aezate n ifoniere. n baie se gseau
prosoape, iar n buctrie, alimente.
n hambar e ceva pe care trebuie s vi-l art, spuse
Tom.
Era un opron, nu un hambar, ascuns n spatele casei, i
nuntru se afla un jeep nou-nou.
Domnul Rose mi-a spus c a fost adaptat special pentru
ca tnrul domn Rose s-l poat conduce, spuse Tom. Are
schimbtor de viteze automat, iar acceleraia i frna sunt
acionate manual. Aa mi-a spus dumnealui.
Prea s repete vorbele papagalicete, de parc n-ar fi avut
habar ce sunt alea frne, acceleraie, cutie de viteze.
Nu-i aa c-i grozav, David? spuse Lucy.
Nemaipomenit! Dar unde crezi c-am s m duc cu el?
Oricnd suntei bine-venii s-mi facei o vizit, s
fumm mpreuna un tutun i s bem un strop de whisky. De
mult vreme ateptam s am i eu, din nou, nite vecini.
i mulumim, spuse Lucy.
sta de-aici e generatorul, explic Tom ntorcndu-se i
artnd cu degetul. i eu am unul la fel. Se alimenteaz cu
combustibil pe aici. D curent alternativ.
Ciudat generatoarele mici funcioneaz de regul cu
curent continuu, spuse David.
Aa-i. Nu prea tiu eu care-i diferena, da mi-au zis c
sta-i mai sigur.
Exact Asta, dac te curenteaz, te-arunc ct colo, pe
cnd curentul continuu te-ar omor.
Se napoiar n cas. Tom zise:
58

Pi, acuma dumneavoastr trebuie s v aranjai


lucrurile, iar eu trebe s m-ngrijesc de oi, aa c v zic ziua
bun. A! Era s uit n caz de urgen, pot s iau legtura
cu uscatul, prin radio.
David i art surprinderea:
Cum aa? Ai o staie radio?
Da, domnule, rspunse Tom cu mndrie. Fac parte din
Corpul de observatori ai armatei i am misiunea s depistez
aviaia inamic.
i, ai depistat pn acum vreun avion? ntreb David.
Lucy i art din priviri reproul pentru nuana de
sarcasm din vocea lui David, dar Tom pru s nu fi sesizat
nimic:
Pn acum, nici unul, replic el.
Cred c te distrezi de minune.
Dup ce Tom plec, Lucy coment:
Nu vrea dect s-i fac datoria
Sunt o mulime de ali oameni care ar vrea s-i fac
datoria, replic David.
Tocmai sta, reflect Lucy, e necazul. Abandon
subiectul i-i conduse soul invalid n noul lor cmin.
Cnd Lucy fusese invitat s-i fac o vizit medicului
psihiatru al spitalului, presupusese de ndat c David
suferise o afeciune cerebral.
Singurul lucru n neregul cu capul lui este o vntaie
dezagreabil pe tmpla stng, i spusese psihiatra. n tot
cazul, pierderea ambelor picioare reprezint o traum i este
imposibil de prezis ct de mult i va afecta starea psihica. i
dorea mult s devin pilot?
Lucy chibzui nainte de a-i rspunse:
i era team, dar cu toate acestea, am impresia c-i
dorea tare mult.
59

n cazul sta, va avea nevoie de toat alinarea i


sprijinul pe care i le putei oferi. i de rbdare, n acelai
timp. Un lucru pe care-l putem prezice este c, o vreme, va fi
irascibil i plin de resentimente. Are nevoie de odihn i de
dragoste.
Cu toate acestea, n primele luni petrecute pe insul,
David nu pru s aib nevoie nici de una, nici de alta. Nu a
fcut dragoste cu ea, ateptnd probabil s i se vindece
complet rnile. Dar nici odihn n-a avut. S-a ambalat n
treburile legate de ngrijirea oilor, strbtnd insula n lung
i n lat cu jeepul n care i punea la spate scaunul cu rotile.
A construit garduri de-a lungul poriunilor neltoare ale
falezei, a tras cu puca n vulturi, l-a ajutat pe Tom s
dreseze un cine tnr, cnd Betsy a nceput s dea semne
de orbire, i s-a ocupat de arderea buruienilor; iar primvara,
n fiecare noapte, se ducea s ajute oile s fete. ntr-o zi, a
dobort un pin btrn de lng casa lui Tom i i-a petrecut
dou sptmni cojindu-l, despicndu-l i tindu-l n buteni
de mrime potrivit, pe care i-a transportat acas, pentru
lemne de foc. Devenise foarte pasionat de munca manual
grea. nvase s se prind strns cu curele de scaun, ca si ancoreze corpul n timp ce mnuia securea sau maiul. i
cioplise o pereche de mciuci de gimnastic i exersa cu ele
ore n ir, atunci cnd Tom nu gsea s-i dea nimic de fcut.
Muchii de pe brae i tors deveniser aproape groteti,
precum cei ai campionilor de culturism.
Lucy nu era nefericit din cauza asta. Se temuse c va sta
ziua-ntreag lng foc, gndindu-se la ghinionul avut. Felul
n care David muncea era ntru ctva ngrijortor, obsesiv,
dar cel puin nu sttea degeaba.
i vorbi despre copil cu ocazia Crciunului.
Dimineaa, Lucy i fcu n dar o drujb pe benzin, iar el i
drui un cupon de mtase. Tom veni la ei seara, la cin, i
mncar o gsc slbatic mpucat de el. Dup ceai, David
60

l duse pe pstor acas cu maina, iar cnd se ntoarse, Lucy


desfcu o sticl de coniac.
Dup care i spuse:
Mai am un cadou pentru tine, dar pn n mai n-ai s
poi s vezi despre ce-i vorba.
Ce Dumnezeu tot vorbeti acolo? ntreb el, rznd. Ia
zi, ct ai but din sticla asta ct am fost plecat?
Sunt nsrcinat.
El o privi fix i dintr-odat toat veselia i se risipi.
Dumnezeule, fir-ar s fie, asta ne mai lipsea!
David!
Pentru numele lui Dumnezeu... cnd dracu s-a
ntmplat?
Asta nici nu e aa greu de dedus, nu crezi? Cu
siguran cu o sptmn nainte de nunt. un miracol c
a supravieuit accidentului.
Ai fost la vreun doctor?
Pi, cnd?
i atunci, de unde tii aa sigur?
Ei, haide, David, nu fi caraghios. tiu sigur, pentru c
nu mi-a mai venit ciclul, m dor sfrcurile, dimineaa vomit
i m-am ngrat n talie cu zece centimetri. Dac ai fi avut
ochi i pentru mine, atunci i tu ai fi tiut, cu siguran.
Bine, bine.
Da ce se ntmpl cu tine? Ar fi trebuit s fii emoionat.
Da, sigur. Poate c voi avea un fiu i pe urm o s
mergem mpreun s ne plimbm i s jucm fotbal, iar el va
crete mare dorindu-i s semene cu tatl su, eroul de
rzboi, o caricatur nenorocita i oloag?
Of, David. David, opti ea, ngenunchind n faa scaunului cu rotile. Nu gndi astfel, David. Te va respecta i te va
admira pentru c ai avut puterea s revii la via i s
munceti ct doi, din scaunul sta, purtndu-i suferina cu
demnitate i optimism i...
61

Ia nu-mi mai vorbi cu atta condescenden, se rsti el.


Parc-ai fi un preot farnic.
Ea se ridic n picioare.
Atunci, nici tu nu te mai purta de parc eu a fi
vinovat. Unii oameni se mai i feresc de pericole, s tii.
Nu i de camioanele invizibile, pe timp de camuflaj.
Amndoi i ddur seama c dialogul devenise penibil, i
Lucy nu mai spuse nimic. nsi ideea de a mai continua
srbtorirea Crciunului devenise acum teribil de rsuflat.
Bucelele de hrtie colorat de pe perei, pomul mpodobit
din colul camerei, resturile de gsc din buctrie nimic
nu mai prea s aib vreo legtur cu viaa ei. ncepu s se
ntrebe ce fcea ea pe aceast insul sumbr, cu un brbat
care prea s nu o mai iubeasc, purtnd n pntece un
copil, pe care el nu-l dorea. Ce o mpiedica s... de ce nu?
ei bine, ar putea... i, deodat, i ddu seama c nu avea
unde s se mai duc, nu era nimic de fcut cu viaa ei i nu
mai putea fi dect doamna David Rose.
n cele din urm, David decise:
Eu m duc s m culc.
i dirija singur scaunul pn n hol, se ddu jos din el i
se tr pe scri, mergnd cu spatele nainte. Ea l auzi
rcind pe podea, auzi arcurile scrind cnd el se cr n
pat, apoi cum i arunc hainele ntr-un col al camerei i, n
sfrit, gemetele finale ale arcurilor, n timp ce se ntindea i
trgea pturile peste el.
Cu toate astea, era hotrt s nu plng.
Se uit la sticla de coniac i-i spuse: Dac beau tot
coniacul sta i fac o baie fierbinte, poate c pn diminea
scap de sarcin.
Se gndi la asta un timp ndelungat, pn cnd ajunse la
concluzia c o via fr David, fr insul i fr copil ar fi
i mai rea, pentru c ar fi o via pustie.
62

Astfel nct nu plnse, nu bu coniacul i nici nu prsi


insula; n loc de asta, se duse n dormitor, se ntinse n pat,
rmnnd treaz lng soul ei adormit, ascultnd vntul i
ncercnd s nu se mai gndeasc la nimic, pn cnd
pescruii ncepur s ipe i zorii cenuii i ploioase se
ntinser peste Marea Nordului, umplnd camera cu o
lumin palid i rece; abia atunci adormi.
n timpul primverii, pogor asupra ei un soi de pace, de
parc toate ameninrile ar fi fost amnate pn dup
natere. Cnd zpada din februarie se topi, Lucy plant flori
i legume pe peticul de pmnt dintre ua buctriei i
opron, nefiind convins cu adevrat c aveau s creasc.
Fcu o curenie temeinic prin toat casa i-i spuse lui
David c, dac avea de gnd s mai fac aa ceva pn n
august, va trebui s se descurce singur. i scrise mamei sale,
comand scutece i mpleti o mulime de lucruoare. Prini
i-au sugerat s vin acas pentru a nate, dar ea tia se
temea c dac se va duce, nu se va mai ntoarce. Fcu
plimbri lungi prin zonele acoperite de arbuti, cu o carte
despre psri sub bra, pn cnd, din cauza creterii n
greutate, nu mai putu s mearg att de departe. Ascunse
sticla de coniac ntr-un dulap n care David nu umbla
niciodat i, ori de cte ori se simea deprimat, se ducea s
se uite la sticl, ca s-i aduc aminte ce fusese ct pe-aci s
fac.
Cu trei sptmni nainte de mplinirea sorocului se duse
cu alupa la Aberdeen. David i Tom i-au fcut cu mna de
pe debarcader. Marea era att de agitat, nct i ea, i
cpitanul se temeau s nu nasc nainte de a ajunge pe
uscat. Se intern la spitalul din Aberdeen i, patru
sptmni mai trziu, aducea copilul acas, cu aceeai
alup.
David habar n-a avut despre toate astea. Era convins, se
pare, c femeile nasc la fel de uor ca i oile, remarc ea. Nu
63

tia nimic despre durerile contraciilor, despre acea oribil i


insuportabil dilatare, despre durerea de dup aceea i nici
despre infirmierele despotice i atottiutoare, care nu te
lsau s-i atingi copilul pentru c nu erai energic, eficient,
ndemnatic i sterila ca ele; el te-a vzut plecnd gravid i
ntorcndu-te cu acest copil minunat, sntos i nfat n
alb, zicnd: O s-i spunem Jonathan.
La asta au adugat Alfred, dup tatl lui David, Malcolm,
dup tatl lui Lucy, i Thomas, dup btrnul Tom, dar l
numeau Jo, cci era prea mic pentru Jonathan, ca s nu mai
vorbim de Jonathan Alfred Malcolm Thomas Rose. David
nv s-l hrneasc ncet cu biberonul, s-l ajute s
elimine aerul i s-i schimbe scutecele, ba chiar l i legna
n poal cnd i cnd, dar se arta fa de copil distant,
neimplicat; se purta cu el de parc ar fi ndeplinit o sarcin,
copilul nu nsemna pentru el acelai lucru ca pentru Lucy.
Tom era mai apropiat de micul Jo dect David. Lucy nu l
lsa s fumeze n camera copilului, astfel c btrnul flcu
i vra n buzunar pipa lui uria din lemn de mce i, ore
n ir, gngurea ctre micu, l privea cum d din piciorue
sau o ajuta pe Lucy s-l mbieze. Cu tact, Lucy i atrase
atenia c s-ar putea s neglijeze oile. Tom i rspunse c oile
nu aveau nevoie s fie supravegheate cnd pteau mai
bine se uita la Jo cnd se hrnea. i ciopli din lemn o
zornitoare pe care o umplu cu pietricele rotunde i a fost
peste msur de bucuros cnd Jo a apucat-o i a scuturat-o,
de prima oar, fr s-i arate nimeni.
David i Lucy continuau s nu fac dragoste.
Mai nti fusese accidentul lui, apoi ea a fost gravid i pe
urm a urmat convalescena de dup natere; dar acum
motivele se epuizaser.
ntr-o sear, i spuse:
Am revenit la normal.
Ce vrei s spui?
64

Pi, dup natere. Corpul s-a nsntoit. M-am


vindecat.
Ah, neleg. Pi, e bine.
Avea grij s mearg mpreun la culcare, astfel nct s o
poat vedea dezbrcndu-se, dar el se ntorcea mereu cu
spatele.
Cum stteau lungii n pat, moind, ea se mica astfel
nct fie mna, fie coapsa sau snii ei s se frece de el, o
invitaie ntmpltoare, dar strvezie. Nici un rspuns.
Era ferm convins c nimic nu era n neregul cu ea. Nu
era o nimfoman nu voia pur i simplu sex, ea dorea s
fac dragoste cu David. Era sigur c, chiar dac pe insul
ar mai fi trit i un alt brbat sub aptezeci de ani, nu ar fi
fost ispitit. Nu era o trf nfometat de sex, era o soie nfometat de dragoste.
Momentul critic a venit ntr-una din nopile n care stteau
lungii pe spate, unul lng cellalt, amndoi treji, ascultnd
vntul de afar i micile sunete scoase de Jo, din camera
alturat. Lucy avu senzaia c sosise momentul ca el, fie s
fac totui ce trebuia s fac, fie s-i explice motivul
refuzului. Ea gndea c el va evita subiectul pn cnd ea l
va obliga s-l abordeze, i c putea foarte bine s-l oblige
chiar acum.
Aa nct, i trecu braul peste coapsele lui, deschiznd
gura s vorbeasc i aproape c ip cnd descoperi cu
uimire c David avea o erecie. Deci, putea s-o fac! i era
dornic s-o fac, altfel de ce... i mna i se apropie
triumftoare de dovada dorinei lui. Se ddu mai aproape de
el, oftnd:
David...
El spuse:
Of, Doamne Dumnezeule! i o apuc de ncheietur,
ndeprtndu-i mna i ntorcndu-se cu spatele la ea.
65

De data asta ns, n-avea de gnd s accepte aceast


umilin ntr-o tcere spit.
De ce nu vrei, David?
Isuse Hristoase!
El ddu la o parte pturile, cobor din pat, lu cu o mn
plapuma de puf i ncepu s se trasc nspre u.
Lucy se ridic n pat i ip la el:
De ce nu?
Jo ncepu s plng.
David trase de crcii goi pe dinuntru ai pantalonilor de
pijama, art ctre pielea zbrcit i alb de pe cioturile
picioarelor i spuse:
Uite de ce nu! Uite de ce nu!
i se duse jos, s se culce pe canapea, iar Lucy merse n
dormitorul alturat ca s-l liniteasc pe Jo.
i trebui mult timp ca s-l adoarm la loc pe copil, probabil
pentru c ea nsi ar fi avut nevoie de cineva care s-o aline.
Copilul i simea gustul lacrimilor de pe obraz, i ea se
ntreb dac avea habar de nelesul lor oare nu lacrimile
reprezint unul dintre primele lucruri pe care un sugar
ajunge s le neleag? Nu se simea n stare s-i cnte ceva,
nici s-i murmure cuvinte de alinare; astfel nct, l inu
strns n brae i l legn. i abia cnd el o liniti pe ea cu
apropierea lui cald, adormi n braele ei.
Dup ce l puse n ptu, rmase un timp s-l vegheze. Nu
avea nici un rost s ncerce s adoarm. l auzea pe David
sforind profund n sufragerie era nevoie s ia somnifere
puternice, altfel vechea durere l-ar fi inut treaz. Lucy simea
nevoia s plece de lng el, undeva unde s nu-l mai vad i
s nu-l mai aud, i unde s nu o poat gsi, chiar de-ar fi
vrut, pre de cteva ore. i puse pantalonii i un pulover, o
hain i cizmele, cobor scrile i se furi afar.
Era o cea umed i cumplit de rece, agitat de vrtejuri,
o adevrat specialitate a casei pentru insul. i ridic
66

gulerul paltonului, se gndi o clip s se ntoarc s-i ia un


fular i apoi se rzgndi. Pi pe crarea noroioas,
binecuvntnd muctura aspr a frigului umed, uorul
frison ndeprtndu-i gndul de la rana adnc din sufletul
ei.
Ajunse la marginea falezei i cobor atent rampa ngust
i abrupt, clcnd cu grij pe scndurile alunecoase. Ajuns
jos, sri pe nisip i se apropie de apa mrii.
Vntul i apa i continuau cearta lor perpetu, vntul
npustindu-se asupra valurilor ca s le hruiasc, iar marea
uiernd i spumegnd n timp ce se izbea de uscat, trind
condamnarea aceasta la o venic disputa.
Lucy pi pe plaja cu nisip aspru, lsnd zgomotul i
rcoarea s-i limpezeasc gndurile. Merse pn cnd plaja
se termin brusc ntr-un punct n care marea ntlnea faleza,
se ntoarse i o lu napoi. Toat noaptea se plimb pe rm.
Spre diminea, un gnd nepoftit i veni n minte: Aa
nelege el s fie tare.
Formulat astfel, gndul nu-i fu de prea mare ajutor, i-i
pstr semnificaia neptruns, ca ntr-un pumn strns.
Dar, dup ce se strdui un timp, pumnul se deschise, dnd
la iveal o mic perl de nelepciune, adpostit n palm
probabil c rceala lui David fa de ea nsemna acelai lucru
cu tiatul copacilor, cu dezbrcatul de unul singur, cu
conducerea jeepului, cu antrenamentele fizice i cu revenirea
la via, pe aceast insul rece i aspr din Marea Nordului...
Ori, cum spusese el? ...tatl su, eroul de rzboi, o
caricatur nenorocit i oloag... El avea ceva de dovedit,
ceva care ar fi sunat de-a dreptul banal dac ar fi fost
exprimat n cuvinte, ceva ce ar fi putut nfptui ca pilot de
vntoare, dar pe care acum trebuia s-l fac doar cu
ajutorul copacilor, al gardurilor, al mciucilor de gimnastic
i al scaunului cu rotile. Ei nu-i ddea voie s treac peste
aceast ncercare cu bine, iar el voia s fie n stare s spun:
67

A fi putut s trec oricum cu bine testul sta, dar ia uitai-v


ct sufr.
Era o nedreptate crud, strigtoare la cer: suportase plin
de curaj rnile, nu putea s se mndreasc ns cu ele. Dac
un Messeschmidt l-ar fi lsat fr picioare, scaunul cu rotile
ar fi fost ca o medalie, ca un nsemn al curajului. Dar aa,
toat viaa lui va fi nevoit s spun: S-a ntmplat n timpul
rzboiului... dar nu, nu am participat la nici o aciune, a fost
un accident de automobil, terminasem antrenamentele i
chiar a doua zi urma s plec n lupt, mi vzusem eretele,
era o frumusee, i...
Da, aa nelegea el s fie tare. i, poate c i ea era n
stare s fie puternic. Poate c va reui s dreag ct de ct
dezastrul vieii sale. Cndva, David fusese bun, tandru i
iubitor, iar ea trebuia s nvee acum s atepte rbdtoare,
n timp ce el se lupta s devin din nou brbatul ntreg de
altdat. Trebuia s-i gseasc noi sperane, eluri noi
pentru care s triasc. Alte femei gsiser tria s lupte cu
durerile cumplite provocate de pierderile suferite de casele
distruse de bombardament, de soii capturai ca prizonieri de
rzboi.
Ridic de jos o piatr, i trase braul napoi i o arunc n
mare cu toat puterea. Nu o vzu i nici nu o auzi cznd;
poate c a disprut pentru totdeauna, nvrtindu-se n jurul
Pmntului, ca un satelit din povetile despre spaiul cosmic.
Strig:
i eu pot s fiu tare, fir-ar s fie!
Apoi se ntoarse spre rm i ncepu s urce rampa ctre
cas. Se apropia ora pentru prima mas a lui Jo.

CAPITOLUL 6
68

De afar, arta ca o vil i, pn la un punct, chiar asta i


era: o cas mare, nconjurat de un parc, dintr-un orel plin
de verdea. Wohldorf, situat n apropierea cartierului nordic
al metropolei Hamburg. Putea fi locuina unui proprietar de
mine, a unui importator prosper sau a unui industria, De
fapt, era proprietatea Abwehr-ului.
i datora soarta climei nu de aici, ci de la 3 200 de
kilometri deprtare, spre sud-est, mai exact de Berlin, unde
condiiile atmosferice erau inadecvate pentru comunicaiile
radio cu Anglia.
Era, aadar, vil numai pn la nivelul solului. Dedesubt,
se aflau dou imense adposturi betonate i echipament
radio n valoare de mai multe milioane de reichsmarks.
Sistemele electronice fuseser puse la punct de maiorul
Werner Trautmann, care-i cunotea meseria. Fiecare din
cele dou sli cuprindea cte douzeci de mici cabine de
ascultare, izolate fonic, ocupate de operatori radio care
puteau identifica un spion dup felul cum i transmitea
mesajele n alfabet Morse, la fel de uor cum alii recunosc
scrisul mamei pe o scrisoare.
Aparatura de recepie era de cea mai bun calitate, dat
fiind c transmitoarele cu care erau lansate n eter
mesajele fuseser construite ct mai compacte, n
detrimentul puterii de emisie. Majoritatea erau seturi,
transportabile ntr-o valiz, numite Klamotten, realizate de
compania Telefunken la comanda amiralului Wilhelm
Canaris eful Abwehr-ului.
n seara aceasta, liniile radio erau relativ linitite toi
auzir cnd Die Nadel ncepu s transmit. Mesajul a fost
recepionat de unul dintre operatorii mai vrstnici. Acesta
btu semnalul de confirmare a recepiei, transmise mesajul
i imediat se duse cu hrtia la telefon. Citi textul pe linia cu
legtur direct cu cartierul general al Abwehr-ului, din
69

Sophien Terasse la Hamburg i reveni n cabina lui,


pentru o igar.
i oferi una i tnrului din cabina alturat; timp de
cteva minute, amndoi i fumar igrile, rezemai de zid.
Ceva nou? ntreb tnrul.
Cel mai n vrst ridic din umeri.
ntotdeauna e ceva cnd transmite el. De data asta ns,
nimic deosebit. Luftwaffe19 a ratat din nou Catedrala Saint
Paul.
Nici un rspuns pentru el?
Nu credem c ateapt vreun rspuns. un ticlos
independent, totdeauna aa a fost. Eu l-am antrenat n
transmisiunile radio, i de ndat ce s-a terminat cursul, i-a
i intrat n cap c tie mai bine dect mine.
L-ai cunoscut pe Die Nadel? Cum e?
Cam la fel de simpatic ca un pete mort, dar e cel mai
bun agent pe care-l avem. Poate chiar cel mai bun pe care lam avut vreodat. Circul o legend cum c, vreme de cinci
ani, a reuit s urce n ierarhia NKVD 20-ului din Rusia, pn
a ajuns unul dintre oamenii de ncredere ai lui Stalin... Nu
tiu adevrul, dar sunt genul de fapte pe care ar fi n stare s
le fac. Un adevrat profesionist. i Fhrerul tie asta.
Hitler l cunoate?
Btrnul ncuviin din cap.
ntr-o vreme, inea s vad personal toate mesajele
transmise de Die Nadel. Acum, nu tiu dac-o mai face. Dar
s nu crezi c asta l-ar putea afecta pe Die Nadel. Nimic nu-l
impresioneaz pe individul sta. Pe toi cei din jurul su i
privete la fel de parc s-ar gndi cum ar putea s-i
omoare, dac acetia ar face o micare greit.
Aviaia militar german (n.tr.)
Comisariatul Poporului pentru Afacerile Interne, minister nfiinat de
ctre Stalin, la 10 iulie 1934, avnd prerogative poliieneti i de putere
judiciar. (n.tr.)
19
20

70

M bucur c nu a trebuit s-l pregtesc eu.


A prins repede, trebuie s recunosc. Muncea douzeci i
patru de ore pe zi; pe urm, dup ce a nvat totul, nu-mi
ddea nici bun ziua. De-abia dac-i amintete s-l salute
pe Canaris. De altfel, dup modul cum semneaz
ntotdeauna Salutri lui Willi se vede ci bani d pe
respectarea ierarhiei.
i terminar igrile, le aruncar pe jos, i le stinser cu
clciul. Pe urm, btrnul adun chitoacele, le puse n
buzunar, cci fumatul nu prea era permis n adpost. Staiile
de recepie continuau s tac.
Da, nu vrea s-i foloseasc numele conspirativ,
continu btrnul. Von Braun i l-a dat, iar lui niciodat nu ia plcut. Nici de Von Braun nu i-a plcut. i-aduci aminte
cnd nu, asta a fost nainte s vii tu aici Von Braun i-a
ordonat s se duc la un aerodrom din Famborough, Kent.
Rspunsul lui a fost: Nu exist nici un aerodrom n
Famborough, Hampshire. Din fericire, cei de la Luftwaffe
cunosc mai bine geografia dect tine, labagiule. Chiar aa ia rspuns!
Mi se pare c pe bun dreptate. Cnd facem asemenea
greeli, le punem viaa n pericol.
Btrnul se ncrunt. El era ntotdeauna cel care emitea
astfel de judeci i nu-i plcea cnd audiena intervenea n
discuie cu opinii personale.
Probabil c aa e, spuse el ursuz.
Dar de ce nu-i place numele conspirativ?
Zice c are un neles, iar un nume conspirativ care are
un neles l poate trda pe cel care-l poart. Von Braun nici
n-a vrut s aud.
Un neles? Acul? Ce poate s nsemne asta?
Tocmai atunci radioul veteranului ciripi i reveni n grab
la post. Tnrul rmase fr rspuns.
71

PARTEA A DOUA
CAPITOLUL 7
Mesajul l agasa pe Faber deoarece l obliga s se confrunte
cu probleme pe care pn atunci le evitase.
Cei de la Hamburg i luaser toate msurile ca mesajul s
ajung la el. Trimisese semnalul de apel i n loc de obinuitul Recepie continuai i rspunseser prin Efectuai
rendez-vous unu.
Confirm primirea ordinului, i transmise raportul, dup
care mpacheta staia radio n valiza ei. Apoi, iei cu bicicleta
din Erith Marshes se ddea drept ornitolog amator i o
lu pe drumul ctre Blackheath. n timp ce se apropia de
apartamentul lui nghesuit, cu dou camere, se ntreb dac
s dea curs ordinului primit.
Avea dou motive pentru nesupunere: unul profesional i
altul personal.
Motivul profesional era c Rendez-vous unu era un nume
codificat vechi, stabilit de Canaris nc din 1937. El nsemna
c trebuia s se duc la intrarea unui anumit magazin situat
ntre Leicester Square i Piccadilly Circus pentru a se ntlni
cu un al agent.

72

Faptul c amndoi aveau cte o Biblie trebuia s


reprezinte semnalul reciproc de recunoatere. Apoi urma
schimbul de cuvinte stabilit:
Care este capitolul pentru astzi?
Treisprezece, din Cartea nti a regilor.
Pe urm, dac erau siguri c nu-i urmrea nimeni,
amndoi decideau c acel capitol era deosebit de
nsufleitor. n caz contrar, unul din ei spunea: M tem c
nu l-am citit nc.
Intrarea n respectivul magazin putea s nici nu mai
existe, dar nu asta l deranja pe Faber. El se gndea la faptul
c, probabil, Canaris dduse acest cod celor mai muli dintre
amatorii stupizi care traversaser Canalul Mnecii n 1940
ateriznd n braele primitoare ale MI5. Faber tia c fuseser
prini spnzurarea lor fusese fcut public, pentru a da
asigurri opiniei publice c se fcea ceva n privina oamenilor din coloana a cincia. nainte de a muri, divulgaser
toate secretele, iar acum britanicii se aflau probabil n
posesia vechiului cod de ntlnire. i dac interceptaser
mesajul de la Hamburg, era de ateptat ca respectiva intrare
s colcie acum de tineri englezi buni de gur, cu Biblii sub
bra i exersnd pronunarea cu accent nemesc a formulei
deosebit de nsufleitor.
Abwehr-ul renunase la profesionalism nc de pe vremea
acelor zile ameitoare, cnd invazia prea iminent. De
atunci, Faber nu a mai avut ncredere n Hamburg. Nu le
dezvluia unde locuiete, refuza s comunice cu ceilali
ageni aflai n Marea Britanie, schimba frecvenele folosite
pentru transmiterea mesajelor, fr s-i pese dac intra pe
frecvena altcuiva.
Dac i-ar fi ascultat totdeauna stpnii, nu ar fi
supravieuit att de mult.
La Woolwich, lui Faber i se altur o mulime de bicicliti,
mare parte femei era ora cnd muncitorii ieeau n valuri
73

de pe porile uzinelor de armament, dup tura de zi.


Oboseala lor optimist i readuse lui Faber n minte i
motivul personal de nesupunere: convingerea c tabra lui
pierdea rzboiul.
Cci, cu siguran, nu-l ctigau. Ruii i americanii se
alturaser aliailor. Africa era pierdut, italienii se
prbuiser; nu ncpea nici o ndoial c aliaii vor invada
Frana chiar n acel an, 1944.
Pentru nici un motiv, Faber nu era dispus s-i rite viaa.
Ajuns la locuin, i puse bicicleta la adpost. Cnd se
spla pe fa, ncepu s realizeze c, mpotriva oricrei logici,
voia totui s ajung la acea ntlnire.
Era un risc prostesc asumat pentru o cauz pierdut, i
totui ardea de nerbdare s rite. Motivul era ct se poate
de banal ajunsese s se plictiseasc de moarte.
Transmisiile de rutin, mimarea activitii de ornitolog
pasionat, plimbrile cu bicicleta, ceaiurile de la pensiune
reprezentau monotonia fiecrei zile. De patru ani nu mai
ntreprinsese nimic care s semene mcar pe departe cu o
aciune. Prea s nu fie ameninat de absolut nici un pericol,
i asta l fcea nervos, cci i imagina ameninri invizibile.
Ori de cte ori reuea s identifice o ameninare real i s ia
msuri pentru a o neutraliza, era cel mai fericit om.
Se va duce la ntlnire. Dar nu aa cum se ateptau ei.
n ciuda rzboiului, cartierul londonez West End era totui
aglomerat; Faber se ntreb dac i la Berlin era la fel.
Cumpr o Biblie de la librria Hatchard din Piccadilly i-o
ascunse n buzunarul de la piept al hainei. i luase i
umbrela dei blnd, vremea era umed, cu o burni
intermitent.
Orele de ntlnire fuseser stabilite fie ntre nou i zece
dimineaa, fie ntre cinci i ase dup-amiaza, iar nelegerea
prevedea ca una din pri s mearg la locul tiut cinci zile la
74

rnd, pn la apariia celuilalt. Dac n acest interval nu se


stabilea nici un contact, se trecea la frecvena de o dat la
dou zile, timp de dou sptmni. Dup care, se renuna.
Faber ajunse n Leicester Square la nou i zece minute.
Omul de legtur se afla la post, cu o Biblie neagr sub bra,
prefcndu-se c se adpostete de ploaie la intrarea n
tutungerie. Faber l identific rapid cu coada ochiului,
trecnd pe lng el n grab, cu capul n jos. Individul era un
tinerel, cu mustcioar blond i aer de om bine hrnit.
Purta un impermeabil la dou rnduri, citea Daily Express i
mesteca gum. Nu era o figur cunoscut.
Cnd trecu din nou prin dreptul tutungeriei, de data asta
pe cellalt trotuar, Faber reper i umbra: un brbat scund
i solid, mbrcat n trenci i purtnd plria moale att de
ndrgit de poliitii englezi n haine civile. Sttea n foaierul
unei cldiri administrative i se uita prin uile de sticl peste
drum, la omul lui de legtur.
Erau dou posibiliti. Dac agentul nu tia c este
urmrit, Faber nu avea dect s-l ndeprteze de la locul de
ntlnire i apoi s scape de umbr. n orice caz, alternativa
era c agentul fusese capturat, iar individul din ua
tutungeriei era un nlocuitor, situaie n care nici el i nici
umbra lui nu trebuiau s-l vad pe Faber la fa.
Faber lu n considerare cazul cel mai defavorabil i
ncerc s gseasc o cale de a rezolva problema.
n pia se afla o cabin telefonic. Faber intr n ea i
memora numrul. Apoi, rupse din Biblie pagina cu capitolul
12 din Cartea nti a regilor i scrise pe margine: Du-te n
cabina telefonic din pia.
O lu apoi pe strduele lturalnice din spatele National
Gallery pn cnd ddu de un puti de vreo zece-unsprezece
ani, care sttea pe treptele unei case i arunca alene cu
pietre n cini.
Faber i spuse:
75

tii tutungeria din pia, bieel?


Mda.
i place guma de mestecat?
Mda.
Faber i ntinse pagina rupt din Biblie.
La intrarea n tutungerie, e un brbat. Dac-i dai asta, o
s-i dea nite gum.
Bine, spuse biatul, ridicndu-se n picioare. Cumva,
neniorul sta e yankeu?
Mda, rspunse Faber.
Biatul plec n fug. Faber o lu pe urmele lui. n timp ce
biatul se apropia de agent, Faber se piti n intrarea cldirii
de vizavi. Umbra era tot nuntru, holbndu-se prin sticla
uii. Faber se post exact n faa uii, acoperindu-i
individului vederea fa de scena de peste drum, i ncepu
s-i desfac umbrela. Se prefcu c se chinuie s-o deschid.
l vzu pe agent cum i d ceva biatului i o ia din loc. i
termin numrul cu umbrela i porni n direcia opus celei
n care o luase agentul. Se uit peste umr i-l zri pe poliist
ieind n strad i cutndu-l cu privirea pe agentul
disprut.
Faber se opri la primul telefon ntlnit i form numrul
cabinei din Leicester Square. i trebuir cteva minute ca s
obin legtura. n cele din urm i rspunse o voce
profund.
Alo?
Care este capitolul pentru astzi? ntreb Faber.
Treisprezece, din Cartea nti a regilor.
Deosebit de nsufleitor.
ntr-adevr.
Nenorocitul, habar nu are n ce necaz se afl, i spuse
Faber. Cu glas tare, rosti:
Ei, bine?
Trebuie s ne vedem.
76

Asta nu e posibil.
Bine, dar trebuie!
Faber sesiz o nuan de disperare n vocea celuilalt, care
continu:
Mesajul vine foarte de sus... pricepi ce-i spun?
Faber se prefcu ns c ovie:
Bine, atunci. Ne vom ntlni peste o sptmn, la ora
nou dimineaa, sub arcada de la gara Euston.
Nu s-ar putea mai devreme?
Faber nchise telefonul i iei din cabin. Deplasndu-se
rapid, el ddu colul de dou ori i ajunsese n preajma
cabinei telefonice din pia. l vzu pe agent lund-o nspre
Piccadilly. Umbra nu se zrea pe nicieri. Faber porni pe
urmele agentului.
Individul cobor n staia de metrou de la Piccadilly Circus
i cumpr un bilet pentru Stockwell. Faber i ddu seama
imediat c putea ajunge acolo pe un traseu mult mai scurt.
Iei din staie, se duse repede n Leicester Square i lu un
tren care mergea pe Traseul Nordic. Agentul trebuia s
schimbe la gara Waterloo, n vreme ce trenul lui Faber era
direct, astfel nct urma s ajung primul n Stockwell, sau
n cel mai ru caz ar fi sosit cu acelai tren.
Pn la urm, Faber trebui s atepte n gara Stockwell
timp de douzeci i cinci de minute pn cnd apru i
agentul. Faber o lu din nou pe urmele lui. Acesta intr ntrun mic restaurant.
n zon nu se afla absolut nici un loc care s ofere cuiva
un pretext ct de ct plauzibil ca s se opreasc: nici vitrine
de magazin la care s te holbezi, nici bnci pe care s te
aezi, nici vreun parc prin care s te plimbi, nici mcar o
staie de autobuz sau de taxi, ori vreo cldire public. Faber
fu nevoit s se deplaseze n susul i n josul strzii, dnd
mereu impresia c avea de ajuns neaprat undeva; dup ce
depea cmpul vizual al restaurantului, traversa pe cellalt
77

trotuar. n tot acest timp, agentul sta n atmosfera cald i


aburind a restaurantului i bea ceai fierbinte cu pine
prjit.
Iei dup o jumtate de or. Faber l urmri de-a lungul
unei succesiuni de strzi rezideniale. Agentul tia unde se
duce, dar nu se grbea deloc. Pea ca unul care se ntoarce
acas, linitit c nu mai are nimic de fcut n ziua aceea. Nu
se uita napoi i Faber gndi: nc un amator.
n cele din urm, intr ntr-o cas una dintre acele case
de nchiriat srccioas, anonim i discret, folosit cu
precdere de spioni i soii aventurieri de pretutindeni.
Acoperiul avea o lucarn; acolo trebuia s fie camera
agentului, ct mai sus, pentru o mai bun recepie radio.
Faber trecu pe lng cldire, cercetnd cu privirea partea
cealalt a strzii. Da, bineneles. O micare n spatele
ferestrei de la etaj, apariia fugar a unei siluete n costum cu
cravat, o fa ascuns dup perdea tabra advers avea i
aici reprezentani. Probabil c agentul se dusese i ieri la
locul de ntlnire i se lsase urmrit pn acas de ctre
MI5 bineneles, n afar de cazul n care el nsui era un
MI5.
Faber ddu colul strzii i o lu napoi pe urmtoarea
strad paralela, numrnd cldirile. Cam n spatele casei
unde intrase agentul se aflau ruinele bombardate a ceea ce
fusese nainte o pereche de case gemene. Bun!
n timp ce se napoia spre gar, pasul i era mai sltre,
inima i btea o idee mai repede i privea n jurul su cu un
interes vioi. Se simea n elementul lui. Jocul continua.
n seara aceea, se mbrc n negru o plrie de ln, un
pulover pe gt, geac de piele, pantaloni cu manetele vrte
n ciorapi, pantofi cu talp de cauciuc toate de culoare
neagr. Avea s fie aproape invizibil cci i Londra, la
78

rndul ei, mbrca pe timp de noapte haina neagr a


camuflajului.
Merse cu bicicleta pe strzile linitite cu lumini palide,
departe de arterele principale. Trecuse de miezul nopii i nu
ntlni pe nimeni. i ls bicicleta la jumtate de kilometru
de destinaie i o leg de gard, n curtea unui bar.
Se duse nu la casa agentului, ci la scheletul cldirii bombardate de pe strada nvecinat. Pi cu atenie peste
molozul din grdini, intr prin spaiul gol al uii i travers
casa pn n spate. Era ntuneric bezn. Stelele i luna se
ascunseser n spatele unui paravan gros de nori, la joas
nlime. Faber se vzu nevoit s mearg ncet, cu minile
ntinse nainte.
Ajunse la captul grdinii, sri peste gard i travers
urmtoarele dou grdini. Dintr-una din case, un cine latr
scurt.
Grdina casei de nchiriat se afla n neornduial. Faber se
mpiedic de o tuf de coacz negru. Ghimpii i zgriar faa.
Se aplec pe sub o frnghie de rufe lumina, ct era, i
fusese de ajuns s-o vad.
Gsi fereastra de la buctrie i scoase din buzunar o
unealt cu lama n form de linguri. Chitul era vechi i
sfrmicios, iar pe alocuri ncepuse deja s cad. Dup
douzeci de minute de munc tcut, scoase ochiul de geam
din ram i l aez uor pe iarb. Lumin o clip cu
lanterna, s se asigure c nu avea n cale ceva obstacole
zgomotoase, desfcu crligul, ridic fereastra i se cr
nuntru.
Casa cufundat n ntuneric mirosea a pete fiert i a
dezinfectant. Faber descuie ua din spate o precauie
pentru o eventual ieire n grab pn s ptrund n hol.
Aprinse lanterna-stilou. n clipa de lumin vzu imaginea
holului pardosit cu ceramic, o mas oval pe care trebuia s79

o ocoleasc, un rnd de haine agate de un cuier i, la


dreapta, o scar acoperit cu un covor.
Urc treptele n linite.
Se afla la jumtatea palierului de la primul etaj cnd vzu
lumina pe sub u. O fraciune de secund mai trziu se
auzi o tuse astmatic i zgomotul apei trase la toalet. Din
doi pai mari, Faber ajunse la u i ncremeni lipit de
perete.
Cnd ua se deschise, lumina inund palierul. Faber ls
s-i alunece n mn stiletul ascuns n mnec. Btrnul iei
din toalet i strbtu palierul, lsnd lumina aprins. Ajuns
la ua camerei sale, mormi ceva, se ntoarse i porni napoi.
Precis o s m vad, i spuse Faber. Mna i se strnse
pe mnerul pumnalului. Ochii pe jumtate deschii ai btrnului erau ndreptai spre podea. i ridic privirea cnd
ntinse mna dup ntreruptor, i Faber fu pe punctul s-l
ucid n momentul acela dar dup felul n care bjbia s
gseasc ntreruptorul, Faber realiz c era att de adormit
nct, practic, aciona ca un somnambul.
Lumina se stinse i btrnul se duse la culcare, trindui picioarele. Faber rsufl uurat.
La captul celui de-al doilea ir de scri nu se afla dect o
singur u. Faber ncerc s o deschid. Era ncuiat.
Din buzunarul hainei, scoase o alt scul. Zgomotul apei
care umplea rezervorul de la toalet acoperi sunetele produse
de descuierea broatei. Deschise ua i ascult.
Se auzea o respiraie profund i regulat. Pi nuntru.
Sunetul venea din colul opus al camerei. Nu se vedea nimic.
Travers ntunericul ca de smoal al ncperii, pipind la
fiecare pas aerul din faa sa, pn cnd ajunse lng pat.
Avea lanterna n mna stng, stiletul ascuns n mnec i
mna dreapt liber. Aprinse lanterna i apuc gtul celui
adormit ntr-o strnsoare de fier.
80

Ochii agentului se deschiser brusc, dar nu putu zice nici


ps. Faber se urc n pat i se aez deasupra lui. Apoi opti:
Treisprezece, Cartea nti a regilor, dup care slbi
strnsoarea.
Agentul se zgi n lumina lanternei, ncercnd s vad faa
agresorului su. Se frec la gt, n locul unde-l strnsese
mna lui Faber.
Nu mica! spuse Faber, aintind fasciculul de lumin n
ochii agentului, n timp ce cu mna dreapt scoase stiletul
din mnec.
N-ai de gnd s m lai s m ridic?
Prefer s te tiu n pat, cel puin acolo nu mai poi face
alte prostii.
Prostii? Alte prostii?
Ai fost filat n Leicester Square, pe mine m-ai lsat s te
urmresc pn aici, iar casa asta e supravegheat. Crezi c
pot s mai am ncredere n tine?
Dumnezeule, mi pare ru.
De ce te-au trimis?
Mesajul trebuia transmis personal. Ordinele vin de sus.
Tocmai de la vrf... Agentul se opri.
Ei? Ce fel de ordine?
Pi... trebuie s m asigur c eti cine trebuie.
i cum vrei s te asiguri?
Trebuie s-i vd faa.
Faber ezit, apoi i lumin chipul o clipit.
Mulumit?
Die Nadel.
i tu, cine eti?
Maior Friedrich Kaldor, s trii.
Eu ar trebui s-i spun ie s trii.
Oh, nu, domnule. n absena dumneavoastr ai fost
avansat de dou ori. Acum suntei locotenent-colonel.
tia n-au altceva mai bun de fcut la Hamburg?
81

Nu suntei ncntat?
A fi ncntat dac-a putea s m duc acolo i s-l pun
pe maiorul Von Braun s spele latrinele.
Pot s m ridic, domnule?
Bineneles c nu. De unde tiu eu c maiorul Kaldor nu
zace n nchisoarea Wandsworth, n timp ce tu eti un
nlocuitor care abia ateapt s le fac semn amicilor si din
casa de vizavi?... Acum, ia zi, care sunt ordinele alea de la
vrf?
Ei bine, domnule, noi credem c anul acesta va avea loc
o invazie n Frana.
Foarte inteligent, extrem de inteligent. Mai departe.
Se crede c generalul Patton i concentreaz n Anglia
de Est trupele din Corpul de Armat I al Statelor Unite. Dac
aceea este fora de invazie, nseamn c vor ataca prin Pas de
Calais.
Raionamentul e corect. Dar eu n-am vzut nici urm
din aceast armat a lui Patton.
n cercurile cele mai nalte de la Berlin, struie anumite
ndoieli. Astrologul Fhrerului...
Cum?
Da, domnule, are un astrolog care-i spune c trebuie s
apere Normandia.
Dumnezeule! Chiar aa de ru stau lucrurile acolo?
El primete n acelai timp i o mulime de sfaturi
pmnteti. Dup prerea mea, se folosete de pretextul cu
astrologul atunci cnd are impresia c generalii greesc i nu
poate s le contracareze argumentele.
Faber oft. Tocmai de astfel de veti i fusese team.
Continu!
Misiunea dumneavoastr este de a evalua proporiile
acestei fore de invazie: efectivele trupelor, artileria, aviaia...
tiu cum s apreciez o armat.
82

Desigur. Fcu o pauz. Dar am primit instruciuni s


subliniez importana acestei misiuni.
Ai reuit. Spune-mi acum, lucrurile merg chiar aa de
ru la Berlin?
Agentul ovi.
Nu, domnule. Moralul este ridicat, aprovizionarea cu
muniii crete lun de lun, populaia ignor bombardierele
RAF...
Las-o balt, dac am chef de propagand, prefer
radioul.
Brbatul mai tnr nu spuse nimic.
Mai ai altceva s-mi spui? Vreau s zic, oficial.
Da. Pe durata misiunii, vi se asigur o ascunztoare
special.
nseamn c ntr-adevr misiunea este considerata
important, spuse Faber.
Trebuie s luai legtura cu un submarin aflat n Marea
Nordului, la aisprezece kilometri spre est de un ora numit
Aberdeen. Nu avei dect s-i chemai pe frecvena dumneavoastr obinuit i vor iei la suprafa. De ndat ce eu sau
dumneavoastr transmitem la Hamburg c ai recepionat
ordinul de la mine, ruta va fi operaional. Submarinul va fi
acolo n fiecare luni i vineri, ntre orele 6 seara i 6
dimineaa.
Aberdeen este un ora mare. Ai cumva coordonatele
geografice exacte?
Da.
Agentul rosti cifrele, iar Faber le memor.
Asta e tot, domnule maior?
Da, domnule locotenent-colonel.
Ce intenionezi s faci n privina domnilor de la MI5,
din casa de peste drum?
Agentul slt din umeri.
Pi, va trebui s m fac nevzut.
83

Faber i spuse: N-are nici un rost.


Ce i s-a ordonat s faci dup ce te-ai ntlnit cu mine?
Ai i tu o ascunztoare?
Nu. Trebuie s merg ntr-un orel numit Weymouth, s
fur o barc, orice, i s m ntorc n Frana.
Asta nu e ctui de puin un plan de evadare. Aadar,
gndi Faber, Canaris tia ce o s se ntmple. Foarte bine.
i dac te prind englezii i te tortureaz?
Am la mine o pilul cu otrav.
i o vei folosi?
Mai mult ca sigur.
Faber se uit la el i spuse:
Da, cred c n-o s ai ncotro.
i aez mna stng pe pieptul agentului i se ls cu
toat greutatea n ea, de parc s-ar fi pregtit s se dea jos
din pat. n felul acesta putea s determine cu precizie locul
unde se terminau coastele i ncepea abdomenul moale.
nfipse vrful stiletului imediat sub coaste i mpinse n sus,
n direcia inimii.
Pre de o clip, ochii agentului se deschiser larg. Un zgomot ajunse pn la gt, dar nu mai apuc s ias de acolo.
Trupul i fu scuturat de convulsii. Faber mpinse stiletul i
mai adnc. Ochii se nchiser i corpul se nmuie.
Mi-ai vzut faa, spuse Faber.

CAPITOLUL 8
Cred c i-am pierdut urma, spuse Percival Godliman.
Frederick Bloggs ddu din cap aprobator i adug:
greeala mea.
84

Arat cam obosit, i spuse Godliman. De fapt, aa arta


de aproape un an, din noaptea n care rmiele zdrobite ale
soiei sale fuseser scoase de sub drmturile unei case
bombardate din Hoxton.
Nu m intereseaz s gsesc vinovai, spuse Godliman.
Problema e c s-a ntmplat ceva n Leicester Square n
timpul celor cteva secunde ct l-ai pierdut din ochi pe
Blondie.
Crezi c atunci s-a stabilit contactul?
Posibil.
Cnd l-am reperat din nou n Stockwell, am crezut c
pur i simplu a renunat s mai ntreprind ceva n ziua
aceea.
n cazul acesta, ar fi venit din nou la locul de ntlnire i
ieri, i astzi. Godliman construia figuri din bee de
chibrituri, un obicei care-l ajuta s se concentreze. Nici o
micare la locuina lui?
Nimic. N-a ieit de acolo de patruzeci i opt de ore, i
explic Bloggs. Este greeala mea.
Ei, haide, btrne, devii plicticos, spuse Godliman. Eu
am hotrt s-l lsm liber ca s ne conduc la altcineva i
continui s cred c aa trebuia procedat.
Bloggs rmase nemicat, cu un chip lipsit de orice
expresie,
i
minile
vrte
adnc
n
buzunarele
impermeabilului.
Dac ntlnirea a avut loc, n-ar trebui s mai ntrziem
nici o clipa s-l sltm pe Blondie i s aflm care i-a fost
misiunea.
n felul acesta pierdem orice ans ca Blondie s ne
conduc la cineva mai de soi.
Tu hotrti.
Din beele de chibrit, Godliman construise o biseric.
Strui o clip cu privirea asupra ei, apoi scoase din buzunar
o moned pe care o azvrli n sus.
85

Pajur, constat el, dup ce moneda czu. i mai dm


douzeci i patru de ore.
Proprietarul casei era un irlandez republican, originar din
Lisdoonvarna, comitatul Clare, care nutrea sperana tainic
i arztoare c nemii vor ctiga rzboiul, elibernd astfel
pentru totdeauna Insula de Smarald 21 de sub opresiunea
britanicilor. Sptmnal, i tra chioptnd artrita prin
casa btrn, adunnd chiriile, fcndu-i mereu socoteala
ct ar fi ctigat dac respectivele chirii ar fi fost lsate s
creasc la valoarea lor adevrat. Nu era un om bogat nu
avea dect dou case: pe aceasta i nc una mai mic, n
care locuia. n schimb, era n permanen fnos.
Ajuns la primul etaj, btu la ua btrnului. Acest chiria
era ntotdeauna ncntat s-l vad. Aa cum, probabil, era
ncntat s vad pe oricine altcineva.
V salut, domnule Riley. Servii o ceac de ceai?
Astzi n-am timp.
Bine, atunci. Btrnul i ntinse banii. Probabil c ai
vzut fereastra de la buctrie.
Nu, n-am intrat acolo.
Oh! Lipsete un ochi de geam. L-am acoperit eu cu
perdeaua de camuflaj, dar tot trage curentul.
Cine l-a spart? ntreb proprietarul.
Curios lucru, da nu e spart. jos, colo pe iarb. M
gndesc c o fi cedat chitul cel vechi. l pun eu la loc, dac
ai putea face rost de un pic de chit.
Btrn prost! i spuse proprietarul, iar cu glas tare
ntreb:
Presupun c nu v-a trecut prin cap c ai fi fost jefuii?
Btrnul i art uimirea.
Denumire poetic pentru Irlanda (n limba englez, n original, Emerald
Isle) (n.tr.)
21

86

Nici nu mi-a trecut prin cap.


i lipsete cuiva vreun obiect de valoare?
Nu mi-a spus nimeni nimic. Proprietarul se duse ctre
u.
Bine, o s arunc o privire cnd voi cobor.
Btrnul iei dup el.
Nu cred c noul chiria e sus, n camera lui, spuse el.
De vreo dou zile, n-am auzit nici un zgomot.
Proprietarul ncepu s adulmece.
Gtete cumva n camer?
N-am de unde s tiu, domnule Riley.
Amndoi urcar scrile. Btrnul spuse:
Dac e nuntru, atunci e tare linitit.
Indiferent ce gtete, trebuie s nceteze. Pute
ngrozitor.
Proprietarul btu la u. Nici un rspuns. Deschise ua,
intr n camer, urmat ndeaproape de btrn.
Ei, ia te uit, spuse plin de zel btrnul sergent. Mi se
pare c avei un mort aici.
Rmase n cadrul uii, cercetnd cu privirea interiorul
camerei.
Ai atins ceva, Paddy 22?
Nu, replic proprietarul. i m numesc domnule Riley.
Poliistul nu ddu atenie reproului.
Totui, n-a murit de mult. Ar fi mirosit mai ru.
Inspecta scrinul, valiza de pe masa scund, dreptunghiul
decolorat al covorului, perdelele murdare de la lucarn i
patul n dezordine, din col. Nu se vedeau urme de lupt.
Se apropie de pat. Chipul tnrului brbat era linitit, iar
minile i erau ncruciate peste piept.
De n-ar fi aa de tnr, a zice c-a suferit un atac de
inim.
22

Porecl peiorativ atribuit irlandezilor de ctre englezi (n.tr.)

87

Nu se vedea nici o cutie de somnifere goal, care s


sugereze sinuciderea. Lu portofelul de piele de pe scrin i-i
cercet coninutul. Un buletin de identitate, o cartel de
alimentare i un teanc frumuel de bancnote.
Actele sunt n regul i nu a fost jefuit.
N-a sosit dect de vreo sptmn aici, spuse
proprietarul. Nu prea tiu mare lucru despre el. A venit din
nordul rii Galilor ca s lucreze ntr-o uzin.
Pi, dac era la fel de sntos cum arta, ar fi trebuit s
fie n armat, observ poliistul.
Deschise valiza de pe mas.
Ei, drcia dracului, asta ce mai e?
Ceilali doi se strecurat acum pe u. Proprietarul spuse:
un radio!
n acelai moment, btrnul strig:
Sngereaz?
Nu atingei cadavrul! ceru sergentul.
A fost njunghiat n pntece, insist btrnul.
Sergentul ridic atent una din minile mortului, dnd la
iveal un firicel de snge uscat.
A sngerat, spuse el. Unde este cel mai apropiat telefon?
Cinci case mai jos, i rspunse proprietarul.
ncuiai camera asta i stai deoparte pn m-ntorc.
Sergentul iei din cas i btu la ua vecinului cu telefon.
i deschise o femeie.
Bun dimineaa, doamn. Pot s folosesc telefonul
dumneavoastr?
Poftii, spuse ea, artndu-i telefonul, aezat n hol, pe
un suport. Da ce s-a ntmplat, e ceva interesant?
Un chiria a murit n pensiunea aia, un pic mai sus deaici, i spuse sergentul n timp ce forma numrul.
Omort? ntreb ea, cu ochii ct cepele.
Asta o s stabileasc specialitii. Alo? V rog, cu
domnul inspector-ef. Sunt Canter. i ridic privirea spre
88

femeie. Suntei amabil s intrai puin n buctrie, pn


vorbesc cu eful meu?
Femeia plec, evident dezamgit.
Tot respectul, dom ef. Cadavrul sta are o ran de
cuit i un radio portabil.
Bine, sergent. Ce adres ziceai c e?
Sergentul Canter i spuse.
Da, asta e adresa pe care o supravegheau tipii. Sergent,
asta e o afacere a celor de la MI5. Mergi la numrul 42 i
anun echipa de supraveghere n legtur cu descoperirea
fcut de tine. Eu o s iau legtura cu eful lor. Ai ajuns?
Canter i mulumi femeii i travers strada. Era vdit emoionat; n treizeci i unu de ani petrecui n serviciul poliiei
londoneze, era abia a doua crim pe care o ntlnea, i se
dovedea a fi legat de spionaj. Avea poate ansa s avanseze,
n sfrit, la gradul de inspector.
Btu la ua de la numrul 42. n cadrul uii se ivir doi
brbai.
Sergentul Carter spuse:
Dumneavoastr suntei agenii secrei de la MI5?
Bloggs sosi n acelai timp cu omul de la Brigada Special,
inspectorul Harris, pe care-l cunotea din zilele cnd lucrase
la Scotland Yard. Canter i conduse la cadavru.
Pre de o clip, cercetar cadavrul n tcere, privind la
chipul tnr i linitit, cu mustcioara lui blond.
Cine e individul? ntreb Harris.
Numele conspirativ Blondie, i spuse Bloggs. Credem
c a fost parautat acum vreo dou sptmni. Noi am
interceptat un mesaj radio adresat unui alt agent, prin care
se stabilea un rendez-vous. Speram ca Blondie s ne
conduc la agentul rezident, care trebuie s fie un specimen
cu mult mai periculos.
i atunci, ce s-a ntmplat aici?
89

Al dracului s fiu dac tiu.


Harris studie rana din pieptul agentului.
Stilet?
Ceva de genul sta. O treab foarte curat. Pe sub
coaste i direct n inim. Rapid. Vrei s vedei metoda de
ptrundere folosit? i ntreb Canter.
i conduse pn n buctrie. Se uitar la rama ferestrei i
la ochiul de geam de pe gazon. Canter spuse:
Totodat, a fost forat i broasca de la dormitor.
Se aezar la masa din buctrie, iar Carter prepar nite
ceai. Bloggs spuse:
S-a ntmplat n noaptea zilei n care i-am pierdut urma
n Leicester Square. Eu am ratat toat chestia.
Nu fi aa aspru cu tine, l ncuraj Harris.
O vreme, i bur ceaiul n linite. Harris rupse tcerea:
i cum i mai merge, aa, n general? N-ai mai trecut pe
la noi, pe la poliie.
Ocupat.
Christine ce mai face?
A murit, la un bombardament.
Ochii lui Harris se mrir.
Of, of, bietul de tine!
Tu cum o duci?
Mi-am pierdut fratele, n Africa de Nord. L-ai cunoscut
vreodat pe Johnny?
Nu.
Era o figur. Butur? N-ai mai vzut aa ceva.
Cheltuia att de mult pe pileal, nct nu i-a putut permite
s se mai nsoare i, aa cum s-a dovedit, bine a fcut.
Cred c mai toi am pierdut pe cte cineva.
Dac tot ai rmas singur, vino pe la noi ntr-o duminic,
la cin.
Mulumesc de invitaie, dar acum lucrez i duminicile.
Harris ddu din cap a nelegere.
90

Ei, atunci, oricnd simi nevoia.


Un subofier i vr capul pe u i i se adresa lui Harris:
Putem ncepe s adunm probele, dom inspector?
Harris l ntreb din priviri pe Bloggs.
Eu am terminat, spuse Bloggs.
n regul, biete, dai-i drumul, i rspunse Harris
subofierului.
S presupunem c a reuit s stabileasc totui
contactul dup ce l-am scpat din ochi i a aranjat cu
agentul rezident s vin aici. Probabil c rezidentul a bnuit
c e o capcan ceea ce ar explica de ce a intrat pe fereastr
i a forat broasca.
Asta nseamn c e un ticlos al dracului de suspicios,
remarc Harris.
Poate c tocmai de aceea nu am reuit s punem mna
pe el. n fine, intr n camera lui Blondie i l trezete. Acum
tie c nu e nici o capcan, corect?
Corect.
Atunci de ce l ucide pe Blondie?
Poate c s-au certat!
Nu se vede nici o urm de ncierare.
Harris i cercet ncruntat ceaca goal.
i-a dat seama c Blondie e supravegheat i i-a fost
team c-l vom slta pe biat i-l vom face s ciripeasc.
Asta nseamn c e un ticlos lipsit de mil, spuse
Bloggs.
Poate c i sta e unul dintre motivele pentru care n-am
pus mna pe el.
Intr. Ia loc. Tocmai am primit un telefon de la MI6.
Canaris a fost destituit.
Bloggs intr, se aez i ntreb:
o veste bun sau proast?
91

Foarte proast, spuse Godliman. S-a ntmplat n


momentul cel mai nepotrivit cu putin.
Se poate s tiu i eu de ce?
Godliman l fix cu o privire atent i zise:
Eu cred c e necesar s tii. n clipa de fa avem
patruzeci de ageni dubli care transmit la Hamburg
informaii false despre planurile aliailor de a invada Frana.
Bloggs fluier a uimire.
Nu tiam c se lucreaz la proporiile astea. Presupun
c dublii spun c vom intra pe la Cherbourg, dar de fapt
noi vom ptrunde pe la Calais, sau viceversa.
Ceva de genul sta. Nu s-a considerat necesar s
cunosc detaliile. n tot cazul, nu mi-au spus. Oricum,
ntreaga operaiune e n pericol. l cunoatem pe Canaris;
tiam c l-am pclit; simeam c putem continua s-l
pclim. Un nlocuitor al lui, dornic de afirmare, s-ar putea
s nu aib ncredere n agenii predecesorului. Mai mult am
avut i cteva cazuri de neloialitate de partea cealalt,
oameni care ar fi putut s-i trdeze pe agenii Abwehr-ului de
aici, dac nu ar fi fost deja trdai. Un alt motiv pentru nemi
s devin suspicioi fa de agenii notri dubli.
Pe urm, exist posibilitatea unei scurgeri de informaii.
Literalmente, n momentul de fa, mii de oameni tiu despre
sistemul de dezinformare. Avem dubli n Islanda, Canada i
Ceylon. Am pus la punct o dezinformare i din Orientul
Mijlociu.
Iar anul trecut, am fcut o mare greeal, repartizndu-l
pe un neam, pe nume Erich Carl. Abia mai trziu am aflat
c era agent al Abwehr-ului unul adevrat i c n timpul
ct a fost internat n lagrul din Isle of Man a avut
posibilitatea s afle despre doi ageni dubli, Mutt i Jeff, i
probabil i despre un al treilea, pe numele lui, Tate. Aa c
ne aflm ntr-o situaie delicat. Dac un singur agent
inamic profesionist ajunge s afle cum stau lucrurile cu
92

Fortitude23 acesta e numele de cod al planului de


dezinformare ntreaga noastr strategie este ameninat. Ca
s i-o spun pe aia dreapt, puteam pierde nenorocitul sta
de rzboi.
Bloggs i reprim un zmbet i amintea de o vreme
cnd profesorul Godliman nu cunotea semnificaia unor
asemenea cuvinte.
Profesorul continu:
Comitetul Douzeci mi-a dat de neles foarte limpede c
se ateapt s iau toate msurile ca pe teritoriul britanic s
nu existe nici un agent adevrat de-al Abwehr-ului.
Sptmna trecut eram mai mult ca siguri c n-a mai
rmas nici unul, spuse Bloggs.
Acum tim c exist cel puin unul.
i l-am lsat s ne scape printre degete.
Deci, va trebui s-l gsim din nou.
Nu tiu ce s zic, rosti mohort Bloggs. Nu tiu care este
zona din ar n care acioneaz, nu avem nici cea mai mic
idee despre cum arat. un profesionist prea bun ca s-l
putem repera n timp ce transmite, prin triangulaie altfel lam fi nhat de mult vreme. Nu tim nici mcar care este
numele lui conspirativ. De unde s ncepem?
De la delictele nerezolvate, spuse Godliman. Uite un
spion nevoit s ncalce legea. Falsific acte, fur benzin i
muniie, evit punctele de control, ptrunde n zonele
interzise, face fotografii, iar cnd cineva e pe cale s-l dea n
vileag, l omoar. Cei de la poliie trebuie s aib cunotin
de unele dintre aceste delicte, dac spionul a acionat o
perioad mai lung. Dac cercetam dosarele delictelor
nerezolvate de la nceputul rzboiului, trebuie s dm de vreo
urm.

23

Drzenie (n limba engleza, n original)

93

Dar nu-i dai seama c majoritatea delictelor au rmas


nerezolvate? spuse Bloggs cu scepticism. Toate dosarele
astea ar umple n ntregime Albert Hall!
Godliman ridic din umeri.
Pi, atunci s ne restrngem la Londra i sa ncepem cu
crimele.
Gsir ceea ce cutau, nc din prima zi a investigaiilor.
Se ntmpl ca Godliman s dea peste acel ceva, dei la
nceput nu i-a dat seama de importana sa.
Era vorba de dosarul referitor la crima comis asupra
doamnei Garden, n Highgate, n anul 1940. Gtul i fusese
tiat i fusese molestat sexual, dei nu fusese violata. O
gsir n dormitorul chiriaului, cu o concentraie
considerabil de alcool n snge. Tabloul se contura foarte
limpede: ea avusese o ntlnire cu chiriaul ei, el ncercase s
obin mai mult dect era ea pregtit s-i ofere, se
certaser, el o ucisese, iar crima i anihilase libidoul. Numai
c poliia nu l descoperise niciodat pe criminal.
Godliman fusese pe punctul de a trece peste dosarul cu
pricina spionii nu se amestec n crime cu substrat sexual.
Dar, ntruct n privina dosarelor, Godliman era un om
foarte meticulos, citi fiecare cuvinel i astfel descoperi c
nefericita doamn Garden primise nite lovituri de stilet n
spate, iar rana fatala de la gt i fusese provocat tot de un
stilet.
Godliman i Bloggs se aflau la capetele opuse ale mesei de
lemn din arhiva de la sediul vechi al Scotland Yardului.
Godliman i arunc lui Bloggs dosarul peste mas i-i spuse:
Cred c asta e.
Bloggs arunc i el o privire i zise:
Stiletul.
Semnar pentru primirea dosarului i strbtur pe jos
distana scurta pn la Ministerul de Rzboi. Cnd intrar n
biroul lui Godliman, pe mas se afla un mesaj decodificat.
94

Acesta l citi n grab i apoi izbi cu pumnul n mas, cuprins


de agitaie:
El este!
Bloggs citi: Recepionat ordinele. Salutri lui Willi.
i-l aminteti? spuse Godliman. Die Nadel?
Da, rosti Bloggs cu glas ovielnic. Acul. Dar nu e cine
tie ce informaie aici.
Dar pune-i mintea la contribuie! Un stilet seamn cu
un ac. Este vorba de acelai om: crima asupra doamnei
Garden, toate semnalele acelea radio din 1940 pe care nu leam putut identifica, ntlnirea cu Blondie...
Posibil, admise Bloggs, czut pe gnduri.
Pot s-i demonstrez, zise Godliman. i-aduci aminte de
mesajul referitor la Finlanda, pe care mi l-ai artat n prima
zi cnd am venit aici? Cel care era ntrerupt?
Da, spuse Bloggs ducndu-se s caute n dosar.
Dac nu m nal memoria, data transmisiei coincide
cu data crimei... i pun pariu c momentul crimei este
acelai cu momentul ntreruperii.
Bloggs studie nsemnrile din dosar.
Corect n ambele supoziii.
Ce-i spuneam eu!
Opereaz n Londra de cel puin cinci ani, i n-am reuit
dect acum s dm de urma lui, reflect Bloggs. N-o s fie
prea uor de prins.
Dintr-odat, Godliman arunc o privire rapace.
O fi el detept, dar mai detept dect mine nu e, rosti el
cu buzele strnse. Am s-l nepenesc ca pe-o gz n
insectar, patele m-sii de ticlos!
Bloggs izbucni ntr-un rs zgomotos.
Doamne, profesore, da tiu c te-ai schimbat!
Godliman constat:
i dai seama c e pentru prima oar cnd rzi, de un an
de zile?
95

CAPITOLUL 9
alupa de aprovizionare ocoli promontoriul i, sub un cer
albastru, ptrunse pufind n golful Insulei Furtunilor. La
bord se aflau dou femei; una era soia cpitanului acesta
fusese mobilizat, i acum ea se afla la crma afacerii cu
alupa , iar cealalt era mama lui Lucy.
Mama cobor din alup, mbrcat ntr-o costumaie
practic: un sacou brbtesc i o fust deasupra
genunchiului. Lucy o mbria cu mult vigoare.
Mam! Ce surpriz!
Bine, dar i-am scris!
Scrisoarea sosise odat cu ea. Mama uitase c pe Insula
Furtunilor pota nu sosea dect de dou ori pe lun.
El e nepotul meu? Ia uite, ce biat mare!
Micul Jo, acum aproape n vrst de trei ani, se ruin i
se ascunse dup fusta maic-sii. Avea prul negru i era
frumuel i destul de nalt pentru vrsta lui.
Mama spuse:
taic-su ntreg!
Aa e, aprob Lucy. Cred c-ai ngheat de tot hai s
mergem n cas. Dar de unde ai luat fusta asta?
Luar sacoele cu cumprturi i ncepur s urce rampa
ctre creasta falezei. Pe drum, mama se apuc s
plvrgeasc:
Aa e moda, drag. Economie de material. Dar nici nu-i
aa de frig ca aici. Tii, ce mai vnt! Presupun c n-are nimic
c mi-am lsat valiza la debarcader cine s-o fure! Jane s-a
logodit cu un soldat american slav Domnului, e alb. Vine
dintr-un loc care se cheam Milwaukee i nu mestec gum.
96

Nu-i minunat? Mi-au mai rmas numai patru fete de mritat.


Taic-tu este cpitan n Garda Civil, ori i-am mai spus?
Umbl toat noaptea n patrul, pe islazul comunal,
ateptnd parautitii germani. Unchiului Stephen i-au
bombardat depozitul nu tiu ce-are s se fac acum, e o
Lege de Rzboi sau ceva de genul sta...
Nu te agita, mam, ai la dispoziie paisprezece zile ca
s-mi spui toate noutile, spuse rznd Lucy.
Ajunser la locuin. Mama constat:
Ia uite ce drgu e! de-a dreptul drgu casa asta a
voastr.
Lucy o aez la masa din buctrie i prepar ceaiul.
Tom i va aduce valiza de jos. Trebuie s apar dintr-o
clip n alta, pentru masa de prnz.
Pstorul?
Da.
S neleg c-l mai ajut i pe David cu cte ceva?
Lucy rse.
exact pe dos. Sunt sigur c o s-i povesteasc
singur cum stau lucrurile. Dar, nu mi-ai spus ce vnt te
aduce pe aici.
Draga mea, nu crezi c sosise timpul s te mai vd i
eu? tiu c nu e momentul s faci cltorii care nu sunt
neaprat necesare, dar o dat la patru ani nu mi se pare o
chestie aa extravagant.
Afar se auzi zgomotul jeepului i David apru n scaunul
cu rotile. O srut pe mama-soacr i i-l prezent pe Tom.
Lucy spuse:
Tom, ai putea s-i ctigi masa de prnz de astzi
aducndu-i mamei valiza de jos, mai ales c i ea i-a adus
cumprturile.
David i nclzea minile deasupra plitei.
Urt vreme, azi, spuse el.
97

Dup cte vd, ai luat foarte n serios problema


oieritului.
Fa de acum trei ani, turma e de dou ori mai mare, se
lud David. Tatl meu nu s-a ocupat niciodat prea serios
de insula asta. Am ngrdit 200 kilometri de falez, am
mbuntit punea i am introdus metode moderne de
cretere. Nu numai c a crescut numrul oilor, dar fiecare
animal ne d acum mai mult carne i ln.
Mama ncerc s afle mai mult:
Presupun c tu eti cu ordinele, iar Tom cu munca
fizic.
Suntem parteneri cu nsrcinri egale, mam, spuse
David rznd.
La prnz mncar inim la grtar, iar cei doi brbai
consumar muni de cartofi. Mama aprecie comportarea lui
Jo la mas. Dup aceea, David i aprinse o igar, iar Tom
i umplu pipa.
Mama ntreb:
Ce vreau eu acum s tiu este cnd avei de gnd s ne
druii i ali nepoi.
O tcere lung fu rspunsul.
Ei, prerea mea este c modul n care se descurc David
e minunat, spuse tot ea.
Da, mormi Lucy.
Se plimbau de-a lungul falezei. Vntul se potolise n a treia
zi de vizit, i vremea era destul de blnd pentru a iei
afar, l luar cu ele pe Jo, mbrcat n pulover i cojocel. Se
oprir pe culmea unei movile s priveasc atent cum David,
Tom i cinele duceau oile la pscut. Lucy citea pe chipul
mamei lupta interioar ntre ngrijorare i discreie. Se hotr
s o scuteasc de efortul de a ntreba.
Nu m iubete, spuse ea.
Mama se uit repede n jur, s fie sigur c Jo nu putea
auzi nimic.
98

Sunt sigur c lucrurile nu sunt chiar aa de tragice,


draga mea. Diferii brbai i arat dragostea n dif...
Mam, noi doi nu am fost so i soie aa cum se
cuvine de cnd ne-am cstorit.
Bine, dar...? mama art cu capul nspre Jo.
Asta s-a ntmplat cu o sptmn nainte de nunt.
Oh! Of, Doamne! Cumva, e la mijloc, tii tu, accidentul?
Da, dar nu n sensul n care te gndeti tu. Nu e nimic
fizic. Pur i simplu... nu vrea.
Lucy plngea ncetior, lacrimile prelingndu-i-se pe
obrajii btui de vnt.
Ai discutat despre asta?
Am ncercat.
Poate c totui, cu timpul...
Au trecut aproape patru ani!
Urm o pauz. ncepur s mearg pe terenul acoperit de
blrii, n lumina slab a soarelui de dup-amiaz. Jo alerga
dup pescrui. Mama se confes:
Odat, am fost pe punctul de a-l prsi pe tatl tu.
Fu rndul lui Lucy s-i arate surprinderea:
Cnd?
La puin timp dup ce s-a nscut Jane. tii, pe atunci
nu eram aa de nstrii tata nc mai lucra pentru taicsu i a mai fost i criza aceea. Eram nsrcinat cu al treilea
copil n trei ani i mi s-a prut c nu m ateapt dect o
via n care urma s tot nasc copii i s trag necazuri, fr
nimic care s mai ndulceasc monotonia. Pe urm, am aflat
c se ntlnea cu o mai veche pasiune de-a lui Brenda
Simmonds, n-ai cunoscut-o, s-a mutat la Basingstoke. Dintrodat, am nceput s m ntreb pentru ce o fceam, i nu miam putut da un rspuns raional.
Despre acele timpuri, Lucy avea nite amintiri nceoate,
disparate: bunicul, cu mustaa lui alb; tatl ei, ntr-o
formul mai supl; mesele comune n familie, n marea
99

buctrie de la ferm; rsete, animale i soare din belug.


Chiar i atunci, cstoria prinilor ei prea s reprezinte o
permanen fericit, o mulumire trainic. Ea ntreb:
i atunci, de ce nu l-ai prsit?
Oh, pi n zilele acelea, aa ceva pur i simplu nu se
fcea. Nu era moda asta cu divorul i, n plus, o femeie nu
putea gsi de lucru.
Astzi, femeile lucreaz n tot felul de meserii.
Aa s-a ntmplat i n timpul celuilalt rzboi, dar dup
aceea au aprut problemele cu omajul, i lucrurile s-au
schimbat. Cred c i de data asta va fi la fel. Brbaii i
impun voina, vorbind la modul general.
i eti fericit c ai rmas.
Nu era o ntrebare.
Oamenii de vrsta mea nu ar trebuit s dea sentine
despre via. Dar viaa mea nu a nsemnat dect un lung ir
de renunri i la fel stau lucrurile cu majoritatea femeilor pe
care le cunosc. Totdeauna, statornicia pare a fi un sacrificiu,
dar de obicei nu este. n orice caz, nu am s-i dau nici un
sfat. Pentru c oricum nu l-ai asculta, i dac ai face-o,
probabil c ai ajunge s m nvinuieti pe mine pentru
necazurile tale.
Of, mam, spuse Lucy, zmbind.
Ne ntoarcem acas? Pentru o zi, cred c am mers
suficient de departe.
ntr-o sear, n buctrie, Lucy i spuse lui David:
A dori ca mama s mai rmn dou sptmni, dac
vrea.
Mama era sus, l adormea pe Jo, spunndu-i o poveste.
Nu v-au ajuns dou sptmni s-mi disecai personalitatea? ntreb David.
David, nu fi caraghios.
El i apropie scaunul de al ei.
Vrei s-mi spui c n-ai discutat despre mine!
100

Bineneles c am vorbit despre tine doar eti soul


meu, nu?
i ce i-ai spus?
Dar de ce eti aa de ngrijorat? replic ea, nu lipsit de
maliiozitate. De ce i-e att de ruine?
Fir-ai s fii, n-am nimic de care s-mi fie ruine. Dar
nimnui nu-i place ca viaa intim s-i fie luat la puricat de
dou muieri brfitoare...
Nu te brfim pe tine.
Ce i-ai spus?
Vai, ce suspicios eti!
Rspunde-mi la ntrebare!
I-am spus c vreau s te prsesc, iar ea ncearc s
m conving s n-o fac.
El ntoarse scaunul i se ndeprt.
Spune-i s nu-i mai fac attea griji n privina mea.
Vorbeti serios? strig ea n urma lui.
El se opri n loc.
Nu am nevoie de nimeni, nelegi? M descurc i singur.
i cu mine cum rmne? rosti ea pe un ton linitit.
Poate c eu am nevoie de cineva.
Pentru ce?
S m iubeasc.
Mama intr i sesiz atmosfera ncrcat.
A adormit repede, spuse ea. L-a furat somnul nainte s
ajung Cenureasa la bal. Eu m duc s mai mpachetez
din lucruri, s nu las totul pentru mine.
Prsi din nou ncperea.
David, tu crezi c situaia se va schimba vreodat?
ntreb Lucy.
Nu tiu la ce te referi.
Vom mai fi vreodat... aa cum am fost nainte de
nunt?
101

S tii c picioarele n-o s-mi creasc la loc, dac asta


ai vrut s spui.
Of, Doamne, nu nelegi c nu asta m deranjeaz? Nu
vreau dect s fiu iubit.
David slt din umeri.
Asta e problema ta, spuse el, ieind nainte ca Lucy s
izbucneasc n plns.
Mama nu a mai rmas pentru urmtoarele dou
sptmni. A doua zi, Lucy o conduse pn la debarcader.
Ploua puternic, i amndou purtau mantale de cauciuc.
Ateptar n tcere alupa, privind cum stropii de ploaie
spau mici cratere efemere pe suprafaa mrii. Mama l inea
pe Jo n brae.
Cu timpul, lucrurile se vor schimba, ai s vezi, spuse
ea. ntr-o cstorie, patru ani nu nseamn nimic.
Lucy rspunse:
Nu tiu cum o s fie, dar prea multe nici nu pot s fac.
rzboi, Jo trebuie crescut, David e n starea n care e cum
a putea s-i prsesc?
alupa sosi i Lucy o ddu pe mama ei, n schimbul a trei
cutii cu cumprturi i a cinci scrisori. Marea era agitat.
Mama se adposti n cabina strmt a alupei. i fcur
semn cu mna, pn cnd alupa dispru dup
promontoriu. Lucy simi tare singur.
Jo ncepu s plng:
Nu vreau s plece bunicua!
Nici eu, puiule, spuse Lucy.

CAPITOLUL 10
102

Godliman i Bloggs mergeau umr lng umr pe


trotuarul unei strzi londoneze, distruse de bombardament.
Alctuiau o pereche discordant: profesorul, cu silueta lui
grbovit, ca de cocostrc, purta ochelari cu lentile groase i
o pip n colul gurii; mergea cu pai scuri i repezi, fr s
se uite pe unde calc, alturi de tnrul butucnos. Acesta
era blond i pea hotrt, cu trendul lui de poliist, cu
plria melodramatic o caricatur creia-i mai lipsea
legenda.
Godliman spuse:
Eu cred c Die Nadel are relaii sus-puse.
De ce?
Singura modalitate de a scpa nepedepsit, pentru ct e
de nesupus. M gndesc la fraza: Salutri lui Willi. Trebuie
s-i fie adresat lui Canaris.
Crezi c a fost amic cu Canaris?
prieten cu altcineva probabil mai puternic dect era
Canaris.
Am senzaia c asta ar putea duce undeva.
n general, oamenii i fac asemenea relaii n coal, la
universitate sau la coala de ofieri. Ia privete!
Ajunser n dreptul unui magazin, care avea un imens
spaiu gol, pe locul unde fusese vitrina. Un afi stngaci,
scris de mn i btut n cuie de ram, anuna: i mai
deschis dect de obicei.
Bloggs izbucni n rs.
Am vzut unul n faa unui post de poliie bombardat
care spunea: Purtai-va frumos, suntem descoperii n
permanen.
A devenit un gen minor de art.
i continuau plimbarea. Bloggs spuse:
Bun, i ce dac Die Nadel a fost coleg de coal cu
cineva barosan din Wehrmacht?
103

Toat lumea i pstreaz fotografiile din coal. n subsolul unei cldiri din Kensington unde-i avea sediul MI6,
nainte de rzboi e un tip, Middleton, care are o colecie de
cteva mii de fotografii ale ofierilor germani: amintiri din
coal, chiolhanuri la popot, parade militare, strngeri de
mn cu Adolf, fotografii din ziare de toate.
neleg, murmur Bloggs. Deci, dac ai dreptate i dac
Die Nadel a trecut prin echivalentul nemesc al colegiilor de
la Eton sau Sandhurst, e posibil s avem o fotografie de-a lui.
Aproape sigur. Este bine-cunoscut timiditatea spionilor
n faa aparatului de fotografiat, dar ei nu devin spioni de pe
bncile colii. Va trebui s cutm un Die Nadel tnr prin
dosarele lui Middleton.
Ocolir craterul uria din faa unei frizerii. Cldirea era
intact, dar tradiionalul stlp vopsit n dungi roii i albe
zcea sfrmat pe trotuar. Afiul din vitrin anuna: Noi am
scpat la musta Poftii s vedei, dac nu credei!
i cum o s-l recunoatem? Nimeni nu l-a vzut
vreodat, spuse Bloggs.
Ba da, a fost vzut. La pensiunea doamnei Garden, din
Highgate, este foarte bine cunoscut.
Cldirea victorian, din crmid roie, strjuia oraul de
la nlimea unui deal i Bloggs avu impresia c ea privete
cu mnie la stricciunile provocate de Hitler oraului su.
nlimea la care se afla asigura condiii optime pentru transmisia radio.
De bun seam c Die Nadel locuise la mansard. Bloggs
se gndi la secretele transmise la Hamburg n zilele
ntunecate ale lui 1940: coordonatele geografice ale oelriilor
i uzinelor de avioane, detalii privind aprarea de coast,
brfele politice, mtile de gaze, sacii de nisip i adposturile
Anderson, moralul populaiei, rapoarte despre efectele
bombardamentelor. Bine lucrat, biei, n sfrit, ai nimerito pe Christine Bloggs... (Taci din gur!)
104

Ua fu deschis de un brbat n vrst, mbrcat cu o


hain neagr i pantaloni n dungi.
Bun dimineaa. Sunt inspectorul Bloggs, de la
Scotland Yard. A vrea s vorbesc cu proprietarul, v rog.
Bloggs remarc teama care inunda privirea brbatului,
apoi o femeie tnr apru din spatele lui i zise:
Poftii, v rog.
Holul pardosit cu ceramic mirosea a cear de lustruit.
Bloggs i atrn n cuier plria i haina. Btrnul se
fcuse nevzut n ascunziurile casei, i tnra l conduse pe
Bloggs ntr-un salon, mobilat costisitor i excesiv, ntr-o
manier demodat. Pe o msu cu rotile se aflau sticle de
whisky, gin i sherry, toate nedesfcute. Femeia se aez pe
un fotoliu nflorat i-i ncrucia picioarele.
De ce i-e team btrnului de poliie? ntreb Bloggs.
Socrul meu este evreu german. A venit aici n 1935, ca
s scape de Hitler, iar n 1940 l-ai internat ntr-un lagr de
concentrare. n faa acestei perspective, soia lui s-a sinucis.
A fost eliberat de curnd din Isle of Man. A primit o scrisoare
de scuze din partea regelui, pentru situaia neplcut n care
a fost aruncat.
Dar noi nu avem lagre de concentrare, spuse Bloggs.
Noi le-am inventat. n Africa de Sud. Nu tiai? i dm
nainte cu istoria noastr, dar uitm chestiile mrunte. Ne
pricepem tare bine s nchidem ochii n faa faptelor
neplcute.
Poate c-i mai bine aa.
Poftim?
n 1939, am nchis ochii n faa faptului neplcut c
singuri nu puteam ctiga rzboiul mpotriva Germaniei i
iat ce s-a ntmplat.
Aa spune i socrul meu. El nu este aa de cinic ca
mine. Ce putem face ca s ajutm Scotland Yard?
105

Bloggs participase la controvers cu plcere, dar acum se


vzu nevoit s revin la motivul vizitei sale, dei nu-i fcea
plcere:
Este vorba de o crim care a avut loc aici, n urm cu
patru ani.
O, att de mult!
S-ar putea ca elemente noi s fi ieit la iveal.
Bineneles, tiu despre ce vorbii. Proprietreasa
dinainte a fost ucis de unul dintre chiriai. Soul meu a
cumprat casa de la executorul testamentar nu existau
motenitori.
A vrea s tiu ce s-a ntmplat cu ceilali oameni care
locuiau aici, cu chirie, la data aceea.
Da. Femeii i dispruse ostilitatea i pe faa ei se citea
acum efortul de a-i aduce aminte. Cnd am sosit noi, mai
erau trei dintre cei care fuseser aici nainte de crim: un
ofier de marin, un vnztor i un biat din Yorkshire.
Biatul s-a nrolat n armat ne scrie i acum. Vnztorul a
fost mobilizat i a murit undeva, pe mare. tiu asta pentru c
dou dintre cele cinci soii ale sale ne-au scris! Iar cpitanul
locuiete tot aici.
Aici? (sta era un adevrat noroc!) A vrea s-l vd, v
rog.
Desigur, zise ea ridicndu-se. A mbtrnit tare mult.
Am s v conduc n camera lui.
Urcar scrile acoperite de un covor, pn la primul etaj.
Ct vorbii cu dnsul, am s caut ultima scrisoare pe
care ne-a scris-o biatul de la armat.
Femeia btu la ua btrnului ofier. Proprietreasa mea
n-ar fi fcut atta lucru pentru mine, gndi Bloggs ironic.
O voce strig: E deschis! i Bloggs intr n camer.
Cpitanul sttea ntr-un fotoliu, lng fereastr, cu o
ptur peste genunchi. Purta ochelari i era mbrcat cu un
sacou spoit, peste cmaa cu cravat. Avea prul rar, o
106

musta crunt, iar pielea zbrcit i atrna peste ceea ce


fusese probabil, cndva, o fa energic. Toat camera era
cuibul unui om care triete din amintiri se aflau acolo
tablouri cu corbii cu pnze, un sextant i un telescop,
precum i o fotografie care-l nfia ca tnr ofier la bordul
HMS24 Winchester.
Uit-te i dumneata, spuse el fr s se ntoarc. S-mi
spui i mie de ce individul acela nu e n marin.
Bloggs se apropie de fereastr. Un camion de pine tras de
cai se afla la bordura din faa casei, calul mai btrn
ronindu-i grunele dintr-o traist, n vreme ce se livra
marfa. Individul n cauz era o femeie cu prul blond i
scurt, n pantaloni. Avea un bust impresionant. Bloggs
izbucni n rs.
Este o femeie n pantaloni, spuse el.
Ei drcie, tii c ai dreptate! exclam cpitanul
ntorcndu-se spre el. n ziua de astzi, nu mai e nici o
diferen, s tii. Auzi, femeie n pantaloni!
Bloggs se prezent.
Am redeschis dosarul unei crime comise aici n 1940.
Cred c ai locuit aici n acelai timp cu principalul suspect,
un anume Henry Faber.
ntr-adevr! Cum v pot fi de folos?
Ct de bine vi-l amintii pe Faber?
Perfect. Un tip nalt, cu prul negru, politicos, linitit.
Avea nite haine mai curnd ponosite dac-l judecai dup
aparene, te puteai nela. N-a putea spune c mi-a
displcut nu m-ar fi deranjat s ajung s-l cunosc mai
bine, dar el nu a vrut asta. Cred c era cam de vrsta
dumitale.
HMS sigl folosit nainte pentru denumirea navelor din Marina
Regal Britanic (Abreviere de la Her sau His Majesty Ship Nava
Maiestii Sale) (n.tr.)
24

107

Bloggs i reprim un zmbet era obinuit ca oamenii s-l


considera mai n vrst, numai pentru faptul c era detectiv
de poliie.
Cpitanul adug:
S tii c sunt sigur c nu el a fcut-o. M cam pricep
la caracterul omului nu poi comanda o nav fr s nvei
i dac individul sta era un maniac sexual, atunci eu sunt
Hermann Goering.
Bloggs fcu la repezeal legtura dintre blonda n pantaloni i greeala n privina vrstei sale, iar concluzia 0
descuraj. Spuse:
tii, n-ar strica s cerei ntotdeauna poliitilor s v
arate legitimaia
Cpitanul se art uor surprins:
Bine, atunci, s-o vedem.
Bloggs i desfcu portmoneul i-i art fotografia
Christinei.
Iat-o.
Cpitanul o studie pre de o clip i spuse:
O asemnare remarcabil.
Bloggs oft. Btrnul era aproape orb. Se ridic.
Deocamdat, pentru astzi, e de ajuns. V mulumesc.
Suntei oricnd bine-venit. Fac tot ce pot ca s v ajut.
n zilele astea, nu prea sunt de folos Angliei tii, trebuie s
fii tare nefolositor ca s fii scos ca invalid din Garda Civil.
La revedere, spuse Bloggs i iei afar.
Femeia l atepta n holul de la parter. i ddu o scrisoare.
Adresa biatului este un cod militar, spuse ea. Numele
lui este Parkin... nu m ndoiesc c vei ti s dai de urma
lui.
Ai tiut c btrnul n-o s ne poat fi de folos, spuse
Bloggs.
Probabil, dar dorinele unui musafir trebuie ndeplinite,
rspunse ea, deschizndu-i ua.
108

Mnat de impulsul de moment, Bloggs spuse:


N-ai vrea s luai cina cu mine, ntr-o sear?
O umbr trecu peste faa ei.
Soul meu se afl nc n Isle of Man.
mi cer scuze... am crezut...
Nu v facei probleme. M simt flatat.
A fi vrut s v conving c noi nu suntem Gestapo.
Sunt convins de asta. Dar o femeie care triete
singur, devine cinic.
Eu am pierdut-o pe soia mea, la un bombardament.
Atunci ai neles cum ajunge omul s urasc.
Da, aa este, ajungi s urti.
Bloggs cobor scrile. Ua se nchise n urma lui. ncepuse
s plou...
i n noaptea aceea plouase. Bloggs ajunsese trziu acas.
Cercetase mpreun cu Godliman nite materiale noi. Acum
se grbea s mai prind o jumtate de or alturi de
Christine, nainte ca ea s plece cu ambulana. Era ntuneric
i raidul ncepuse deja. Lucrurile pe care Christine le vedea
noaptea erau att de ngrozitoare, nct ncetase s mai
vorbeasc despre ele.
Bloggs era tare mndru de ea. Oamenii cu care lucra
spuneau c e mai bun dect doi brbai gonea prin oraul
aflat sub camuflaj, ofnd ca un veteran, lund curbele pe
dou roi, fluiernd i spunnd bancuri, n timp ce totul se
prefcea n scrum n jurul ei. O porecliser Nenfricata, ns
Bloggs o cunotea mai bine: era ngrozit, dar nu lsa s se
vad nimic. El tia, pentru c i vedea privirea dimineaa,
cnd se trezea i ea venea s se culce; cnd i cobora garda
i scpa pentru cteva ore de comar; tia c nu era
nenfricare, ci curaj, i de aceea era mndru.
Cnd coborse din autobuz, ploua i mai tare. i trsese
plria peste urechi i-i ridicase gulerul. La tutungerie, se
109

oprise s-i cumpere igri Christinei ncepuse de curnd s


fumeze, asemenea multor altor femei. Din cauza penuriei, nu
primise dect cinci igri, pe care le pusese ntr-o cutie de
bachelit.
Un poliist l oprise, cerndu-i buletinul de identitate; nc
dou minute pierdute. O ambulan trecuse pe lng el,
asemntoare cu cea condus de Christine; o furgonet
rechiziionat, vopsit n cenuiu.
Pe msur ce se apropiase de cas, devenise mai agitat.
Exploziile rsunau mai aproape, i avioanele se auzeau
limpede, n noaptea asta, cartierul East End avea s-o
peasc? Urma s doarm n adpostul Morrison 25.
Auzi o explozie puternic, nfiortor de aproape, i grbi
pasul. Cina o s-o mnnce tot n adpost.
Ddu colul nspre strada lui, vzu ambulanele i mainile
de pompieri i o rupse la fug.
Bomba aterizase pe partea sa de strad, cam pe la mijloc.
Era aproape de casa lui. Dumnezeule din ceruri, nu pe noi,
nu...
Bomba lovise direct n acoperi, iar casa era literalmente la
pmnt. Alergase ctre mulimea adunat acolo: vecini, pompieri i voluntari.
Ai vzut-o pe nevast-mea, e bine? afar? cumva
nuntru?
Un pompier i aruncase o privire i i spusese:
Nimeni n-a ieit de acolo, btrne.
Echipele de salvare cercetau cu atenie molozul. Unul
dintre ei strigase:
Aici! Dup care, adug: Dumnezeule, este Bloggs
Nenfricata!

Adpost din oel, de form plat, folosit n interiorul cldirilor, pentru


protecia mpotriva raidurilor aeriene. (n.tr.)
25

110

Frederick nvlise spre locul unde se afla brbatul.


Christine se afla dedesubtul unei buci imense de zidrie. I
se vedea faa: avea ochii nchii.
Salvatorul strigase:
Aducei cricul, biei, rapid!
Christine gemuse i se trezise.
Triete! spusese Bloggs. ngenunchease lng ea i-i
vrse minile pe sub marginea bucii de moloz.
N-ai cum s urneti chestia aia, fiule, spusese
salvatorul.
Lespedea se ridicase un pic.
Doamne, vrei s te omori? rostise brbatul i se
aplecase s l ajute i el.
Cnd o ridicaser la o jumtate de metru de la pmnt, o
sprijiniser cu umerii. Greutatea nu mai apsa pe Christine.
Venise i al treilea om, apoi al patrulea. mpreun, reuir s
se ridice n picioare. Bloggs spusese:
Am s-o scot afar de acolo.
Se trse pe sub acoperiul nclinat din crmid i-i
luase n brae soia.
Fir-a al dracului, alunec! ipase careva.
Bloggs ieise grbit de sub lespede, innd-o pe Christine
strns la piept. De ndat ce fusese n siguran, salvatorii
dduser drumul lespezii i sriser ct colo. Obiectul izbise
pmntul cu un bufnet nfiortor i cnd Bloggs realizase c
asta czuse peste Christine, nelesese c soia lui va muri.
O dusese n brae pn la ambulan, care pornise
imediat. Ea deschisese ochii o singur dat, nainte s
moar, ca s-i spun: Va trebui s ctigi rzboiul sta fr
mine, biete.
La mai bine de un an dup aceea, n timp ce cobora din
Highgate n copaia Londrei, cu ploaia care-i btea n fa
amestecndu-se din nou cu lacrimile, ca i atunci, Bloggs se
111

gndi c femeia din casa spionului rostise un adevr mre:


n astfel de situaii, ajungi s urti.
Pe timp de rzboi, bieii devin brbai, brbaii devin
soldai, iar soldaii sunt avansai; iat de ce Bill Parkin,
plecat din pensiunea din Highgate, pe cnd avea optsprezece
ani, i care ar fi trebuit s fie ucenic n tbcria tatlui su
din Scarborough, a fost luat de cei din armat ca avnd
douzeci i unu de ani, avansat la gradul de sergent i i se
dduse misiunea de a-i conduce grupa de recunoatere
printr-o pdure fierbinte i uscat, ctre un sat italian
prfuit, cu casele date cu var.
Italienii capitulaser, dar germanii nu, astfel c acum germanii aprau Italia mpotriva invaziei combinate americanobritanice. Aliaii se deplasau ctre Roma, iar pentru grupa
sergentului Parkin asta nsemna o lung plimbare pedestr.
Ieir din pdure n vrful unui deal i se fcur una cu
pmntul ca s cerceteze satul din vale. Parkin i scoase
binoclul i zise:
Ei, bga-mi-a, ce n-a da acu pentru-o ceac de ceai,
patele m-sii de afacere!
Se apucase de butur, femei i igri, i adoptase vocabularul soldailor de pretutindeni. La ntruniri religioase nu
mai participa.
Anumite sate erau aprate, altele nu. Parkin considera
asta ca fiind o tactic inteligent nu aveai de unde ti care
nu erau aprate, aa nct te apropiai de toate cu pruden,
iar prudena nsemna timp irosit.
Cobortul dealului nu oferea prea mult adpost doar
cteva tufiuri , iar satul ncepea chiar de la baz. Mai nti,
erau cteva case albe, un ru cu un pod de lemn, apoi mai
multe case adunate n jurul unei piazza, unde se vedeau
cldirea primriei i un turn cu ceas. Din turn, podul se
vedea ca-n palm; dac inamicul avea oameni aici, acetia
112

trebuiau s se afle n primrie. Pe cmpurile dimprejur, se


vedeau cteva siluete muncind; Dumnezeu tia cine erau.
Puteau fi rani adevrai sau oricare din mulimea de
grupri: fasciti, mafia, corsos, partigiani, comuniti... sau
chiar nemi. Nu puteai ti de partea cui erau, pn cnd
ncepeau s se trag.
Parkin spuse:
n regul, caporale.
Caporalul Watkins se fcu nevzut n pdure ca s apar,
cinci minute mai trziu, pe drumul nepietruit care intra n
sat, purtnd pe cap o plrie civil i o ptur veche i
murdar peste uniform. Mergea trindu-i picioarele, iar
pe umr ducea o legtur care putea fi orice, de la o traist
cu ceap, pn la un iepure mort. Ajunse la marginea satului
i dispru n ntunericul unei case joase.
Dup o clip, iei afar. Stnd aproape de zid, ca s nu
poat fi vzut din sat, se uit la soldaii din vrful dealului i
ddu din mn: o dat, de dou, de trei ori.
Grupa se tr de-a builea pe panta dealului, pn ajunse
n sat.
Toate casele sunt goale, sergent, spuse Watkins.
Parkin ddu din cap. Asta nu nsemna nimic.
Se deplasar printre case, pn la malul rului. Parkin
zise:
rndul tu, Zmbreule. Ai ocazia s treci
Mississippi not.
Soldatul Hudson, Zmbreul, i aez echipamentul
ordonat, i scoase casca, bocancii i tunica, i se strecur n
rul ngust. Se cr apoi pe malul cellalt i se fcu
nevzut printre case. De data asta, ateptarea fu mai lung;
aria de cercetare era mai mare. n cele din urm, Hudson se
ntoarse, trecnd la pas peste podul de lemn.
Dac-s pe-aici, nseamn c stau pitii, spuse el.
113

i recuper efectele personale i grupa trecu podul,


intrnd n sat. n timp ce se ndreptau ctre piazza, se ineau
aproape de zidurile cldirilor. O pasre zbur de pe un
acoperi, i Parkin tresri. n trecere, soldaii deschiser cu
lovituri de picior cteva ui. Nu ddur peste nimeni.
Ajunser la intrarea n pia. Parkin art cu capul spre
cldirea primriei.
Ai fost i nuntru, Zmbreule?
Da, sir.
Atunci, s-ar prea c satul e al nostru.
Da, sir.
Parkin pi nainte, ca s traverseze piaa, i deodat se
dezlnui iadul. Se auzir zgomote de arm, i o ploaie de
gloane se abtu asupra lor. Cineva ip. Parkin o rupse la
fug, aplecat, alergnd n zigzag. Watkins, n faa lui, urla de
durere, inndu-se de picior. Parkin l ridic folosindu-i
toat fora. Un glon rico n casca lui. Alerg pn la cea
mai apropiat cas, nvli pe u i se prbui nuntru.
Putile ncetar s trag. Parkin risc o privire afar.
Unul dintre oamenii si zcea n pia, rnit: Hudson. Soldatul fcu o micare i imediat se auzi un foc rzle. Hudson
nu se mai mic. Parkin spuse:
Ticloi nenorocii!
Watkins se ocupa de propriul picior, njurnd.
Glonul i-a rmas n carne? ntreb Parkin.
Watkins zbier:
Au! apoi rnji, innd n mn ceva de metal. Acum, nu
mai e!
Parkin arunc din nou o privire afar.
Sunt n turnul ceasului. Nici n-ai zice c ar fi aa mult
loc acolo. Nu poa s fie prea muli.
Da, da de tras pot s trag.
Da. Ne-au prins aici ca-ntr-o curs. Parkin se ncrunt.
Ai ceva artificii la tine?
114

Da, efule.
Ia s vedem. Parkin deschise rania lui Watkins i
scoase dinamita. Uite, aranjeaz-mi un fitil de zece secunde.
Ceilali se aflau n casa de peste drum. Parkin strig la ei.
Hei!
n u, se ivi o fa.
Da, efu!
Am s arunc o ptlgea La semnalul meu, tragei ca s
m acoperii.
eles.
Parkin i aprinse o igar. Watkins i ntinse un pachet de
dinamit Parkin strig:, foc! Aprinse fitilul de la igar, iei
n strad, i lu avnt i arunc explozibilul n direcia
turnului. Se aplec i reveni n cas. Focurile trase de
oamenii lui l asurzeau. Un glon lovi razant tocul uii i se
alese cu o achie sub brbie. Apoi, auzi explozia dinamitei.
nainte s apuce s vad ceva, unul dintre cei de peste
drum strig:
Drept la int!
Parkin iei n strad. Strvechiul turn cu ceas se fcuse
frme. Un clopot continua s sune absurd, n vreme ce
praful se lsa peste ruine.
Watkins spuse:
Ai jucat vreodat crichet? Asta a fost o lovitur a
dracului de reuit.
Parkin pi spre centrul pieei. Pe caldarm preau rspndite suficiente buci omeneti disparate ca s faci la loc
vreo trei nemli.
Turnul sta i-aa era cam ubred, spuse el. Probabil c
s-ar fi prbuit i dac strnutam spre el toi deodat! Se
ntoarse i zise: Ali bani, alt distracie. Era o expresie
auzit de la soldaii yankei.
Don sergent, suntei chemat.
115

Era transmisionistul grupei. Parkin se duse la el i lu


receptorul:
Sergent Parkin.
Maior Roberts. Din acest moment, eti eliberat din
serviciul activ, sergent.
De ce? Primul gnd al lui Parkin a fost c i
descoperiser adevrata vrst.
tbimea te vrea la Londra. S nu m ntrebi de ce,
fiindc nu tiu nici eu. Predai grupa caporalului i te ntorci
imediat la baz. O main te va atepta pe osea.
Am neles, sir.
Ordinul mai spune ca, sub nici o form, s nu i pui
viaa n primejdie. Ai neles?
Parkin rnji, gndindu-se la dinamit i la turnul cu ceas.
n regul. Executarea, norocosule!
Toat lumea l-a numit biat, dar asta pentru c l-au
cunoscut nainte de a se nrola n armat, i spuse Bloggs.
Acum nu ncpea nici o ndoial c era un adevrat brbat.
Avea un mers sigur i elegant, o privire ager i era
respectuos, fr a se simi stnjenit n compania ofierilor
superiori. Bloggs i ddu seama c minea n privina
vrstei, nu dup aspect sau comportare, ci dup micile
semne care-l trdau ori de cte ori venea vorba de vrst
semne pe care Bloggs, anchetator experimentat, le remarca
din obinuin.
La nceput, fusese amuzat cnd i spuseser c trebuie s
se uite la nite fotografii. Acum, n a treia zi petrecut n
galeria subteran plin de praf a domnului Middleton,
distracia dispruse, nlocuita de plictiseal. Cel mai mult l
irita interdicia de a fuma.
Pentru Bloggs, nevoit s stea i s-l urmreasc, era i mai
plictisitor.
La un moment dat, Parkin spuse:
116

Nu m-ai fi adus napoi din Italia numai pentru a v


ajuta n privina unei crime de acum patru ani, care putea s
atepte i pn dup rzboi. Totodat, fotografiile astea sunt
aproape toate cu ofieri germani. Dac e vorba de ceva n
legtur cu care trebuie s-mi in gura, ar fi mai bine s mi-o
spunei.
Da, e vorba de ceva n legtur cu care va trebui s-i ii
gura, replic Bloggs.
Parkin reveni la fotografiile lui.
Toate erau vechi, cele mai multe neclare, cu o tent de
culoare cafenie. Multe erau luate din cri, reviste i ziare.
Cteodat, Parkin se folosea de lupa adus de prevztorul
domn Middleton, ca s cerceteze mai ndeaproape cte un
chip mrunt n vreo fotografie de grup, i de fiecare dat
cnd se ntmpla aa, inima lui Bloggs btea mai repede, ca
s se domoleasc atunci cnd Parkin lsa de o parte lupa i
lua urmtoarea fotografie.
Se duser s mnnce la un bufet apropiat. Berea era
slab, ca mai toat berea pe timp de rzboi, dar Bloggs tot nu
l ls pe tnrul Parkin s bea mai mult de dou halbe
lsat de capul lui, ar fi fost n stare s bea zece.
Domnul Faber era un tip de om linitit, spuse Parkin.
N-ai fi bnuit ce zace n el. i inei cont, nici jupneasa nu
arta ru deloc. n plus, era dornic. Privind n urm, cred c
a fi putut s-o am i eu, dac-a fi tiut cum s-o iau. Ce s-i
faci, aveam doar optsprezece ani.
Mncar pine cu brnz, iar Parkin nfulec o duzin de
cepe murate. La ntoarcere, se oprir puin n faa cldirii,
pn cnd Parkin mai fum nc o igar.
Ascultai la mine, spuse el, era un tip solid, chipe, cu
vorb aleas. Noi toi credeam c nu era mare lucru de capul
lui pentru c se mbrca srccios, umbla cu bicicleta i nu
avea bani. Acum cred c ar fi putut fi un soi subtil de
deghizare. (Sprncenele i se ridicar ntrebtor.)
117

Posibil, spuse Bloggs.


n dup-amiaza aceea, Parkin gsi nu una, ci trei fotografii
ale lui Faber. Una dintre ele avea o vechime de numai nou
ani.
Iar domnul Middleton avea i negativul.
Heinrich Rudolph Hans von Mller-Gder (cunoscut i ca
Faber) se nscuse n anul 1900, la 26 mai, n satul Oln din
Prusia Occidental. De mai multe generaii, familia tatlui
su stpnea suprafee ntinse de pmnt, n acea regiune.
Tatl lui fusese al doilea fiu; aa era i Heinrich. n familia
lor, fiecare al doilea nscut devenea ofier de armat. Mama
lui, fiica unui oficial important n birocraia celui de-al doilea
Reich, fusese nscut i educat pentru a fi o bun soie de
aristocrat, ceea ce i era, de fapt.
La vrsta de treisprezece ani, Heinrich a plecat la coala de
cdei din Karlsruhe, landul Baden; doi ani mai trziu, a fost
transferat la coala, mai prestigioas, Gross-Lichterfelde, de
lng Berlin. Ambele instituii erau adeptele unei discipline
severe, n care intelectul elevilor era ameliorat cu ajutorul
btilor, al bilor reci i al hranei proaste. n tot cazul,
Heinrich a nvat s vorbeasc engleza i franceza, a studiat
istoria i a trecut examenul de absolvire cu calificativul
maxim nregistrat de la nceputul secolului. n cariera lui
colar, nu mai erau dect trei elemente de interes: ntr-o
iarn aspr s-a rzvrtit mpotriva autoritii, pn la a se
strecura noaptea afar din incinta colii, strbtnd pe jos
250 de kilometri pn la locuina mtuii sale; i-a rupt braul
instructorului de lupte n timpul unei ncierri la
antrenamente i a fost biciuit pentru insubordonare.
n 1920 a funcionat ca ofier de rang inferior n zona
neutr Friedrichsfeld, de lng Wesel; n 1921, a efectuat, de
form, pregtirea pentru ofieri la coala Militar din Metz,
iar n 1922 a fost avansat la gradul de sublocotenent.
118

(Ce expresie ai folosit tu? l-a ntrebat Godliman pe


Bloggs. Echivalentul nemesc al colegiilor de la Eton sau
Sandhurst.)
n anii urmtori a ndeplinit nsrcinri de scurt durat,
n vreo cinci-ase locuri, n maniera cuiva care era pregtit
pentru statul-major. A continuat s se remarce ca atlet,
specializndu-se n alergrile pe distane lungi. Nu a avut
prieteni apropiai, nu s-a cstorit i a refuzat s intre n
Partidul Naional Socialist. Se prea c ntrzierea avansrii
la gradul de locotenent nu era ntru totul strin de faptul c
fiica unui locotenent-colonel din Ministerul Aprrii a rmas
nsrcinat n aceeai perioad. n cele din urm,
promovarea s-a produs n jurul anului 1928. Obiceiul su de
a le vorbi ofierilor superiori ca i cum ar fi fost egalii lui a
ajuns s fie considerat ca fiind scuzabil pentru cineva care
era, n acelai timp, un tnr ofier cu frumoase perspective
i un aristocrat prusac.
Pe la sfritul deceniului al treilea, amiralul Wilhelm
Canaris s-a mprietenit cu unchiul lui Heinrich. Otto, fratele
mai mare al tatlui su, i-a petrecut mai multe vacane la
moia familiei, n Oln. n 1931, Adolf Hitler, viitorul cancelar
al Germaniei, a fost i el n vizita acolo.
n 1939, Heinrich a fost avansat la gradul de cpitan i a
plecat la Berlin, pentru nsrcinri neprecizate. Aceasta era
i data ultimei fotografii.
Cam pe atunci, conform informaiilor publicate, se prea
c, pur i simplu, ncetase s mai existe...
n ceea ce privete restul, spuse Percival Godliman,
putem face supoziii. Abwehr-ul l antreneaz n transmisii
radio, coduri, ntocmirea hrilor, efracii, antaj, sabotaj i
omucideri. Sosete la Londra cam prin 1937, i are suficient
timp la dispoziie s-i construiasc o identitate de acoperire
poate chiar dou. Instinctele sale de lup singuratic sunt
119

ascuite de jocul spionajului. Cnd izbucnete rzboiul, se


consider autorizat s ucid. (Arunc o privire spre fotografia
de pe birou.) un brbat frumos.
Era fotografia echipei ctigtoare a cursei de 5 000 de
metri din cadrul Batalionului 10, Hanoverian Jaeger. Faber
se afla la mijloc, innd n mn o cup. Avea o frunte nalt,
cu prul tuns scurt, o brbie i o gur mic, mpodobit de o
musta subire.
Godliman i ntinse fotografia lui Billy Parkin.
S-a schimbat mult?
Arta cu mult mai btrn, dar s-ar putea ca de vin s
fi fost... felul cum se comporta. (Cercet concentrat
fotografia.) Avea prul mai lung i nu mai avea musta.
(mpinse fotografia napoi, peste birou.) Dar, cu siguran el
este.
n dosar mai sunt dou amnunte, ambele bazate pe
supoziii, spuse Godliman. Mai nti, se spune c s-ar putea
s fi intrat n spionaj n 1933 asta fiind ipoteza de rutin
atunci cnd referinele de serviciu ale unui ofier nceteaz
brusc, fr nici un motiv evident. Al doilea amnunt este un
zvon, neconfirmat de nici o surs de ncredere, c vreme de
civa ani a fost consilierul de tain al lui Stalin, sub numele
de Vasili Zankov.
Asta e incredibil, sri Bloggs. Nu pot s cred aa ceva.
Godliman slt din umeri.
Cineva l-a convins pe Stalin s execute crema propriului
su corp ofieresc, n anii n care Hitler s-a ridicat la putere.
Bloggs clatin din cap i schimb subiectul.
ncotro o lum de aici ncolo?
Godliman reflect.
Mai nti, s-l transferm la noi pe sergentul Parkin.
Este singurul om cunoscut de noi care l-a vzut la fa pe
Die Nadel. i apoi, tie deja prea multe ca s ne permitem sl lsm n prima linie a frontului; ar putea fi capturat i
120

interogat. Pe urm, f-mi o reproducere clasa-nti a acestei


fotografii i pune un artist retuier s-i mai mbogeasc
podoaba capilar i s-i rad mustaa. Pe urm, vom
distribui copiile.
S neleg c vom da sfoar n ar? ntreb Bloggs cu
ndoial n glas.
Nu. Pentru nceput, vom lucra mai discret Dac
publicm chestia asta n pres, o s afle de ea i o s
dispar. Deocamdat, trimite fotografia doar celor de la
poliie.
Asta e tot?
Cred c da. Doar dac nu ai tu alte idei.
Parkin i drese glasul.
Sir!
Da.
Zu c a prefera s m ntorc la unitatea mea. Nu e
genul meu s fac pe birocratul, nelegei la ce m refer.
Sergent trebuie s nelegi c nu ai posibilitatea de a
alege, n aceast etap, un stuc italian n plus sau n minus
conteaz mai puin dar individul acesta, Faber, ne-ar putea
face s pierdem rzboiul. Vorbesc ct se poate de serios.

CAPITOLUL 11
Faber plecase la pescuit.
Sttea lungit pe puntea micului iaht, lung de zece metri,
bucurndu-se de soarele de primvar, i se deplasa de-a
lungul canalului cu o vitez de circa patru noduri. O mn
lene inea fusul crmei, cealalt se odihnea pe bul
undiei cu firul trt prin ap, n urma brcii.
Nu prinsese nimic toat ziua.
121

Pe lng pescuit, se mai ocupa i cu studiul obiceiurilor


psrilor att din interes (la drept vorbind, ajunsese s
cunoasc o mulime de lucruri despre nenorocitele alea de
psri), ct i ca pretext plauzibil pentru faptul c avea la el
un binoclu. Ceva mai devreme, astzi, vzuse cuibul unui
pescru albastru.
Cei de la debarcaderul din Norwich fuseser ncntai s-i
nchirieze vasul pentru dou sptmni. Afacerile mergeau
prost rmseser cu numai dou brci cu pnze, dintre
care una nu mai fusese folosit de pe vremea nenorocirii de
la Dunkerque. Faber se tocmise la pre, doar aa, de dragul
aparenelor. Pn la urm, se dduser btui i i
azvrliser i o lad cu hran conservat.
De la un magazin din apropiere, i cumprase momeal;
sculele de pescuit le adusese de la Londra. i uraser s aib
noroc la pescuit, dup ce remarcaser c va avea parte de o
vreme frumoas. Nimeni nu i ceruse buletinul de identitate.
Pn aici, toate bune.
Partea dificil l atepta de acum ncolo. Cci evaluarea
unei armate era o chestiune dificil. Mai nti, de exemplu,
trebuia s-o gseti.
Pe timp de pace, ca s te ajute, armata i punea propriile
semne indicatoare. Acum ns, acestea fuseser ndeprtate,
nu numai cele ale armatei, dar chiar i toate celelalte indicatoare rutiere.
Soluia cea mai simpl ar fi fost s te urci ntr-o main i
s o iei pe urmele primului vehicul militar ntlnit, pn cnd
acesta s-ar fi oprit. n orice caz, Faber nu avea o main;
pentru un civil era aproape imposibil s nchirieze vreuna i,
chiar dac ar fi fcut-o, nu ar fi putut obine combustibil
pentru ea. n plus, un civil plimbndu-se cu maina pe
dealurile din afara oraului i urmrind vehiculele militare
sau cercetnd cu privirea taberele armatei, ar fi fost, cu
siguran, arestat.
122

Prin urmare, barca.


n urm cu civa ani, nainte ca actul de comercializare a
hrilor s devin ilegal, Faber descoperise c Marea Britanie
poseda mii de mile de ci interne navigabile. Reeaua
natural de ruri fusese suplimentat n timpul secolului al
nousprezecelea printr-o reea de canale, rspndite ca o
pnz de pianjen, n anumite regiuni, existau aproape tot
attea canale cte drumuri. Una dintre aceste regiuni era
Norfolk.
Navigaia avea multe avantaje. Pe o osea, un om merge
undeva: pe un ru, navigheaz. Dormitul ntr-o main
parcat bate la ochi; dormitul ntr-o barc ancorat este
natural. Canalele erau aproape pustii. i cine a mai pomenit
bariere pe canal?
Erau i dezavantaje. Aerodromurile i cazrmile trebuiau
s se afle n apropierea drumurilor, dar erau localizate fr
vreo referin la accesul pe calea apei. Faber era nevoit s
exploreze inuturile noaptea, lsndu-i ambarcaiunea
legat la mal i strbtnd dealurile la lumina lunii, n
circuite extenuante de cte aptezeci de kilometri, n timpul
crora era foarte uor s nu dea peste ceea ce cuta, fie din
cauza ntunericului, fie pentru c, pur i simplu, nu avea
suficient timp ca s cerceteze fiecare palm de pmnt.
Cnd se ntorcea, cam la dou ore dup ce se crpa de
ziu, dormea pn la prnz, apoi o lua din loc, oprindu-se
din cnd n cnd ca s se caere pe vreun deal din apropierea
apei i s arunce o privire. Cnd ajungea la ecluze, la fermele
izolate sau la vreun restaurant de pe malul apei, intra n
vorb cu oamenii din partea locului, spernd s obin indicii
despre prezena n zon a militarilor.
Pn n acel moment, nu aflase nimic.
ncepuse s se ntrebe dac nu cumva greise regiunea,
ncercase s se pun n locul generalului Patton, gndind:
Dac a pune la cale invadarea Franei la est de Sena,
123

pornind de la o baz situat n estul Angliei, unde mi-a


amplasa baza? Norfolk era soluia evident: o vast regiune
de ar, puin populat, presrat din belug cu terenuri
netede pentru aviaie, aproape de mare, pentru o plecare
rapid. Iar golful Wash era locul natural cel mai potrivit
pentru adunarea unei flote maritime. n tot cazul, din motive
care i scpau, raionamentul lui prea a fi eronat. n curnd,
va trebui s se gndeasc la o mutare rapid, ntr-o nou
regiune, probabil n The Fens 26.
n faa lui apru o ecluz i i orient pnzele astfel nct
s micoreze viteza. Barca intr lin n ecluz i se lovi uor de
poart. Casa paznicului se afla pe mal. Faber i duse minile
cu la gur i strig. Apoi se puse pe ateptat. nvase c
paznicii de ecluz erau o specie de oameni care nu puteau fi
grbii. Mai mult, era ora ceaiului, or la care abia dac
puteau fi urnii din loc.
O femeie iei n u i-i fcu semn cu mna. Faber i rspunse la semn, sri pe mal, leg barca i intr n cas.
Paznicul era aezat la masa din buctrie, n inut lejer.
Spuse:
Nu v grbii, nu-i aa?
Ctui de puin, rspunse Faber zmbind.
Servete-l cu o ceac de ceai, Mavis.
V rog, nu v deranjai, spuse Faber politicos.
Nu-i nici un deranj, tocmai am fiert un ceainic.
V mulumesc.
Faber se aez. Mica buctrie era curat i aerisit, iar
ceaiul i fu adus ntr-o frumoas ceac de porelan.
La pescuit? ntreb paznicul.
Pi, cu pescuitul i cu observarea psrilor, rspunse
Faber. M gndesc s trag ct de curnd barca la mal i s
petrec vreo dou zile pe uscat.
26

Regiune mltinoas dintre Cambridgeshire i Lincolnshire (n.tr.)

124

Aha! Ei, atunci ai face bine s te ii pe partea cealalt a


canalului. Pe partea asta e zon interzis.
Serios? Nu tiam c pe-aici sunt terenuri militare.
Ba da, zona ncepe cam la opt sute de metri de aici. Dar
dac e vorba de armat, nu tiu. Nu mi-au spus.
Ei, probabil c nici nu trebuie s tim, spuse Faber.
Aa e. Bea-i ceaiul, atunci, i s ne vedem la ecluz.
Mulumesc c m-ai lsat s mi-l beau pe-al meu.
Ieir din cas, iar Faber se urc n barc i o dezleg.
Porile se nchiser ncet n urma lui, apoi paznicul porni
pompele. Barca sprinten cobor treptat odat cu nivelul apei
din sas, dup care paznicul deschise porile din fa.
Faber ntinse pnzele i porni la drum. Paznicul i fcuse
cu mna.
Cam la vreo apte kilometri mai jos, opri din nou i leg
barca de un copac solid de la marginea apei. n ateptarea
nopii, lu masa; carne conservat, biscuii uscai i ap din
sticl. i mbrc echipamentul de culoare neagr, i puse
ntr-un sac de umr binoclul, aparatul foto i un numr din
revista Psri rare din estul Angliei, vr busola n buzunar i
lu lanterna. Era gata.
Stinse felinarul de vnt, ncuie cabina i sri pe mal.
Consult busola i intr n centura mpdurit ce nsoea
canalul.
O lu n direcia sudic, fa de barc, pre de opt sute de
metri, pn ajunse la un gard. Era nalt de aproape doi
metri, din srm obinuit, cu srm ghimpat la partea
superioar, desfurat n spiral. Se napoie n pdure i se
urc ntr-un copac nalt.
Cerul era acoperit de nori rzlei. Luna lumina cu intermiten. Dincolo de gard, era un teren deschis, uor nclinat.
Faber mai fcuse lucruri de genul acesta la Biggin Hill,
Aldershot i ntr-o mulime de zone militare rspndite n tot
sudul Angliei. Paza era asigurat la dou nivele: o patrul
125

mobil de-a lungul perimetrului mprejmuit i porturi de santinel n apropierea obiectivelor.


Era ncredinat c amndou puteau fi evitate prin
rbdare i pruden.
Faber cobor din copac i se ntoarse la gard. Se ascunse n
spatele unui tufi i rmase n ateptare.
Trebuia s afle cnd trecea patrula mobil prin punctul
acela. Dac nu treceau pn n zori, urma s revin n
noaptea urmtoare. Dac avea noroc, trebuiau s apar
curnd. Dup ntinderea ariei aflate sub paz, trase
concluzia c nu aveau cum s fac mai mult de un tur
complet al mprejmuirii, n fiecare noapte.
Avu noroc. Curnd dup ora zece, auzi zgomot de pai, i
trei brbai trecur la pas lejer prin dreptul lui, pe partea
interioar a gardului.
Cinci minute mai trziu, Faber sri gardul.
Merse spre sud; cnd toate direciile sunt echivalente, linia
dreapt e cea mai bun. Nu se folosi de lantern. Atunci
cnd putea, se inea aproape de tufiuri sau de copaci,
evitnd ridicturile de pmnt unde ar fi putut fi reperat la o
apariie neateptat a lunii. n faa lui se ntindea un peisaj
abstract n negru, cenuiu i argintiu. Terenul pe care clca
era uor mbibat cu ap exista probabil vreo mlatina prin
apropiere. O vulpe i tie calea, iute ca un ogar, graioas ca
o felin.
Se fcuse unsprezece i jumtate noaptea cnd ajunse la
primele semne de activitate militar nite semne extrem de
ciudate.
Luna iei dintre nori i Faber vzu, cum la jumtate de
kilometru n fa, mai multe iruri de cldiri cu un singur
nivel, amplasate cu inconfundabila precizie a cazrmilor.
Imediat se arunc la pmnt, dar deja ncepuse s se
ndoiasc de realitatea celor vzute, cci nu se auzea nici un
zgomot, nu se vedea nici o lumin.
126

Rmase pe loc timp de zece minute, spernd s-i vin n


minte o explicaie, dar nu se ntmplase nimic, cu excepia
apariiei greoaie a unui bursuc, care o terse de ndat ce-l
vzu.
Faber merse tr nainte.
Pe msur ce se apropia, i ddu seama c respectivele
cldiri nu erau numai neocupate, ci i neterminate. Cele mai
multe abia dac se aflau n stadiul de acoperi sprijinit pe
nite stlpi, la coluri. Unele dintre ele aveau cte un perete.
Un zgomot brusc l opri: rsul unui brbat. Rmase
nemicat i privi cu atenie. Un chibrit arse scurt, apoi se
stinse, lsnd n urm dou puncte luminoase roii n unul
dintre adposturile neterminate: santinelele.
Faber i pipi stiletul din mnec, apoi ncepu s se
trasc din nou ctre marginea taberei, cea ndeprtat de
santinele.
Adposturile pe jumtate construite nu aveau fundaie i
nici pardoseal. Din preajma lor lipseau utilajele de
construcie, roabele, betonierele, lopeile sau grmezile de
crmid. Un drum de ar ducea din incinta taberei undeva
peste cmp, iar iarba de primvar crescuse pe fgauri;
semn c n ultimul timp, drumul nu prea fusese folosit.
Era ca i cum cineva hotrse s ncartiruiasc n acest
perimetru zece mii de oameni i, la cteva sptmni dup
nceperea construciilor, se rzgndise.
i totui, era ceva n legtur cu acest loc care nu se
potrivea cu o astfel de explicaie.
Faber pi mprejur cu bgare de seam, temndu-se ca
nu cumva santinelelor s le dea prin cap s plece n
patrulare. n mijlocul taberei se afla un grup de vehicule
militare. Erau vechi i ruginite nici una nu mai avea motor
sau alte componente interne.

127

Dar, presupunnd c respectivele componente fuseser


valorificate ntr-un fel sau altul, de ce nu fuseser duse la
retopit i caroseriile acestor maini?
Adposturile care aveau un perete, se aflau pe rndurile
exterioare, iar zidurile erau ndreptate n afar. Artau mai
degrab ca un decor de film, dect ca nite cldiri n
construcie.
Faber decise c aflase tot ce se putea despre acest loc.
Merse ctre marginea estic a taberei, apoi se tr de-a
builea, pn cnd se ascunse ndrtul unui gard viu. Dup
nc opt sute de metri, aproape de culmea unei movile, privi
napoi. Acum, arta din nou aidoma unei cazrmi.
Scnteia unei idei i licri n minte. O ls s dospeasc.
Terenul era n continuare relativ neted, ntrerupt doar de
anuri molcome. Ici-colo, cte un petic mpdurit sau un
lstri de mlatin, de care Faber se folosi. La un moment
dat, fu nevoit s ocoleasc, n lumina lunii, oglinda argintie a
unui lac. Auzi iptul unei bufnie, privi n direcia
zgomotului i observ n deprtare un hambar prginit.
La opt kilometri deprtare, ddu peste aerodrom.
Se aflau aici mai multe avioane dect i nchipuise c
posed, cu totul, Forele Aeriene Britanice. Astfel, pe
aerodrom ateptau aparate Pathfinder, pentru lansarea
rachetelor de semnalizare, bombardiere Lancaster i B-l7,
pentru slbirea rezistenei inamicului, avioane de vntoare
Hurricane, Spitfire i Mosquito, pentru recunoatere i
mitraliere; suficiente avioane pentru o invazie.
Fr excepie, trenurile de aterizare se scufundaser n
pmntul moale i avioanele zceau n noroi pn la burt.
Nici aici nu se auzeau zgomote, nu se vedeau lumini.
Faber aplic aceeai procedur, mergnd tr pn cnd
reper santinelele. n mijlocul aerodromului, se gsea un mic
cort. Lumina palid a unui felinar rzbtea prin prelat. Doi
oameni, maximum trei.
128

Pe msur ce Faber se apropia de avioane, acestea preau


s se aplatizeze, de parc ar fi fost turtite.
Ajunse la cel mai apropiat i l pipi uluit. Era o bucat de
placaj, groas de un centimetru, tiat dup conturul unui
Spitfire, vopsit n culori de camuflaj i legat cu frnghii la
sol.
Toate celelalte avioane erau identice.
Se gseau acolo mai mult de o mie.
Faber se ridic n picioare, privind cu coada ochiului la
cort, gata s se arunce la pmnt, la cea mai mic micare.
Ocoli ntregul aerodrom contrafcut, cercetnd cu privirea
falsele avioane de vntoare i bombardiere, fcnd legtura
cu cazrmile de cinema, ameit de implicaiile descoperirii
sale.
tia acum c dac i-ar fi continuat explorrile, ar fi dat
peste alte aerodromuri asemntoare, peste alte cazrmi
neterminate. Dac s-ar fi dus n golful Wash, ar fi gsit acolo
o flot de transportoare i distrugtoare din placaj.
Era o neltorie de proporii, meticuloas, costisitoare i
sfidtoare.
Bineneles c nu puteau induce n eroare, pentru mult
vreme, un privitor atent. Numai c nu observatorii teretri
trebuiau nelai.
Toate acestea trebuiau s se vad din aer.
Chiar i un avion de recunoatere zburnd la joas
altitudine, dotat cu cele mai moderne aparate foto i cu
filmele cele mai sensibile, s-ar fi ntors la baz cu fotografii
care ar fi artat, fr putin de tgad, o masiv concentrare
de trupe i armament.
Nici nu era de mirare c statul-major anticipa o invazie la
est de Sena.
Faber i imagin c existau i alte elemente de inducere n
eroare. Britanicii fceau, probabil, referiri la fora
expediionar n mesajele radio, folosind coduri despre care
129

tiau c vor fi descifrate; la fel de probabil se trimiteau


rapoarte de spionaj false ctre Hamburg, pe filiera
diplomatic spaniol. Posibilitile erau nenumrate.
Britanicii avuseser la dispoziie patru ani ca s se
narmeze pentru aceast invazie. Cea mai mare parte a
armatei germane lupta n Rusia. De ndat ce aliaii urmau
s-i stabileasc un cap de pod pe teritoriul francez, nimeni
nu i mai putea opri. Unica ans a germanilor era s-i
surprind pe plaj i s-i anihileze n timpul coborrii din
navele transportoare.
Iar dac ateptau unde nu trebuia, pierdeau i aceast
ultim ans.
ntreaga strategie deveni, dintr-odat, limpede. Era simpl,
dar n acelai timp, devastatoare.
Faber trebuia s anune Hamburgul.
Se ntreb dac l vor crede.
Strategiile de rzboi erau arareori modificate pe baza
cuvntului unui singur om. Poziia lui era ntr-adevr nalt,
dar oare chiar att de nalt?
Idiotul la de von Braun nu-l va crede n ruptul capului.
De ani de zile l ura pe Faber i nu va lsa s-i scape prilejul
de a-l discredita. Canaris, von Roenne... n tia nu avea
ncredere.
i mai era ceva: radioul. Nu avea de gnd s ncredineze
aa ceva unei transmisii radio... deja de cteva sptmni
avea senzaia c totui codul su radio nu mai era sigur.
Dac britanicii aflau c secretul lor a fost desconspirat...
Nu-i rmnea de fcut dect un singur lucru; s obin
dovezile i s le duc el nsui la Berlin.
Avea nevoie de fotografii.
Va fotografia acest gigantic simulacru de armat, apoi se
va duce n Scoia, ca s fac jonciunea cu submarinul, i-i
va nmna fotografiile personal Fhrerului. Mai mult nu
putea face. Nici mai puin.
130

Pentru fotografii avea nevoie de lumin. Va trebui s


atepte pn n zori. Puin mai n spate, trecuse pe lng un
hambar prginit i putea petrece acolo restul nopii.
i control busola i o porni din loc. Hambarul se afla mai
departe dect crezuse i-i trebui o or ca s ajung la el. Era
o construcie veche din lemn, cu guri n acoperi. obolanii
l prsiser de mult vreme, din lips de hran, dar n ptul
rmseser liliecii.
Faber se ntinse pe nite scnduri, dar nu putu s
adoarm. Cum ar fi putut, de altfel, acum cnd tia c de el
depindea soarta rzboiului?
Soarele trebuia s rsar la 5.21. La 4.21, Faber prsea
hambarul.
Cu toate c nu dormise, cele dou ore petrecute n hambar
i odiniser trupul i-i limpeziser mintea, i acum se gsea
ntr-o dispoziie foarte bun. Vntul de vest gonise norii,
astfel c, dei luna apusese, stelele strluceau pe cer.
i calculase timpul cu precizie. Cerul devenea mai
luminos pe msur ce se apropia de aerodrom.
Santinelele nu ieiser din cort. Cu puin noroc, poate c
nc mai dormeau. Faber tia din propria experien n astfel
de nsrcinri c cel mai greu era s rmi treaz n timpul
ultimelor ore ale schimbului.
Dar dac ieeau, va fi nevoit s-i ucid.
i alese poziia i ncrc aparatul cu o rol de film Agfa
de 35 mm cu 36 de poziii. Spera ca emulsia filmului s nu
se fi voalat; l inuse n valiz nc dinainte de rzboi astzi
nu mai puteai cumpra vreun film fotografic n Anglia. i
fcu curaj, zicndu-i c n-avea cum s se fi voalat, cci l
inuse ntr-o pung etan, departe de orice surs de
cldur.
Cnd curbura roie a soarelui se ivi la orizont, ncepu s
fotografieze. Lu o serie de cadre din diferite unghiuri i de la
distane diferite, ncheind cu un plan apropiat al unuia
131

dintre avioanele false. Fotografiile trebuiau s arate att


iluzia, ct i realitatea.
La ultima fotografie, distinse cu coada ochiului o micare.
Se arunc la pmnt i se tr sub avionul de placaj. Un
soldat iei din cort, fcu civa pai i urin, dup care se
ntinse, csc i i aprinse o igar. Arunc o privire n jurul
su, se nfiora de frig i intr din nou n cort.
Faber se ridic i o rupse la fug.
Dup ce parcurse jumtate de kilometru, privi napoi
aerodromul nu se mai zrea. O lu spre vest, ctre cazarm.
Aceasta avea s fie mai mult dect o lovitur reuit de
spionaj. Hitler se mndrea cu faptul c, de o via ntreag,
nu se bazase dect pe propriile intuiii. Omul care avea s-i
aduc dovada c, i de data asta, Fhrerul avusese dreptate
i toi experii se nelaser, se putea atepta la ceva mai
mult dect o strngere de mn. Faber tia c Hitler l
considera, deja, drept cel mai bun agent al Abwehr-ului,
astfel c acest triumf ar fi putut s-i aduc postul lui
Canaris.
Cu condiia s reueasc.
i spori viteza, alergnd douzeci de metri, mergnd la pas
urmtorii douzeci, alergnd din nou, astfel c ajunse la
cazarm cam pe la ase i jumtate. Se luminase de ziu
acum, i nu se mai putea apropia de obiectiv, deoarece
santinelele nu mai stteau ntr-un cort, ci ntr-unui din
adposturile fr perei, avnd o bun vedere asupra
mprejurimilor. Se ls pe dup gardul viu i fcu poze de la
distan. Developrile obinuite vor nfia doar o cazarm,
dar copiile mrite vor pune n lumin detaliile nelciunii.
Cnd se hotr s revin la barc, consumase deja treizeci
de poziii. Se grbi din nou, cci acum devenise teribil de
bttor la ochi: un brbat mbrcat n negru, crnd n spate
un sac de cnep cu diverse aparate, alergnd printr-o zon
interzis.
132

Ajunse la gard o or mai trziu, nentlnind n drum dect


nite gte slbatice. n timp ce se cra peste mprejmuirea
de srm, simi o imens uurare. nuntrul zonei ngrdite,
balana suspiciunii i defavoriza; afar, era n favoarea sa.
Putea s revin la rolul de marinar, pescar i ornitolog
amator. Depise etapa cea mai riscant.
Ajuns n pdure, merse la pas, domolindu-i respiraia i
lsnd s se risipeasc ncordarea pricinuit de activitile
nocturne. Se hotr s navigheze cteva mile mai departe,
nainte s ancoreze din nou pentru un somn de cteva ore.
Ajunse la canal. Se terminase. Barca arta frumos n
soarele dimineii. De ndat ce va porni din loc, i va pregti
un ceai, pe urm...
Un brbat n uniform iei din cabina iahtului i zise:
Ei, ei, ia te uit! Cine eti dumneata, m rog frumos?
Faber rmase nemicat, lsndu-se stpnit de calmul su
de ghea i de vechile instincte. Intrusul purta uniform de
cpitan din Garda Civil. Avea un soi de pistol ntr-un toc cu
clapet cu caps. Era nalt i voinic, i prea s aib aproape
aizeci de ani. De sub beret i se vedea prul crunt. Nu fcu
nici o micare s-i scoat arma. Faber observ toate aceste
amnunte n timp ce spuse:
Dumneata te afli n barca mea, aa nct mi se pare c
eu ar trebui s te ntreb cine eti.
Cpitan Stephen Langham, Garda Civil.
James Baker, spuse Faber, rmnnd pe mal. (Un
cpitan nu patruleaz de unul singur.)
i cu ce treburi pe aici?
Sunt n concediu.
De unde venii?
Am fost s observ psrile.
nainte de rsritul soarelui? Watson, stai cu ochii pe
dumnealui!
133

Un flcu n uniform de doc rsri din stnga lui Faber,


cu o puc n mn. Faber privi n jurul su. La dreapta se
afla un alt brbat i nc unul n spate.
Cpitanul strig:
Din ce direcia a venit, caporale?
Replica sosi din vrful unui stejar:
Din zona interzis, sir.
Faber i calcul ansele. Patru contra unu pn cnd
caporalul se ddea jos din copac. Aveau numai dou arme,
puca i pistolul cpitanului. i erau, n mod clar, nite
amatori. Barca l va ajuta i ea. Spuse:
Zon interzis? Eu n-am vzut dect un grdu. Auzi, nai vrea mata s ndrepi aia n alt parte? Nu de alta, dar s-ar
putea descrca.
Nimeni nu se duce s se uite dup psri noaptea,
spuse cpitanul.
Dac-i aranjezi adpostul pe timp de noapte,
dimineaa, cnd psrile se trezesc, n-au cum s te mai
vad. Toat lumea e de acord c aa trebuie procedat. Acu,
uite ce e, eu tiu c Garda Civil este vigilent, patriotic i
toate celelalte. Dar s nu mpingem gluma prea departe. Nu
credei c ar fi mai bine s-mi verificai actele i s v
ntocmii raportul?
Cpitanul pru cuprins de ndoial.
Ce ai n sac?
Un binoclu, un aparat foto i o lucrare de specialitate,
spuse Faber ntinznd mna dup sac.
Stai pe loc, spuse cpitanul. Watson, vezi ce are
nuntru.
Taman la anc greeal de amatori.
Watson i spuse:
Minile sus!
Faber i ridic braele deasupra capului, cu mna dreapt
lng mneca stng a hainei. Faber plnuise deja
134

urmtoarele cteva secunde nu trebuia s se trag nici un


foc.
Watson se apropie dinspre stnga lui Faber, aintind arma
asupra lui, i deschise clapeta sacului de cnep. Faber
scoase stiletul din mnec, evit arma i nfipse pumnalul n
gtul lui Watson, pn la plsele. Cu mna cealalt, Faber
smulse arma din strnsoarea minii tnrului.
Ceilali doi soldai aflai pe mal se apropiat de el, iar
caporalul ncepu s coboare n grab printre crengile
stejarului.
Faber trase stiletul din gtul lui Watson, n timp ce acesta
se prbuea la pmnt. Cpitanul se chinuia s-i scoat
pistolul din toc. Faber sri n caren. Barca se legn,
dezechilibrndu-l pe cpitan. Faber ncerc s-l loveasc
rapid cu pumnalul, dar se afla prea departe pentru o lovitur
precis. Vrful se prinse de reverul vestonului de uniform,
apoi scp i-i crest brbia. Mna cpitanului prsi tocul
pistolului i se strnse pe ran.
Faber se ntoarse cu faa la mal. Unul dintre soldai sri n
barc. Faber fcu un pas nainte i soldatul se nfipse n
lama de douzeci de centimetri a stiletului.
Faber se cltin pe picioare din cauza ocului i scp
mnerul armei sale. Soldatul czuse pe vrful stilatului.
Faber se ls n genunchi; nu mai era timp s-i recupereze
arma, cpitanul deschisese tocul pistolului. Faber sri la el,
cutndu-i cu mna faa. Pistolul iei din toc. Degetele lui
Faber se nfipser n ochii cpitanului, care ip de durere i
ncerc s mping n lturi braele agresorului.
Cu un bufnet, al patrulea soldat ateriz n carena brcii.
Faber l ls n pace pe cpitan, care acum nu mai era n
stare s foloseasc pistolul, chiar dac ar fi reuit s trag
piedica. Cellalt inea n mn un baston de poliie, pe care l
ls s cad cu toat puterea. Faber eschiv spre dreapta,
astfel c lovitura i trecu pe lng cap, lovindu-l n umr.
135

Braul stng i rmase cteva clipe amorit. l izbi pe


atacatorul su cu muchia palmei n gt, o lovitur precis i
puternic. Uluitor, omul rezist i ridic bastonul pentru a
izbi din nou. Faber se apropie. Braul i revenea i ncepu
s-l doar grozav. i apuc soldatului faa cu ambele mini,
mpinse, rsuci i mpinse din nou. Se auzi un trosnet
ascuit cnd gtul soldatului se rupse. n aceeai clip,
bastonul ateriz iari, de data asta n cretetul lui Faber.
Acesta se mpletici, ameit.
Cpitanul se ciocni de el, cltinndu-se pe picioare. Faber
l mpinse. Ofierul se mpiedic de marginea brcii i, cu un
plesnet asurzitor, czu pe spate n apa canalului, bereta
zburndu-i ct colo.
Cnd mai avea doi metri pn jos, caporalul sri din
stejar. Faber i recuperase stiletul i sri pe mal. Watson
mai tria nc, dar nu pentru mult vreme sngele nea
glgind din rana de la gt.
Faber i caporalul se aflau fa n fa. Caporalul
ndreptase asupra celuilalt o arm.
Era ngrozit, i nu fr motiv. n secundele care i-au
trebuit s coboare din stejar, omul din faa lui i ucisese pe
trei dintre camarazii si i-l aruncase pe al patrulea n canal.
Faber se uit la puca sa. Era antic aproape o pies de
muzeu. Dac ar fi avut ct de ct ncredere n ea, caporalul
ar fi tras demult.
Caporalul fcu un pas nainte, i Faber observ c-i
protejeaz piciorul drept probabil se lovise atunci cnd
coborse din copac. Faber pi lateral, obligndu-l pe caporal
s-i mute greutatea pe piciorul slbit, n timp ce se ntorcea
pentru a-i menine arma asupra intei. Faber i vr vrful
pantofului sub o piatr i o slt n sus. Atenia caporalului
fu atras de piatr, i Faber acion.
Caporalul aps pe trgaci: nu se ntmpl nimic. Antica
flint se blocase. Chiar dac ar fi tras, caporalul nu l-ar fi
136

nimerit pe Faber: ochii i erau ateni la piatr, se sprijinea pe


piciorul beteag, iar Faber se micase din loc.
Faber l ucise cu o lovitur de pumnal n gt.
Mai rmsese doar cpitanul.
Faber se uit n jur i-l vzu pe btrnul ofier chinuinduse s se caere pe malul cellalt. Cut o piatr, o gsi i o
arunc n direcia cpitanului. Dei lovit n cap, acesta
ajunse pe mal i o rupse la fug.
Faber se arunc n ap i, din cteva micri viguroase de
craul, ajunse pe malul cellalt Cpitanul avea un avans de o
sut de metri i continua s alerge, dar era btrn. Faber
recupera treptat distana, pn cnd putu auzi respiraia
neregulat i chinuit a fugarului. Cpitanul ncetini i se
prbui ntr-un tufi. Faber se arunc asupra lui i-l ntoarse
cu faa spre el.
Cpitanul uier:
Eti un... diavol.
Mi-ai vzut faa, spuse Faber i-l omor.

CAPITOLUL 12
Avionul transportor trimotor JU-52, cu svastici pe aripi, se
opri n loc zdruncinnd-se pe pista umed de ploaie de la
Rastenburg, din ntinsa zon ndeprtat a Prusiei Orientale.
Un brbat scund, cu trsturi proeminente nas lung, gur
larg, urechi mari cobor i travers n grab poriunea de
asfalt pn la Mercedesul care l atepta.
n timp ce maina gonea prin pdurea umed i sumbr,
feldmarealul Erwin Rommel i scoase chipiul i-i trecu o
mn nervoas prin prul care ncepea s-l prseasc. n
cteva sptmni, tia asta, altcineva va parcurge aceeai
137

rut, cu o bomb n geanta-diplomat o bomb al crei


destinatar urma s fie Fhrerul nsui. Pn atunci, lupta
trebuia s continue, nct noul conductor al Germaniei
probabil, chiar el nsui s poat negocia cu aliaii de pe o
poziie ct mai puternic.
La captul unui drum de aisprezece kilometri, maina
ajunse la Wolfsschanze. Brlogul Lupilor, devenit acum
cartierul general al Fhrerului i al cercului din ce n ce mai
restrns i mai nevrotic de generali care-l nconjurau.
Ploua mrunt i constant, iar picturile de ploaie se prelingeau din brazii nali ce strjuiau tabra. La poarta sediului
personal al lui Hitler, Rommel i puse chipiul i cobor din
main. Oberfhrerul Rattenhuber, comandantul grzii de
corp SS, fr s spun un cuvnt, ntinse mna ca s
primeasc de la Rommel pistolul.
ntrunirea urma s se in n buncrul subteran, un
adpost rece, umed i neaerisit, cptuit cu beton. nuntru,
se aflau deja n jur de zece ini, ateptnd ntrevederea de la
prnz: Himmler, Gring, von Ribbentrop, Keitel. Rommel i
salut din cap i se aez pe un scaun tare, ateptnd.
Cnd Hitler intr, toi se ridicar n picioare. Purta o
tunic sobr, cenuie, pantaloni negri i, remarc Rommel,
devenea tot mai cocoat. Se duse drept la captul ndeprtat
al buncrului, unde fusese agat de zid o hart mare a
Europei nord-vestice. Arta obosit i iritat. Vorbi fr nici un
preambul.
Va avea loc o debarcare a aliailor n Europa. Se va
produce anul acesta. Va fi lansat din Anglia, cu trupe
engleze i americane. Vor debarca n Frana. i vom distruge
n punctul culminant al aciunii lor. n legtur cu asta, nu
exist loc pentru discuii.
Privi n jur, de parc i-ar fi provocat pe generali s-l contrazic. Se ls tcerea. Rommel se cutremur: buncrul era
rece ca moartea.
138

ntrebarea este: unde vor debarca? Von Roenne,


prezint-i raportul.
Colonelul Alexis von Roenne, care preluase efectiv funcia
lui Canaris, se ridic n picioare. Avea abia gradul de cpitan
la izbucnirea rzboiului i se distinsese printr-un superb
raport asupra punctelor slabe ale armatei franceze raport
considerat un factor decisiv n victoria germanilor. n 1942
devenise eful Biroului de contraspionaj al armatei, birou
care, dup cderea lui Canaris, absorbise Abwehr-ul.
Rommel auzise despre el c era mndru i direct, dar
capabil.
Von Roenne spuse:
Informaiile noastre sunt numeroase, dar n nici un caz
complete. Numele de cod al aliailor pentru operaiune este
Overlord. Concentrrile de trupe pe teritoriul britanic sunt
dup cum urmeaz. Lu un indicator i travers ncperea
pn la hart. Prima: de-a lungul coastei sudice. A doua: n
regiunea cunoscut sub numele de Anglia de Est. A treia: n
Scoia. Concentrarea din Anglia de Est este, de departe, cea
mai important. Tragem concluzia c debarcarea se va produce pe trei fronturi. Primul: un atac de diversiune din
Normandia. Al doilea: cel principal, peste strmtoarea Calais.
Al treilea: o debarcare de flanc, din Scoia, peste Marea
Nordului, ctre Norvegia. Toate sursele de informaii confirm
aceast prognoz.
Von Roenne se aez.
Hitler spuse:
Comentarii?
Rommel, comandantul Corpului de armat care controla
coasta nordic a Franei, spuse:
Pot raporta un element de confirmare: Pas de Calais a
primit, de departe, cel mai mare tonaj de bombe.
Gring interveni:
139

Ce surse de informaii sprijin prognoza dumitale, von


Roenne?
Von Roenne se ridic din nou.
Trei surse: recunoaterea aerian, supravegherea
transmisiilor radio inamice i rapoartele agenilor. Se aez.
Hitler i ncruci minile protector n dreptul organelor
genitale, un tic nervos, semn c era pe punctul de a ine un
discurs.
Am s v spun acum, ncepu el, cum a judeca dac a
fi Winston Churchill. Dou opiuni stau n faa mea: la est de
Sena, sau la vest de Sena. Estul are un avantaj: este mai
aproape. Dar, n strategia de rzboi modern nu exist dect
dou distane nluntrul i n afara razei de aciune a
avioanelor de vntoare. Ambele opiuni se afl nuntrul
acestei raze de aciune. Prin urmare, distana nu constituie
un criteriu.
Vestul are un port important Cherbourg n vreme ce
estul nu are nici unul. i, mai important, estul este mult mai
bine aprat dect vestul. Inamicul are i el recunoatere
aerian.
Aadar, a alege vestul. i ce a face n acest caz? A cuta
s-i fac pe germani s cread exact contrariul! A trimite de
dou ori mai multe bombardiere n Pas de Calais dect n
Normandia. A ncerca s distrug toate podurile de peste
Sena. A lansa mesaje radio derutante, a trimite rapoarte de
spionaj false i mi-a desfura trupele ntr-o manier
derutant. A nela nite fraieri ca Rommel i von Roenne.
A spera s-l induc n eroare chiar pe Fhrer!
Gring vorbi primul, dup o tcere lung:
Mein Fhrer, prerea mea este c-l flatai pe Churchill
creditndu-l cu o inteligen egal cu a dumneavoastr.
n buncrul incomod, se fcu simit o vizibil uurare.
Gring spusese exact ce trebuia, reuind s mbrace
dezacordul n haina complimentului. Ceilali l urmar,
140

fiecare aducnd argumente i mai puternice; aliaii vor alege


trecerea mai scurt a mrii, pentru o vitez mai mare; coasta
mai apropiat va permite aviaiei de vntoare s
realimenteze i s se ntoarc mai repede; sud-estul
constituia o ramp de lansare mai bun, cu mai multe
estuare i porturi; era improbabil ca toate rapoartele de
spionaj s fie eronate.
Pre de o jumtate de or, Hitler ascult, apoi ridic
minile ca s fac linite. Ridic de pe mas un teanc de foi
nglbenite i spuse fluturndu-le:
n 1941 am emis directiva Construirea aprrii de
coast, n care am prevzut c debarcarea decisiv a aliailor
se va produce prin zonele proeminente ale Normandiei i
Bretaniei, acolo unde acele excelente porturi vor constitui
nite capete de pod ideale. Asta mi-a spus mie atunci
intuiia, i tot asta mi spune i acum!
Un firicel de spum se ivi pe buza de jos a Fhrerului.
Von Roenne rosti cu glas tare. (E mai curajos dect mine,
gndi Rommel.)
Mein Fhrer, investigaiile noastre continu, firete, i
exist o anumit direcie de cercetare despre care trebuie s
v informez. Cu puine sptmni n urm, am trimis n
Anglia un emisar ca s-l contacteze pe agentul cunoscut sub
numele de Die Nadel.
Ochii lui Hitler se aprinser.
Ah! l cunosc pe omul acesta. Continu!
I-am transmis ordinul de a evalua capacitatea Corpului
I de Armat al Statelor Unite din Anglia de Est, de sub
comanda generalului Patton. Dac el descoper c s-a
exagerat n aceast privin, de bun seam c va trebui s
ne reconsiderm prognoza. n situaia n care el raporteaz
c armata este tot att de puternic pe ct credem noi acum,
atunci nu mai ncape aproape nici o ndoial c inta este
Calais.
141

Gring se uit la von Roenne.


Cine este acest Nadel?
Hitler i rspunse la ntrebare:
Este singurul agent profesionist recrutat de Canaris i
asta pentru c l-a recrutat la ordinul meu. i cunosc familia
solid, leal, de germani mndri. Iar Die Nadel un om
strlucit, realmente strlucit! I-am citit toate rapoartele. Se
afl la Londra nc de cnd...
Mein Fhrer, l ntrerupse von Roenne.
Hitler l privi cu asprime.
Ce este?
Von Roenne rosti ovielnic:
S neleg c vei fi de acord cu raportul lui Die Nadel?
Hitler ncuviin din cap i spuse:
Omul acesta va descoperi adevrul.

142

PARTEA A TREIA
CAPITOLUL 13
Tremurnd, Faber se rezem de un copac i vomit. Apoi
se gndi dac trebuia sau nu s ngroape cele cinci cadavre.
Estim c-i va lua ntre treizeci i aizeci de minute, n
funcie de ct de bine le va ascunde. n acel interval, risca s
fie prins.
Fu nevoit s pun n balan acest risc, cu orele preioase
pe care le-ar fi ctigat, ntrziind descoperirea cadavrelor.
Foarte curnd, celor cinci oameni li se va simi absena se
va porni n cutarea lor cam n jurul orei nou. Presupunnd
c formau o patrul regulat, ruta le era cunoscut. Prima
micare a cercetailor va fi s trimit un alergtor ca s
verifice ruta. Dac lsa aa cadavrele, acesta le v descoperi
i va da alarma. Altfel, urma s se ntoarc la baz i se va
organiza o operaiune de cutare n toat regula, cu copoi i
poliiti rscolind tufiurile. S-ar putea s le trebuiasc toat
ziua ca s gseasc leurile. n vremea aceea, Faber ar fi
ajuns deja la Londra. Era esenial pentru el s se fac
nevzut din zon pn cnd ceilali i vor fi dat seama c
trebuie s caute un criminal. Se hotr s rite ora
suplimentar.
143

Trecu din nou canalul not, cu cpitanul cel vrstnic pe


umr, l arunc dup un tufi, tr cele dou cadavre din
barc, le aez peste cpitan i, la sfrit, i adug la
grmad pe caporal i pe Watson.
Nu avea cazma, i era nevoie de un mormnt ncptor. La
civa metri mai ncolo, n pdure, ddu peste un petic de
pmnt afnat. Spre norocul lui, terenul era uor scobit. Lu
o crati din mica buctrie a iahtului i ncepu s sape.
Pre de vreo aizeci de centimetri, ct inu stratul de
frunzi putred, naint repede. Pe urm ddu de argil, iar
spatul deveni extrem de dificil. ntr-o jumtate de or abia
mai reui s adnceasc groapa cu vreo 45 de centimetri.
Trebuia s se mulumeasc ns cu att.
Tr cadavrele, unul dup altul, pn la groap, i le
arunc acolo. i dezbrc hainele murdare, ptate de snge,
i le aez deasupra. Acoperi groapa cu pmntul dislocat i
cu un strat de frunze rupte din tufiurile i copacii din
vecintate. Trebuia s treac cu bine de prima cercetare, cea
superficial.
Acoperi cu pmnt poriunea de mal pe care se scursese
sngele lui Watson. Era snge i n barc, unde zcuse
soldatul care se nfipsese n stilet. Faber gsi o crp i spl
puntea.
mbrc haine curate, ridic pnzele i o lu din loc.
Nu pescui i nici dup psri nu se uit; nu era momentul
pentru plcutele ndeletniciri ale identitii sale de acoperire.
Trebuia s se ndeprteze ct mai mult de mormntul
improvizat, s prseasc barca i s ajung ntr-un mijloc
de transport mai rapid. n timp ce naviga, reflect, prin
comparaie, asupra avantajelor trenului sau ale unui
eventual automobil furat. Maina era mai rapid, dac aveai
de unde s furi una, dar cutarea ei urma s fie declanat
imediat, indiferent dac houl avea sau nu vreo legtur cu
patrula disprut a Grzii Civile. Gsirea haltei de cale ferat
144

i-ar fi luat mai mult timp, dar prea mai sigur. Dac aciona
cu pruden, putea s scape de bnuial pentru ziua aceea.
Se ntreb ce s fac ns cu barca. Ideal ar fi fost s o
scufunde, dar putea fi vzut. Dac ar lsa-o la vreun
debarcader sau, pur i simplu, ar lega-o undeva la marginea
canalului, poliia ar face i mai rapid legtura ntre barc i
crime, obinnd indicaii despre direcia n care se deplasa.
Amn luarea unei decizii.
Din nefericire, nu tia sigur unde se afl. Harta sa despre
cile navigabile ale Angliei indica fiecare pod, debarcader sau
ecluz, dar nu i liniile de cale ferat. Calcul n gnd c se
afla la o distan de vreo or-dou de mers pe jos spre o zon
cu cinci-ase sate, dar asta nu nsemna numaidect c satul
avea i o staie de tren.
Amndou problemele i gsir rezolvarea dintr-odat;
canalul trecea pe sub un pod de cale ferat.
i lu busola, filmul din aparat, portofelul i stiletul.
Celelalte lucruri urmau s se duc la fund, mpreun cu
barca.
Drumul de pe malul canalului era umbrit de copaci, iar
alte osele nu se zreau prin preajm. Strnse pnzele,
demont piciorul catargului i cobor catargul pe punte.
Scoase cepul de la vana din chil i pi pe mal, innd n
mn parma.
Barca alunec sub pod, plin cu ap. Faber trase de
parm ca s menin vasul exact sub bolta de crmid, n
timp ce se scufunda. Prima dat se scufund duneta, apoi
prova i, n cele din urm, apele canalului se nchiser
deasupra acoperiului cabinei. Civa bulbuci, i pe urm
nimic. Umbra podului ferea conturul brcii de priviri
ntmpltoare. Arunc parma n ap.
Calea ferat mergea de la nord-est la sud-vest. Faber urc
terasamentul i-o lu spre sud-vest, direcie n care se afla
Londra. Linia era dubl, probabil o ramificaie rural.
145

Trenurile aveau s fie puine, dar cel puin opreau n toate


staiile.
Pe msur ce mergea, soarele lumina mai puternic, iar
efortul l fcu s se simt nfierbntat. Dup ce-i ngropase
hainele negre, ptate de snge, mbrcase un sacou sport la
dou rnduri i pantaloni groi din ln. Acum i scosese
sacoul i l aruncase peste umr.
Dup patruzeci de minute, auzi un pufit ndeprtat i se
ascunse n tufiurile de la marginea liniei. O locomotiv cu
aburi trecu ncet pe lng el, ndreptndu-se spre nord-est,
scond nori groi de fum i remorcnd o garnitur de
vagoane cu crbuni. Dac venea vreun tren din sens opus, ar
fi putut sri n el. S-o fac? Ar fi scutit de un drum lung pe
jos. Pe de alt parte, se putea murdri prea tare i ar fi putut
avea greuti s coboare fr a fi vzut. Nu, mersul pe jos era
mai sigur.
Linia traversa, dreapt ca sgeata, regiunea ntins de
cmpie. Faber trecu pe lng un fermier care-i ara ogorul cu
tractorul. Nu avea cum s se strecoare neobservat. Fermierul
i fcu semn cu mna, fr s se ntrerup de la treburile
sale. Se afla mult prea departe ca s-l vad pe Faber la fa
aa cum se cuvine.
Parcursese aproape aisprezece kilometri cnd vzu naintea lui o gar. Se gsea la mai puin de un kilometru distan
i tot ce putu vedea fu poriunea ridicat a peroanelor i un
mnunchi de semnale. Prsi linia i o tie de-a dreptul
peste cmp, inndu-se aproape de liziera pdurii, pn cnd
ajunse la o osea.
Dup cinci minute, intra n sat. Nici un semn dup care
s-i dea seama cum se numete aezarea. Acum, c
ameninarea invaziei germane rmsese o amintire,
indicatoarele rutiere i numele localitilor erau puse din nou
la locul lor, dar se prea c cei de prin partea locului nu
apucaser s-o fac.
146

Vzu un oficiu potal, un magazin de cereale i o bodeg


numit Taurul. Pe cnd trecea pe lng monumentul eroilor
de rzboi, o femeie care mpingea un crucior de lptar i
adres un Bun dimineaa! prietenos. Cldirea mrunt a
staiei se nclzea lene n soarele primvratic. Faber intr.
Pe o foaie de hrtie lipit de un avizier era trecut orarul
trenurilor. Faber se opri n dreptul lui. Din spatele ferestruicii
de la ghieul de bilete, o voce l preveni:
Dac-a fi n locul dumitale, n-a pune prea mult baz
pe chestia aia. cea mai mare oper de ficiune de la Forsyte
Saga ncoace.
Faber tia c orarul nu mai corespundea cu realitatea, dar
trebuia s afle dac trenurile mergeau la Londra i constat
c mergeau, aa c spuse:
Avei idee la ce or trece primul tren spre Liverpool
Street?
Casierul rse sarcastic:
Pi, dac avei noroc, va trece pn la urm astzi.
n orice caz, am s cumpr un bilet. Dai-mi un bilet
dus, v rog.
Cinci ilingi i patru pence. Cic n Italia trenurile
circul regulat, spuse casierul.
Nici acolo nu mai circul, remarc Faber. n orice caz,
prefer s avem trenuri proaste i s stm bine cu politica.
Funcionarul i arunc o privire nelinitit.
Avei dreptate, de bun seam. Dac vrei, putei s
ateptai la Taurul. O s auzii trenul, sau, ca s fii mai
sigur, trimit eu pe cineva s v cheme.
Faber nu voia s mai fie vzut la fa i de alii.
Nu, mulumesc, n-a face dect s-mi cheltuiesc banii.
i lu biletul i iei pe peron.
Peste cteva minute, casierul veni dup el i se aez la
soare pe banca de lng el.
V grbii? spuse el.
147

Faber cltin din cap.


Mi-am ratat ziua de azi. M-am trezit trziu, m-am certat
cu eful, iar camionul cu care am fcut autostopul a rmas
n pan.
Ei, mai are omul i zile de-astea. Funcionarul se uit la
ceas. S-ar putea s avei noroc. Dimineaa, trenul a plecat la
timp, iar cine pleac, trebuie s i ajung. Se ntoarse n
cmrua lui.
Faber avu noroc. Trenul sosi douzeci de minute mai
trziu. Era nesat cu fermieri, familiti, oameni de afaceri i
soldai. i fcu loc pe podea, lng o fereastr. n timp ce
trenul i vedea de mersul su greoi, lu de pe jos un ziar
vechi, mprumut un creion i ncepu s dezlege cuvinte
ncruciate. Era mndru de priceperea cu care rezolva
cuvintele ncruciate englezeti o ncercare dur a
cunoaterii unei limbi strine. Dup un timp, legnatul
trenului i provoc un somn superficial i vis.
Era un vis cu care se familiarizase deja, visul sosirii sale la
Londra.
Trecuse grania venind din Frana, cu un paaport belgian
pe numele Jan van Gelder, reprezentant al firmei Philips
(ceea ce ar fi explicat i staia radio din valiz, dac vameii iar fi controlat bagajele). Stpnea destul de bine engleza, dei
nu la perfecie. La controlul vamal nu avu nici o problem:
era, doar, un aliat. Luase trenul spre Londra. n acele zile,
gseai o mulime de locuri libere n vagoane puteai lua i
masa. A cerut o friptur de vit i o budinc de Yorkshire.
Era binedispus. A discutat cu un student la istorie, din
Cardiff, despre situaia politic europeana a momentului.
Visul a respectat realitatea pn cnd trenul a oprit n gara
Waterloo. Dup aceea, s-a transformat ntr-un comar.
Necazurile au nceput odat cu controlul biletelor. Ca toate
visele, i avea propria lips de logic. Documentul incriminat
148

nu era paaportul lui fals, ci biletul de tren, perfect valabil.


Controlorul spuse:
Acesta este un bilet Abwehr.
Ba nu, nu este, rspunse Faber cu un accent nemesc
ridicol de pregnant. Ce se ntmplase cu pronunia sa englezeasc elegant? Pur i simplu, i dispruse. L-am gekauft la
Dover. Fir-ar s fie, cu asta chiar c o zbrcise!
Dar controlorul de bilete, care se transformase ntr-un
poliist londonez, complet echipat, inclusiv celebra casc,
pru s ignore alunecarea brusc n german. El zmbi
politicos i spuse:
V rog s prezentai Klamotte la control, domnule.
Gara era aglomerat. Faber i fcu socoteala c ar putea
scpa dac s-ar pierde n mulime. Ls balt valiza cu staia
radio i o zbughi, fcndu-i loc cu coatele prin aglomeraie.
Brusc i ddu seama c i uitase pantalonii n tren i c
avea svastici pe ciorapi. Trebuia neaprat s-i cumpere
pantaloni din primul magazin ntlnit, nainte ca lumea s-l
observe pe fugarul n chiloi i cu ciorapi naziti. Deodat, o
voce din mulime strig: Eu te cunosc de undeva, i i puse
piedic, iar el czu cu un bufnet, ateriznd pe podeaua
vagonului de tren, acolo unde l luase somnul.
Clipi din ochi, csc i privi n jur. Capul l durea. La
nceput, se simi uurat c totul nu fusese dect un vis, apoi
se amuz de simbolismul ridicol Doamne Dumnezeule,
auzi, ciorapi cu svastic!
Brbatul n salopet de lng el zise:
Da tiu c ai tras un somn pe cinste, nene.
Faber i arunc o privire tioas. Dintotdeauna i fusese
fric s nu vorbeasc n somn i, astfel, s se trdeze.
Am visat urt, spuse el, iar cellalt nu avu nimic de
comentat.
149

Afar se ntuneca. ntr-adevr, dormise un timp


ndelungat. Vagonul se ilumin brusc un singur bec
albastru i cineva trase perdelele. Chipurile cltorilor se
transformar n nite ovale palide, lipsite de trsturi.
Muncitorul deveni din nou vorbre:
Ai ratat distracia, i spuse el lui Faber.
Faber se ncrunt:
Ce s-a ntmplat?
Era imposibil s nu se fi trezit dac ar fi avut loc vreun
control poliienesc.
Unul dintre trenurile yankeilor a trecut pe lng noi.
Mergea cam cu douzeci de kilometri pe or, negrul care-l
conducea a sunat din clopot, i locomotiva avea o aprtoare
uite-aa de mare n fa! Exact ca alea din Vestul slbatic.
Faber zmbi i se gndi la visul su. De fapt, sosirea lui la
Londra se produsese fr nici un incident. Trsese la un
hotel, folosindu-se tot de identitatea belgian. n sptmna
urmtoare, umblase prin cteva cimitire de ar, luase de pe
pietrele funerare numele unor brbai de vrsta sa i
completase formularele pentru trei certificate de natere.
Apoi se mutase ntr-o cas cu chirie i gsise un serviciu
modest, cci avea referine de la o firm inexistent din
Manchester. Pn s izbucneasc rzboiul, reuise chiar s
fie trecut n registrul electoral din Highgate. Votase cu
conservatorii. Cnd venise raionalizarea, cartelele erau
distribuite, prin intermediul proprietarilor de case, fiecrei
persoane care dormise n casa respectiv, ntr-o anumit
noapte. Faber reui s-i petreac pri din noaptea
respectiv n trei case diferite, obinnd astfel cartele pentru
fiecare dintre cele trei identiti. i arsese paaportul
belgian, cci putea obine uor trei paapoarte britanice.
Trenul se opri i, dup zgomotele de afar, pasagerii ghicir
c ajunseser la destinaie. Cnd cobor, Faber i ddu
seama ct de nfometat i de nsetat era. Ultima lui mas
150

fusese o conserv de carne, biscuii uscai i ap la sticl, cu


douzeci i patru de ore n urm. Trecu de bariera pentru
controlul biletelor i gsi bufetul grii. Era plin de oameni,
mai ales soldai, dormind sau ncercnd s doarm cu capul
pe mas. Ceru un sendvi cu brnz i o ceac de ceai.
Hrana este rezervat pentru militari, spuse femeie din
spatele tejghelei.
Atunci, mcar un ceai.
Ai ceac?
Nu, n-am, fcu Faber surprins.
Nici noi n-avem, prietene.
Se gndi s ia cina la Great Eastern Hotel, dar i-ar fi luat
prea mult timp. Gsi o crcium unde bu dou halbe de
bere slab, i cumpra o pung cu cartofi pai de la un
magazin specializat, mnc pe trotuar, direct din ambalajul
de ziar. Cartofii l fcur s se simt surprinztor de stul.
Acum trebuia s gseasc o drogherie i s ptrund acolo
prin efracie.
Voia s-i developeze filmul, pentru a fi sigur c pozele
ieiser. Nu putea s se ntoarc n Germania cu un film
fotografie voalat, inutil. Dac fotografiile nu erau bune, va
trebui s fure un alt film i s se duc din nou la cazarm.
Gndul i se pru insuportabil.
Cut un magazin mic, independent, care s nu fac parte
dintr-o reea centralizat, aflat ntr-o zon unde oamenii s
dein aparate de fotografiat (mcar nainte de rzboi). Regiunea din East End, n care se afla, nu era potrivita. Hotr
s mearg n Bloomsburry.
Sub lumina lunii, strzile erau linitite. Pn atunci nu se
auzise nici o siren. Doi poliiti l oprir n Chancery Lane i
i cerur buletinul de identitate. Faber se prefcu a fi uor
pilit, iar poliitii nu-l mai ntrebar ce cuta la ora aceea pe
strad.
151

Gsi prvlia cutat la captul nordic al strduei


Southampton, magazinul era deschis, aa c intr.
n spatele tejghelei era un brbat grbovit i nervos, cu
prul rar i ochelari, mbrcat n halat alb.
Nu inem deschis dect pentru reete medicale, zise el.
Am neles, dar voiam numai s v ntreb dac
developai fotografii.
Da, dac revenii mine...
Le prelucrai chiar aici? ntreb Faber. tii, a avea
nevoie de ele urgent.
Da, dac revenii mine...
Ai putea s-mi dai i copiile n aceeai zi? Fratele meu
e n permisie i ar vrea s ia la el cteva din ele...
Mai devreme de douzeci i patru de ore nu putem s vi
le facem. Revenii mine...
V mulumesc, am s vin.
La plecare, observ c mai erau zece minute pn la ora
nchiderii. Travers strada i rmase n umbr ateptnd.
Fix la ora nou, farmacistul iei din magazin, ncuie ua n
urma lui, i o porni pe drum n jos. Faber o lu n direcia
opus i ddu colul de dou ori.
Nu exista o intrare prin spatele magazinului, iar Faber nu
voia s ptrund pe ua din fa prin efracie risca s fie
observat de vreun poliist n patrulare. Merse de-a lungul
strduei paralele, cutnd o modalitate de ptrundere. Cu
toate c, aparent, nu se zrea nimic, era imposibil s nu fie
vreo despritur ntre cele dou case.
n cele din urm, se hotr s treac de-a dreptul printr-o
cldire veche, un cmin pentru colegiul din apropiere. Ua
din fa era descuiat. Faber intr i parcurse rapid distana
pn la buctria comun. La una dintre mese, o fat
singuratic i bea cafeaua, citind o carte. Faber murmur:
Controlul camuflajului. Fata ncuviin din cap i se
ntoarse la textul ei. Faber iei pe ua din dos.
152

Travers o curte, mpiedicndu-se de o ngrmdire de


tomberoane de gunoi, i gsi o porti care ddea ntr-o alee
despritoare. n cteva secunde, era n spatele drogheriei. n
mod evident, ua respectiv nu fusese niciodat folosit. Se
cr peste nite cauciucuri i saltele dezafectate i izbi cu
umrul n u. Lemnul putred ced cu uurin, iar Faber
ptrunse nuntru.
Gsi camera obscur i se ncuie nuntru. Aprinse un bec
rou i palid, fixat n tavan. Atelierul foto era destul de bine
echipat, cu substanele pentru developare ordonat etichetate;
exista un aparat de mrit, chiar i un usctor pentru poze.
Faber lucr rapid i atent.
Negativele erau perfecte.
Le ls s se usuce, dup care le introduse n aparatul de
mrit i fcu un set complet de fotografii zece pe opt. Avu un
sentiment de mndrie n timp ce imaginile prindeau treptat
contur n baia de developare ntr-adevr fcuse o treab
excelent.
Trebuia s ia o hotrre important.
Problema l frmntase toat ziua, dar acum, cnd fotografiile erau gata, era obligat s o rezolve.
Ce se ntmpla dac nu reuea s ajung acas?
Urma o cltorie, eufemistic vorbind, riscant. Era mai
mult dect ncreztor n capacitatea sa de a ajunge la locul
ntlnirii, n ciuda restriciilor de circulaie i a pazei de
coast; dar nu putea garanta c submarinul se va afla acolo,
sau c va reui s strbat Marea Nordului. Dup cum,
bineneles, putea s ias din prvlie i s-l calce vreun
autobuz.
Posibilitatea ca, dup ce descoperise cel mai important
secret de rzboi, s moar i, odat cu el, s piar i secretul
cu pricina, era att de ngrozitoare nct nici nu se putea
gndi la ea.
153

Trebuia neaprat s aplice o stratagem acoperitoare: o a


doua metod de a ncerca s se asigure c dovada diversiunii
aliailor va ajunge la Abwehr.
Bineneles, nu exista nici un serviciu potal ntre Anglia i
Germania. Corespondena trecea printr-o ar neutr. i cu
siguran c toate plicurile trimise pe aceast cale erau
cenzurate. Ar fi putut scrie ntr-un cod anume, dar nu avea
nici un rost. Fotografiile trebuiau s ajung dovezile
contau.
Exista o rut, i nc una sigur, dup cum i se spusese.
La ambasada portughez din Londra lucra un funcionar
care simpatiza cu Germania n parte, din motive politice i
n rest, se ngrijor Faber, pentru c era consistent mituit i
care ar fi putut trimite mesajul prin intermediul potei
diplomatice la Ambasada Germaniei din Lisabona neutr. De
acolo, s-ar fi aflat n siguran. Ruta fusese deschis nc din
1939, dar Faber nu o folosise dect o singur dat de atunci,
cnd Canaris i ceruse s trimit o comunicare de rutin,
pentru testare.
Va funciona. Trebuia s funcioneze.
Se simi cuprins de mnie. Detesta s se bazeze pe alii.
Nu erau dect nite aiurii cu toii dar, de data asta, nu
putea risca. Trebuia s aib o acoperire pentru aceast
informaie. Era mai puin riscant dect s se foloseasc de
staia radio i, cu certitudine, mai puin riscant dect dac
Germania nu ar fi aflat deloc cum stau lucrurile.
Mintea i se limpezise. Balana argumentelor nclina, fr
discuie, n favoarea legturii de la ambasada portughez.
Se aez i scrise o scrisoare.

CAPITOLUL 14
154

Frederick Bloggs petrecuse o dup-amiaz neplcut la


ar.
Cnd la postul de poliie se prezentaser cinci soii ngrijorate s reclame c soii lor nu se ntorseser cas, poliistul
i pusese la ncercare puterea de deducie i trsese
concluzia c nu se putea ca toat patrula din Garda Civil s
absenteze nemotivat. Era absolut sigur c respectivii se
rtciser pur i simplu toi erau prostnaci, altfel ar fi fost
nrolai n armat dar, ca s-i asigure o acoperire anun
evenimentul la centru. Sergentul de serviciu care primi
mesajul sesiz de ndat c dispruii patrulaser ntr-o zon
militar deosebit de sensibil i-i inform inspectorul, care
ntiina Scotland Yard care, la rndul su, trimise pe cineva
de la Brigada Special i inform serviciul MI5, care-l trimise
pe Bloggs.
Omul de la Brigada Special era Harris, cel care venise i
la crima din Stockwell. Cei doi se ntlnir n trenul tras de
una dintre locomotivele din Vestul Slbatic, mprumutate de
la americani. Harris repet invitaia de a cina mpreun, ntro duminic, iar Bloggs i spuse iari c lucra n majoritatea
duminicilor.
Dup ce coborr din tren, mprumutar nite biciclete i
o luar pe drumul care nsoea canalul, ca s ajung din
urm echipa plecat n cutarea dispruilor. Harris, care era
cu zece ani mai btrn dect Bloggs i cu douzeci i cinci de
kilograme mai greu, gsi cltoria extrem de obositoare.
Se ntlnir cu o parte din echipa de cutare sub un pod
de cale ferat. Harry binecuvnta prilejul oferit de a cobor de
pe biciclet.
Ce ai gsit acolo? ntreb el. Cadavre?
Nu, o barc, spuse un poliist Cine suntei
dumneavoastr?
155

Cei doi se prezentar. Un poliist dezbrcat n chiloi se


scufund s cerceteze ambarcaiunea. Iei la suprafa cu un
cep n mn.
Bloggs se uit la Harris.
S fi fost scufundat intenionat?
Aa s-ar prea. Harris se ntoarse ctre cel din ap. Ai
mai observat ceva deosebit?
N-a fost scufundat de mult vreme, e n stare bun,
dar catargul nu e rupt, a fost lsat jos.
O mulime de informaii dup numai un minut de
scufundare, remarc Harris.
n weekenduri m distrez i eu fcnd pe marinarul,
spuse poliistul din ap.
Harris i Bloggs se urcar pe biciclete i o luar din loc.
Cnd se ntlnir cu grosul echipei, cadavrele fuseser
deja descoperite.
Toi cinci au fost ucii, spuse conductorul echipei, un
inspector n uniform. Cpitanul Langham, caporalul Lee i
soldaii Watson, Dayton i Forbes. Dayton are gtul rupt, iar
ceilali au fost omori cu un pumnal. Cadavrul lui Langham
a fost i n canal. I-am gsit pe toi cinci ngropai ntr-un
mormnt puin adnc. Nenorocita crim.
Inspectorul arta zguduit de cele vzute. Harris privi de
aproape cele cinci cadavre, aliniate pe pmnt.
Fred, parc-am mai vzut rni ca astea, spuse el.
Bloggs privi i el mai atent.
Dumnezeule, parc-ar fi...
Harris ncuviin din cap.
Un stilet.
Inspectorul i exprim uluirea:
tii cine a fcut-o?
Bnuim, spuse Harris. Credem c a mai ucis de dou
ori pn acum. Dac e vorba de acelai om, tim cine e, dar
nu i unde este.
156

innd cont c zona interzis este att de aproape, zise


inspectorul, iar Brigada Special i MI5 au sosit att de rapid
la locul faptei, mai este ceva pe care ar trebui s-l tiu n
legtur cu acest caz?
Doar c nu trebuie s sufli o vorb pn cnd eful
dumitale nu ia legtura cu brigada noastr, rspunse Harris.
Ai mai gsit ceva, inspectore? ntreb Bloggs.
Cercetm n continuare zona, n cercuri din ce n ce mai
largi, dar pn acum, nimic. A, n mormnt am mai gsit
nite haine, spuse el, artndu-le cu mna
Bloggs le pipai cu grij; pantaloni negri, un pulover negru,
o geac scurt de piele neagr, model RAF.
Haine pentru activiti nocturne, spuse Harris.
Ale unui individ solid, adug Bloggs.
Ct de nalt e omul tu?
Peste un metru optzeci.
I-ai ntlnit pe cei care au gsit barca scufundat?
ntreb inspectorul.
Da, rspunse Bloggs ncruntndu-se. Unde se afl cea
mai apropiat ecluz?
La ase kilometri n amonte.
Dac asasinul a cltorit pn aici cu barca, nseamn
c paznicul ecluzei trebuie s-l fi vzut, nu-i aa?
Sigur, ncuviin inspectorul.
Cred c ar fi bine s vorbim cu el, spuse Bloggs,
ntorcndu-se la bicicleta lui.
Of, ali ase kilometri de mers! se plnse Harris.
Mai renun i tu la cinele alea de duminic, l sftui
Bloggs.
Parcurser cei ase kilometri n mai bine de o or era un
drum desfundat, pentru cai, nu pentru vehicule cu roi, plin
de hrtoape, noroios i minat cu bolovani rzlei i rdcini
de copac. Cnd ajunser la ecluz, Harris asudase tot i
njura de mama focului.
157

Paznicul sta afar, lng csua lui, fumndu-i pipa i


bucurndu-se de aerul blnd al dup-amiezii. Era un brbat
de vrst mijlocie, molcom la vorb i cu micri domoale.
Privea la cei doi bicicliti oarecum amuzat.
ntruct Harris abia i mai trgea sufletul, vorbi Bloggs:
Suntem ofieri de poliie.
Serios? fcu paznicul. i de ce suntei aa de agitai? El
arta la fel de agitat ca o pisic la gura sobei.
Bloggs scoase din portofel fotografia lui Die Nadel i i-o
art.
L-ai mai vzut vreodat pe acest om?
Paznicul i puse fotografia pe genunchi, i aprinse din
nou pipa, studie o vreme fotografia i i-o ddu napoi lui
Bloggs.
Ei? fcu Harris.
Da, domnule. A trecut pe aici ieri, cam pe la aceeai or.
Am but mpreun o ceac de ceai. Un tip destul de
simpatic. Ce-a fcut, a aprins vreo lumin pe timp de
camuflaj?
Bloggs se aez jos cu greutate.
Asta lmurete totul, spuse el.
Harris gndi cu glas tare:
Ancoreaz barca n aval de aici i ptrunde n zona
interzis dup cderea nopii. Vorbea cu voce sczut,
pentru a nu fi auzit de paznic. Cnd revine, constat c
Garda Civil i-a descoperit barca. i aranjeaz, mai
navigheaz puin pn la linia ferat, scufund barca i...
sare ntr-un tren.
Calea ferat care trece peste canal civa kilometri mai
jos unde duce? l ntreb Bloggs pe paznic.
Londra.
Of, dar-ar dracii, fcu Bloggs.

158

Bloggs ajunse la Ministerul de Rzboi la miezul nopii.


Godliman i Billy Parkin l ateptau acolo.
El este, fr-ndoial, le spuse Bloggs i le povesti
ntmplarea.
Parkin asculta cuprins de agitaie. Godliman arta doar
ncordat. Cnd Bloggs i termin relatarea, Godliman spuse:
Vaszic, individul s-a ntors la Londra, iar noi trebuie
acum s cutm din nou acul n carul cu fn. Se juca
neatent cu beele de chibrit, alctuind o figur pe tblia
biroului.
tii ceva? De cte ori m uit la fotografia aia, am sentimentul c l-am ntlnit undeva pe nenorocitul sta.
Pi, atunci, pentru numele lui Dumnezeu, spuse Bloggs,
ncearc s-i aminteti unde!
Godliman i cltin capul, frustrat.
Trebuie s se fi ntmplat o singur dat i n
mprejurri ciudate. Este o figur pe care am zrit-o n
rndurile audienei dintr-un amfiteatru sau printre invitai,
la un cocteil. O imagine fugar, o ntlnire ntmpltoare
cnd am s-mi aduc aminte, probabil c nu ne va mai fi de
nici un folos.
Ce se gsete n zona aceea? ntreb Parkin.
Nu tiu, ceea ce nseamn c, probabil, e ceva extrem de
important, spuse Godliman.
Se aternu tcerea. Parkin i aprinse o igar cu unul
dintre beele de chibrit ale lui Godliman. Bloggs spuse:
Am putea s multiplicm fotografia lui ntr-un milion de
exemplare s le distribuim tuturor poliitilor, patrulelor
ARP27, membrilor grzii civile, militarilor, hamalilor din gri;
s le lipim pe garduri, s le publicm n ziare...
Godliman cltin din cap.

Air Raid Precautions organizaie civil ai crei membri ajutau


populaia n timpul raidurilor aeriene. (n.tr.)
27

159

Prea riscant. Dac a vorbit deja la Hamburg despre cele


vzute? Dac strnim vlv n jurul lui, nemii vor avea sigurana c informaiile lui sunt corecte. N-am face dect s-i
sporim credibilitatea.
Dar trebuie s facem ceva!
Vom rspndi fotografia lui n rndurile poliitilor, i
vom da descrierea n pres, prezentndu-l ca pe un criminal
comun. Putem oferi detalii despre crimele din Highgate i
Stockwell, fr s pomenim ns problemele de securitate
implicate.
Parkin interveni:
Dumneavoastr nu spunei altceva dect c va trebui s
luptm cu o mn legat la spate.
Cel puin deocamdat.
Am s dau drumul bulgrelui de zpad s se rostogoleasc, ncepnd cu Scotland Yardul, spuse Bloggs,
ridicnd receptorul telefonului.
Godliman i cercet ceasul.
n noaptea asta, nu mai putem face mare lucra, dar numi vine s m duc acas. N-am s pot dormi.
Parkin se ridic.
n cazul sta, m duc s caut un ceainic i s pun de
ceai, zice el prsind ncperea.
Chibriturile de pe biroul lui Godliman conturaser
imaginea unui cal i a unei trsuri. Lu imul dintre picioarele
calului i-i aprinse pipa cu el.
i-ai fcut vreo prieten, Fred? ntreb el, ca s fac
conversaie.
Nu.
Nici una, de cnd...?
Nu.
Godliman pufi din pip.
S tii c i suferina asta trebuie s aib un sfrit.
Bloggs nu avu nici un rspuns.
160

Uite ce e, poate c nu e cazul s-i vorbesc ca un bunic


sftos. Dar neleg ce simi i eu am trecut prin asta. Cu
singura diferen c eu nu am avut pe cine s dau vina.
Dar nu te-ai recstorit, spuse Bloggs, fr s-l
priveasc pe Godliman.
-adevrat, dar n-a vrea s faci i tu aceeai greeal.
Cnd ai s-ajungi la vrsta mea, ai s vezi ce trist e s trieti
de unul singur.
i-am spus vreodat c au poreclit-o Nenfricata?
Da, mi-ai spus.
n sfrit, Bloggs se uit la Godliman.
Atunci spune-mi unde crezi c-a mai putea gsi o femeie
ca ea pe lumea asta?
Chiar trebuie s fie o femeie-erou?
Dup Christine...
Anglia e plin de eroi, Fred...
n clipa aceea i fcu apariia colonelul Terry.
Nu v mai ridicai, domnilor. Ce v spun acum este
important, ascultai cu atenie! Oricine i-a ucis pe cei cinci
din Garda Civil a aflat un secret vital. n curnd, va avea loc
o debarcare. Asta tii. Ceea ce nu tii este cnd i unde.
Inutil s v spun, obiectivul nostru este s-i inem pe
germani n aceeai stare de ignoran. Mai presus de toate, n
privina locului unde se va produce debarcarea. Am pus la
cale nite operaiuni extreme pentru a ne asigura c inamicul
va fi indus n eroare n aceast privin. Dac omul lor
reuete s treac dincolo informaia, totul este ratat. S-a
stabilit, fr putin de ndoial, c omul lor a aflat despre
diversiunea noastr. Dac nu reuim s-l mpiedicm s-i
transmit informaia, ntreaga debarcare i, n consecin,
se poate afirma cu certitudine, rzboiul este compromis.
V-am spus deja mai mult dect ar fi trebuit, dar este
imperios necesar s nelegei urgena i consecinele exacte
ale unui eec, n cazul n care informaia ajunge la inamic.
161

Nu le spuse c debarcarea va avea loc n Normandia i nici


c Pas de Calais, cu lansare din estul Angliei, era pista fals
cu toate c i-a dat seama c, cel puin n privina acestui
ultim aspect, Godliman va intui adevrul, de vreme ce Bloggs
i relatase eforturile ntreprinse pentru a descoperi ucigaul
celor cinci membri ai Grzii Civile.
Bloggs interveni:
mi cer scuze, domnule colonel, dar cum de putei fi att
de sigur c omul lor a aflat acest secret?
Terry se duse la u.
Intr, Rodriguez.
Un brbat nalt i chipe, cu un pr negru ca smoala i
nasul lung, intr n ncpere i i salut politicos din cap pe
Godliman i Bloggs.
Seor Rodriquez este omul nostru de la ambasada portughez. Povestete-le ce s-a ntmplat, Rodriguez.
Brbatul rmsese lng u.
Dup cum tii, de mai mult vreme l inem sub supraveghere pe seor Francisco, funcionar la ambasad. Astzi,
s-a ntlnit cu un brbat, ntr-un taxi, i a primit un plic. La
puin timp dup plecarea necunoscutului cu taxiul, am
intrat n posesia plicului. Am reuit s lum numrul de
nmatriculare al taxiului.
Am pus s fie urmrit taxiul, spuse Terry. n regul,
Rodriquez, ar trebui s te napoiezi la ambasad. i,
mulumesc.
naltul portughez prsi ncperea. Terry i ddu lui
Godliman un plic galben, voluminos, al crui destinatar
fusese Manuel Francisco. Godliman l desprinse fusese desigilat n prealabil i scosese un al doilea plic fr neles:
probabil un cod.
n plicul interior se aflau mai multe foi de hrtie scrise de
mn i un set de fotografii zece pe opt. Godliman cercet
scrisoarea.
162

Pare a fi un cod extrem de simplu, spuse el.


Nu e nevoie s-l descifrezi, spuse Terry nerbdtor.
Uit-te la fotografii.
Godliman se conform. Erau vreo treizeci cu totul i le
studiase pe fiecare n parte, nainte de a vorbi.
Asta nu e dect varianta lui de rezerv. Omul sta se
afl n posesia negativelor i se duce undeva cu ele.
n micul birou, cei trei brbai rmaser nemicai, ca-ntrun tablou istoric. Singura lumin venea de la veioza de pe
masa de lucru a lui Godliman. Cu pereii de culoare crem,
ferestrele camuflate, mobila srccioas i covorul uzat,
camera prea un decor banal pentru o pies de teatru.
Terry rupse tcerea:
Va trebui s-l informez pe Churchill.
Telefonul sun i colonelul ridic receptorul.
Da. Bun. Adu-l aici imediat, te rog dar, nainte de
asta, ntreab-l unde l-a lsat pe pasager. Cum? Mulumesc,
vino repede aici! (Puse receptorul n furc.) Taxiul l-a lsat pe
omul nostru la Spitalul Universitar.
Bloggs spuse:
Probabil c a fost rnit n lupta cu cei din Garda Civil.
Unde se afl spitalul sta? ntreb Terry.
Cam la cinci minute de mers pe jos de gara Euston,
spuse Godliman. De la Euston, pleac trenuri spre Holyhead,
Liverpool, Glasgow... toate acestea fiind locuri de unde se
poate lua feribotul pentru Irlanda.
De la Liverpool la Belfast, spuse Bloggs. Trece apoi, cu o
main, grania spre Irlanda i se ntlnete cu un submarin
undeva pe coasta Atlanticului. Nu va risca ruta HolyheadDublin, din cauza controlului paapoartelor, i nu ar avea
nici un rost s mearg dincolo de Liverpool, pn la Glasgow.
Godliman spuse:
Fred, ai face bine s te duci la gar i s ari celor de
acolo fotografia lui Faber, poate l-a vzut cineva urcndu-se
163

n tren. Am s-i sun ca s-i previn c te duci acolo, i s aflu


ce trenuri au plecat din gar dup zece i jumtate.
Bloggs i lu plria i trendul.
Gata, am pornit la drum.
Godliman ridic telefonul.
Da, am pornit cu toii la drum.
n gara Euston mai era nc o mulime de oameni. Dei n
vremuri normale gara se nchidea pe la miezul nopii,
ntrzierile datorate rzboiului erau att de mari, nct
adeseori se ntmpla ca ultimul tren s nu prseasc staia
nainte de sosirea primelor trenuri de aprovizionare, la prima
or a dimineii. Sala de ateptare era nesat de bagaje i de
cltori pe jumtate adormii.
Bloggs art fotografia poliitilor din staie. Nici unul nu
recunoscu figura. ntreb vreo zece femei-hamal: nimic. Se
duse la fiecare barier pentru controlul biletelor. Unul dintre
controlori i spuse: Noi ne uitm la bilete, nu la oameni. Tot
fr nici un rezultat, ncerc i cu vreo civa cltori. n cele
din urm, intr n ncperea caselor de bilete i art
fotografia fiecrui casier.
Unul dintre funcionari, un individ foarte gras, chel i cu
dini fali, pui anapoda, recunoscu chipul.
M mai distrez i eu, i spuse el lui Bloggs, ncercnd s
descopr ceva la cte un pasager, din care s-mi dau seama
de ce cltorete cu trenul. De exemplu, o cravat neagr
nseamn c respectivul merge la o nmormntare, nite
ghete murdare de noroi mi spun c e vorba de un fermier
care se ntoarce acas, sau o earf de colegiu, ori un mic loc
alb pe degetul de pe care femeia i-a scos verigheta... cred c
nelegei la ce m refer, nu? Fiecare are cte ceva. o
meserie cam monoton nu c m-a plnge...
Ce ai observat n legtur cu acest individ? l ntrerupse
Bloggs.
164

Nimic. Vedei, tocmai aici e necazul nu l-am putut


ghici deloc. Arta ca i cum ar fi ncercat cu tot dinadinsul s
treac neobservat, nelegei la ce m refer?
neleg. Bloggs fcu o pauz. Acum, am s te rog s te
concentrezi cu atenie. i aduci aminte ncotro se ducea?
Da, spuse casierul cel gras. La Inverness.
Asta nu nseamn c se i duce acolo, spuse Godliman.
Avem de a face cu un profesionist tie c putem face
cercetri la gar. Cred c din reflex i-a cumprat un bilet
ntr-o direcie derutant. (Se uit la ceas.) Probabil c s-a
urcat n trenul de la ora 11.45. n momentul sta, trenul
oprete n gara Stafford. I-am anunat pe cei de la calea
ferat, iar ei i-au anunat impiegaii. Vor opri garnitura
dincoace de Crewe. Am pregtit un avion care ateapt s v
transporte la Stoken-Trent. Parkin, te va sui n tren acolo
unde se va opri, n afara staiei Crewe, pentru eventualitatea
n care Faber se hotrte s coboare. Vei purta uniform de
conductor de tren i te vei uita cu atenie la fiecare bilet i la
fiecare fa din acel tren. Cnd l-ai depistat pe Faber, ine-te
aproape de el.
Totul va merge foarte bine numai n cazul n care nu m
va recunoate el pe mine, spuse Parkin. Dac-i amintete
figura mea de la Highgate?
Godliman deschise un sertar i scoase un pistol pe care i-l
ddui lui Parkin.
Dac te recunoate, mpuc-l.
Parkin i vr pistolul n buzunar fr s mai spun
nimic.
Godliman spuse:
L-ai auzit pe colonelul Terry, dar a vrea s subliniez
importana acestei aciuni. Dac nu reuim s-l prindem pe
acest individ, debarcarea n Europa va trebui amnat
poate cu un an. n acest timp, balana rzboiului se poate
165

ntoarce mpotriva noastr. Niciodat nu vom mai avea un


moment att de favorabil.
Bloggs ntreb:
Am putea s tim i noi ct mai este pn la ziua cea
mare?
Godliman i spuse c cei doi erau cel puin la fel de
ndreptii ca i el... la urma urmei, plecau pe cmpul de
lupt.
Tot ce tiu este c e vorba de cteva sptmni.
Parkin calcul n gnd.
Atunci, o s fie n iunie.
Telefonul sun i Godliman rspunse. Dup o clip, i
ridic privirea:
Maina v ateapt jos.
Bloggs i Parkin se ridicar.
Godliman rosti:
Stai puin.
Cei doi rmaser lng u, privindu-l pe profesor, care
tocmai spunea:
Da, sir. Desigur. Aa voi face. Respectele mele, sir.
Bloggs nu-i putea imagina cine putea fi persoana creia
Godliman i se adresa cu sir. ntreb:
Cine a fost?
Churchill, rspunse Godliman.
i ce a spus? ntreb Parkin impresionat.
Godliman rspunse:
V ureaz la amndoi drum bun i noroc!

CAPITOLUL 15

166

n vagon era ntuneric bezn. Faber se gndea la glumele


pe care le fceau oamenii: Ia-i minile de pe genunchii mei.
Nu, nu tu, tu! Britanicii erau ntr-o stare mai proast dect
oricnd, dar nimeni nu se plngea se lupta pentru o cauz
dreapt. Oricum, Faber prefera ntunericul l transforma
ntr-un anonim.
Mai devreme, se i cntase. Trei soldai aflai pe coridor
dduser tonul, pe urm ntreg vagonul li se alturase.
Trecuser prin cntecele: Fii ca ceainicul i cnt, Anglia va
tri venic, urmat de Glasgow mi aparine i ara strmoilor
mei, pentru echilibru etnic, i, ca o aluzie adecvat, Crai-v
ct mai curnd.
La un moment dat, se auzise o alarm aerian i trenul
ncetinise la cincizeci de kilometri pe or. Ar fi trebuit s se
culce cu toii la podea, dar, bineneles, nu era loc. O voce
anonim de femeie spusese: Of, Doamne, ce fric-mi e!, la
care, o voce masculin, la fel de anonim, dar cu accent
cockney, o linitise: Te afli n locu cel mai sigur, femeie nau cum s nimereasc o int n micare. Toat lumea
rsese i nimnui nu i mai fusese fiic. Atunci cineva
deschisese o valiz i mprise sendviuri cu praf de ou.
Unul dintre marinari avea chef s joace cri.
Dar cum o s jucm pe ntunericul sta?
Pipie-le pe margine. Toate crile lui Harry sunt
nsemnate.
Pe la 4 dimineaa, trenul opri inexplicabil. O voce de om
cult furnizorul de sandviuri, remarc Faber spuse:
Am impresia c ne aflm aproape de Crewe.
Dup cum merg astzi trenurile, putem s fim oriunde
ntre Bolton i Bomemouth, replic vocea cu accent cockney.
Trenul porni din loc smucindu-se, evenimentul fiind ntmpinat cu ovaii. Faber se ntreb unde era proverbialul
englez, cu reticena lui glacial i cu buza de sus eapn. n
nici un caz aici.
167

Cteva minute mai trziu, o voce se auzi de pe coridor:


Biletele la control, v rog.
Faber remarc accentul de Yorkshire; de-acum ajunseser
n nord. Se scotoci prin buzunare dup bilet.
Ocupase locul de lng u, aa c putea vedea ce se
ntmpla pe coridor. Conductorul controla biletele cu ajutorul
unei lanterne. Faber vzu silueta de pe coridor n lumina
reflectat. I se pru vag familiar.
Atept linitit n scaun. i aminti comarul:, Acesta este
un bilet Abwehr i zmbi n ntuneric.
Apoi se ncrunt. Trenul se oprise inexplicabil; puin dup
aceea, apruse un controlor de bilete; chipul acestuia i era
vag familiar... Poate c nu era nimic, dar Faber rmsese n
via ngrijorndu-se pentru lucruri care poate c nu
nsemnau nimic. Se uit din nou pe coridor, dar individul
intrase ntr-un compartiment.
Trenul se opri pentru scurt timp ajunseser la Crewe,
conform opiniilor pertinente din compartimentul lui Faber ,
i apoi o lu din loc.
Faber mai privi o dat chipul controlorului i, deodat, i
aminti. Pensiunea din Highgate! Putiul din Yorkshire care
voia s se nroleze n armat!
Faber l urmri cu atenie. Lanterna lui se oprea pe chipul
fiecrui pasager. Era clar c nu controla doar biletele.
Ei, haide, i spuse Faber, nu te pripi s tragi concluzii.
Cum ar fi fost posibil s-mi dea de urm? Era imposibil ca
ntr-un timp att de scurt s afle n care tren m-am urcat, s
pun mna pe unul dintre puinii oameni din lume care tiu
cum art i s-l mai i suie n tren, mbrcat n controlor de
bilete... Parkin, sta-i era numele. Billy Parkin. Arta parc
mult mai btrn. Se apropia.
Trebuie s fie o coinciden poate un frate mai mare. Nu
putea fi dect o coinciden.
168

Parkin intr n compartimentul nvecinat. Nu mai


rmsese timp.
Faber opt pentru varianta cea mai defavorabila i se
pregti s se confrunte cu ea.
Se ridic, prsi compartimentul i o lu pe coridor, spre
lavoar, croindu-i drum peste valize, saci i trupurile
cltorilor. Toaleta era liber, intr i ncuie ua dup el.
Nu fcea dect s ctige ceva timp nici controlorii de
bilete nu uitau s verifice toaletele. edea pe scaunul
closetului, ntrebndu-se cum avea s scape din asta. Trenul
se deplasa cu o vitez prea mare ca s mai poat sri din el.
i apoi, se putea s-l vad cineva i, dac ntr-adevr l
cutau, ar fi oprit trenul.
Biletele la control, v rog.
Parkin se apropiase din nou.
Lui Faber i veni o idee. Spaiul dintre vagoane era strmt,
ca ecluza unui submarin, cu pereii laterali asemntori unui
burduf i etanat la capetele cu ui o msur de protecie
mpotriva zgomotului sau a curentului de aer. Iei din
toaleta, ajunse la captul vagonului, deschise ua i pi n
pasajul de trecere. nchise ua dup el.
Era un frig de-i ngheau oasele, iar zgomotul era
nfiortor. Se ghemui pe jos, prefcndu-se c doarme.
Numai un mort ar fi putut sta acolo, dar n zilele acelea,
oamenii fceau tot felul de lucruri ciudate prin trenuri. Se
strduia s nu tremure.
Ua se deschise n spatele lui.
Biletele, v rog.
Nu reaciona n nici un fel. Auzi ua nchizndu-se.
Trezete-te, mi, somnoril!
Vocea era inconfundabil. Faber se prefcu c tresare,
apoi se ridic n picioare, cu spatele la Parkin. Cnd se
rsuci, avea stiletul n mn. l mpinse pe Parkin n u i,
innd vrful pumnalului la gtul acestuia, i spuse:
169

Dac faci o micare, eti mort.


Cu mna strng i lu lanterna i i lumin faa. Parkin
nu arta att de ngrozit cum ar fi trebuit s fie.
Faber spuse:
Ei, ca s vezi drcie, Billy Parkin, care a vrut s se
nroleze n armat i a ajuns la calea ferat. Pn la urm,
tot o uniform e.
Parkin spuse:
Dumneata...
tii foarte bine c-s eu, biea. Ia s-mi spui acum, de
ce m cutai? (Se strduia s fie ct mai amenintor.)
Pi, de ce ar trebui s v caut? Doar nu sunt poliist.
Faber i agit pumnalul cu un gest melodramatic.
S nu-ndrzneti s m mini.
Zu aa, domnule Faber. Dai-mi drumul v promit c
n-am s spun la nimeni c v-am vzut.
Faber ncepu s aib ndoieli. Parkin ori spunea adevrul,
ori era la fel de bun actor ca i el nsui.
Corpul lui Parkin se mic, braul lui drept bjbind prin
ntuneric. Faber i prinse ncheietura ntr-o strnsoare de
fier. Parkin se zbtu o clip, dar Faber mpinse vrful ca un
ac al stiletului n gtul lui i tnrul ncremeni. Faber gsi
buzunarul la care ncercase s ajung Parkin i scoase de
acolo pistolul.
Conductorii de tren nu umbl narmai, spuse el. Cine
te-a trimis, Parkin?
Pi, acum ne-au dat la toi pistoale se ntmpl o grmad de grozvii n trenuri, din cauza ntunericului.
Cel puin, minea cu curaj i imaginaie. Faber i ddu
seama c ameninrile nu vor fi suficiente ca s-i dezlege
limba.
Acion brusc, rapid i precis. Vrful stiletului ptrunse,
cam un centimetru, n ochiul stng al lui Parkin i iei afar.
170

Mna lui Faber acoperea gura lui Parkin. Strigtul


nbuit de durere fu acoperit de zgomotul trenului. Tnrul
i duse minile la ochiul distrus.
Salveaz-i ochiul cellalt, Parkin. Cine te-a trimis?
Spionaj militar. Dumnezeule, v rog, ncetai!
Cine anume? Menzies? Masterman?
Dumnezeule... Godliman, Godlima...
Godliman! Faber cunotea numele, dar nu era
momentul c-i scotoceasc memoria dup alte amnunte. i
ce dovezi au?
O fotografie eu am gsit-o n nite dosare.
Ce fotografie? Ce fotografie?
O echip de atletism... alergnd... cu o cup... n
armat...
Faber i aduse aminte. Isuse, oare cum ajunseser la ea?
sta era comarul lui: aveau o fotografie. Acum, vor ti
cum arat la fa. Faa lui.
Aduse pumnalul mai aproape de ochiul drept al lui Parkin.
De unde ai tiut unde sunt?
V rog, nu facei asta... ambasada... v-au luat
scrisoarea... taxiul... Euston v rog, nu i ochiul cellalt...
(i acoperi amndoi ochii cu minile.)
Dar-ar dracii! Idiotul la de Francisco... Acum, el...
Ce ai pus la cale? Unde e capcana?
Glasgow. V ateapt la Glasgow. Trenul va fi golit
acolo.
Faber cobor pumnalul la nivelul stomacului lui Parkin. Ca
s-i distrag atenia, spuse:
i ci oameni sunt?
Apoi, nfipse stiletul cu putere, nuntru i n sus, spre
inim.
Ochiul lui Parkin rmas teafr se mri de groaz, fr ca
tnrul s moar pe loc. Acesta era neajunsul metodei de
ucidere favorite a lui Faber. n mod normal, ocul provocat de
171

pumnal era suficient s opreasc btile inimii. La urma


urmei, cteodat, chiar i chirurgii introduc acul seringii
direct n inim pentru a injecta adrenalin. Dac inima
continua s pulseze, micarea producea o gaur n jurul
lamei, prin care se scurgea sngele. n final, efectul era
acelai, dar dura mai mult.
n cele din urm, trupul lui Parkin se nmuie. Faber l
sprijini o clip de u, reflectnd. nainte ca omul s moar,
observase pe chipul lui ceva o licrire de curaj, umbra unui
zmbet , care avea o anumit semnificaie. Asemenea
lucruri aveau ntotdeauna o semnificaie.
Ls corpul s cad pe podea, apoi l aranja astfel nct s
par c dormea, cu rnile ascunse vederii. Arunc ntr-un
col chipiul uniformei. i terse stiletul de pantalonii lui
Parkin i-i cur minile de lichidul scurs din ochiul
victimei. Fusese o treab murdar.
Ascunse pumnalul n mnec i deschise ua vagonului.
Se ntoarse n compartiment, bjbind prin ntuneric.
n timp ce se aeza, individul cu accent cockney spuse:
Da tiu c i-a luat ceva timp ori era coad?
Faber replic:
Cred c am mncat ceva care nu mi-a priit.
Mi-e c de la sendvi i s-a tras, i ddu cu prerea
cellalt, rznd.
Faber se gndea la Godliman. Numele i era cunoscut l
putea chiar asocia cu un chip vag: un brbat de vrst
mijlocie, cu ochelari, pip i un aer absent, de om preocupat
de profesia lui... Asta era omul acela era profesor!
Acum i amintea. n primii doi ani petrecui la Londra,
Faber nu avusese prea multe de fcut. Rzboiul nc nu
ncepuse i majoritatea oamenilor nici nu credeau c o s
nceap vreodat. Faber nu se numrase printre optimiti.
Reuise s realizeze cteva aciuni utile mai ales verificarea
i corectarea hrilor depite ale Abwehr-ului i trimiterea
172

de rapoarte cu caracter general, bazate pe observaiile proprii


ori lecturile din ziare dar nu cine tie ce. Ca s-i umple
timpul, s-i perfecioneze engleza i pentru a da mai mult
credibilitate identitii sale de acoperire, atunci ncepuse s
viziteze oraul.
Scopul vizitrii Catedralei Canterbury fusese nevinovat, cu
toate c atunci cumprase o vedere aerian a oraului i a
catedralei, pe care o trimisese celor de la Luftwaffe. Dei se
pare c nu le fusese de nici un folos i petrecuser mai tot
anul 1942 nereuind s o nimereasc. Vizitarea
monumentului i luase lui Faber o zi ntreaga, n cursul
creia a citit inscripiile antice spate n ziduri, privise
diferitele stiluri arhitectonice i, plimbndu-se fr grab,
citise explicaiile ghidului turistic, cuvnt cu cuvnt.
Se afla n galeria sudic a corului, privind arcadele oarbe,
cnd devenise contient de prezena cuiva lng el un
brbat mai n vrst, cu o figur preocupat.
Nu credei c e fascinant? ntrebase necunoscutul i
Faber se interesase la ce se referea.
Arcul ascuit strecurat ntr-o arcad de arce rotunde.
Nici o justificare pentru aa ceva n mod evident, aceast
seciune nu a fost reconstruit. Pentru cine tie ce motiv, pur
i simplu, cineva a modificat-o pe aceea. M ntreb de ce.
Faber nelesese ce voia s spun necunoscutul. Galeria
corului era construit n stil roman, iar naosul n stil gotic; i
totui, aici se gsea o bolt gotic solitar.
Probabil, spusese el, clugrii i-au cerut arhitectului s
le arate cum ar veni o bolt ascuit, iar acesta a construit-o
pentru demonstraie.
Brbatul mai n vrst l privise struitor.
Ce deducie splendid! Bineneles c sta a fost
motivul. Suntei cumva istoric?
Faber izbucnise n rs.
173

Nu, sunt un simplu funcionar, dar, n timpul liber, mi


place s citesc cri istorice.
S tii c pentru astfel de raionamente inspirate, unii
obin doctoratul.
Dumneavoastr suntei istoric?
Da, probabil c pentru a-mi ispi pcatele, rspunsese
cellalt, ntinzndu-i mna. Percy Godliman.
Este oare posibil, gndea Faber n vreme ce trenul gonea
huruind prin inutul Lancashire, ca acea siluet tears,
mbrcat ntr-un costum de tweed, s fie omul care mi-a
descoperit identitatea?
De regul, spionii pretindeau c sunt funcionari publici
sau ceva la fel de vag, nu istorici o minciun care putea fi
prea uor dat n vileag. i totui, se zvonise c spionajul
militar i ntrise forele cu o serie de universitari. Faber i-i
imaginase ca fiind tineri, bine fcui, agresivi i energici i, n
acelai timp, inteligeni. Godliman era inteligent, dar nu avea
nici una dintre celelalte caliti. Doar dac ntre timp nu se
schimbase.
Faber l mai vzuse doar o singur dat, dei atunci nu
mai discutase cu el. Dup scurta ntlnire din catedral,
citise un mic anun despre o conferin inut de profesorul
Godliman la facultatea sa, avnd ca subiect viaa lui Henric
al II-lea. Se dusese din curiozitate. Discursul fusese vioi,
erudit i convingtor. Cu toate c Godliman avea o alur
ntru ctva comic, pind ano n spatele pupitrului,
entuziasmndu-se asupra subiectului expus, era limpede ca
lumina zilei c avea o minte ascuit ca o lam de cuit.
Aadar, acesta era omul care descoperise cum arta la fa
Die Nadel.
Un diletant.
i, prin urmare, comitea greeli de diletant. Trimiterea lui
Billy Parkin fusese una dintre ele: Faber l recunoscuse pe
biat. Godliman ar fi trebuit s trimit pe cineva necunoscut
174

lui Faber. Parkin avea mai multe anse s-l recunoasc pe


cel urmrit, dar absolut nici una s supravieuiasc
ntlnirii. Un profesionist ar fi trebuit s tie asta.
Trenul se opri zglindu-se, i o voce nfundat de afar
anun c ajunseser la Liverpool. Faber mormi o
njurtur; ar fi trebuit s-i foloseasc timpul calculndu-i
urmtoarea micare, nu amintindu-i despre Godliman.
Va s zic, aa cum spusese Parkin nainte s moar, l
ateptau la Glasgow. De ce Glasgow? Din cercetrile fcute la
gara Euston aflaser desigur c destinaia lui era Inverness.
Iar dac ar fi bnuit c Inverness nu era dect o pist fals,
ar fi fost normal s presupun c urma s coboare aici, la
Liverpool, acesta fiind cel mai apropiat punct de legtur
pentru un feribot irlandez.
Faber detesta deciziile luate la repezeal.
n orice caz, trebuia s coboare din acest tren.
Se ridic, deschise ua, cobor, i se ndrept spre bariera
pentru controlul biletelor.
ntre timp, se gndea la altceva. Oare ce nsemnase strlucirea din ochii lui Parkin, nainte de a-i da duhul? Nu fusese
nici ur, nici team i nici durere dei toate acestea se
citiser n privirea lui. Mai degrab... triumf?
Faber se uit n faa lui, dincolo de silueta controlorului de
bilete, i nelese.
De partea cealalt a barierei, mbrcat n trenci i cu
plrie, atepta tnrul blond, umbra din Leicester Square.
Brbatul n trenci nu-l remarcase nc pe Faber, aflat n
mijlocul mulimii. Faber se ntoarse i se urc din nou n
tren. Umbra cerceta feele cltorilor. Nu-l observase pe
brbatul care se suise napoi n tren. Faber urmri ce se
petrece n timp ce pasagerii treceau de barier, pn cnd
peronul se goli. Blondul vorbi degrab cu controlorul, care
cltin din cap. Cellalt pru s insiste. Dup o clip, i fcu
semn cu mna cuiva aflat n afara cmpului su vizual. Din
175

umbr, apru un poliist, care-i spuse ceva controlorului.


Supraveghetorul de peron se altur grupului, urmat de un
brbat mbrcat n civil, de bun seam un funcionar
superior de la calea ferat.
Mecanicul de locomotiv i fochistul coborr din locomotiv i se apropiar de bariera de bilete. Urm o discuie
nsoit de gesturi din mn i cltinri din cap.
n cele din urm, cei de la calea ferat abandonar
disputa, sltnd din umeri, ntorcndu-se cu spatele sau
ridicndu-i privirile n sus. Blondul i poliistul adunar ali
civa poliiti aflai n preajm i intrar pe peron.
Era evident c urmau s percheziioneze trenul.
Toi funcionarii feroviari, inclusiv echipajul locomotivei, se
fcur nevzui ntr-o direcie opus, n cutarea unor
sendviuri i a unor ceti cu ceai, lsndu-i pe nebuni s
ncerce s cerceteze un tren tixit. Ceea ce i suger o idee lui
Faber.
Deschise ua vagonului i cobor din tren pe partea opus
peronului. Alerg dup vagoane, de-a lungul liniilor ferit de
privirile poliitilor , se mpiedic de traverse i alunec pe
pietri, n sfrit, n direcia locomotivei.
Bineneles, vetile nu puteau fi dect proaste. Cnd i
ddur seama c Billy Parkin nu mai coborse din acest
tren, Frederick Bloggs tiuse c Die Nadel le scpase din nou
printre degete. Poliiti n uniform se urcau n tren, cte doi
pentru fiecare vagon, iar Bloggs trecu n revist posibilele
motive ale dispariiei lui Parkin; i toate explicaiile erau
deprimante.
i ridic gulerul trendului i pi pe peronul umed. Tare
mult i dorea s pun mna pe Die Nadel; nu numai pentru
binele debarcrii dei, bineneles, ar fi fost un motiv suficient , dar i pentru Percy Godliman, pentru cei cinci
membri ai Grzii Civile, pentru Christine i pentru el nsui...
176

Se uit la ceasul de la mn: se fcuse patru dimineaa. n


curnd, ncepea o nou zi. Bloggs sttuse treaz toat noaptea
i nu mai mncase nimic din dimineaa precedent
rezistnd stimulat de adrenalin. Eecul capcanei l secase
de energie. Foamea i oboseala l ajunser din urm. Se vzu
nevoit s fac un efort uluitor ca s nu viseze cu ochii
deschii o mncare cald i un pat confortabil.
Sir! (Un poliist se aplecase pe ua vagonului i-i fcea
semne cu mna.) Sir!
Bloggs merse spre el i apoi o rupse la fug.
Ce s-a ntmplat?
S-ar putea s fie omul dumneavoastr. Parkin.
Bloggs se urc n vagon.
Cum adic s-ar putea s fie?
Ar fi mai bine s vedei i dumneavoastr.
Poliistul deschise ua de la captul vagonului i aprinse
lanterna, luminnd culoarul de trecere.
Parkin era: Bloggs recunoscu din primul moment uniforma
de controlor de bilete. Zcea ghemuit pe podea. Bloggs lu
lanterna poliistului, ngenunche lng Parkin i l ntoarse
cu faa n sus.
Vzu faa tnrului i privi repede n alt parte.
Of, Doamne Dumnezeule!
Parkin este, nu-i aa? ntreb poliistul.
Bloggs ncuviin n tcere. Se ridic apoi cu micri
ncete, fr s se mai uite la cadavru.
i voi interoga pe toi cei din vagonul sta i din cel de
alturi, spuse el. Oricine a vzut sau a auzit ceva neobinuit
va fi reinut pentru cercetri amnunite. Dei nu cred c are
s ne foloseasc la ceva; cu siguran c ucigaul a srit din
tren nainte de a ajunge aici.
Bloggs cobor din nou pe peron. Toi poliitii i
terminaser treaba i se adunaser ntr-un grup. Alese ase
dintre ei s ajute la interogatorii.
177

Inspectorul de poliie spuse:


nsemn c omul dumitale a srit din tren.
Aproape sigur. V-ai uitat n fiecare toalet, n compartimentul nsoitorilor de tren?
Da, ne-am uitat i pe acoperi, sub tren, n locomotiv
i n tenderul pentru crbuni.
Un pasager se ddu jos din tren, apropiindu-se de Bloggs
i de inspector. Era un individ mrunt de statur, cu o
respiraie astmatic chinuitoare.
Permitei, domnilor, spuse el.
Da, poftii, rspunse inspectorul.
M ntrebam i eu, cutai pe cineva?
De ce vrei s tii?
Pi, n cazul sta, m ntrebam i eu, este vorba de un
individ nalt?
Bloggs interveni nerbdtor.
Da, e vorba de un individ nalt. Haide, spune repede ce
tii!
Pi, nu tiu dect c un individ nalt a cobort din tren,
pe partea cealalt.
Cnd asta?
La un minut-dou dup ce trenul a oprit n staie. A
srit pe linie. Numai c, vedei, nu avea nici un bagaj, ceea ce
mi s-a prut ciudat i m-am gndit...
Tu-i patele msii! exclam inspectorul.
nseamn c a mirosit capcana, spuse Bloggs. Dar
cum? Nu tie cum art, iar oamenii dumitale nu se aflau la
vedere.
Ceva l-a fcut bnuitor.
Deci, a trecut peste linii spre peronul urmtor i a
plecat pe acolo. Nu l-ar fi vzut cineva, n cazul sta?
Inspectorul slt din umeri.

178

La ora asta, circul prea puini oameni. i chiar dac lar fi vzut careva, putea s spun c nu avusese rbdare s
mai atepte la coada de la barier.
Nu ai asigurat i celelalte bariere?
M tem c nu mi-a trecut prin cap... n fine, putem
cuta prin mprejurimile grii, mai trziu vom face cercetri
n diferite zone ale oraului i, bineneles, vom supraveghea
feribotul...
Da, te rog, aa s facei! spuse Bloggs.
Dar ceva i spunea c Faber nu va fi gsit.
Trecuse mai bine de o or nainte ca trenul s porneasc
din nou. Faber avea o cramp n muchiul gambei i praf n
nas. i auzi pe mecanic i pe fochist urcndu-se n locomotiv
i prinse din zbor frnturi de conversaie despre un cadavru
descoperit ntr-unui din vagoane. Se auzi un huruit metalic,
n timp ce fochistul arunca alert crbuni cu lopata n cuptor,
apoi uieratul aburului, clnnitul pistoanelor, o smucitur
i un oftat, nsoit de un nor de fum, n timp ce locomotiva
pornea din loc. Cu recunotin, Faber i schimba poziia ii ngdui un strnut nbuit. Se simi mai bine.
Se afla la spatele tenderului, adnc ngropat n crbuni,
ntr-un loc pe care un brbat cu o lopat ar fi trebuit s
munceasc din greu, vreo zece minute, ca s-l descopere. Aa
cum sperase, poliitii se mulumiser s cerceteze tenderul
doar cu privirea.
Se ntreb dac putea risca s ias la suprafa. La ora
aceea, trebuia s se lumineze de ziu; putea fi oare vzut de
pe vreun pod care traversa linia? i fcu socoteala c era
puin probabil. Pielea i se fcuse neagr la culoare, iar n
lumina palid a zorilor, n trenul aflat n micare, nu s-ar fi
vzut dect ca o umbr ntunecat pe un fundal ntunecat.
Da, putea s-i ncerce norocul. Cu micri ncete i grijulii,
i sp drumul afar din mormntul su de crbuni.
179

Trase adnc n piept aerul rcoros. Crbunele era scos cu


lopata din tender printr-o ui aflat la captul cellalt.
Probabil c mai trziu, cnd grmada de crbuni se va fi
micorat, fochistul va trebui s intre n tender. Deocamdat
ns, era n siguran.
Pe msur ce lumina devenea mai puternic, se cercet cu
atenie. Era acoperit, din cap pn-n picioare cu praf de
crbune, aidoma unui miner proaspt ieit din min. Trebuia
s se spele i s-i schimbe hainele.
Risc o privire peste marginea tenderului. Trenul se afla
nc la periferia oraului, trecnd pe lng fabrici, depozite i
iruri de csue mohorte. Se gndi la urmtoarea mutare.
Planul iniial fusese s coboare la Glasgow, de unde s ia
un tren spre Dundee i spre coasta de est, pn la Aberdeen.
nc mai era posibil s coboare la Glasgow, srind din tren
nainte sau dup gar. Cele mai periculoase erau staiile
intermediare dintre Liverpool i Glasgow, cnd putea fi
depistat. Trebuia s coboare imediat i s gseasc altceva.
Locul ideal ar fi fost o poriune singuratic a liniei,
apropiata de un ora sau de un sat.
Trenul gonea cu aptezeci de kilometri pe or. Faber se
ntinse peste crbuni, n ateptare. Nu se putea uita
permanent la regiunile prin care trecea, de team s nu fie
vzut din afar. Se hotr s se uite afar ori de cte ori
trenul avea s ncetineasc, n restul timpului, urma s stea
nemicat n ascunztoarea lui.
Adormi dup cteva minute apoi i schimba poziia i se
rezem n coate, astfel nct, la o zguduitur a trenului ar fi
czut i s-ar fi trezit.
Trenul mergea din ce n ce mai repede. ntre Londra i
Liverpool se trse ca melcul; acum gonea cu o vitez considerabil. n plus, ncepu s plou, o burnia rece,
nentrerupt, care-i ptrundea prin haine i, odat ajuns la
180

piele, prea s se transforme n ghea. Un alt motiv de a


cobor din tren: putea s moar de frig pn la Glasgow.
Dup nc o jumtate de or de mers cu vitez mare,
ncepu s plnuiasc uciderea mecanicului i a fochistului i
s opreasc singur trenul. Un canton de cale ferat le salv
ambilor vieile. Trenul ncetini brusc, n scrnetul saboilor.
Viteza scdea n trepte: Faber presupuse c linia era marcat
cu indicatoare limitatoare de vitez. Arunc o privire afar.
Se aflau ntr-o zona nelocuit. Observ cauza ncetinirii o
ncruciase de linii, iar semnalul de pe marginea liniei le era
potrivnic.
Trenul se opri i Faber rmase n tender. Dup cinci
minute, garnitura porni din loc. Se cr pe peretele
tenderului, rmase cocoat pe margine, pre de o clip, i
sri.
Ateriz pe terasament i rmase culcat cu faa n jos n
iarba nalt. Nu se ridic n picioare dect atunci cnd trenul
nu se mai auzea. Singurul semn al civilizaiei era cantonul de
cale ferat, o construcie din lemn cu dou nivele, cu ferestre
mari la etaj, unde se afla camera de control, o scar
exterioar i o u de acces la parter. n partea ndeprtat a
cldirii se vedea un drum acoperit cu zgur, care ducea nu se
tie unde.
Faber ocoli pe departe, pentru a se apropia de canton prin
spate, unde nu existau ferestre. Ptrunse la parter pe u i
gsi ce sperase: o toalet, o chiuvet i, suplimentar, o hain
agat de un cui.
i scoase hainele mbibate de umezeal, i spl minile
i faa i se frec energic pe tot corpul cu un prosop murdar.
Micul cilindru metalic, filmul fotografie developat, era lipit
strns cu band adeziv de pieptul su. i mbrc din nou
hainele, dar sacoul ud leoarc l nlocui cu paltonul acarului.
Acum nu mai avea nevoie dect de un mijloc de transport.
Semnalizatorul trebuia s fi ajuns aici ntr-un fel. Faber se
181

duse afar i gsi o biciclet legat cu lan de o balustrad


aflat n spatele micii cldiri. Desfcu lcelul cu lama
stiletului. Micndu-se n linie dreapt fa de peretele lipsit
de ferestre, merse pe lng biciclet pn cnd iei din
cmpul vizual al cantonului. O lu de-a dreptul, pn la
drumul de zgur, se urc pe biciclet i ncepu s pedaleze.

CAPITOLUL 16
Percival Godliman i adusese de acas un mic pat de
campanie. Sttea lungit pe el, mbrcat n pantaloni i
cma, ncercnd fr succes s doarm. Nu mai suferise
de insomnie de aproape patruzeci de ani, cam de pe vremea
examenelor de absolvire de la universitate. Ar fi schimbat
bucuros nelinitile acelor zile cu grijile care l ineau treaz
acum.
Pe atunci era un alt fel de om, era contient de asta; nu
doar mai tnr, ci, n acelai timp, mai puin... preocupat.
Fusese expansiv, energic i ambiios; avea de gnd s intre n
politic, n vremurile acelea nu era un tip studios avea
toate motivele s fie nelinitit n privina examenelor.
Cele dou pasiuni contradictorii ale sale, de atunci,
fuseser oratoria i sala de dans. Susinuse discursuri
remarcabile la Oxford Union i fusese descris ntr-un articol
din The Tatler valsnd cu debutantele. Nu era deloc un
afemeiat; ar fi dorit s fac dragoste cu o femeie pe care s o
iubeasc, nu pentru c ar fi crezut n cine tie ce principii
nobile, ci pentru c aa simea c se cuvine.
Aa rmsese virgin, pn o cunoscuse pe Eleanor, care
nu se numra printre respectivele debutante, dar era o
strlucit liceniat n matematici, plin de graie i cldur
182

sufleteasc, cu un tat aflat pe moarte, bolnav de plmni


dup patruzeci de ani de munc ntr-o min de crbuni. O
prezentase prinilor si. Tatl su avea o funcie local
important era liderul puterii executive judectoreti a
comitatului , iar casa lor i se pruse Eleanorei o adevrat
vil. Totui, se purtase cu naturalee i farmec.
Iar cnd mama lui o tratase cu o superioritate lipsit de
tact, la un moment dat, Eleanor reacionase cu o inteligen
nendurtoare, fapt pentru care el o iubise i mai mult.
Obinuse diploma universitar, i, dup terminarea Primului Rzboi Mondial, predase la o coal de stat i
participase la trei alegeri pariale. Amndoi fuseser
dezamgii cnd aflaser c nu puteau avea copii; se iubeau
i erau fericii mpreun, iar moartea ei reprezentase cea mai
ngrozitoare tragedie trit vreodat de Godliman. Tristul
eveniment l fcuse s-i piard interesul pentru lumea
nconjurtoare i se refugiase n epoca Evului Mediu.
Aceast suferin comun i apropiase, pe el i pe Bloggs.
Rzboiul l adusese la via; redobndise impetuozitatea,
agresivitatea i ardoarea tinereii, care fcuser din el un
orator, un profesor excelent i sperana Partidului Liberal. Iar fi plcut foarte mult s existe ceva n viaa lui Bloggs, care
s-l salveze de la o existen plin de amrciune i
introspecie.
Tocmai acum, cnd se gndea la el, Bloggs telefon de la
Liverpool s-i comunice c Die Nadel scpase din capcan,
iar Parkin fusese ucis.
Godliman se ridic de pe pat i rspunse la telefon:
Pe tine ar fi trebuit s te pun n trenul acela.
Mulumesc! fcu Bloggs.
i asta numai pentru c nu tie cum ari.
Ba eu am impresia c m cunoate, rspunse Bloggs.
Noi bnuim c a mirosit capcana de pe peron, iar faa mea
era singura aflat la vedere atunci cnd a cobort din tren.
183

Dar unde ar fi putut s te vad?... Oh, Leicester Square!


Nu-mi dau seama cum, dar n acest caz... se pare c lam subestimat.
Godliman l ntreb nerbdtor:
Ai asigurat supravegherea feribotului?
Da.
N-o s-l foloseasc, bineneles e prea bttor la ochi.
mai probabil c va fura o barc. Pe de alt parte, nu-i
exclus s-i continue drumul spre Inverness.
I-am alertat pe poliitii de acolo.
Bun. Dar am s te rog s ii cont c nu putem face nici
un fel de supoziii asupra direciei n care a luat-o. S nu
pierdem din vedere nici o variant.
Da.
Godliman se ridic, lu telefonul i ncepu s se plimbe pe
covor, ncoace i ncolo.
Totodat, las deoparte presupunerea c el a fost cel
care a cobort din tren pe partea opus peronului.
Acioneaz n ipoteza c ar fi putut s coboare nainte de, n,
sau dup Liverpool. Creierul lui Godliman lucra cu
repeziciune, selectnd combinaii i posibiliti. D-mi-l la
telefon pe inspectorul-ef.
lng mine.
Dup o scurt pauz, o alt voce rosti:
La telefon inspectorul-ef Anthony.
Godliman i spuse:
Eti de acord cu mine c omul nostru a cobort din tren
undeva n zona dumitale de aciune?
Pare foarte probabil, da.
n regul. Acum, primul lucru de care va avea nevoie va
fi un mijloc de transport, aa nct am s te rog s obii
informaii despre toate mainile, ambarcaiunile, bicicletele
sau atelajele furate n urmtoarele douzeci i patru de ore,
pe o raz de dou sute de kilometri n jurul oraului
184

Liverpool. ine-m la curent, dar d-i informaiile i lui


Bloggs i colaborai ndeaproape, pe orice pist descoperit.
Am neles, s trii!
Nu pierde din vedere i celelalte delicte care ar putea fi
comise de un fugar furturi de hran sau mbrcminte,
tlhrii nejustificate, nereguli n privina buletinelor de
identitate i aa mai departe.
Am neles!
Acum, domnule Anthony, i dai seama c acest om este
mai mult dect un criminal oarecare?
Aa presupun, sir, din nsui faptul c v-ai implicat n
aceast afacere. n orice caz, nu cunosc detaliile.
Aceasta este o problem de securitate naional,
ndeajuns de important ca s-l fac pe prim-ministru s
telefoneze din or n or la acest birou.
Da... , domnul Bloggs ar dori s v mai spun ceva,
sir.
Bloggs prelu telefonul.
i-ai amintit de unde-i tii faa? Parc spuneai c...
A, da i aa cum am presupus, nu are nici o
semnificaie. L-am cunoscut din ntmplare la Catedrala
Canterbury i am avut o discuie pe probleme de arhitectur.
Amnuntul nu ne spune dect c este un tip inteligent; dup
cte mi amintesc, a fcut atunci nite observaii remarcabile.
tiam c este detept.
Cum i spuneam, asta nu ne folosete la nimic.
Inspectorul-ef Anthony, un vrednic reprezentat al clasei
de mijloc, cu un accent de Liverpool atent inut n fru, nu
tia dac trebuia s se supere pentru modul n care i se
ddeau ordine de ctre cei de la MI5 sau s se simt
entuziasmat de ansa pe care o avea de a salva Anglia,
acionnd pe teren propriu.

185

Bloggs nelese conflictul interior care-l mcina pe inspector l mai ntlnise nainte, cnd colaborase cu forele locale
de poliie i tiu cum s ncline balana n favoarea lui.
V sunt recunosctor pentru ajutorul acordat, domnule
inspector-ef. S
tii c aceste lucruri nu vor trece
neobservate la Whitehall.
Nu ne facem dect datoria... (Anthony nu tia dac era
nevoie s i se adreseze lui Bloggs cu sir.)
i totui, este o mare diferen ntre sprijinul dat n sil
i ajutorul acordat cu toat bunvoina.
Da. Ei, e foarte probabil c vor mai trece cteva ore
pn cnd vom reui s-i lum urma individului sta. N-ai
vrea s tragem un pui de somn?
Ba da, spuse Bloggs cu recunotina. Numai s avei un
scaun pe undeva, ntr-un colior...
Rmnei aici, i zise Anthony, indicndu-i biroul su.
Eu m duc jos, la biroul de micare. Am s v trezesc de
ndat ce avem ceva nou. Fcei-v comod.
Dup ce Anthony prsi ncperea, Bloggs se aez comod
ntr-un fotoliu i nchise ochii. Imediat, vzu chipul lui
Godliman, asemenea unui film proiectat pe partea interioar
a pleoapelor, spunnd: S tii c suferina asta trebuie s
aib un sfrit... N-a vrea s svreti i tu aceeai
greeal... Dintr-odat, Bloggs i ddu seama c atepta
sfritul rzboiului deoarece asta l-ar obliga s se confrunte
cu probleme asemntoarea celei ridicate de Godliman.
Rzboiul simplifica viaa tia c i ura pe inamici i tia ce
trebuia s fac n privina aceasta. Dup aceea... Numai
gndul la o alt femeie i se prea lipsit de loialitate.
Csc i se cufund mai adnc n fotoliu, gndirea i
deveni tot mai nceoat pe msur ce somnul punea
stpnire pe el. Dac Christine ar fi murit nainte de rzboi,
ar fi privit cu totul altfel problema recstoririi. ntotdeauna
inuse la ea i o respectase, dar dup ce ncepuse s lucreze
186

pe ambulan, respectul i se transformase ntr-o admiraie


vecin cu veneraia, i afeciunea se preschimbase n
dragoste. Se stabilise ntre ei ceva deosebit, pe care ceilali
ndrgostii nu-l mprteau. Acum, la mai bine de un an de
la moartea ei, lui Bloggs i-ar fi fost uor s gseasc o alt
femeie, dar tia c nu-i va mai fi suficient. O csnicie
obinuit, cu o femeie banal, i-ar fi reamintit n permanen
c, odat, el un brbat mai curnd obinuit avusese parte
de cea mai deosebit dintre femei...
Se foi n fotoliu, ncercnd s alunge gndurile, pentru a
putea adormi. Anglia era plin de eroi, parc aa spusese
Godliman. Ei bine, dac Die Nadel reuea s scape...
Mai nti, prioritile...
Cineva l zgli. Adormise foarte profund, visase c se afla
n aceeai ncpere cu Die Nadel, dar nu-l putea prinde
spionul l orbise cu ajutorul stiletului. Cnd se trezi, nc mai
credea c orbise nu vedea cine-l scutura, pn cnd
nelese c, pur i simplu, avea ochii nchii. i deschise i
vzu aplecat deasupra lui silueta masiv, mbrcat n
uniform, a inspectorului-ef Anthony.
Bloggs se ndrept de spate i se frec la ochi.
Ai aflat ceva? ntreb el.
O mulime de chestii, spuse Anthony. ntrebarea e, care
dintre ele conteaz? Uitai, v-am adus micul dejun.
Puse pe masa de lucru o can cu ceai i un biscuit i se
aez pe partea cealalt a mesei.
Bloggs se ridic din fotoliu i-i trase lng mas un scaun
cu sptar rigid. Sorbi din ceai. Era slab i foarte dulce.
S-auzim, spuse el.
Anthony i ntinse un teanc de cinci-ase foi de hrtie.
Bloggs zise:
S nu-mi spui c au fost singurele delicte comise n
regiunea asta...
187

Bineneles c nu, rspunse Anthony. Dar am eliminat


cazurile
de
beie,
certuri
conjugale,
nerespectarea
camuflajului, infraciunile de circulaie i toate delictele
pentru care s-au fcut deja arestri.
Scuze, spuse Bloggs. nc nu m-am dezmeticit. S citesc
mai nti hrtiile.
Fuseser jefuite trei case. n dou dintre cazuri, se
furaser obiecte de valoare bijuterii i blnuri. Bloggs
spuse:
Nu-i exclus s fure i aa ceva, numai ca s ne arunce
nisip n ochi. nseamn locurile respective pe hart, te rog.
Poate ne vor da un indiciu.
i napoie lui Anthony cele dou foi de hrtie. Al treilea jaf
fusese numai reclamat la poliie, fr alte amnunte.
Anthony nsemn locul pe hart.
n Manchester, fusese furate cteva sute de cartele alimentare dintr-un birou.
Nu de cartele are nevoie, spuse Bloggs, ci de hran.
Puse hrtia la o parte. Mai existau un furt de biciclet n
apropiere de Preston i un viol n Birkenhead.
Nu cred c e un violator aa de nrit, dar nsemneaz-l,
pentru orice eventualitate.
Furtul bicicletei i a treia cas jefuit erau apropiate pe
hart. Bloggs zise:
Cantonul de unde a fost furat bicicleta e cumva situat
pe linia principal?
Da, aa cred, spuse Anthony.
S presupunem c Faber s-a aflat totui ascuns n acel
tren i nu am reuit s-l gsim. Nu cumva cantonul ar putea
fi primul loc unde putea s opreasc trenul, dup ce a plecat
din Liverpool?
Posibil.
Bloggs cercet documentul din faa sa.
188

Zice aici c a fost furat un palton i, n locul lui, a fost


lsat un sacou ud.
Anthony slt din umeri.
Asta poate s nsemne orice.
Nici o main furat?
Nu, i nici ambarcaiuni sau atelaje, rspunse Anthony.
n zilele astea, nu prea se mai fur maini. S faci rost de un
automobil e simplu mai greu e cu benzina.
Puteam s pariez c va fura o main n Liverpool,
spuse Bloggs, lovindu-se nciudat cu pumnul n genunchi. O
biciclet nu-i poate fi de prea mult folos, de bun seam.
Eu a fi de prere s vedem totui despre ce e vorba,
insist Anthony. Oricum, altceva mai bun nu avem.
De acord. Dar ntre timp, verificai nc o dat, la cele
dou jafuri, dac nu s-a furat cumva mncare sau
mbrcminte. Poate cei prdai nu au observat de la bun
nceput. Arat-i fotografia lui Faber i victimei violului. i
continuai s verificai toate delictele. Poi s-mi aranjezi un
mijloc de transport pn la Preston?
Am s-i fac rost de o main, afirm Anthony.
Ct va dura pn vei obine detalii despre al treilea jaf?
Probabil c exact n acest moment au ajuns acolo,
spuse Anthony. Cnd ai s fii la canton, trebuie s am toate
datele.
ine-i din scurt, s nu piard vremea pe drum, ceru
Bloggs, lundu-i trenciul din cuier. Te sun.
Anthony? Bloggs la telefon. Am ajuns la canton.
Nu-i mai pierde timpul acolo. n mod sigur, cel de-al
treilea jaf a fost comis de omul tu.
Sigur?
Doar dac nu cumva miun prin zon doi bandii care
amenin oameni cu stiletul.
Despre ce-i vorba?
189

Dou doamne n vrst, care locuiesc singure ntr-o


csu.
Dumnezeule! Moarte?
Doar dac n-au murit din pricina emoiilor.
Ce spui?
Du-te pn acolo i ai s vezi ce vreau s zic.
Am plecat.
Era genul de csu care totdeauna e locuit de dou
btrnici care triesc singure. Era mic, veche, de form
ptrat iar ua era ncadrat de o tuf de mce, fertilizat
de miile de ibrice cu frunze de ceai folosite, aruncate la
rdcin. Perdele roz-albe acopereau ferestrele alctuite din
ochiuri mici, prinse ntr-o reea de fii de plumb; portia de
la intrare scria. Rzoare de zarzavaturi se nirau ordonat
n mica grdin din fa, mprejmuit cu un gard viu bine
ntreinut. Ua din fa fusese vopsit de un amator priceput,
iar ciocnelul era prelucrat dintr-o potcoav.
Apelului lui Bloggs i rspunse o octogenar narmata cu o
puc. Bloggs zise:
Bun dimineaa. Sunt de la poliie.
Ba nu eti deloc, spuse btrna. Aia au trecut deja peaici. Acum, car-te de-aici pn nu-i zbor creierii!
Bloggs se uit la ea cu atenie. Avea mai puin de un
metru i jumtate nlime, un pr alb i bogat strns ntrun coc i o fa palid zbrcit. Degetele-i subiri ca nite
bee de chibrit strngeau cu fermitate puca. Buzunarul
orului era plin de crlige de rufe. Bloggs se uit la
picioarele ei i vzu c purta ghete brbteti. n cele din
urm, spuse:
Poliitii pe care i-ai vzut mai devreme erau din partea
locului. Eu sunt de la Scotland Yard.
i eu de unde s tiu asta? spuse ea.
Bloggs se ntoarse ctre ofer, l chem i i spuse btrnei:
190

Uniforma lui constituie o dovad suficient pentru


dumneavoastr?
n regul, zise ea i se ddu la o parte, lsndu-l s
intre.
Ptrunse ntr-o camer cu tavanul jos, pardosit cu
ceramic. ncperea era ticsit cu mobil veche, greoaie, i
fiecare suprafa disponibil fusese decorat cu ornamente
de porelan i sticl. n emineu ardea un foc firav de
crbuni. Locuina mirosea a levnic i a pisici.
Cea de-a doua btrnic se ridic dintr-un fotoliu. Semna
cu prima, doar c era cam de dou ori mai trupe. Cnd se
ridic, dou pisici o zbughir din poala ei.
Bun ziua, eu sunt Emma Parton, iar pe sora mea o
cheam Jessie. Nu inei cont de puca aia slav Domnului,
nu este ncrcat. Lui Jessie i plac chestiile dramatice. Luai
loc, v rog. Artai parc prea tnr pentru un poliist. Sunt
surprins c Scotland Yardul se intereseaz de micul nostru
necaz. Ai sosit de la Londra n dimineaa asta? Jessie, adu-i
tnrului nostru o can cu ceai.
Bloggs se aez.
Dac nu ne nelm n privina identitii fptaului,
este vorba despre o persoan urmrita de justiie, spuse el.
i-am spus eu! fcu Jessie. Puteam s fim terminate,
mcelrite cu snge rece!
Nu fi caraghioas, replic Emma Se ntoarse ctre
Bloggs. Era un brbat att de simpatic...
Povestii-mi cum s-a ntmplat, zise Bloggs.
Eu ieisem n curtea din spate, ncepu Emma. M aflam
n coteul ginilor, spernd s gsesc vreun ouor. Jessie era
n buctrie...
i m-a luat prin surprindere, o ntrerupse Jessie. Nici nam avut timp s-mi iau puca.
Ai vzut prea multe filme cu cowboy, drag, o mustr
Emma.
191

Ei i? Sunt mai bune dect filmele tale de dragoste


numai lacrimi i srutri...
Bloggs scoase din portofel fotografia lui Faber.
Despre el e vorba?
Jessie o examin amnunit.
El este!
Vai, da inteligeni mai suntei! se minun Emma.
Dac am fi fost aa de inteligeni cum spunei, l-am fi
prins pn acum, replic Bloggs. i ce a mai fcut?
Jessie spuse:
Mi-a apsat vrful cuitului pe gt i mi-a spus: O singur micare greit i-i tai beregata. Cred c vorbea ct se
poate de serios.
Ei, las-o-ncolo, Jessie, mie mi-ai povestit c i-a zis:
Dac faci ce-i spun, n-am s-i fac nici un ru.
Tot un drac, Emma!
i ce voia? ntreb Bloggs.
Mncare, o baie, haine uscate, main. I-am dat,
bineneles, oule, ce s-i faci. Am gsit nite haine de-ale lui
Norman, soul rposat al lui Jessie...
Ai putea s le descriei?
Da. O pufoaic, o salopet albastr, cma n carouri.
A luat i maina bietului Norman. Nu tiu cum o s reuim
acum s mergem la cinema fr ea. tii, sunt singurul
nostru viciu, filmele.
Ce fel de main era?
Un Morris. Norman o cumprase n 1924. Ne-a slujit cu
credin, biata mainu.
Jessie interveni:
Pn la urm, a renunat s mai fac baie!
L-am fcut s neleag c nu se cuvine ca un brbat s
fac baie n buctria unor doamne care locuiesc singure.
Sigur, replica usturtor Jessie. Caraghioas cum eti, ai
prefera s i se taie gtul dect s vezi un brbat n chiloi.
192

Ce a zis cnd l-ai refuzat? ntreb Bloggs.


A rs, spuse Emma. Dar cred c a neles poziia
noastr.
Bloggs nu se putu abine s nu zmbeasc.
Cred c suntei deosebit de curajoas, spuse el.
Sunt sigur c nu tiu la ce v referii.
Aadar, a plecat de aici cu un Morris, model 1924,
mbrcat n salopet i pufoaic. Pe la ce or?
Cam pe la nou i jumtate.
Bloggs mngie, cu un aer absent, o pisic trcat, care
clipi i ncepu s toarc.
Aveai mult benzin n rezervor?
Vreo nou litri dar ne-a luat i taloanele de benzin.
i cum reuii dumneavoastr s obinei raia de
petrol?
n scopuri agricole, spuse Emma, btnd n retragere.
Se nroi la fa.
Jessie pufni:
n plus, suntem izolate i btrne. Bineneles c avem
dreptul la benzin.
S tii c de fiecare dac cnd mergem la cinematograf,
ne ducem i la magazinele de cereale, adug Emma. Nu irosim benzina.
Bloggs zmbi i ridic mna.
n regul, nu v facei griji raionalizarea nu intr n
domeniul meu de interes. Ct de repede merge maina
dumneavoastr?
Emma spuse:
N-am depit niciodat cincizeci de kilometri pe or.
Bloggs i cercet ceasul de la mn.
Chiar i la viteza asta, ar putea fi deja la o sut douzeci
de kilometri distan. Se ridic. Trebuie s transmit toate
aceste amnunte la Liverpool. Bnuiesc c nu avei un
telefon n cas, nu?
193

Nu.
Ce fel de Morris este?
Un Cowley. Norman o poreclise Bot de taur.
Culoarea?
Cenuie.
Numrul de nmatriculare?
MLN29.
Bloggs i trecu toate datele n carneel.
Emma l ntreb:
Ce credei, o s ne mai recuperm vreodat mainua
noastr?
Eu aa cred, dar s-ar putea s nu o mai gsii ntr-o
stare aa de bun. Cei care conduc maini de furat nu prea
au grij cu ele.
Se apropie de u.
Sper s punei mna pe el, strig Emma.
Jessie l conduse afar. Continua s strng n brae
puca. La u, l prinse de mnec i i opti pe un ton
teatral:
Spunei-mi, ce este individul? Un evadat? Un criminal?
Un violator?
Bloggs se uit la ea. Ochii ei mici i verzi strluceau de
emoie. Se aplec i-i opti la ureche:
S nu suflai o vorb nimnui, murmur el, dar s tii
c este un spion german.
Ea chicoti ncntat. E limpede, i spuse, i el a vzut
acelai film ca i mine.

CAPITOLUL 17

194

Trecuse puin de amiaz cnd Faber travers podul Sark i


intr n Scoia. Lng cldirea postului de control Sark, o
tbli indicatoare anuna prima cas ntlnit n drumul
spre Scoia, iar un afi deasupra uii zicea ceva despre
cstorii nu reui s-l citeasc din mers.
O jumtate de kilometru mai ncolo, nelese: era un loc n
care fugarii se puteau cstori.
oseaua era umed din cauza ploii din noaptea trecut,
dar soarele o usca rapid. De cnd se renunase la precauiile
cauzate de invazia german, semnele de circulaie i
panourile indicatoare fuseser puse la loc. Faber strbtu un
ir de sate: Kirkpatrick, Kirtlebridge, Ecclefechan. Peisajul
rural era plcut la nfiare i pajitile verzi scnteiau n
lumina soarelui.
Se oprise s ia benzin la Carlisle. La staie supraveghetoarea pompei, o femeie ntre dou vrste, cu or slinos, nu-i
puse nici o ntrebare incomod. Faber umplu rezervorul i
canistra de rezerv, fixat afar, pe scara mainii.
Era de-a dreptul ncntat de main. n ciuda vrstei
apreciabile, tot mai era n stare s prind optzeci de kilometri
pe or. Motorul cu patru cilindri, 1548 de centimetri cubi i
supape laterale, funciona lin i neobosit n timp ce urca i
cobora dealurile scoiene. Fotoliile capitonate cu piele erau
confortabile.
Aps para de cauciuc a claxonului pentru o oaie rtcit
de turm.
Trecu prin micul trg Lockerbie, travers rul Annan, pe
podul Johnstone i ncepu ascensiunea vrfului Beattock.
Folosea tot mai des cutia de viteze n trei trepte.
Hotrse s nu o ia prin Edinburgh, de-a lungul coastei de
est, ruta direct ctre Aberdeen. Cea mai mare parte a
coastei de est a Scoiei, pe marginile estuarului Forth, era
zon interzis. Desigur, autoritile nu puteau supraveghea
ndeaproape o regiune att de ntins. Cu toate acestea, era
195

mult mai puin probabil ca Faber s fie oprit i luat la


ntrebri ct vreme se inea departe de zon.
Pn la urm, tot va trebui s intre acolo dar mai bine
mai trziu dect prea devreme , i-i stoarse mintea c
nscoceasc ceva plauzibil pentru situaia cnd ar fi fost
prins. n ultimii doi ani, cu restriciile tot mai aspre de
raionalizare a benzinei, cltoriile de plcere cu maina
ncetaser practic, iar oamenii care deineau automobile
pentru cltorii absolut necesare erau pasibili de a fi
condamnai pentru abateri de civa metri de la ruta
prestabilit, n scopuri personale. Faber citise pania unui
impresar, arestat pentru c folosise benzin livrat n scopuri
agricole ca s transporte civa actori de la teatru la hotelul
Savoy. Nesfritele lozinci propagandistice ntiinau
populaia c un bombardier Lancaster are nevoie de circa 9
000 de litri de benzin ca s ajung n zona Ruhr. n condiii
normale, nimic nu i-ar fi pricinuit o plcere mai mare lui
Faber dect irosirea petrolului care era folosit la
bombardarea patriei sale; dar s fie oprit acum din drum, cu
informaiile prinse la piept, i arestat pentru nclcarea
raionalizrii combustibilului ar fi fost o ironie de nesuportat.
Era dificil de gsit ceva. Cea mai mare parte a traficului
era militar, iar el nu avea nici un fel de documente militare.
Nu putea pretinde c livreaz provizii indispensabile nu
avea n main nici un fel de provizii. Cine cltorea n acele
zile? Marinarii aflai n permisie, funcionarii, cte un
vilegiaturist rzle, muncitorii calificai... Asta era! Va fi un
inginer mecanic, specialist ntr-un domeniu obscur, al
uleiurilor pentru cutii de viteze, rezistente la temperaturi
nalte, care mergeau la Inverness s rezolve o problem de
fabricaie. Dac avea s fie ntrebat la ce uzin se duce, urma
s spun c era secret. (Destinaia lui fictiv trebuia s fie
ct mai ndeprtat de realitate, pentru a elimina riscul de a
fi luat la ntrebri de vreunul care tia cu certitudine c o
196

asemenea uzin nu exist.) Avea ndoieli asupra faptului c


inginerii consultani ar purta salopete ca a lui, dar, n
vremuri de rzboi, orice era posibil.
Odat rezolvat aceast problem, se simi la adpost de
orice verificare ntmpltoare care ar fi putut aprea pe
drum. Pericolul de a fi oprit de cineva care l cuta nadins pe
Henry Faber, spionul fugar, era o cu totul alt chestiune.
Aveau fotografia lui...
Ei tiau cum arat la fa! Faa lui!
...i nu peste mult vreme vor intra i n posesia descrierii
mainii n care cltorea. Nu se temea c vor pune o barier
pe osea, ntruct nu aveau de unde s tie ncotro se
ndrepta; dar era sigur c fiecare poliist din regiune era
pornit deja n cutarea unui Morris Cowley cenuiu, cu
numrul de nmatriculare MLN 29.
Dac era depistat n cmp deschis, nu l-ar fi prins imediat;
poliitii de la ar nu aveau maini, ci biciclete. Da, dar ar fi
telefonat superiorilor lor i, n cteva minute, mainile ar fi
pornit n urmrirea lui Faber. De cum vedea un poliist,
trebuia s-i prseasc maina, s fure alta i s se abat
de la ruta planificat. n orice caz, n inuturile joase, puin
populate, ale Scoiei, avea toate ansele s ajung pn la
Aberdeen fr s ntlneasc vreun poliist. n orae, era alt
poveste. Pericolul de a fi urmrit de o main a poliiei era
foarte mare. Era puin probabil s scape; maina lui era
veche i relativ nceat i, n general, poliitii erau buni
oferi. Cel mai bine, ntr-o atare situaie, ar fi fost s ias din
main, cu sperana de a se face nevzut n mulime sau pe
strduele lturalnice. De fiecare dat cnd intra n cte un
ora mai rsrit, se gndea s-i abandoneze maina i s
fure alta. Necazul era c, procednd astfel, le-ar fi servit pe
tav celor de la MI5 o pist larg de un kilometru, pe care
acetia nu ar fi ntrziat s se arunce. Probabil c cea mai
bun soluie era un compromis; avea s treac prin orae
197

cutnd s foloseasc numai strduele lturalnice. Se uit


la ceas. Urma s ajung la Glasgow cam pe la amurg i de
acolo se va bucura de avantajele ntunericului.
Ei bine, nu era ntru totul satisfcut, dar singura cale de a
te afla complet n siguran era s nu fii spion.
n timp ce urca nlimea de trei sute de metri a vrfului
Beattock, ncepu s plou. Faber opri maina i cobor s
ridice capota din prelat. Atmosfera era nbuitor de cald.
Faber privi n sus. Cerul se acoperea cu iueal de nori. Se
anunau tunete i trsnete.
Cnd o porni din nou la drum, ncepu s descopere unele
dintre defeciunile mainii. Vntul i ploaia se strecurau prin
cteva tieturi ale acoperiului de prelat, iar micul
tergtor, care mtura jumtatea superioar a parbrizului
secionat n dou pe orizontal, nu reuea s ofere oferului
dect o perspectiv ca de tunel a drumului din fa. Pe
msur ce relieful devenea tot mai deluros, sunetul
motorului devenea uor neregulat. Nici nu era de mirare:
veche de douzeci de ani, maina era solicitat la maximum.
Ploaia ncet. Furtuna anunat mai nainte nu sosise,
cerul rmsese ntunecat, iar
atmosfera era ru
prevestitoare.
Faber trecu prin Crawford, o aezare adpostit printre
dealurile verzi, Abington o biseric i un post de poliie,
situate pe malul vestic al rului Clyde i Lesmahagow, la
marginea inutului mltinos, acoperit de vegetaie slbatic.
O jumtate de or mai trziu era la periferia oraului
Glasgow. De ndat ce intr n perimetrul construciilor, se
ndeprt de drumul principal, lund-o spre nord, spernd
s ocoleasc oraul. Parcurse un ir de drumuri secundare,
travers arterele principale din zona estic a oraului, pn
cnd ajunse la oseaua Cumbernauld. Aici coti din nou spre
est i prsi n grab oraul. Scpase mai repede dect se
ateptase. Norocul continua s l nsoeasc.
198

Se afla pe oseaua A80, trecnd pe lng fabrici, mine i


ferme. Alte denumiri de localiti scoiene i intrar i-i ieir
la fel de repede din memorie: Millerston, Stepps, Muirhead,
Mollinburn, Condorrat.
Norocul l prsi ntre Cumbernauld i Stirling.
Accelera de-a lungul unei poriuni drepte de osea,
cobornd uor, avnd cmp liber de ambele pri ale
drumului. n timp ce acul vitezometrului atingea aptezeci de
kilometri pe or, se auzi un zgomot brusc i foarte puternic
din direcia motorului: un huruit aspru, de parc un lan
uria ar fi trecut forat peste dinii unei roi. Micor viteza la
cincizeci, dar zgomotul nu sczu mai deloc n intensitate. Era
limpede c cedase o pies important i de mari dimensiuni
a motorului. Faber ascult cu atenie. Fie se sprsese un
rulment, fie se fisurase arborele motor. Cu siguran, nu
putea fi ceva simplu, ca un carburator nfundat sau o bujie
ancrasat; n nici un caz ceva care s se poat repara
altundeva dect ntr-un atelier.
Opri maina i se uit sub capota motorului. n afar de
uleiul rspndit peste tot, nu-i putea da seama despre ce
era vorba. Se ntoarse la volan i o lu din loc. n mod
evident, puterea motorului sczuse, dar cel puin maina se
mica.
Dup ali cinci kilometri, aburul ncepu s se ridice
dinspre radiator. Faber i ddu seama c n curnd maina
avea s se opreasc definitiv. Cut un loc ferit unde s o
abandoneze i gsi un drum neasfaltat, care se ramifica din
drumul principal, ducnd probabil la o ferm. La o sut de
pai distan fa de osea, drumul cotea pe dup un tufi de
coacz negru. Faber parc maina n apropierea tufei i opri
motorul. uieratul aburului sczu treptat n intensitate.
Cobor i ncuie ua. Simi o und de regret pentru Emma i
Jessie, crora le va fi foarte dificil s-i repare maina nainte
de terminarea rzboiului.
199

Se ntoarse la oseaua principal. De acolo, maina nu


putea fi vzut. Puteau s treac o zi sau chiar dou, pn
cnd vehiculul abandonat s trezeasc suspiciuni. Pn
atunci, i spuse Faber, s-ar putea s fiu n Berlin.
i continu drumul pe jos. Mai devreme sau mai trziu va
ajunge ntr-un ora, de unde va fura alt main. Se
descurcase destul de bine: trecuser mai puin de douzeci i
patru de ore de cnd prsise Londra i nc mai avea la
dispoziie o zi ntreag pn cnd submarinul avea s
soseasc la locul ntlnirii, mine, la ora ase dup-amiaza.
Soarele apusese demult i acum ntunericul se lsase
dintr-odat. Faber abia mai vedea pe unde merge. Din
fericire, pe mijlocul drumului fusese trasat o dung alb o
inovaie, a crei utilitate fusese pus n eviden de rigorile
camuflajului i abia dac era n stare s se in de ea.
Mulumit linitii nocturne, avea s aud cu mult timp
naintea apropierea oricrui vehicul.
De fapt, nu-l depi dect o singur main. i auzi
zgomotul de tonalitate joas al motorului nc de departe i
se ndeprt civa pai de drum, fcndu-se nevzut pn
cnd maina avea s treac. Era o main de gabarit mare,
un Vauxhall, ncerc s ghiceasc Faber, i se deplasa cu
vitez mare. O ls s treac, apoi i relu drumul pe jos.
Douzeci de minute mai trziu, o vzu din nou, oprit la
marginea drumului. Dac ar fi observat-o din vreme, ar fi
fcut un ocol peste cmp, dar avea luminile stinse, motorul
oprit i aproape c se ciocni de ea n ntuneric.
Pn s apuce s se gndeasc la ce avea de fcut, se
pomeni luminat de fasciculul unei lanterne ndreptate spre el
dinspre capota motorului, n timp ce o voce rosti:
Ei, drcie, e cineva acolo?
Faber se mic n lumina lanternei i ntreb:
Avei necazuri?
Aa se pare.
200

Necunoscutul ndrept lanterna n jos i, apropiindu-se,


Faber observ n lumina reflectata faa mpodobit de
musta a unui brbat ntre dou vrste, mbrcat ntr-un
palton la dou rnduri. n cealalt mn, brbatul inea, mai
degrab cu stngcie, o cheie mare, prnd a nu fi prea sigur
ce ar putea s fac de fapt cu ea.
Faber cercet motorul.
Ce s-a ntmplat?
Nu mai vrea s porneasc, spuse brbatul cu un
puternic accent regional. Pn acum a mers ca uns i,
deodat, a nceput s se poticneasc. i nu m pricep deloc
la mecanic. Ridic din nou lanterna spre Faber.
Dumneavoastr v pricepei? ncheie el plin de speran.
Nu tocmai, spuse Faber, dar pot s-mi dau seama cnd
vd un cablu desfcut. Lu lanterna din mna celuilalt, se
aplec i conect cablul desprins pe capacul cilindrului. Ia
ncercai acum!
Individul urc n main i porni motorul.
Perfect! strig el pe deasupra zgomotului. Suntei un
adevrat geniu! Urcai-v n main.
Lui Faber i trecu o clip prin minte c s-ar putea s fie o
capcan complicat, pus la cale de MI5, dar alung gndul,
n eventualitatea puin probabil c ar fi tiut unde se afl,
de ce s-ar mai fi purtat cu mnui? Cnd puteau mult mai
uor s trimit douzeci de poliiti i vreo dou maini
blindate ca s-l salte de pe osea.
Urc n main.
oferul urni automobil din loc i acceler treptat, pn
cnd maina prinse o vitez mulumitoare. Faber se aez
mai comod. oferul spuse:
Apropo, m numesc Richard Porter.
Faber i aduse repede aminte de buletinul de identitate pe
care-l avea n portofel.
James Baker.
201

ncntat de cunotin. Cred c am trecut pe lng


dumneavoastr fr s v observ.
Faber i ddu sama c omul i cerea scuze pentru c nu-l
luase de pe drum de cnd cu criza de benzin, toat lumea
ddea curs apelurilor autostopitilor.
Nu-i nici o problem, spuse Faber. Probabil c m aflam
lng drum, n spatele unui tufi, rspunznd unei chemri
a naturii. Am auzit trecnd o main.
Venii de departe? spuse Porter, oferindu-i un trabuc.
V mulumesc, dar nu fumez, spuse Faber. Da, vin
tocmai de la Londra.
i ai ajuns pn aici cu autostopul?
Nu. Mi s-a stricat maina la Edinburgh. Se pare c
trebuia nlocuit o pies care nu se afla pe stoc, aa c am
lsat-o la garajul atelierului.
Al naibii ghinion! Ei, eu oricum merg la Aberdeen, aa
c pot s v las oriunde vrei pe aceast distan.
sta era chiar un noroc orb. Cu ochii nchii i imagin
harta Scoiei.
Grozav, spuse el. Eu merg la Banff, aa c Aberdeen
este chiar n drumul meu. Numai c au nu aveam de gnd so iau pe drumul principal... Nu mi-am fcut rost de un
permis de trecere. Cumva Aberdeen se afl n zona interzis?
Numai portul, spuse Porter. n tot cazul, ct timp v
aflai n maina mea, nu avei de ce s v facei griji din
cauza asta. Sunt judector de paz i membru n Comitetul
pentru Ordine. Ce prerea avei de asta?
Faber zmbi n ntuneric.
V mulumesc. Ei, e vorba de un serviciu permanent?
M refer la postul de judector.
Porter apropie un chibrit aprins de trabuc, pufind cu
poft.

202

Nu tocmai. De fapt, sunt pe jumtate pensionat. Pn


s descopr c sunt bolnav de inim, eram avocat
consultant.
Aha. Faber se strdui s pun n intonaie ceva
compasiune.
Sper c nu v supr fumul? spuse Porter agitndu-i
trabucul.
Ctui de puin.
i ce vnt v poart la Banff?
Sunt inginer. S-a ivit o problem ntr-o uzin... La drept
vorbind, treaba e secret.
Porter ridic mna.
Nu mai spunei nici un cuvnt. Am neles.
Pentru o vreme, se ls tcerea. Maina trecu n goan
prin cteva orae. Era evident c Porter cunotea drumul
foarte bine, dac i permitea s conduc maina cu o
asemenea vitez n condiii de ntuneric total. Automobilul de
mari dimensiuni nghiea pur i simplu kilometri. Mersul lui
lin aciona ca un narcotic. Faber i nbui un cscat.
Fir-ar s fie, eu te in de vorb i dumneata nu mai poi
de somn, spuse Porter. Ce caraghios sunt! Te rog, nu te
formaliza. Dac vrei, poi s tragi un pui de somn.
Mulumesc, rspunse Faber. Aa voi face.
Balansul mainii semna cu legnatul trenului, i Faber
avu din nou comarul lui legat de sosirea la Londra, numai
c de data asta era uor definit. n loc s cineze n tren i s
discute politic naional cu studentul din Cardiff, din nu se
tie care motiv era obligat s cltoreasc n tenderul pentru
crbuni, eznd pe valiza care coninea staia radio i
rezemat de peretele metalic. Cnd trenul a ajuns la gara
Waterloo, toat lumea inclusiv pasagerii care coborau din
tren inea n mn cte o copie a fotografiei care-l
reprezenta pe Faber n echipa de atletism; toi se uitau unul
la cellalt, comparndu-i reciproc feele cu chipul din
203

fotografie. La bariera pentru controlul biletelor, controlorul l


apuc de umr i spuse: Dumneata eti omul din fotografie,
nu-i aa? Faber rmase fr replic. Nu fu n stare s se
holbeze la fotografie i s-i aduc aminte de felul cum
trebuie s alerge ca s ctige acea cup. Doamne, cum mai
alergase; i ncepuse finiul prea din timp, cam cu un
kilometru mai devreme fa de momentul planificat, iar pe
ultimii cinci sute de metri ajunsese s-i doreasc moartea
iar acum, probabil c avea s moar din cauza fotografiei din
mna controlorului... Controlorul spunea: Trezete-te!
Trezete-te! i, dintr-odat, Faber se trezi din nou n
automobilul lui Richard Porter, tot acesta fiind i cel care-i
spunea s se trezeasc.
Mna sa dreapt parcursese pe jumtate drumul spre
mneca stng, acolo unde era ascuns stiletul, n fraciunea
de secund scurs nainte de a-i aminti c, din punctul de
vedere al lui Porter, James Baker nu era dect un autostopist
nevinovat Mna i czu lng corp i se relaxa.
Te-ai trezit ca un soldat, constat amuzat Porter. Am
ajuns la Aberdeen.
Dup felul cum fuseser pronunate cuvintele, Faber i
aduse aminte c Porter era magistrat i membru al unei
autoriti poliieneti. Faber 0 cercet cu privirea pe brbatul
de lng el, n lumina palid a zorilor: Porter avea o fa roie
i o musta ngrijit; paltonul de culoarea cmilei prea de
bun calitate. Faber trase concluzia c acesta trebuia s fie,
n oraul su, un om nstrit i puternic. Dac ar fi disprut,
i s-ar fi remarcat imediat lipsa. Astfel nct se hotr s nu-l
omoare.
Faber spuse:
Bun dimineaa.
Privi pe fereastra mainii la oraul de granit. Se deplasau
ncet, de-a lungul unei strzi principale, mrginit de ambele
laturi de magazine. Vzu mai muli lucrtori matinali,
204

ndreptndu-se hotri n aceeai direcia de bun seam,


pescari. Prea a fi un loc rece i btut de vnturi.
Dac simi nevoia s te brbiereti i s iei un mic
dejun nainte de a-i continua cltoria, te invit la mine
acas. Ce zici?
Eti foarte amabil...
Nicidecum. Dac nu erai dumneata, i acum m-a fi
aflat tot pe oseaua A80, la Stirling, ateptnd s se deschid
vreun atelier de reparaii.
...i i mulumesc foarte mult. Dar a vrea s-mi
continui cltoria.
Porter nu insist i Faber bnui c omul rsuflase chiar
uurat c nu-i fusese acceptat propunerea.
n cazul sta, am s te las la intersecia cu George
Street, acolo ncepe oseaua A96, care duce direct la Banff.
Cteva clipe mai trziu, maina se opri la un col de
strad.
Am ajuns.
Faber deschise ua.
Mulumesc c m-ai adus pn aici.
Mi-a fcut plcere, spuse Porter, ntinzndu-i mna.
Succes!
Cobor, nchise ua i maina se urni din loc. i fcu
socoteala c nu avea de ce s se team; Porter avea s se
duc acas i s doarm toat ziua, iar atunci cnd i va da
seama c ajutase un fugar, avea s fie prea trziu ca s mai
poat face ceva.
Urmri cu privirea automobilul care se ndeprta, travers
drumul i intr pe Market Street, un nume promitor. Nu
trecu mult i se pomeni n zona docurilor i, orientndu-se
dup miros, ajunse n piaa negustorilor de pete. Se simea
n siguran n agitaia zgomotoas i mirositoare a pieei, n
care toi erau mbrcai n haine de lucru, ca i el. Petii
umezi zburau prin aer, nsoii de njurturi prietenoase, i
205

lui Faber i veni greu s priceap graiul stlcit, gutural.


Cumpr de la o tarab un ceai fierbinte i tare, servit ntr-o
can ciobit, i o chifl cu o felie de brnz.
Se aez pe un butoi s mnnce i s se gndeasc. n
seara aceea era momentul s fure o barc. Era destul de
suprtor faptul c trebuia s atepte o zi ntreag, n
urmtoarele dousprezece ore fiind nevoit s se ascund
undeva; dar ajunsese prea aproape acum ca s rite inutil,
iar furtul unei brci n plin zi era mult mai periculos dect
dup apusul soarelui.
i termin micul dejun i se ridic n picioare. Aveau s
mai treac vreo dou ore pn cnd se va trezi la via.
Hotr s ntrebuineze acest rgaz cutndu-i o
ascunztoare potrivit.
Fcu un circuit al docurilor i al portului nchis. Msurile
de securitate erau superficiale i ochi mai multe locuri pe
unde putea s se strecoare pe lng punctele de control.
Ocoli plaja i porni de-a lungul esplanadei lungi de trei
kilometri, la captul creia se aflau dou iahturi de
agrement, ancorate la gura rului Don. Ar fi fost foarte
potrivite pentru scopul lui Faber, dar cu siguran c nu
aveau combustibil.
Un paravan dens de nori acoperea rsritul de soare.
Atmosfera deveni extrem de cald i ncrcat. Civa
vilegiaturiti hotri ieiser din hotelurile de lng rmul
mrii i se aezaser pe plaj, ateptnd cu ncpnare
lumina soarelui.
Faber se ndoia c vor avea parte de ea n ziua aceea.
Se prea c plaja era cea mai bun ascunztoare. Poliia
va verifica gara feroviar i autogara, dar aproape sigur c nu
va cerceta cu de-amnuntul ntregul ora. Era posibil s
controleze cteva hoteluri i case de oaspei. Era ns greu de
crezut c i vor lua la rnd pe cei aflai pe plaj. Hotr deci
s-i petreac ziua ntr-un ezlong.
206

i cumpr un ziar de la un chioc i nchirie un ezlong.


i dezbrc haina, apoi i scoase i cmaa i o mbrc din
nou, peste salopet.
Dac aprea vreun poliist, avea s-l vad cu mult nainte
s ajung n zona n care se postase. Avea timp berechet s
prseasc plaja i s se fac nevzut pe strzi.
ncepu s citeasc ziarul, care anuna cu litere de-o
chioap o nou ofensiv a aliailor n Italia. Faber trat
tirea cu scepticism. Anzio28 fusese teatrul unui adevrat
mcel.
Ziarul era prost imprimat i nu avea fotografii. Mai citi c
poliia se afla n cutarea unui anume Henry Faber, care
omorse doi oameni din Londra cu un stilet...
O femeie n costum de baie trecu prin faa lui, privindu-l
struitor. Inima lui Faber tresri un pic. Apoi realiz c
femeia se afla n cutarea unei aventuri. O clip, fu tentat si vorbeasc. Trecuse att de mult... i lu ns seama,
zicndu-i: Rbdare, rbdare. Mine vei fi acas.
Era o ambarcaiune pescreasc de mici dimensiuni, lung
de o sut cincizeci-dou sute de metri i lat n olduri, cu
motorul n cal. Dimensiunile antenei vorbeau despre o staie
radio puternic. Cea mai mare parte a punii era ocupat de
tanbuchiuri care ddeau n cal. Cabina se afla la pupa,
nuntru abia fiind loc pentru doi oameni stnd n picioare,
plus tabloul de bord i comenzile. Corpul navei era cptuit
cu scnduri suprapuse, proaspt clftuit i prea a fi fost
de curnd vopsit.
i alte dou brci aflate n port ar fi fost la fel de potrivite,
dar Faber urmrise de pe chei cum echipajul acesteia o
legase la mal i o realimentase, nainte de a pleca acas.

Port la sud de Roma, cap de pod al invaziei aliailor n Italia, n ianuarie


1944 (n.tr.)
28

207

Ls s treac vreo cteva minute, pentru ca echipajul s


se ndeprteze suficient, apoi se apropie de alup i sri pe
punte. Vasul se numea Marie II.
Gsi timona blocat cu ajutorul unui lan. Aezat pe
podeaua cabinei strmte, ascuns privirilor din afar, se
chinui timp de zece minute s foreze lactul. Se ntuneca
devreme din cauza stratului de nori care continua s acopere
cerul.
Dup ce debloc timona, ridic ancora mic i sri din nou
pe chei, ca s dezlege parmele. Reveni n cabin, amors
motorul diesel i trase demarorul. Motorul tui i se opri.
ncerc din nou. De data aceasta, mainria se trezi
zgomotos la via, ncepu manevrele de ieire din dan.
Se strecur printre celelalte ambarcaiuni ancorate la chei
i gsi canalul principal de ieire din port, marcat de
geamanduri. Dei i ddea seama c numai vanele cu un
pescaj mult mai mare trebuiau s se in de canal, se gndi
c nu avea cum s-i duneze o precauie n plus.
De ndat ce iei din rada portului, o briz puternic i
fcu simit prezena i Faber nu putu dect s spere c
acesta nu era vreun semn c vremea avea s se strice. Marea
era surprinztor de agitata i alupa mic, dar robust, se
nla pe creasta valurilor. Faber deschise larg valvele
motorului, consult busola de pe tabloul de bord i i stabili
cursul. Gsi cteva hri ntr-un dulpior, sub timon.
Preau vechi i puin folosite; fr ndoial, cpitanul vasului
cunotea prea bine apele din zon ca s mai aib nevoie de
hri. Faber verific toate coordonatele memorate n noaptea
aceea de la Stockwell, stabili un curs precis i acion piedica
timonei.
Ferestrele cabinei erau acoperite de ap. Faber nu-i putu
da seama dac era ploaia sau stropii aruncai de valuri,
retezate acum de vntul tios. Fu de ajuns s scoat doar o
208

clip capul pe ua cabinei, ca s se aleag cu faa udata


temeinic.
Porni staia radio. Se auzi mai nti un zumzet, apoi nite
prituri. Roti butonul de acord, trecnd rapid peste
lungimile de und, i prinse cteva frnturi de mesaje. Staia
funciona perfect. O regl pe frecvena submarinului, apoi o
nchise. Era prea devreme pentru stabilirea contactului.
Pe msur ce nainta spre ape mai adnci, valurile
creteau n dimensiuni. Acum, vasul se nla ca un cal
nrva, cu fiecare val, apoi se legna o clip pe creast,
nainte de a plonja ameitor n depresiunea de la baza
talazului urmtor. Faber se holb afar, fr s vad nimic.
Se nnoptase i era ntuneric bezn. Avu o uoar senzaie de
grea.
De fiecare dat cnd reuea s se liniteasc, spunndu-i
c nu era posibil ca valurile s creasc mai mult, un nou
monstru, mai nalt dect cel de dinaintea lui, ridica vasul
nspre ceruri. Valurile deveniser tot mai apropiate, astfel
nct acum pupa ambarcaiunii rmnea aintit ctva timp
fie nspre cer, fie ctre fundul mrii.
alupa ajunsese ntr-o depresiune deosebit de adnc,
moment n care un fulger o ilumin de parc ar fi fost ziu.
Faber vzu un munte verde-cenuiu de ap prbuindu-se
pe prova i mturnd apoi puntea i cabina n care se afla.
Nu-i putea da seama dac trosnetul teribil care se auzi, la o
secund dup aceea, era tunetul sau zgomotul sfrmrii
structurii de rezisten a vasului. Cut nfrigurat prin
cabin o vest de salvare. Nu gsi nici una.
Dup aceea, fulgerele devenir tot mai dese. Faber
meninu timona blocat i se sprijini cu fermitate de peretele
cabinei, strduindu-se s rmn n picioare. Nu avea nici
un rost s ncerce s acioneze comenzile alupa se ducea
acolo unde o arunca furia mrii.
209

i spunea ntruna c ambarcaiunea fusese construit s


reziste unor astfel de furtuni de var, ivite pe neateptate. Nu
reuea s se conving. De bun seam c pescarii
experimentai ar fi observat semnele unei asemenea furtuni
i s-ar fi abinut s porneasc n larg, tiind c vasul lor nu
putea supravieui n astfel de condiii.
Nu avea nici cea mai mic idee unde se afla. Putea s se fi
ntors aproape de Aberdeen, dup cum nu era exclus s fi
ajuns la locul ntlnirii. Se aez pe podeaua cabinei i porni
radioul. Legnatul i scuturturile violente fceau dificil
reglarea staiei. Cnd aceasta se nclzi, se juc puin cu
butoanele, dar nu reui s prind nimic. Regl volumul la
maximum nici un rezultat.
Cu siguran antena se rupsese din suportul ei de pe
acoperiul cabinei.
Comut pe transmisie i repet de mai multe ori mesajul
simplu. Recepie, v rog!; apoi comuta aparatul pe
recepie. Nu trgea mari sperane ca mesajul su s ajung
unde trebuia.
Opri motorul ca s economiseasc totui combustibilul.
Trebuia s reziste pn la terminarea furtunii dac putea,
bineneles i apoi s ncerce s repare sau s nlocuiasc
antena. Combustibilul avea s fie preios.
La coborrea de pe creasta urmtorului val uria, vasul se
nclin amenintor ntr-o parte i Faber i ddu seama c
avea nevoie de puterea motorului pentru ca alupa s atace
valurile frontal. Trase demarorul. Nu se ntmpl nimic,
ncerc de cteva ori, apoi renun, blestemndu-i ideea de
a-l fi oprit.
Deodat vasul se nclin att de mult, nct Faber czu i
se lovi cu capul de timon. Zcu ameit pe podeaua cabinei,
ateptnd din clip n clip ca alupa s se rstoarne. Un alt
val se zdrobi de cabin, fcnd ndri ferestrele. Imediat,
Faber se pomeni sub ap. Fiind sigur c nava avea s se
210

scufunde, se strdui s se ridice i iei la suprafa. Toate


ferestrele fuseser sparte, dar alupa plutea n continuare.
Izbi cu piciorul ua cabinei i apa se npusti afar. Se prinse
cu minile de timon, ca s nu fie luat de ap i aruncat n
mare.
Dei prea incredibil, furtuna devenea tot mai violent.
Unul dintre ultimele gnduri coerente ale lui Faber fu acela
c, probabil, apele acestea nu vedeau o astfel de furtun
dect o dat la o sut de ani. Apoi, ntreaga lui voin i toat
puterea de concentrare se focalizar pe meninerea minilor
strnse pe timon. Ar fi trebuit s se lege, dar acum nu mai
ndrznea s-i dea drumul ca s gseasc o frnghie. i
pierdu cu totul simul orientrii n timp ce alupa se nla i
se prbuea de pe valurile nalte ca nite stnci. Vntul
puternic i tone ntregi de ap i ddeau silina s-l mite
din locul lui. Picioarele i alunecau n permanen pe
podeaua i pereii umezi, iar muchii braelor l ardeau de
durere. Trgea aer n piept n momentele cnd capul i se
ridica deasupra nivelului apei, dar n rest i inea respiraia
De cteva ori, aproape c-i pierdu cunotina i realiz, ca
prin cea, c acoperiul cabinei dispruse.
Ori de cte ori fulgera, vedea frnturi de imagine ca de
comar ale mrii. Era mereu surprins de apariia valurilor: n
fa, mai jos, nlndu-se lng el sau ieind complet din
cmpul vizual. Totodat, descoperi ocat c nu-i mai simea
minile i privi n jos ca s vad dac erau ncletate n
continuare de timon, ngheate ntr-o strnsoare de o
rigiditate cadaveric. Un vuiet continuu i rsuna n urechi,
fiindu-i imposibil s disting vntul de tunete sau de
freamtul mrii.
Puterea gndirii raionale l prsi ncetul cu ncetul. ntr-o
stare care era mai puin dect o halucinaie, dar mai mult
dect un vis cu ochii deschii, o vzu pe femeia care-l privise
struitor pe plaj, mai devreme. Pea la nesfrit ctre el, pe
211

deasupra punii instabile a alupei, cu costumul de baie lipit


de trup, mereu apropiindu-se, dar niciodat ajungnd la el.
tia c atunci cnd ea va ajunge suficient de aproape ca s-o
ating, el i va desprinde minile amorite de pe timon, dar
i spunea ntruna: Nu nc, nu nc..., n timp ce ea pea
zmbind i unduindu-i oldurile. Se simi tentat s lase
balt timona i s se apropie el de ea dar ceva n
subcontient i spunea c, dac i va prsi locul, nu va mai
ajunge niciodat la ea, astfel nct atept, i zmbi i o
urmri cu privirea din cnd n cnd; i chiar i atunci cnd
nchidea ochii, o vedea tot acolo.
Acum, contiina l prsea i i revenea, pe rnd. Mintea i
se ntuneca mai nti disprnd alupa i marea, apoi
imaginea fetei, pn cnd se trezea brusc ca s realizeze c,
n mod incredibil, nc mai rezista n picioare, nc se mai
inea strns de timon, nc mai era n via. Apoi, pentru un
timp, i impunea s rmn treaz i contient, dar n cele
din urm extenuarea punea din nou stpnire pe el.
ntr-unul din ultimele sale momente lucide, observ c
valurile se deplasau ntr-o anumit direcie, purtnd i vasul
cu ele. Un fulger lumin din nou i vzu, n una din prile
laterale, o uria mas ntunecat, un val de o mrime
imposibil nu, nu era un val, era o falez... Bucuria de a fi
ajuns undeva, aproape de un rm, fu risipit de teama de a
nu fi aruncat de valuri i zdrobit de peretele stncos al
falezei. ncerc prostete c trag demarorul, apoi reveni iute
cu mna pe timon: numai c, de data asta, mna refuza s
mai strng.
Un nou val ridic barca i o azvrli-n jos, ca pe o jucrie
stricat. n timp ce zbura prin aer, agat n continuare de
timon cu o singur mn, Faber vzu o stnc ascuit ca
un stilet ivindu-se n ap, la baza valului. Prea aproape
sigur c vrful se va nfige n barc... dar carena zgrie
muchia stncii i fu purtat mai departe.
212

Ajunsese n zona n care valurile nalte ca nite muni se


sprgeau. Urmtorul talaz fu prea puternic pentru structura
de rezisten a vasului. Acesta lovi piciorul valului cu fora
izbiturii de un corp solid, i sunetul carenei zdrobite avu n
urechile sale rezonana unei explozii. Faber nelese c
alupa era terminat
Apa se retrsese, iar Faber i ddu seama c vasul se
zdrobise pentru c se lovise de... rm. Cu o uluial amorit,
privi plaja luminat de un nou fulger. Marea ridic vasul
distrus de pe nisip, un nou val sprgndu-se de punte,
trntindu-l pe Faber la podea. ns i fusese de ajuns lumina
fulgerului ca s vad totul cu limpezime. Plaja era ngust,
iar valurile se sprgeau direct de falez. Dar, undeva n
dreapta lui, se afla un debarcader i un soi de punte care
ducea de la debarcader la creasta falezei. tia c dac
prsea barca, odat ajuns pe plaj, urmtorul val avea s-l
zdrobeasc sub greutatea tonelor de ap sau s-i sparg
capul, precum coaja unui ou, de stncile falezei. Dar, dac
reuea s ajung pn la debarcader n intervalul dintre
dou valuri, poate c ar fi reuit pe urm s se trasc pe
punte, pn acolo unde s-ar fi aflat la adpost de mnia
apelor.
Valul urmtor despic puntea, ca i cum lemnul din care
fusese construit nu era mai rezistent dect o coaj de
banan. alupa se prbui sub Faber, care se pomeni trt
napoi de valul care se retrgea. Se czni s se ridice, cu
picioarele ca de gelatin, i o rupse la fug spre debarcader,
mprocnd apa din bltoacele de pe plaj. Parcurgerea celor
civa metri se dovedi a fi cel mai greu efort fizic pe care-l
fcuse vreodat. Aproape c-i dorea s se mpiedice, s cad
n ap i s moar, dar rmase n picioare, aa cum fcuse
cnd ctigase cursa de cinci mii de metri, pn cnd se izbi
de unul dintre pilonii debarcaderului. Ridic braele i se
ag de scnduri cu minile, obligndu-le, printr-un efort de
213

voin, s revin la via timp de cteva secunde; se ridic


pn cnd ajunse cu brbia la nivelul debarcaderului; apoi
i balans picioarele i se rostogoli pe platforma de lemn.
Valul veni din urm n momentul n care reui s se ridice
n genunchi. Se arunc nainte. Valul l purt civa pai,
apoi l trnti pe platform. nghii ap srat i vzu stele
verzi. Cnd greutatea apei ncet s-i mai apese pe spate, i
concentra voina ca s se mite din loc. Nu reuea cu nici un
chip. Se simea trt napoi de o for implacabil i, dintrodat, se simi cuprins de furie. Nu se va da btut... nu
acum, fir-ar s fie! Blestem n gura mare nenorocita de
furtun i marea, i pe britanici, i pe Percival Godliman i,
brusc, se ridic n picioare i alerg alerg departe de mare i
urc puntea, cu ochii nchii i cu gura deschis, ca un
nebun, riscnd s-i crape plmnii i s-i sfrme oasele;
alerga fr s mai tie unde avea s ajung, dar simind c
nu se va opri pn cnd nu-i va pierde minile.
Puntea era lung i puternic nclinat. Un brbat puternic
ar fi reuit s alerge de jos pn sus, dac ar fi fost antrenat
i odihnit. Un atlet olimpic, dac ar fi fost obosit, ar fi putut
parcurge jumtate din distan. Un brbat obinuit, de
patruzeci de ani, ar fi fcut un pas sau doi.
Faber reui s ajung pe creasta falezei.
Cnd mai avea un pas pn la capt, simi o durere
ascuit asemenea unui uor atac de inim, i i pierdu
cunotina, dar picioarele mai fcur din inerie nc doi
pai, nainte de a cdea pe iarba mbibat de ap.
N-a tiut niciodat ct timp a zcut acolo. Cnd a deschis
ochii, furtuna nu se oprise, dar se crpase de ziu i, la
civa pai de el, vzu o csu care prea locuit.
Se ridic n genunchi i i ncepu trul lung, ce prea
s nu se mai sfreasc, pn la ua de la intrare.

214

CAPITOLUL 18
Submarinul U-505 fcu un viraj larg, motoarele puternice
ncetinir la scufundare. Era ca un uria rechin cenuiu, fr
dini. Comandantul Werner Heer i bea cafeaua, abinnduse s nu fumeze. Fusese a zi lung i o noapte la fel de lung.
Nu-i plcea misiunea. Era un lupttor, iar aici nu se purta
nici o lupt. i, mai ales, nu putea s-l sufere pe ofierul din
Abwehr, un tip tcut, cu ochi albatri, care era un oaspete
nepoftit pe submarinul su. Agentul secret, maiorul Wohl,
sttea n faa cpitanului. Omul sta nu prea niciodat
obosit, naiba s-l ia! Ochii lui albatri se roteau prin
ncpere, nregistrnd totul, fr ns s-i schimbe expresia.
Uniforma lui nu avea nici cea mai mic urm de cut, n
ciuda condiiilor de via de pe submarin, i-i aprindea
igar de la igar, fumndu-le doar pe un sfert.
Heer s-ar fi lsat de fumat, fie doar i pentru a aplica
regulamentul i a-i strica plcerea lui Wofl, dar el nsui era
un mptimit al igrilor.
Heer nu-i agrease niciodat pe agenii secrei pentru c
avea mereu impresia c voiau s culeag informaii despre el.
i nici cu Abwehr-ul nu-i plcea s lucrez. Submarinul su
era construit pentru lupt i nu ca s se furieze pe lng
coastele britanice ca s salveze nu tiu ce agent secret. I se
prea curat nebunie s rite integritatea unui echipament
de lupt att de scump fr a mai vorbi de echipajul format
din oameni experimentai de dragul cuiva care putea foarte
bine s nu reueasc s ajung la locul ntlnirii.
i goli ceaca i fcu o grimas.
Fir-ar a dracului de cafea, spuse el. Are un gust
ngrozitor.
215

Privirea lipsita de expresie a lui Wohl zbovi asupra lui


pre de o clip i apoi se fix pe altceva. Nu spuse nici un
cuvnt.
Venic enigmatic. S-l ia dracu. Heer se foi nelinitit n
scaun. Pe puntea unui vas obinuit, s-ar fi plimbat de colocolo, dar la bordul unui submarin, oamenii nvau s evite
micrile de prisos. n cele din urm, spuse:
S tii c omul dumitale nu are cum s vin pe o vreme
ca asta.
Wohl se uit la ceasul de la mn.
Vom atepta pn la ora ase dimineaa, spuse el
degajat.
Nu era un ordin Wohl nu avea cum s-i dea ordine lui
Heer, dar chiar i numai enunarea seac a faptului respectiv
constituia totui o insult la adresa unui ofier superior.
Ceea ce Heer inu s-i precizeze.
Fiecare dintre noi va aciona respectnd ordinele
primite, rspunse Wohl. Dup cum tii, ele provin de la o
autoritate cu adevrat foarte nalt.
Heer i stpni mnia. Tnrul avea dreptate, desigur.
Heer va da curs ordinelor sale, dar, odat revenii n port, l
va raporta pe Wohl pentru insubordonare. Dei tia c nu va
realiza mare lucru cu asta, cei cincisprezece ani petrecui n
cadrul Marinei Militare l nvaser pe Heer c oamenii din
statul-major nu ddea socoteal nimnui...
Atunci, chiar dac omul dumitale este ndeajuns de
srit de pe fix ca s se aventureze n larg n noaptea asta, cu
sigurana c nu este un marinar att de priceput nct s
supravieuiasc.
Singurul rspuns a lui Wohl fu aceeai privire inexpresiv.
Heer se adres operatorului radio:
Weissman?
Nimic, domnule cpitan.
Wohl spuse:
216

Am senzaia c zgomotele pe care le-am auzit cu cteva


ore n urm erau de la el.
n cazul acesta, se afla foarte departe de locul ntlnirii,
domnule maior, spuse operatorul. Mie mi s-a prut mai
curnd c au fost parazii de la fulgere.
Heer adug:
Dac nu a fost el, nu a fost i gata. Dar dac atunci a
fost el, pn n momentul sta aproape sigur c s-a necat.
Dumneavoastr nu-l cunoatei pe omul acesta,
domnule cpitan, rosti Whol, i de data asta se simi chiar o
und de emoie n vocea lui.
Heer nu rspunse. Zumzetul motorului se modific uor i
i se pru c distinge un vag clnnit. Dac acesta cretea n
intensitate, va trebui s vad n port despre ce e vorba. Ar fi
putut face asta oricum, numai ca s evite o nou cltorie cu
acest detestabil maior Wohl.
Un marinar i fcu apariia.
Dorii cafea, s trii?
Heer cltin din cap.
Dac mai beau una, o s m pi cafea.
Adu-mi una, te rog, spuse Wohl, scondu-i o nou
igar.
Ceea ce-l fcu pe Heer s se uite la ceas. Era ase i zece
minute. ntr-un mod subtil, maiorul Wohl i aprinsese igara
de la ora ase cu o uoar ntrziere doar ca s mai in
submarinul pe loc cteva minute n plus.
Heer spuse:
Fixai direcia pentru revenirea la baz.
O clip, spuse Wohl. Cred c, nainte de a pleca, ar
trebui s aruncm o privire la suprafa.
Nu fi prost, replic Heer, tiind c acum se afl pe teren
sigur. Nu-i dai seama ce furtun e afar? Nici nu vom fi n
stare s deschidem tambuchiul, iar cu periscopul nu vom
reui s vedem la o distan mai mare de civa metri.
217

De unde tii ct de puternic e furtuna, de la aceast


adncime?
Din experien.
Atunci, trimitei mcar un semnal la baz i ntiinai-i
c omul nostru a venit la locul ntlnirii. S-ar putea s
primim ordinul s rmnem aici.
Heer oft exasperat.
Este imposibil s se stabileasc un contact radio cu
baza, de la aceast adncime.
n sfrit, calmul lui Wohl se risipi.
Cpitane Heer, v recomand cu fermitate ca, nainte de
a prsi locul de ntlnire, s ieii la suprafa s
comunicai cu baza. Omul pe care trebuie s-l salvm deine
nite informaii vitale. Fhrerul ateapt raportul su.
Heer i arunc o privire tioas.
V mulumesc c mi-ai fcut cunoscut opinia
dumneavoastr, domnule maior, spuse el, ntorcndu-i
spatele. Cu toat viteza nainte, ordon el.
Murmurul celor dou motoare diesel se preschimb ntrun huruit, i submarinul ncepu s accelereze.

218

PARTEA A PATRA
CAPITOLUL 19
Cnd Lucy se trezi, furtuna din seara trecut nu se
potolise. Se aplec peste marginea patului, micndu-se cu
grij ca s nu-l deranjeze pe David, i i lu ceasul de mn
de pe podea. Trecuse puin de ase. Prin acoperi se auzea
urletul vntului. David putea s doarm mai departe: astzi
nu se putea face mare lucru pe afar.
Se ntreb cte plci de ardezie smulsese vntul din
acoperi peste noapte. Se va urca n pod, s verifice. Dar mai
nti, va atepta pn cnd David va iei afar, altfel s-ar
putea supra c nu-i ceruse lui s fac treaba asta.
Se furi afar din pat. Era extrem de frig. Vremea cald a
ultimelor zile fusese o scurt var neltoare, care pregtea
terenul pentru aceast furtun. Acum era frig ca n
noiembrie, i scoase cmaa de noapte din flanel i i
mbrc la repezeal chiloii, pantalonii i puloverul. David se
foi. Ea i arunc o privire; David se rsuci ntr-o parte, dar nu
se trezi.
Travers palierul ngust i se duse n camera lui Jo. Ajuns
la vrsta de trei ani, copilul avansase de la ptuul cu zbrele
de lemn la un pat adevrat, i adeseori se ntmpla s cad
219

n timpul nopii, fr a se trezi. l gsi n pat, ntins pe spate,


dormind cu gura larg deschis. Lucy zmbi. Cnd dormea, Jo
era tare drgla.
Cobor repede scrile, ntrebndu-se pe drum de ce se
trezise aa de diminea. Probabil c Jo fcuse vreun zgomot,
sau poate c de vin fusese furtuna.
ngenunche n faa cminului i, suflecndu-i mnecile
puloverului, se pregti s aprind focului. n timp ce cura
grtarul, fluier un cntecel auzit la radio. Eti ori nu eti,
draga mea? Trase cu vtraiul cenua rece i puse bucile
mai mari spre baza focului. Aez un mnunchi de ferig
uscat pentru aprindere, lemnele i deasupra crbunii.
Altdat folosea numai lemne, dar, pe o asemenea vreme,
crbunii erau mai buni. Acoperi gura cminului cu o pagin
de ziar timp de cteva minute, pentru crearea n horn a unui
curent de aer ascendent. Cnd ndeprt ziarul, lemnul
ardea, iar crbunele ncepea s se nroeasc. mpturi
hrtia i o aez sub coul de crbuni; o va folosi a doua zi.
Vlvtaia avea s nclzeasc foarte curnd csua, dar,
ntre timp, de mare folos i-ar fi fost o ceac de ceai fierbinte.
Lucy se duse n buctrie i puse ceainicul pe plita electric.
Aez dou ceti pe o tav, apoi cut igrile lui David i o
scrumier. Pregti ceaiul, umplu cetile i porni cu tava prin
hol, n direcia scrilor.
Pusese piciorul pe prima treapt cnd auzi btaia n u.
Se opri, se ncrunt, i spuse c probabil vntul mic ase
ceva i mai fcu nc un pas. Sunetul se auzi din nou. Era ca
i cum cineva ar fi btut n ua de la intrare.
Era ceva absurd, bineneles. Nu avea cine s bat la ua
din fa numai Tom putea s fie, dar el intra ntotdeauna
pe ua de la buctrie i nu btea niciodat.
Btaia se auzi din nou.
Cobor treptele i innd n echilibru tava, cu o singur
mn, deschise ua.
220

Scp tava din mn, ocat. Brbatul se prbui n hol,


dezechilibrnd-o. Lucy ip.
Sperietura nu dur dect o clip. Necunoscutul zcea
ntins cu faa la podea, n mod vdit incapabil s atace pe
cineva. Hainele i erau mbibate de ap, iar minile i faa i se
albiser ca varul din cauza frigului.
Lucy se ridic n picioare. David cobora scrile trndu-se
pe fund i strignd:
Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat?
Uite ce s-a ntmplat, spuse Lucy, artnd cu mna
spre necunoscut.
David ajunse la baza scrii, mbrcat n pijama, i se
arunc n scaunul cu rotile.
Nu neleg de ce trebuia s ipi n halul sta, zise el.
Se apropie cu scaunul i-l cercet cu privirea pe brbatul
ntins pe jos.
mi pare ru c te-am trezit, dar m-a speriat
Lucy se aplec, l apuc pe strin de antebrae, l tr pn
n sufragerie, n apropierea emineului. David veni n urma
lui.
De unde dracu a mai aprut i sta? ntreb el, privind
la omul lipsit de cunotin.
Probabil c a naufragiat... furtuna...
Numai c individul era mbrcat ca un muncitor, nu ca un
marinar, bg de seam Lucy. l cntri cu privirea. Era un
brbat tare nalt; culcat era mai lung dect preul din faa
cminului. Avea o fa energic; dar cu osatur delicat, o
frunte nalt i maxilare lungi. De n-ar fi palid ca un
cadavru, a spune c e chiar drgu.
Necunoscutul se mic i deschise ochii. La nceput, avu o
privire teribil de nfricoat, ca a unui bieel ajuns pe
neateptate ntr-un loc straniu, pe urm ns, foarte repede,
expresia i se relax i se uit n jurul lui cu o privire ager
221

care zbovi n treact asupra lui David, a lui Lucy, pe


fereastr, u i focul din cmin.
Lucy zise:
Trebuie s-i scoatem imediat hainele ude. Du-te i adu
nite pijamale i un halat.
David prsi ncperea, iar Lucy ngenunche lng
necunoscut. i scoase mai nti ghetele i ciorapii. n ochii lui
aproape c se citi o und de amuzament n timp ce se uita la
ea. Cnd vru s-i scoat haina, el i ncrucia cu un gest
protector, braele deasupra pieptului.
Ai s mori de pneumonie dac rmi cu hainele astea pe
dumneata, spuse ea pe un ton ct mai potrivit cu situaia
neobinuit n care se afla. Las-m s i le scot.
Brbatul spuse:
Nu cred c ne cunoatem ndeajuns, zu aa la urma
urmei, nici nu ne-am prezentat.
Era pentru prima oar cnd vorbea. Vocea i era att de
sigur, vorbele att de politicoase, nct contrastul cu felul
ngrozitor n care arta o fcu pe Lucy s rd zgomotos.
Te ruinezi? spuse ea.
Sunt de prere c un brbat trebuie s-i pstreze un
aer misterios, spuse el zmbind larg, dar imediat zmbetul i
se stinse i ochii i se nchiser de durere.
David se ntoarse, purtnd pe bra schimburile curate.
Dup cum se vede, voi doi prei s v distrai binior
mpreun, constat el.
Va trebui s-l dezbraci, spuse Lucy. Pe mine nu m
las.
Privirea lui David fu de neptruns.
Necunoscutul spuse:
V mulumesc, dar cred c am s m descurc singur
doar dac asta nu e din cale afar de nepoliticos din partea
mea.
222

Cum doreti, spuse David, care arunc schimburile pe


un scaun i iei din sufragerie.
M duc s mai fac nite ceai, zise Lucy, plecnd n urma
lui. nchise ua.
n buctrie, David umplea deja ceainicul, iar o igar
aprins i atrna ntre buze. Lucy cur la repezeal
cioburile de porelan din hol i se duse n buctrie.
Acum cinci minute n-a fi bgat mna n foc c
individul sta mai tria, i acum, poftim, se mbrac singur,
spuse David.
Lucy i fcea de lucru cu un ibric.
Probabil c s-a prefcut.
De bun seam c perspectiva de a fi dezbrcat de tine
l-a fcut s-i revin rapid.
Nu pot s cred c cineva poate fi att de ruinos.
Faptul c tu nu ai mai avut parte de problema respectiv te poate face s subestimezi puterile pe care le are
asupra celorlali.
Lucy zngni cetile.
Hai s nu ne mai certm i astzi, David avem altceva
mult mai interesant de fcut. Mcar aa, pentru variaie.
Lu tava i se duse n sufragerie.
Necunoscutul se ncheia la nasturii pijamalei i se ntoarse
cu spatele cnd Lucy intr n ncpere. Puse tava pe mas i
turn ceaiul. Cnd reveni cu faa spre el, necunoscutul era
deja mbrcat cu halatul lui David.
Eti foarte amabil, spuse privind-o drept n ochi.
Nu pare a fi deloc un timid, i spuse ea. n tot cazul, era
mai n vrst cu civa ani buni avea n jur de patruzeci,
dup cum presupuse Lucy. Poate c asta era explicaia. Cu
fiecare clip, arta din ce n ce mai puin ca un npstuit de
soart.
Stai mai aproape de foc, l ndemn, ntinzndu-i o can
cu ceai.
223

Nu sunt sigur c pot s in i farfurioara, spuse el. Nu


m ascult degetele.
Cu minile nepenite, lu ceaca din mna ei, cu
amndou palmele, i o duse cu grij la buze.
David intr i i oferi o igar, pe care strinul o refuz.
Dup ce-i bu ceaiul, ntreb:
Unde m aflu?
Locul sta se numete Insula Furtunilor, i explic
David.
Brbatul pru s rsufle uurat.
Credeam c am fost aruncat napoi, pe rm.
David i fcu semn cu mna s-i nclzeasc picioarele
goale lng foc.
Probabil c ai fost adus de curent n golf. Aa se
ntmpl de regul. Tot aa s-a format i plaja.
Jo intr n camer cu ochii mpienjenii, trnd un
ursule panda ct el de mare, cruia-i nu-i mai rmsese
dect un singur bra. Cnd l vzu pe strin, alerg la Lucy
i-i ascunse faa n hainele acesteia.
V-am speriat fetia, spuse brbatul zmbind.
biat. Trebuie s-l tund, spuse Lucy, sltndu-l pe Jo
n poal.
mi cer scuze pentru confuzie.
Ochii necunoscutului se nchiser, iar el se cltin n
scaun.
Lucy se ridic n picioare, aezndu-l pe Jo pe sofa.
Trebuie s-l culcm ntr-un pat pe bietul om, David.
O clip, spuse David, apropiindu-se de strin. posibil
s mai fie vreun supravieuitor? ntreb el.
Brbatul i ridic privirea.
Am fost singur, bigui el. Se vedea c era complet
epuizat.
David... ncepu Lucy.
224

O singur ntrebare: ai anunat paza de coast n


privina rutei?
Ce importan are? ntreb Lucy.
Are, pentru c dac a fcut-o, s-ar putea ca n clipa asta
nite oameni s-i rite viaa cutndu-l, iar noi puteam s le
dm de veste c e n siguran.
Brbatul rosti cu greutate:
Nu... i-am... anunat...
Gata, ajunge, i spuse Lucy lui David. (Se ls n
genunchi n faa necunoscutului.) Poi s urci scrile?
El ncuviin din cap i se ridic n picioare, cu micri
ncete. Lucy i lu braul, l petrecu peste umerii ei i ncepu
s-l conduc spre dormitor.
Am s-l culc n patul lui Jo, spuse ea.
Urcar treptele una cte una, oprindu-se la fiecare cte
puin. Cnd ajunser sus, bruma de culoare pe care focul i-o
readusese n obraji se risipise cu totul. Lucy l conduse n
dormitorul mic. Strinul se prbui n pat.
Lucy l acoperi cu pturile i prsi ncperea, nchiznd
ua cu grij.
Faber se simi inundat de un uria simmnt de uurare,
n ultimele minute, efortul depus pentru a nu-i pierde
autocontrolul fusese supraomenesc. Se simi fr vlag.
nfrnt i suferind.
Dup ce ua se deschisese, i ngduise s zac fr
cunotin un timp. Pericolul sosise cnd frumoasa femeie
ncepuse s-l dezbrace, iar el i adusese aminte de filmul
lipit de piept. Asta i restabilise pentru ctva vreme
vigilena. Se mai temuse s nu fie chemat vreo ambulan,
dar probabil c insula era prea mic pentru a avea un spital.
Cel puin, avusese norocul s nu ajung napoi, n Scoia.
Acolo i-ar fi fost imposibil s mpiedice ntiinarea
autoritilor n privina naufragiului. n orice caz, felul cum
225

soul pusese ntrebrile i dduse de neles c prea curnd


nu va fi nimeni ntiinat.
Despre ce avea s se ntmple mai trziu, Faber nu avea
energie s mai fac speculaii. Pentru moment, prea s se
afle n sigurana, i deocamdat att l interesa. Se nclzise,
era uscat i viu, iar patul era moale.
Se ntoarse pe o parte, pentru a face o recunoatere a
camerei: ua, fereastra, coul cminului. Obinuina de a fi
precaut supravieuia n orice mprejurare, cu excepia morii
nsei. Pereii erau de culoare roz, de parc cei doi speraser
s aib o fetia. Pe podea se aflau un trenule i o mulime de
cri ilustrate. Era o locuina sigura, panic un adevrat
cmin. El era aici ca un lup ntr-o stn de oi. Un lup sleit de
puteri.
nchise ochii. n ciuda epuizrii, trebuia s fac un efort de
voin ca s se poat relaxa, muchi dup muchi, fibr
dup fibr. Treptat, mintea i se goli de gnduri i adormi.
Lucy gust porridge-ul i mai adug un praf de sare.
Ajunsese s le plac felul n care l pregtea Tom, fr zahr,
n stil scoian. Niciodat nu avea s mai gteasc porridge
dulce, nici chiar atunci cnd zahrul nu va mai fi raionalizat
i se va gsi din belug. Era ciudat s constai cum se
obinuiete omul cu unele lucruri, atunci cnd nu are
ncotro: pine neagr, margarin i porridge srat.
Puse mncarea n farfurii i familia se aez la mas,
pentru micul dejun. Jo i turn lapte din belug, ca s-i
rceasc poria. David consuma cantiti enorme n zilele
acelea, fr s se ngrae consecin a traiului n aer liber.
Se uit la minile lui, aezate pe mas. Erau aspre i
permanent bronzate mini de om care lucra manual. Ea
remarcase c minile strinului aveau degetele lungi i pielea
alb sub contuzii i sngele nchegat. Nu erau minile unui
om obinuit cu munca grea de marinar.
226

Astzi n-ai s poi face mare lucru, spuse Lucy. Furtuna


nu d semne c s-ar potoli.
N-are nici o importan asta. Oile au nevoie de ngrijire
permanent, indiferent de vreme.
i unde ai s te duci?
La captul cellalt al insulei, lng Tom. Am s merg cu
jeepul.
Pot s vin i eu? ntreb Jo.
Astzi nu, i spuse Lucy. Este prea frig i e prea umed
afar.
Dar nu-mi place de nenea.
Lucy zmbi.
Nu fi caraghios. N-are s ne fac nici un ru. att de
bolnav nct abia mai poate s se mite.
Cine este?
Nu tim cum l cheam. A naufragiat pe insula noastr
i va trebui s-l ngrijim pn cnd se va nzdrveni suficient
de mult nct s se poat ntoarce n ar. Este un om foarte
amabil.
Este unchiul meu?
Nu, e doar un strin, Jo. i acum, mnnc.
Jo nu-i ascunse dezamgirea. Cndva cunoscuse un
unchi, n mintea lui, unchii erau oameni care i druiau
bomboane, care i plceau, i bani, cu care nu avea ce s
fac.
David i termin micul dejun i i mbrc pelerina,
confecionat ca un cort, cu mneci i deschiztur pentru
cap i acoperea i scaunul, la fel de bine ca pe el nsui. i
puse plria de muama, legat sub brbie, l srut pe Jo
i-i lu la revedere de la Lucy.
Un minut-dou mai trziu, ea auzi jeepul pornind i se
duse la fereastr s-l urmreasc absent cu privirea cum
conduce maina prin ploaie. Roile din spate ale vehiculului
227

alunecau din cauza noroiului. Va trebui s conduc acum cu


mai mult pruden.
Se ntoarse spre Jo, care o anun:
sta e un cine.
Desenase o figur pe faa de mas, folosind ca materiale
porridge i lapte. Lucy l plesni peste mn.
Uit-te i tu ce mizerie ai putut s faci!
Posomort, copilul se ntunec la fa, i Lucy se gndi ct
de mult semna cu tatl lui. Amndoi aveau pielea nchis la
culoare, prul aproape negru, i acelai mod de a se retrage
n ei cnd se suprau. n schimb, Jo rdea mai tot timpul
slav Domnului, motenise ceva i dinspre partea familiei lui
Lucy.
Jo lu privirea ei contemplativ drept mnie i spuse:
Iart-m, mam.
Lucy l spl la chiuveta din buctrie, apoi strnse
resturile micului dejun, cu gndul la strinul de la etaj.
Acum, cnd criza imediat trecuse i se prea c omul nu se
mai afla n pericol de moarte, era roas de curiozitate n
privina lui. Cine este? De unde venea? Ce fcea el pe
furtuna aceea? Era nsurat? De ce avea mbrcminte de
muncitor, mini de funcionar i accent londonez? Era de-a
dreptul provocator.
i trecu prin minte faptul c dac ar fi locuit oriunde
altundeva n-ar fi acceptat cu atta uurin s-l gzduiasc.
Putea s fie un dezertor, un criminal sau chiar un prizonier
de rzboi evadat. Numai c, atunci cnd trieti pe o astfel de
insul, ajungi s uii c celelalte fiine umane pot s fie i
periculoase, nu numai sociabile. Era att de plcut s vezi o
fa nou, nct prea total nepotrivit s nutreti suspiciuni
de acest fel. Probabil ce gnd neplcut! c ea, mai mult
dect alte femei, era pregtit s ntmpine cu bucurie un
brbat atrgtor... ndeprt gndul din minte.
228

Ce caraghioas! Omul era att de obosit i de bolnav, nct


nu era n stare s fac ru nimnui. Chiar i pe uscat, cine
ar fi ovit s-l adposteasc, aa cum fusese, cu hainele ude
i aproape fr cunotin? Cnd se va simi mai bine, i vor
putea pune ntrebri, iar dac relatarea nu avea s fie
credibil, puteau s ia legtura prin radio cu uscatul, de la
locuina lui Tom.
Cnd termin de splat vasele, se furi pe scri s vad
ce face strinul. Dormea cu faa la u, iar cnd Lucy intr,
ochii i se deschiser instantaneu. Din nou i se citi n privire,
o fraciune de secund, o und de team.
Stai linitit, opti Lucy. Voiam s m asigur c totul e n
regul.
El nchise ochii fr s spun nici un cuvnt.
Ea cobor din nou la parter. mpreun cu Jo, se mbrcar
cu haine de ploaie din pnz gudronat i cizme de cauciuc,
apoi ieir afar. Ploua n continuare cu gleata, iar vntul
sufla ngrozitor. Se uit la acoperi: ntr-adevr, cteva plci
de ardezie fuseser smulse. Lund vntul n piept, se
ndreptar spre marginea falezei.
l inea strns de mn pe Jo putea fi aruncat ct colo de
suflul vntului. Dou minute mai trziu, i dorea s fi rmas
nuntru. iroaiele de ap se strecurau pe sub gulerul hainei
i i intrau n cizme. Cu sigurana c Jo era ud pn la piele,
dar acum, c tot se udaser, puteau s mai stea aa cteva
minute. Lucy voia s mearg pe plaj.
Cu toate acestea, cnd ajunser la captul punii, i ddu
seama c era imposibil. Puntea ngust de lemn era
alunecoas din cauza ploii, iar cu vntul sta, putea n orice
clip s-i piard echilibrul i s cad, plonjnd n hul de
douzeci de metri care o separa de plaja de jos. Trebuia s se
mulumeasc doar cu privitul.
Oricum, avea ce vedea.
229

Valuri imense, fiecare cam de mrimea unei case mici, se


rostogoleau cu repeziciune, apropiate unul de cellalt. Valul
se nla i mai sus, traversa plaja, creasta i se curba ntr-un
semn de ntrebare, pentru ca apoi s se izbeasc plin de furie
de baza falezei. Perdele de stropi pulverizai fin se nlau
peste creasta falezei, fcnd-o pe Lucy s se retrag grbit,
iar pe Jo s chiuie de plcere. Lucy reuea s aud rsetele
fiului ei numai pentru c copilul se afla acum n braele ei i i inea gura lng urechea ei; vuietul vntului i al mrii
neca toate zgomotele mai ndeprtate.
Era teribil de palpitant s vezi stihiile naturii
dezlnuindu-se, scuipnd, legnndu-se i urlnd de furie,
s stai o idee prea aproape de marginea falezei, s te simi
ameninat i, n acelai timp, n siguran, tremurnd de frig
i transpirnd de fric. Era ntr-adevr palpitant, i puine
lucruri fuseser palpitante n viaa ei.
Era pe punctul s se ntoarc napoi, spre cas (se gndea
la sntatea lui Jo), cnd vzu barca.
Desigur, nu mai era o barc, i tocmai de aceea fu att de
ocat. Nu mai rmseser dect grinzile mari ale punii i
ale chilei. Erau risipite pe stncile de la baza falezei ca o
mn de chibrituri azvrlite pe o mas. Lucy i ddu seama
c fusese o barc de mari dimensiuni. Un singur om nu ar fi
putut s-o piloteze dect cu mare greutate. Stricciunile
produse de mare erau ngrozitoare. Era foarte dificil s mai
gseti dou buci de lemn mbinate ntre ele.
Doamne Dumnezeule, cum reuise strinul s scape cu
via din acest dezastru?
Se cutremur la gndul unui trup lovit de valuri i aruncat
pe stnci. Jo sesiz schimbarea brusc de dispoziie a mamei
i-i spuse n ureche:
Hai acas, acum.
Ea se ntoarse repede cu spatele la mare i pi grbit pe
crarea noroioas ce ducea la csua lor.
230

Ajuni din nou la adpost, i scoaser hainele, plriile i


cizmele ude, ntinzndu-le n buctrie la uscat. Lucy merse
la etaj i arunc o privire n camera unde doimea
necunoscutul. De data asta, nu mai deschise ochii. Prea c
doarme foarte linitit, i totui ea avea senzaia c se trezise
i-i recunoscuse paii pe scri, nchiznd din nou ochii
atunci cnd deschisese ua.
Pregti o baie fierbinte. i ea, i copilul erau uzi pn la
piele. l dezbrc pe Jo i-l aez n cad, apoi sub impulsul
momentului se dezbrc i intr n ap, lng el. Simi
cldura ca pe o binecuvntare. nchise ochii i se destinse. i
asta era o senzaie plcut; s stai n cas, la cldur, n
vreme ce furtuna se izbete neputincioas n zidurile
puternice de piatr.
Dintr-odat, viaa devenise interesant. ntr-o singur
noapte veniser furtuna, naufragiul i brbatul misterios; i
asta, dup trei ani de... Spera ca necunoscutul s se
trezeasc foarte curnd, ca s poat afla ce era cu el.
Totodat, trebuia s nceap s pregteasc prnzul. Avea
nite piept de miel, aa c va face o tocan. Iei din cad i se
terse cu prosopul fr grab. Jo se juca singur cu o pisicu
de cauciuc, jucria lui de baie. Lucy se studie n oglind,
examinndu-i cu atenie dungile de pe pntece, rmase de
pe urma sarcinii. Deveneau tot mai terse, dar nu aveau s
dispar niciodat. O expunere complet la soare i-ar fi folosit.
i zmbi n oglinda. De unde atta soare?! i apoi, pe cine
mai interesa cum arta burta ei? Pe nimeni, n afar de ea
nsi.
Jo spuse:
Pot s mai stau un minut n plus?
Era una dintre expresiile lui, un minut n plus, care
putea s nsemne orict, pn la o jumtate de zi.
Doar pn m-mbrac, i spuse ea, atrnnd prosopul pe
suport i ndreptndu-se spre u.
231

Strinul sttea n cadrul uii, privind-o.


Rmaser aa un timp, uitndu-se unul la cellalt. Era
ciudat se gndise Lucy mai trziu c atunci nu simise
nici un fel de team. i asta datorit felului n care se uita la
ea: n privirea lui nu era nimic amenintor, nimic desfrnat,
nimic prefcut. Nu se uita la pubisul ei, nici mcar la sni, ci
la faa ei la ochii ei. Ea i susinu privirea, oarecum ocat,
dar deloc stnjenit, i doar o nensemnat parte a minii ei
se ntreba de ce nu ipa, de ce nu ncerca s-i acopere
trupul cu minile i apoi s-i trnteasc ua n nas.
n cele din urm, ceva apru n ochii lui probabil c era
numai imaginaia ei, dar vzu admiraie, un licr slab de
umor neprefcut i o umbr de tristee i deodat vraja se
rupse, iar el se ntoarse cu spatele i se duse n camera lui,
nchiznd ua. O clip mai trziu, Lucy auzi arcurile
scrind, semn c necunoscutul se ntinsese n pat.
i, fr vreun motiv aparent, se simi cuprins de un
sentiment ngrozitor de vinovie.

CAPITOLUL 20
Percival Godliman i folosea deja toate resursele.
Fiecare poliist din Regatul Unit avea o fotografie a lui
Faber i cam jumtate din ei erau implicai n cutarea
acestuia, douzeci i patru de ore din douzeci i patru. n
orae, erau verificate hotelurile i casele de nchiriat, grile i
autogrile, restaurantele i centrele comerciale; podurile,
gangurile i locuinele bombardate n care hlduiau
infractorii. La sate, cutau prin hambare i silozuri, prin
casele prsite i castelele ruinate, prin tufiuri, crnguri i
lanuri de porumb. Fotografiile erau artate casierilor din gri,
232

lucrtorilor de la benzinrii, luntrailor de pe bancuri,


ncasatorilor de taxe la intrrile n osele. Toate porturile de
pasageri i aerodromurile erau n stare de alert, i fiecare
ghieu pentru controlul paapoartelor avea fotografia cu
pricina la ndemn.
Bineneles, poliitii erau convini n continuare c se afl
n cutarea unui criminal de drept comun. Poliistul de pe
strad tia c individul din fotografie ucisese cu pumnalul
doi oameni n Londra. Superiorii lor cunoteau cteva
amnunte n plus: c una dintre crime fusese nsoit de o
agresiune sexual, a doua era lipsit de un mobil aparent, iar
a treia despre care oamenii lor nu trebuiau s tie nimic
era un atac inexplicabil, dar sngeros, asupra unui soldat, n
trenul Euston-Liverpool. Numai efii de poliie regionali i
civa ofieri de la Scotland Yard tiau c soldatul se afla de
puin vreme n slujba MI5 i c toate crimele erau legate
cumva de securitatea naional.
La fel, i ziarele erau ncredinate c este vorba de vnarea
unui criminal obinuit. A doua zi dup ce Godliman
furnizase presei amnuntele, cele mai multe dintre ziare
relataser povestea n ediiile lor de prnz; primele ediii
destinate s ajung n Scoia, Irlanda de Nord i ara Galilor
apruser deja, astfel c acestea prezentar o versiune
prescurtat, o zi mai trziu. Victima din Stockwell fusese
identificat n persoana unui muncitor, i se dduse un nume
fals i un trecut londonez ct mai vag formulat. Comunicatul
de pres al lui Godliman stabilea o conexiune ntre aceast
crim i moartea unei anumite doamne Garden, n 1940, dar
preciza n termeni foarte vagi natura respectivei legturi. Se
arta doar c arma crimei fusese un stilet.
Cele dou ziare din Liverpool aflaser foarte repede despre
cadavrul din tren, i amndou i puseser ntrebarea dac
nu cumva fptaul era tot criminalul cu stiletul, din Londra.
Amndou ncercaser s obin informaii de la poliie, ns
233

directorii ambelor ziare primiser telefoane de la eful poliiei.


i nici unul din ziare nu mai relatase ntmplarea.
n total, un numr de o sut cincizeci i apte de brbai
nali i cu prul negru fuseser arestai sub bnuiala de a fi
persoana cutat. Toi, n afar de douzeci i nou, fuseser
n msur s dovedeasc faptul c era imposibil ca ei s fi
comis crimele respective. Cu cei douzeci i nou vorbiser
anchetatorii de la MI5. Douzeci i apte dintre ei i
chemaser prinii, rudele i vecinii care declaraser c
respectivii se nscuser n Marea Britanie i c locuiser n
ar n anii douzeci, perioad n care Faber trise n
Germania.
Ultimii doi fuseser adui la Londra i anchetai din nou,
de data asta chiar de ctre Godliman. Amndoi erau
celibatari, locuiau singuri, nu aveau rude n via, i erau
mereu n tranzit. Primul era un brbat bine mbrcat, sigur
pe el, care declara neconvingtor c i ctiga existena
btnd ara n lung i n lat i muncind ca lucrtor manual,
acceptnd s presteze munci dintre cele mai neobinuite.
Godliman l fcu s neleag c spre deosebire de poliie
el avea puterea de a ncarcera pe oricine, pe perioada
rzboiului, fr s-i pun nici o ntrebare. Mai mult dect
att, nu era ctui de puin interesat de infraciunile
mrunte, i orice informaie pe care i-ar fi adus-o la
cunotin aici, la Ministerul de Rzboi, n sediul cruia se
aflau, era strict confidenial i nu va fi dezvluit nimnui.
Suspectul mrturisi de ndat c era un escroc
sentimental, dndu-i totodat adresele a nousprezece
doamne n vrst pe care le deposedase de bijuterii n
ultimele trei sptmni. Godliman l ddu pe mna poliiei.
Nu se simea deloc obligat s fie cinstit cu un mincinos de
profesie.
i ultimul suspect ced la presiunile lui Godliman, mrturisind c era departe de a fi un celibatar. Avea o soie n
234

Brighton. Precum i una n Solihul, Birmingham. De


asemenea, n Colchester, Newburry i Exeter. Toate cinci
sosir mai trziu, n cursul aceleiai zile, artnd certificatele
de cstorie. Poligamul fusese dus la nchisoare, n
ateptarea procesului.
Ct timp inuse vntoarea, Godliman dormise la birou.
Bristol, Templet Meads, staia de cale ferat.
Bun dimineaa, domnioar. Vrei s aruncai o privire
la asta, v rog?
Hei, fetelor nenea poliistul vrea s ne arate poze!
Acum, v rog s n-o lungii prea mult, spunei-mi dac
l-ai vzut.
Oo, da ce frumos e! Zu c-a fi vrut s-l cunosc!
Dac ai ti ce a fost n stare s fac, cred c ai avea
alt prere. V rog, vrei s v uitai toate la fotografie?
Nu l-am vzut niciodat.
Nici eu.
Eu nici att.
Cnd l prindei, spunei-i c dac vrea s cunoasc o
feti simpatic din Bristol...
Mi fetelor nu tiu ce s v zic... dar acu, numai
fiindc ai primit o pereche de pantaloni i un serviciu de
hamal, chiar credei c trebuie s v purtai ca nite
brbai?...
Woolwich, debarcaderul feribotului.
Mizerabil zi, dom sergent.
Neaa, domnule cpitan. Cred c n largul mrii e i mai
ru.
Pot s-i fiu de folos cu ceva? Sau vrei numai s treci
rul?
Vreau s arunci o privire la o fotografie, dom cpitan.

235

Stai numai s-mi pun ochelarii. Ah, nu-i face probleme,


ca s conduc vasul vd destul de bine; am nevoie de ochelari
numai pentru lucrurile apropiate. Ei, hai s vedem...
Se aprinde vreun becule?
mi pare ru, dom sergent, da mie nu-mi spune nimic
figura stuia.
Ei, atunci, dac-l vezi, d-mi de veste.
Cu siguran.
Bon voyage!
Al dracului de bon!
Leak Street, numrul 35, Londra El.
O, sergent Riley ce surpriz plcut!
Las gargara, Mabel. Spune-mi, ce fel de oameni ai n
cas?
Am numai chiriai respectabili, sergent doar m
cunoti.
Pi, aia e, c te cunosc. Ia zi, se ntmpl cumva ca
vreunul dintre chiriaii tia ai ti respectabili s stea aa,
mai pe est?
Dar de cnd te ocupi cu recrutrile pentru armat?
Nu despre asta e vorba, Mabel. Caut pe cineva, i dac e
aici, probabil c i-a spus c e urmrit.
Uite ce e, Jack. Dac-i spun c n-am pe nimeni n cas
pe care s nu-l cunosc bine, m lai n pace i nu m mai
bai la cap?
i de ce a avea ncredere n tine?
Din motive de 1936.
Artai mai bine pe atunci, Mabel.
Pi, i tu artai, Jack.
Bine, m dau btut... Arunc-i binoclul pe poza asta.
Dac mecheraul apare pe-aici, s-mi dai de tire, ai
neles?
i promit.
236

i s nu stai prea mult pe gnduri cnd o faci.


Am neles, s trii!
Mabel... s tii c a njunghiat o femeie de vrsta ta.
Vreau numai s te pun n gard.
Cafeneaua La Bill, pe oseaua A30, n apropiere de Bag
shot.
D-mi, te rog, un ceai, Bill. Cu dou buci de zahr.
Bun dimineaa, sergent Pearson. Mizerabil zi!
Ce-ai pe farfuria aia, Bill pietricele de Portsmouth?
Chifle cu unt, de ce te faci c nu tii?
Zu! Ei, atunci am s iau i eu dou de-astea. Mulumesc... Buun! Ei, biei, ia fii puin ateni la mine. Dac
vrea cineva s se aleag cu camionul controlat la snge,
poate s plece imediat... Aaa... Acum, am s v rog s v
uitai puin la fotografia asta.
Pentru ce e cutat, dom sergent a circulat cu bicicleta
fr far?
Las glumele, Harry, i arat-le fotografia la toi. L-a
luat careva n main pe individul sta?
Eu nu.
Nu.
mi pare ru, dom sergent.
Nu l-am vzut n viaa mea.
V mulumesc, biei. Dac-l vedei, s-mi dai de veste.
Salutare.
Dom sergent!
Da, Bill.
Nu mi-ai pltit chiflele.
Staia de benzin Smetwick, Carlisle.
Neaa, stimat doamn. Cnd avei o clip liber...

237

Vin imediat, domnule ofier. Numai s-l servesc pe domnul... Doisprezece ilingi i ase pence, v rog, domnule. Mulumesc. Drum bun...
Cum merg afacerile?
Ca de obicei, ngrozitor. Cu ce v pot fi de folos?
Putem s intrm n birou un minut?
Sigur, poftii... Aa, acum s-auzim.
Uitai-v la fotografia aceasta i spunei-mi dac l-ai
servit n ultimul timp cu benzin pe omul acesta.
Pi, n-ar trebui s-mi fie prea greu s-mi amintesc. C
doar nu avem aa de muli clieni n zilele acestea... ei! S
tii c l-am servit!
Cnd?
Alaltieri, de diminea.
Ct de sigur suntei c despre el este vorba?
Pi... arta mai n vrst dect n fotografie, dar sunt
destul de sigur.
Ce main conducea?
Una de culoare cenuie. Nu prea m pricep la mrci, de
fapt asta e meseria brbatului meu, dar el e n Marin acum.
Atunci, spunei-mi, cum arta?
Era un model vechi, cu acoperi de prelat, rabatabil.
Cu dou locuri. Tip sport. Avea un rezervor suplimentar fixat
n uruburi de treapta lateral; l-am umplut i pe la.
V amintii cu ce era mbrcat?
Nu prea.. Cred c nite haine de muncitor.
Era nalt?
Da, mai nalt dect dumneavoastr.
Avei un telefon pe-aici?...
William Duncan era un tnr de douzeci i cinci de ani,
nalt de 1,78 metri, cntrind aptezeci i trei de kilograme i
cu o sntate de fier. Contribuiau la aceast condiie fizic
perfect viaa n aer liber, precum i lipsa total de interes
238

pentru tutun, butur, nopi pierdute i trai dezordonat. i


totui, nu fusese nrolat n armat.
Pn la vrsta de opt ani, cnd mintea ncetase s i se mai
dezvolte, prea un copil normal, dei uor retardat. Nu
suferise nici un fel de traum de care s fi avut cunotin
cineva i nici vreo afeciune fizic pe seama creia s poat fi
pus o astfel de cdere brusc. Mai mult, trecuser civa
ani buni pn se observase c nu era ceva n regul cu el,
cci la vrsta de zece ani nu prea s fie mai mult dect uor
ntrziat mintal, iar la doisprezece ani era doar ntng. Abia
la cincisprezece ani devenise evident c era srcu de tot la
minte, pentru ca la optsprezece ani s fie poreclit Willie
Prostnacul.
Prinii si fceau amndoi parte dintr-un grup religios
fundamentalist, de provenien obscur, ai crui membri nu
aveau voie s se cstoreasc n afara Bisericii (ceea ce putea
s aib sau nu legtur cu starea mintal a lui Willie). Se
rugaser pentru el, bineneles, dar l duseser i la un
specialist din Stirling. Medicul, un brbat n vrst, l
supusese mai multor teste, dup care le adusese la
cunotin prinilor, privindu-i pe deasupra ochelarilor cu
ram aurie, c biatul lor avea mintea unui copil de opt ani
i c aceast minte nu se va maturiza niciodat. Ei
continuaser s se roage pentru Willie, dar, bnuind c
Dumnezeu i punea la ncercare, se asiguraser, nainte de
toate, ca biatul s fie salvat, ateptnd apoi cu nerbdare
ziua n care l vor rentlni, vindecat, n ceruri. Pn atunci
ns, avea nevoie de o slujb.
Un biat de opt ani poate duce vacile la pscut i, orice sar spune, pscutul vitelor este o ndeletnicire ca oricare alta,
astfel c Willie Prostnacul devenise vcar. Iar maina o
vzuse, prima dat, tocmai cnd ducea vacile la pune.
Vznd-o presupusese c n main se aflau nite
ndrgostii.
239

Willie tia cum stau lucrurile cu ndrgostiii. Cu alte


cuvinte, tia c ndrgostiii exist i c i fceau unul altuia
nite chestii despre care nu era ngduit s vorbeti n
locuri ntunecoase cum ar fi crngurile, cinematografele i
mainile; n plus, mai tia c nu avea voie s vorbeasc
despre aceti oameni. Astfel nct, i ndemnase vitele s
treac foarte repede pe lng tufiul lng care fusese parcat
automobilul Morrison Cowley, cu dou locuri, model 1924 (ca
orice copil de opt ani, avea cunotine vaste despre
automobile), strduindu-se din rsputeri s nu se uite nspre
main, ca s nu fie martor la un pcat.
i mn micua ciread n staulul pentru muls, se
ntoarse acas pe o crare ocolitoare, mnc de sear, i citi
tatlui su un capitol din Leviticul cu glas tare, atent s nu
greeasc , apoi se duse la culcare, ca s viseze despre
ndrgostii.
n seara zilei urmtoare, maina se afla tot acolo.
Cu toat inocena sa, Willie tia c ndrgostiii nu-i
fceau chestiile pe care i le fceau unul altuia timp de
douzeci i patru de ore n ir, astfel c, de data asta, se
dusese a la main i se uitase nuntru. nuntru nu era
nimeni. Pmntul de sub automobil era negru i lipicios din
cauza uleiului scurs. Willie i imagin o nou explicaie:
maina se defectase i fusese abandonat de ofer. Nu i
trecuse prin cap s se ntrebe de ce trebuia ascuns dup un
tufi.
Odat ajuns la staul, i povestise fermierului ce vzuse:
Pe crarea de lng osea, am vzut o main stricat.
Fermierul era un brbat masiv, cu nite sprncene
stufoase, de culoarea nisipului, care se mpreunau atunci
cnd posesorul lor fcea un efort de gndire.
i nu era nimeni prin preajm?
Nu... i e acolo de ieri.
Pi, atunci, de ce nu mi-ai spus de ieri?
240

Willie se nroi.
Am crezut c poate erau... nite ndrgostii...
Fermierul nelese c Willie nu fcea pe ruinosul, ci era cu
adevrat stnjenit. l btu pe umr, zicndu-i:
Ei, nu-i nimic, mergi acas i las-m pe mine s mngrijesc de treaba asta.
Dup ce termin de muls vacile, fermierul se duse s vad
cu ochii lui. Pe el, faptul c maina era ascuns privirilor l
puse pe gnduri. Auzise despre criminalul cu stiletul, din
Londra, i chiar dac nu se grbise s trag concluzia c
maina fusese abandonat de uciga, se gndise totui c nu
era exclus s existe o legtur ntre automobil i vreo
frdelege oarecare; aa nct, dup cin, i trimise fiul cel
mare pn n sat, ca s telefoneze postului de poliie din
Stirling.
Poliitii sosir nainte ca biatul s fi revenit din sat.
Veniser cel puin o duzin, i fiecare dintre ei prea a fi
butor de ceai pasionat. Fermierul i nevasta lui sttur treji
jumtate din noapte, ca s se ocupe de ei.
Willie Prostnacul a fost convocat ca s-i relateze din nou
povestea, repetnd amnuntul c prima oar vzuse maina
n seara precedent, roind din nou cnd le explicase c, la
nceput, bnuise c nuntru se aflau nite ndrgostii.
Una peste alta, pentru el, fusese cea mai palpitant noapte
de rzboi.
n aceeai sear, Percival Godliman, care urma s-i
petreac a patra noapte consecutiv n birou, se duse acas
ca s fac o baie, s-i schimbe mbrcmintea i s-i
pregteasc o valiz.
Avea un apartament de serviciu ntr-un bloc din Chelsea.
Era mic, dar ndeajuns de spaios pentru un celibatar, curat
i ordonat, cu excepia camerei de lucru, n care menajera nu
avea voie s intre i, prin urmare, era nesat de cri i fel
241

de fel de hroage. Mobila era de dinainte de rzboi, desigur,


dar piesele fuseser destul de bine alese, astfel c
apartamentul era confortabil. n sufragerie se gseau un
gramofon i fotolii din piele, n genul celor ntlnite prin
cluburi, iar buctria era echipat cu tot soiul de dispozitive
cu ajutorul crora o buctreas ar fi economisit o grmad
de timp, dar care aici abia dac fuseser folosite.
n timp ce cada se umplea cu ap, Godliman i aprinse o
igar se apucase de ele n ultimul timp, pipa fiind prea
pretenioas i i odihnea privirea pe obiectul su cel mai
de pre: o pictur fantastic medieval, cu un aer sinistru,
aparinndu-i probabil lui Hieronimus Bosch. Era o
motenire de familie, de care Godliman nu se ndurase s se
despart, nici chiar atunci cnd avusese nevoie de bani.
n cad, gndul i zbur la Barbara Dickens i la fiul ei,
Peter. Nu-i pomenise nimnui despre ea, nici mcar lui
Bloggs, cu toate c fusese pe punctul s-i mrturiseasc n
timpul conversaiei despre refacerea vieii, ntrerupta de
colonelul Terry. Era vduv, soul i murise n lupt, nc din
primele zile ale rzboiului. Godliman nu tia ci ani are, dar
arata cam de patruzeci, ceea ce nsemna puin pentru mama
unui biat de douzeci i doi de ani. Lucra la Secia de decodificare a mesajelor inamice interceptate, i era o femeie
inteligenta, de via i atrgtoare. De asemenea, era bogat.
Cinaser mpreun la restaurant de trei ori, nainte de
izbucnirea crizei din ultima vreme. Godliman credea c ea
era ndrgostit de el.
Barbara pusese la cale o ntlnire ntre profesor i biatul
ei, care era cpitan. Biatul i fcu o impresie bun lui
Godliman, care ns tia un lucru despre care nici Barbara,
nici fiul ei nu aveau habar: Peter avea s participe la
debarcarea din Frana.
Iar de capturarea lui Die Nadel depindea dac germanii se
vor afla acolo, ateptndu-i pe Peter i pe ceilali.
242

Dup ce iei din cad, se brbieri ndelung i cu atenie,


ntrebndu-se Sunt oare ndrgostit de ea? Nu era prea
sigur cum ar fi trebuit s simt dragostea un brbat de
vrsta lui. De bun seam, nu putea fi vorba de pasiunea
nflcrat a tinereii. Afeciune, admiraie, tandree i o
unda ndoielnic de pasiune? Dac toate astea echivalau cu
dragostea, atunci nsemna c o iubea.
Cert este c acum simea nevoia s triasc alturi de
cineva. Ani de-a rndul i fuseser de-ajuns singurtatea i
munca de cercettor. Spiritul de camaraderie din cadrul
instituiei numite spionaj militar ncepuse de acum s-l
atrag; petrecerile, edinele prelungite peste noapte, cauzate
de vreun eveniment important, spiritul amatorismului
devotat aceleiai cauze, cutarea frenetic a plcerilor de
ctre nite oameni pentru care moartea se afla ntotdeauna
aproape i niciodat previzibil toate acestea i intraser n
snge. tia c dup rzboi vor disprea, dar n urma lor vor
rmne celelalte: nevoia de a discuta cu cineva apropiat
despre victorii i nfrngeri, nevoia de a simi noaptea pe
cineva aproape de tine, nevoia de a spune: Ei, ia te uit la
asta! Nu-i aa c e minunat?
Rzboiul era extenuant, apstor, frustrant i dezagreabil,
dar totodat cimenta prieteniile. Dac pacea avea s-i aduc
napoi singurtatea, Godliman i spuse c nu va mai fi n
stare s triasc astfel.
Chiar n momentul acela, senzaia creat de lenjeria de
corp curat i de cmaa clcat i apretat reprezentau o
culme n materie de lux. i puse n valiz alte cteva schimburi curate, apoi se aez ntr-un fotoliu pentru a savura un
phrel de whisky, nainte de a se ntoarce la birou. oferul
cadru miliar din maina Daimler rechiziionat putea s mai
atepte ctva timp.
Tocmai i umplea pipa cu tutun, cnd sun telefonul.
Ls pipa deoparte i-i aprinse o igar.
243

Telefonul lui era conectat direct la centrala Ministerului de


Rzboi, i centralista i spuse c este cutat de inspectorulef al postului de poliie din Stirling. Atept s aud declicul
de stabilire a legturii.
Godliman la telefon.
Am gsit automobilul Morrison Cowley pe care-l cutai,
spuse inspectorul Dalkeith fr alte formaliti.
Unde?
Pe oseaua A80, puin mai la sud de Stirling.
Gol?
Da, o pan de motor. Se afl acolo de cel puin douzeci
i patru de ore. A fost adus la civa metri de osea i ascuns
dup un tufi. L-a gsit un biat de pe-aici cam ntng de
felul lui.
vreo staie de autobuz sau vreo gar prin apropiere?
Nu.
n cazul sta, omul nostru a fost nevoit s mearg pe jos
sau s fac autostopul dup abandonarea mainii.
ntocmai.
Pi, atunci, am s te rog s te interesezi prin zon...
Am nceput deja s facem cercetri ca s aflm dac
vreun localnic l-a vzut sau l-a luat n main.
Bun, s m ii la curent... ntre timp, eu am s transmit
vestea la Scotland Yard. Mulumesc, Dalkeith.
Imediat ce aflm ceva, v anunam. La revedere, sir.
Godliman aez receptorul n furc i merse n camera sa
de lucru. Se aez la birou i deschise atlasul la harta rutier
a prii de nord a Marii Britanii. Londra, Liverpool, Carlisle,
Stirling... Faber se ndrepta ctre nord-estul Scoiei.
Godliman se ntreb dac nu era cazul s ia din nou n
calcul teoria c Faber ncerca s prseasc ara. Traseul cel
mai lesnicios era cel vestic, cu trecere prin Irlanda neutr.
Coasta de est a Scoiei era totui o zon n care se
desfurau tot soiul de activiti cu caracter militar. Era oare
244

cu putina ca Faber s aib atta cutezan nct s-i


continue misiunea de recunoatere, tiind c MI5 se afla pe
urmele sale? Era posibil, decise Godliman tia c lui Faber
nu-i lipsa curajul dar, totodat, puin probabil. Nimic din
ce putea descoperi n Scoia nu era la fel de important ca
informaia pe care o deinea deja.
De aici, concluzia c Faber ncerca s ias din ar pe la
est. Godliman trecu n revist metodele de evadare pe care le
avea la dispoziie spionul: un avion uor, ateriznd ntr-un
inut nelocuit; traversarea Mrii Nordului de unul singur, cu
o ambarcaiune furat; ntlnirea cu un submarin, aa cum
fusese de prere Bloggs, n largul coastei; trecerea cu
ajutorul unui vas comercial n Marea Baltic; debarcarea n
Suedia i trecerea frontierei ctre Norvegia ocupat... prea
multe posibiliti.
n oricare dintre situaii, Scotland Yardul trebuia ntiinat
despre ultima descoperire. Ei vor solicita tuturor forelor poliieneti din Scoia s ncerce s gseasc pe cineva care
luase n main un autostopist, n apropiere de Stirling.
Godliman reveni n sufragerie, la telefon, dar aparatul sun
nainte s ajung la el. Ridic receptorul.
Godliman la telefon.
Un anume domn Richard Porter v caut de la
Aberdeen.
Oh! (Godliman se ateptase s fie sunat de Bloggs, de la
Carlisle.) F-mi legtura, te rog. Alo, Godliman la telefon.
Alo, Richard Porter v deranjeaz. Sunt membru al
Comitetului local pentru Ordine.
Da, i cu ce v pot fi de folos?
Pi, la drept vorbind, stimate domn, m simt teribil de
stnjenit.
Godliman i stpni nerbdarea.
Spunei despre ce e vorba.
245

Tipul sta pe care-l cutai pentru crimele alea cu


cuitul i aa mai departe. Sunt aproape sigur c l-am luat
pe afurisitul sta n maina mea.
Godliman strnse mai tare receptorul n mn.
Cnd?
Acum dou nopi. Am avut o pan la motor pe oseaua
A80, chiar la intrarea n Stirling. Tocmai n miez de noapte,
fir-ar s fie. Cnd, deodat, apare individul sta, pe jos, i
pur i simpli intr n vorb. Att de natural...
Unde l-ai lsat?
Chiar aici, n Aberdeen. Zicea c merge mai departe, la
Banff. Chestia e c mai toat ziua de ieri am dormit butean,
aa c abia n dup-amiaza asta...
N-are nici un rost s te nvinuieti singur, domnule
Porter, i mulumesc c m-ai sunat.
Ei, atunci, la revedere.
Godliman btu de cteva ori n furca telefonului i centralista de la Ministerul de Rzboi reveni pe circuit.
Caut-l, te rog, pe domnul Bloggs. Trebuie s fie la
Carlisle.
Vi-l dau imediat, ateapt s poat vorbi cu
dumneavoastr.
Perfect!
Bun, Percy. Ce nouti ai?
I-am luat din nou urma, Fred. A fost identificat la o
staie de benzin din Carlisle, apoi i-a abandonat maina
aproape de intrarea n Stirling i a ajuns cu autostopul la
Aberdeen.
Aberdeen!
S-ar prea c ncearc s prseasc ara prin est.
Cnd a ajuns la Aberdeen?
Probabil c n dimineaa zilei de ieri.
n cazul sta, n-a avut cnd s-o tearg, dect dac s-a
micat ntr-adevr foarte repede. Acolo e cea mai groaznic
246

furtun de cnd i aduc aminte cei mai btrni dintre


btrni. A nceput ieri noapte i nc nu s-a potolit. Nici un
vas nu a ieit din port i cu siguran c vremea e prea urt
ca s poat ateriza vreun avion.
Asta e bine. Trebuie s ajungi acolo ct poi de repede,
ntre timp, eu am s alertez poliia local. Sun-m cnd ai
ajuns la Aberdeen.
Am i plecat.

CAPITOLUL 21
Cnd Faber se trezi, era aproape ntuneric. Prin fereastra
dormitorului vzu ultimele dungi de cenuiu, terse de pe cer
de noaptea uzurpatoare. Furtuna nu se domolise; ploaia
rpia pe acoperi, iar apa se revrsa peste jgheabul
streainii, n timp ce vntul urla i sufla neobosit n rafale.
Aprinse veioza de lng pat. Efortul l obosi i se prbui
napoi pe pern. l nfricoa c se simea att de slbit. Cei
care cred c puterea nseamn dreptate, trebuie s fie
ntotdeauna puternici, iar Faber era ndeajuns de contient
ca s-i dea seama de implicaiile propriei sale etici. Frica
fusese mereu aproape de suprafaa emoiilor sale; poate c
tocmai acesta fusese motivul pentru care supravieuise att
de mult. Era incapabil s se simt n sigurana. El nelesese,
n felul acela nelmurit n care, cteodat, oamenii ajung s
neleag lucrurile fundamentale legate de ei nii, c tocmai
acest sentiment de insecuritate fusese motivul pentru care i
alesese profesia de spion; era singurul mod de via care-i
ddea dreptul s omoare imediat pe oricine exercita asupra
lui o ct de mica ameninare. Teama de a fi slab fcea parte
din sindromul care mai includea obsesia independenei,
247

sentimentul de insecuritate i dispreul fa de superiorii si


militari.
Rmase culcat pe patul mic din dormitorul cu perei roz i
i inventarie starea fizic. Dei prea s aib vnti pe mai
tot corpul, aparent nimic nu era rupt. Nu avea febr;
constituia sa rezistase infeciei bronice. Nu-l supra dect
starea de slbiciune. Se temu c la mijloc era ceva mai grav
dect epuizarea. i aduse aminte de momentul cnd, ajuns
la captul de sus al punii, crezuse c o s moar; se ntreb
dac nu cumva i provocase vreo afeciune ireparabil odat
cu acel ultim urcu n goan, care-i solicitase la maximum
organismul.
Totodat, i verific i lucrurile personale. Cutia cu negativele fotografice se afla n continuare lipit la piept, stiletul
era prins de braul stng, iar actele i banii se gseau n
buzunarul bluzei de la pijamaua de mprumut.
Ddu pturile la o parte i se ridic, eznd pe marginea
patului, cu picioarele pe podea. O uoar ameeal l
cuprinse, apoi trecu. Se ridic n picioare. Era esenial s nui ngduie atitudinea psihologic a unui invalid. mbrc
halatul i se duse n baie.
La ntoarcere, gsi la piciorul patului propriile haine,
curate i clcate: lenjeria de corp, salopeta i cmaa.
Deodat i aminti c se trezise n cursul dimineii, i o
vzuse pe femeie n baie, dezbrcat; scena fusese stranie i
nu reuea s-i neleag semnificaia. Era foarte frumoas, de
asta era sigur.
Se mbrc fr grab. Ar fi vrut s se brbiereasc, dar se
hotr s cear mai nti permisiunea gazdei sale, nainte s-i
foloseasc aparatul de pe policioara din baie; unii brbai
erau la fel de posesivi cu instrumentele lor de brbierit ca i
cu nevestele. Oricum, i lu libertatea s se foloseasc de
pieptenul de bachelit al copilului, gsit n sertarul de sus al
scrinului.
248

Se privi n oglind fr mndrie. n privina asta, nu era


deloc ngmfat. tia c unele femei l gseau atrgtor, iar
altele nu, i presupuse c la fel li se ntmpla celor mai muli
dintre brbai. Desigur, avusese mai multe femei dect
majoritatea brbailor, dar pusese asta pe seama apetitului
su, nu a nfirii. Imaginea din oglind i spunea c arta
prezentabil, iar asta era tot ce avea nevoie s tie.
Iei din dormitor i cobor cu ncetineal scara. Simi din
nou o und de slbiciune; i, nc o dat, o nvinse printr-un
efort de voin, strngnd cu putere balustrada i fornduse s aduc un picior naintea celuilalt, pn cnd ajunse ia
parter.
Se opri lng ua sufrageriei i, neauzind nici un zgomot,
se duse n buctrie. Ciocni la u i intr. Tnrul cuplu
se afla la mas, terminndu-i cina.
Femeia se ridic n picioare la apariia lui.
Te-ai trezit! exclam ea. Eti sigur c ai fcut bine?
Faber i ngdui s se lase condus pn la scaun.
Mulumesc, spuse el. Nu ar trebui s m ncurajai s
m prefac c sunt bolnav.
Am impresia c nu-i dai seama prin ce experien
ngrozitoare ai trecut; spuse ea. i-e foame?
V fac greuti...
Ctui de puin. Nu fi caraghios. i-am pstrat nite
sup.
Faber spuse:
Suntei att de buni cu mine i nici mcar nu tiu cum
v cheam.
David i Lucy Rose. Ea turn sup cu polonicul ntr-un
castron, pe care-l aez pe mas, n faa lui. David, taie, te
rog, nite pine.
Pe mine m cheam Henry Baker.
Faber nu-i ddea seama de ce spusese asta nu avea nici
un act pe acest nume. Henry Faber era omul cutat de
249

poliie, aa nct avea toate motivele s se foloseasc de


identitatea lui James Baker. n mod inexplicabil ns, voia ca
femeia aceasta s-l numeasc Henry, cel mai apropiat
echivalent englezesc al numelui su adevrat, Heinrich.
Lu o nghiitur de sup i, dintr-odat, simi o foame de
lup. Termin supa la repezeal, apoi mnc pinea. La
sfrit, Lucy izbucni n rs. Cnd rdea, arta nemaipomenit;
gura i se deschidea larg, dezvelind o dantur alb i regulat,
iar ochii i se ncreeau plini de voioie pe la coluri.
S-i mai pun? ntreb ea.
Mulumesc foarte mult.
Vd c-i face bine. i-a revenit culoarea n obraji.
Faber se simea mai bine deja, fizic vorbind. i impuse s
mnnce a doua porie mai puin grbit, din politee, dar i
plcu la fel de mult.
David spuse:
Cum se face c ai ieit n larg pe o furtun ca asta?
Era pentru prima oar cnd deschidea gura.
Nu-l bate la cap, David...
Nici o problem, se grbi s spun Faber. Am fost un
prost, asta-i tot. A fost prima vacan pe care am reuit s-o
obin de cnd a nceput rzboiul i, pur i simplu, nu am
vrut s o ratez din cauza vremii. Voiam s pescuiesc n larg.
Apropo, v ocupai cu pescuitul?
David cltin din cap.
Cresctor de oi.
i avei muli angajai?
Unul singur, pe btrnul Tom.
Presupun c mai sunt i alte ferme de oi pe insul.
Nu. Noi locuim aici. Tom st la captul cellalt, iar ntre
noi nu mai exist altceva dect oile.
Faber ncuviin din cap. Era bine foarte bine. O femeie,
un invalid, un copil i un btrn... iar el ncepea deja s se
simt mai n puteri.
250

Cum luai legtura cu cei de pe uscat? ntreb Faber.


La fiecare dou sptmni, sosete o alup. Ar trebui
s vin luni, dar, dac nu se potolete furtuna, n-are s
poat ajunge. Avem i o staie radio, la locuina lui Tom, dar
nu o putem folosi dect n caz de urgen. Dac a fi
considerat c s-ar putea ca oamenii s te caute sau c ai
nevoie de asisten medical imediat, a fi folosit-o. Dar,
dup cum decurg lucrurile, nu cred c mai e nevoie. De
altfel, n-ar avea nici un rost: oricum, nimeni nu ar putea s
vin s te ia de pe insul pn nu se oprete furtuna, iar
atunci, orice ar fi, tot vine alupa.
Bineneles, spuse Faber.
Tonul cu care vorbise i ascundea ncntarea. Problema
contactrii submarinului n ziua de luni l scia mult.
Vzuse n sufrageria soilor Rose un aparat de radio obinuit
i, la nevoie, ar fi putut njgheba din el un transmitor. Dar
faptul c acest Tom avea o staie adevrat simplifica att de
mult lucrurile...
i pentru ce are nevoie Tom de o staie radio? ntreb el.
Este membru al Corpului de observatori al armatei. n
1940, Aberdeen a fost bombardat. Nu s-a auzit nici o alarm
aerian. Au fost cincizeci de rnii. Atunci l-au recrutat pe
Tom. Oricum, bine c auzul i este mai bun dect vederea.
Presupun c bombardierele vin din Norvegia.
i eu cred la fel.
Lucy se ridic de la mas.
Hai s mergem n camera cealalt.
Cei doi brbai plecar n urma ei. Faber nu mai simea
nici un fel de slbiciune i nici o ameeal. i inu deschis
ua de la sufragerie lui David, care i duse scaunul cu rotile
lng cmin. Lucy i oferi lui Faber nite coniac. Acesta
refuz politicos. Lucy umplu dou pahare, pentru ea i
pentru soul ei.
251

Faber lu loc i i ngdui s-i studieze pe cei doi. Lucy


era ntr-adevr o prezen remarcabil: avea o fa oval,
nite ochi de o neobinuit culoare chihlimbarie, ca de
pisic, ndeprtai unul de cellalt, i un pr rou ntunecat,
bogat. Pe sub puloverul pescresc, de brbat, i pantalonii
largi, se puteau ghici formele unei siluete atrgtoare,
mplinite. mbrcat cu o rochie elegant i ciorapi de
mtase, ar fi fost de-a dreptul fascinant. i David era un
brbat chipe aproape frumos; prea un tinerel, dac n-ar
fi fost umbra unei brbi foarte ntunecate. Avea prul foarte
nchis la culoare i un ten mediteranean. Dac picioarele ar fi
respectat proporia braelor, ar fi fost un tip nalt. Faber
bnui c braele acelea trebuiau s fie foarte puternice,
fortificate de mpingerea roilor scaunului de invalid, ani de-a
rndul.
Un cuplu atrgtor, numai c ntre ei se simea ceva
extrem de nelalocul lui. Faber nu era un expert n problemele
de cuplu, dar antrenamentul n privina tehnicilor de
anchetare l nvase s descifreze limbajul trupului, s-i
dea seama, din gesturi mrunte, cnd cineva era speriat,
ncreztor, cnd ascundea ceva sau minea. Erau rare
ocaziile cnd Lucy i David se uitau unul la cellalt, i nu se
atingeau niciodat. Fiecare din ei vorbea cu el mai mult dect
ntre ei. Se ocoleau reciproc, ca nite curcani care ncearc
s menin n faa lor cteva palme de teren neocupat. ntre
ei domnea o ncordare enorm. Erau precum Churchill i
Stalin, obligai pentru un timp s lupte umr la umr,
reprimndu-i cu nverunare o dumnie adnc. Faber se
ntreb de ce natur era trauma care se ascundea n spatele
hului cscat ntre cei doi. Cu siguran c aceast csua
confortabil, n ciuda zugrvelii optimiste i a covoarelor
groase, a fotoliilor cu tapierie nflorat, a focurilor vioaie din
cmine i a acuarelelor nrmate de pe perei, constituia o
adevrat oal sub presiune. Viaa singuratic, fr alt
252

companie dect un btrn i un copil, cu un mister care-i


inea departe unul de celalalt... Toate astea i reaminteau de
o pies de teatru vzut la Londra, scris de un american,
Tennessee i nu mai tiu cum...
Cu un gest brusc, David ddu peste cap coniacul i spuse:
Trebuie s m duc la culcare. M cam scie spatele.
Faber se ridic n picioare, spunnd:
mi cer scuze, v-am inut treji pn la ora asta.
David i fcu semn s se aeze la loc.
Nici pomeneal de aa ceva. Ai dormit toat ziua doar
n-ai s te duci acum iari la culcare. i apoi, sunt sigur c
soiei mele i-ar plcea s mai stea de taclale cu cineva Eu
sunt de vin c nu mi-am ngrijit spatele tii, spinrile au
fost astfel construite nct s mpart greutatea cu
picioarele...
Lucy spuse:
Cred c ar fi cazul c iei dou pastile n noaptea asta.
Lu un flacon de pe raftul de sus al bibliotecii, scoase din
el dou pastile i i le ddu soului ei.
David le nghii fr ap.
Ei, atunci v doresc noapte bun, spuse el i prsi
ncperea.
Noapte bun, David.
Noapte bun, domnule Rose.
Dup o clip, Faber l auzi pe David urcnd tr scrile i
se ntreb cum oare reuea s-o fac.
Lucy rupse tcerea, de parc ar fi vrut s acopere
zgomotele produse de urcuul lui David:
Unde locuieti, domnule Baker?
Te rog, spune-mi Henry. Locuiesc la Londra.
N-am mai fost la Londra de ani de zile. Cred c n-a mai
rmas mare lucru din ora.
S-a schimbat, ntr-adevr, dar nu aa de mult cum i
nchipui. Cnd ai fost acolo ultima oar?
253

n 1940, rspunse Lucy, apoi i mai turn o porie de


coniac. De cnd am venit aici, n-am prsit insula dect o
singur dat, cnd l-am nscut pe Jo. i-aa, n zilele astea
nu se prea poate cltori, nu crezi?
Ce v-a fcut s venii aici?
Hm...
Lucy se aez pe scaun i sorbi din pahar, privind
ngndurat flcrile focului.
Cred c nu trebuia s...
Nici o problem. n ziua nunii, am avut un accident de
main. Aa a rmas David fr picioare. Se antrenase s
devin pilot de vntoare... Cred c amndoi am vrut s
plecm de acas. Acum mi dau seama c a fost o greeal,
dar, cum se spune, la vremea aceea prea s fie o idee bun.
Asta-l poate face pe un om sntos s aib
resentimente.
Ea i arunc o privire tioas.
Te pricepi la oameni.
un lucru evident, spuse Faber cu voce sczut. De
aici i se trage i nefericirea.
Ea clipi nelinitit.
Observi prea multe lucruri.
Nici nu e greu. De ce mai continui, dac vezi c treaba
scrie?
Nu prea tiu cum s-i spun... Lucy nu tia cum s-i
explice siei de ce-i vorbea att de deschis acestui brbat
necunoscut. Vrei cliee? Felul cum se purta nainte...
legmntul cstoriei... copilul... rzboiul... Dac altul e
rspunsul, nu gsesc cuvintele potrivite s-l explic.
Poate vinovia, spuse Faber. Dar te ncearc gndul sl prseti, nu-i aa?
Ea l privi fix, cltinnd din cap.
De unde tii attea lucruri?
254

n patru ani petrecui pe aceast insul, ai uitat arta


disimulrii. n plus, vzute din afar, aceste probleme sunt
foarte simple.
Ai fost vreodat cstorit?
Nu. Tocmai la asta m refeream adineauri.
i, de ce nu?... Cred c ar fi trebuit s fii.
Acum venise rndul lui Faber s-i fereasc privirea,
uitndu-se la foc. Chiar aa de ce nu? Rspunsul lui
standard pe care i-l ddea n sinea lui invoca profesia pe
care o avea. Numai c, desigur, ei nu-i putea spune aa ceva,
i, oricum, era prea la ndemn ca s fie i credibil.
Nu am ncredere n mine nsumi c pot iubi pe cineva
att de mult.
Cuvintele fuseser rostite fr premeditare observ el
uluit i se ntreb dac erau adevrate. O clip mai trziu,
se minuna cum de reuise Lucy s-l prind pe picior greit,
tocmai cnd el crezuse c o dezarmase.
Un timp, nici unul nu scoase o vorb. Focul i ddea
duhul. Cteva picturi de ploaie rtcite se strecuraser pe
horn i sfriau pe crbunii care se rceau. Furtuna nu
ddea semne de domolire. Faber se pomeni gndindu-se la
ultima femeie pe care o avusese. Oare cum o chema?
Gertrud. Trecuser apte ani de atunci, dar nc mai putea
s-i reconstituie imaginea n lumina plpind a focului: o
fa rotund, de nemoaic, prul blond, ochii verzi, sni
frumoi, nite olduri mult prea largi, pulpe groase, platfus;
genul de femeie pe care o abordezi cu uurin, s zicem,
ntr-un tren expres, avnd un entuziasm slbatic, inepuizabil
pentru sex... Ea l flatase, admirndu-i inteligena (aa
spunea) i adorndu-i trupul (nu era nevoie s-i spun).
Scria versuri pentru cntece populare, pe care i le citea ntrun amrt de apartament de la subsol, n Berlin. De bun
seam, nu era o profesie prea bnoas. O vizualiza acum n
dormitorul acela dezordonat ntinsa n pat, goal,
255

ndemnndu-l la fel de fel de bizarerii erotice; s o loveasc,


s se pipie singur, s stea pe spate complet nemicat, n
timp ce ea fcea amor cu el... i scutur uor capul ca s
alunge amintirile. Nu se mai gndise la lucrurile acestea n
toi anii de singurtate. Asemenea viziuni erau tulburtoare.
Se uit la Lucy.
Erai dus departe, spuse ea cu un zmbet.
Amintiri, zise el. Discuia asta despre dragoste...
Nu mi-am dat seama c te tulbur.
Pi, nu m-ai tulburat.
Amintiri plcute?
Foarte plcute. Dar ale tale? i tu te gndeai la ceva. Ea
zmbi din nou.
Eu m aflam n viitor, nu n trecut.
i ce vezi acolo?
Ea pru gata s rspund, apoi se rzgndi. A doua oar,
la fel. n ochii ei se putea citi ncordarea.
Eu te vd gsind un alt brbat, spuse Faber. n timp ce.
vorbea, se gndea: De ce fac oare asta? Nu este la fel de
puternic ca David, i nici att de chipe, dar, cel puin n
parte, tocmai pentru slbiciunea lui l iubeti. Este inteligent,
dar nu e bogat; sensibil, fr a fi sentimental; blnd,
iubitor...
Paharul din mna ei se sparse sub apsarea degetelor
ncletate. Cioburile czur n poala ei i pe covor, dar nu le
bg n seam. Faber se apropie i ngenunche n faa ei.
Degetul mare i sngera. El o apuc de mn.
Te-ai rnit.
Ea l privi, cu ochii n lacrimi.
Iart-m, spuse el.
Tietura era superficial. Ea scoase o batist din
buzunarul pantalonilor i opri curgerea sngelui. Faber i
ddu drumul la mn i ncepu s adune cioburile paharului
256

spart, mustrndu-se c nu o srutase cnd avusese ocazia.


Aez bucile de sticl pe polia cminului.
N-am vrut s te supr, spuse el. Oare?
Ea ddu la o partea batista i i cercet degetul. nc mai
sngera. Ba da, ai vrut. i, Dumnezeu e martor, ai reuit.
Un bandaj, suger el.
n buctrie.
Faber gsi o fa medical, o foarfec i un ac de
siguran. Umplu un castron cu ap fierbinte i se ntoarse
n sufragerie.
n absena lui, ea reuise s fac s dispar urmele
lacrimilor de pe fa. Rmase pasiv, fr vlag parc, n
timp ce el i spl degetul n ap fierbinte, i-l terse i puse
un petic de pansament pe tietur. n tot acest timp, ea i
privi faa i minile, cu o expresie de neptruns.
Faber termin ce avu de fcut i se ridic brusc n
picioare. Era caraghios: mpinsese lucrurile prea departe.
Sosise momentul s se retrag.
Cred c ar fi mai bine s m duc la culcare, spuse el.
Ea ncuviin din cap.
Iart-m...
Termin cu scuzele, i spuse ea. Nu-i st bine.
Tonul i se nsprise. El i nchipui c i ea simea c lucrurile scpaser de sub control.
Mai rmi? o ntreb el.
Ea cltin din cap.
Ei, atunci....
Faber merse n urma ei n hol i pe scri, privind-o cum
urc treptele, oldurile unduindu-i-se uor.
La captul scrilor, pe palierul ngust, ea se ntoarse i
spuse cu voce sczut:
Noapte bun.
Noapte bun, Lucy.
257

Ea l privi pre de o clip. El ntinse mna, dar ea se


ntoarse cu iueal i intr n dormitorul ei, nchiznd ua
fr s se mai uite napoi, lsndu-l acolo ca s se ntrebe ce
fusese n mintea ei i mai important dect asta ce fusese
ntr-a lui.

CAPITOLUL 22
Bloggs gonea periculos de repede prin ntunericul nopii cu
automobilul rechiziionat, un Sunbeam Talbot, cu motorul
mbuntit. Drumurile erpuiau printre dealurile Scoiei,
erau lucioase din pricina ploii i, pe unele poriuni mai joase,
acoperite de civa centimetri de ap. Ploaia mtura parbrizul
n rafale. Pe culmile dealurilor mai expuse, suflul ca de
uragan al vntului amenina s zboare maina de pe drum,
i s-o arunce pe pajitile de pe margini. Kilometru dup
kilometru, Bloggs ezu aplecat nainte, holbndu-se prin
poriunea ngust de parbriz limpezit de tergtor,
chinuindu-se s disting sinuozitile drumului, n vreme ce
farurile se rzboiau cu ploaia orbitoare. Ceva mai la nord de
Edinburgh trecu, pe rnd, peste trei iepuri, resimind
dezagreabil ocul transmis de cauciucurile care zdrobeau
micile fpturi. Nu micorase viteza, dar dup o vreme se
ntreb dac era normal ca iepurii s ias noaptea n drum.
ncordarea i provocase o durere de cap, iar din cauza
poziiei n care edea, i nepenise spatele. I se fcuse foame.
Deschise fereastra lateral, spernd ca rcoarea aerului
proaspt s-l mai nvioreze un pic, dar intr att de mult
ap, nct fu nevoit s nchid geamul. Se gndi la Die Nadel,
Faber sau cine tie cum i-o fi zicnd acum: un brbat tnr,
258

zmbitor, n chiloi de sport, innd n mini un trofeu. Ei


bine, cel puin pn acum,
Faber era ctigtorul cursei. Avea un avans de patruzeci
i opt de ore, i avantajul celui care, numai el, cunoate ruta
ce va fi urmat. Lui Bloggs i-ar fi fcut plcere s-i ncerce
forele cu acest om, dac miza nu ar fi fost att de
important.
Se ntreb ce ar face dac s-ar ntlni fa n fa cu el. La mpuca fr nici o ezitare, i spuse el, nainte s m
ucid el pe mine. Faber era un profesionist, i cu astfel de
oameni nu te joci. Majoritatea spionilor erau nite diletani:
revoluionari nemulumii, de stnga ori de dreapta, oameni
care tnjeau dup fascinaia imaginar a spionajului, indivizi
lacomi, femei bolnave de dragoste sau victime ale antajului.
Cei civa profesioniti erau cu adevrat foarte periculoi; n
orice caz, nu erau nite milostivi.
Cnd Bloggs intr n Aberdeen, mai era nc o or sau
poate chiar dou pn n zori. Niciodat n viaa lui nu fusese
att de fericit pentru luminile de pe strad, chiar aa palide
i acoperite cum erau. N-avea habar unde se afla secia de
poliie, iar pe strzi nu se vedea nici ipenie de om, aa c
merse la ntmplare prin ora pn cnd ddu peste
familiarul felinar albastru, palid i el.
Parc maina i alerg prin ploaie pn la intrarea n
cldire. Era ateptat. Telefonase Godliman, care acum
deinea un rang cu adevrat superior. Bloggs fu condus n
biroul lui Alan Kincaid, inspectorul-ef, un brbat de vreo
cincizeci i cinci de ani. nuntru se mai aflau ali trei ofieri
de poliie; Bloggs le strnse minile i, instantaneu, le uit
numele.
Ai ajuns al naibii de repede de la Carlisle, remarc
Kincaid.

259

Da, nu mai aveam mult s-o mierlesc pe drum, replic


Bloggs, aezndu-se pe un scaun. Dac-ai putea s-mi faci
rost de un sendvi...
Desigur. Kincaid scoase capul pe u i strig ceva unui
subofier, pesemne. O s-apar aici ct ai zice pete, l asigur
el pe Bloggs.
Biroul avea pereii zugrvii cu un var de culoare alb
murdar, duumea de scnduri i mobil din lemn masiv: o
mas de lucru, cteva scaune i un fiier pentru dosare. Era
absolut monoton: fr tablouri, fr ornamente, fr nici o
not personal. Pe podea zcea o tav cu ceti murdare, iar
fumul era gros, s-l tai cu cuitul. Mirosea exact ca o
ncpere n care nite brbai lucraser toat noaptea.
Kincaid avea o musta mic, prul crunt i rar, i
ochelari. Brbat solid, cu o figur inteligent, n cma i
bretele, vorbea cu accent local, semn c, asemenea lui
Bloggs, urcase ierarhia de la treptele de jos, dei, dac ineai
cont de vrsta lui, era clar c ascensiunea i fusese mai
nceat dect cea a lui Bloggs.
Ct de multe tii despre afacerea asta? se interes
Bloggs.
Nu cine tie ce, rspunse Kincaid. Dar eful dumitale,
Godliman, zicea despre crimele din Londra c ar constitui
cele mai nensemnate frdelegi comise de individul sta. Mai
tim i la ce departament lucrezi, aa c ne-am cam lmurit
cum stau lucrurile cu acest Faber...
Ce ai fcut pn acum? l ntreb Bloggs.
Kincaid i sprijini picioarele pe birou.
A sosit aici acum dou zile, este? De atunci am nceput
s-l cutm. Am primit fotografiile presupun c toate
posturile de poliie din ar le au.
Aa este.
Am verificat hotelurile i casele de nchiriat, grile i
autogrile. Am acionat destul de minuios, cu toate c, la
260

vremea aceea nu aflasem c a ajuns aici. Inutil s precizez,


n-am gsit nimic. Am reluat cercetrile, desigur, dar, dup
prerea mea, probabil c a plecat imediat din Aberdeen.
O femeie-poliist aduse o ceac de ceai i un sendvi mare
cu brnz. Bloggs i mulumi i se npusti cu lcomie asupra
sendviului. Kincaid relu:
Am trimis un om la gar, nainte de plecarea primului
tren de diminea. La fel am procedat i la autogar. Aadar,
dac a prsit oraul, ori a furat o main, ori a fcut
autostopul. Nu ni s-a raportat nici un furt de main; am
dedus c a folosit autostopul...
Poate c a plecat pe mare, mormi Bloggs cu gura plin
de pine neagr.
Dintre vasele care au prsit portul n ziua aceea, nici
unul nu era att de mare nct s se poat strecura
clandestin pe el. Bineneles c de atunci n-a mai plecat
nimic, din pricina furtunii.
Vase furate?
Nici o reclamaie.
Bloggs ridic din umeri.
Dac tot nu s-a putut iei n larg, poate c proprietarii
nici nu s-au mai deranjat s vin pn n port; pn se
termin furtuna, furtul unei ambarcaiuni ar putea trece
neobservat.
Unul dintre ofierii aflai n ncpere interveni:
La asta nu ne-am gndit, efu.
Aa este, admise Kincaid.
N-am putea s-l rugm pe cpitanul portului c verifice
situaia vaselor ancorate? suger Bloggs.
Bun idee, spuse Kincaid, care deja forma numrul.
Dup o clip, rosti n microfon: Cpitanul Douglas? Kincaid
la telefon. Ei da, tiu c la ora asta oamenii civilizai dorm.
Da stai s-auzi vestea mai rea am s te rog s faci o mic
plimbare prin ploaie. Exact, ai auzit bine... Kincaid acoperi
261

microfonul cu palma. tii ce se spune despre vocabularul


marinarilor? Ei, cred c e adevrat.
Vorbi din nou n telefon:
Du-te i verific toate ancorrile regulate i vezi care
dintre ele nu se afl la locul obinuit. Dai la o parte absenii
motivai i-mi transmii numele i adresele i numerele de
telefon, dac le ai ale proprietarilor. Da. Bine, am neles...
unul dublu. Fie, cum zici dumneata, o sticl. i i urez o
diminea plcuta, btrne.
Te-a mucat? se interes Bloggs, zmbind.
Dac-ar fi s fac ce mi-a sugerat el cu bastonul meu de
poliist, api nu cred c-a mai fi n stare s mai stau jos
vreodat. (Kincaid deveni serios.) O s-i trebuiasc vreo
jumtate de or, pe urm vor mai trece cam dou ore pn
verificm toate adresele. Merit s-o facem, cu toate c eu cred
c a ters-o tot fcnd autostopul.
i eu cred la fel, spuse Bloggs.
Ua se deschise i un brbat de vrst mijlocie, mbrcat
n civil, ptrunse nuntru. Kincaid i subalternii si se
ridicar n picioare, iar Bloggs i imit. Kincaid spuse:
Bun dimineaa, sir. Dumnealui e domnul Bloggs. Domnule Bloggs, domnul Richard Porter.
Cei doi i strnser minile. Porter avea o fa roie i o
musta ngrijit cu atenie. Purta un palton la dou rnduri,
de culoarea cmilei.
ncntat de cunotin, spuse el, fr pic de accent
local. Eu sunt fraierul care l-a dus pe tipul vostru cu maina
pn la Aberdeen. M simt tare jenat.
ncntat s v cunosc, spuse i Bloggs.
La prima vedere, Porter prea a fi exact genul de tembel
caraghios care ar fi n stare s duc n main un spion prin
toat ara. Cu toate astea, Bloggs i ddu seama c aerul de
cap-sec plin de zel putea ascunde o minte ager. ncerc s
262

fie ngduitor n ultimele cteva ore, i el comisese nite


greeli jenante.
Am auzit despre maina Morris abandonat. L-am luat
chiar din zona aia, spuse Porter.
I-ai vzut fotografia?
Da. Desigur, nu l-am putut vedea prea bine mai tot
timpul cltoriei a fost ntuneric. Dar i-am observat destul de
bine faa n lumina lanternei, cnd ne chinuiam s reparm
motorul i, mai trziu, cnd am intrat n Aberdeen se
crpase de ziu. Dac nu era dect fotografia, a fi zis c
poate a fost el. innd cont de locul de unde l-am luat, att
de aproape de cel n care a fost gsit Morrisul, sunt sigur c
a fost chiar el.
Corect, spuse Bloggs, care reflect pre de o clip,
ntrebndu-se cam ce informaie util ar putea obine de la
omul acesta. Ce impresie v-a fcut Faber?
Porter rspunse cu promptitudine:
M-a izbit faptul c arta epuizat, agitat i hotrt, n
aceast ordine. Totodat, nu era scoian.
Cum i-ai descrie accentul?
Neutru. Specific uneia dintre colile publice mrunte
din comitatele londoneze. Nepotrivit cu mbrcmintea, tii
la ce m refer. Purta o salopet. sta fiind un alt amnunt pe
care nu l-am remarcat dect dup aceea.
Kincaid ntrerupse conversaia ca s le ofere ceai. Toat
lumea accept. Poliistul merse la u.
Despre ce ai discutat?
Oh, despre mai nimic.
Bine, dar ai fost mpreun timp de patru ore...
Mai tot drumul a dormit. Mi-a reparat maina nu era
dect un fir desfcut, dar n materie de maini eu sunt
complet neajutorat ca s-mi spun pe urm c i s-a stricat
maina la Edinburgh i c trebuia s ajung la Banff. Mai
zicea c nu prea ar vrea s treac prin Aberdeen, ntruct nu
263

avea un permis de trecere prin zonele interzise. M tem c...


i-am spus s nu-i fac griji n privina asta. i c, dac vom
fi oprii, garantez eu pentru el. O chestie ca asta te face s te
simi ca un mare prostnac dar am simit c-i datoram o
favoare. tii m scosese dintr-un necaz...
Nimeni nu v condamn, sir, rosti Kincaid.
Bloggs l condamna, dar n-o spuse cu glas tare. n schimb,
zise:
Foarte puini oameni l-au ntlnit pe Faber, astfel nct
s ne poat spune cum arat. Putei s v concentrai acum
i s-mi spunei ce fel de om vi s-a prut c este?
S-a trezit din somn ca un soldat, spuse Porter. Politicos;
prea inteligent. O strngere de mn ferm. Sunt atent la
felul cum strng oamenii mna.
Altceva?
A mai fost ceva, cnd s-a trezit... Faa rumen a lui
Porter se ncrei a ncruntare. Mna dreapt i s-a dus repede
la antebraul stng, uite-aa. Fcu i demonstraia practic a
afirmaiei.
Asta e interesant, spuse Bloggs. Cred c acolo i ine
pumnalul, ntr-o teac ascuns n mnec.
Altceva nimic, mi pare ru.
i deci v-a spus c se duce la Banff. Asta nseamn c
nu se va duce acolo. Pariez c dumneavoastr i-ai spus
unde mergei, nainte ca el s-i dezvluie destinaia.
Mi se pare c aa a fost, ncuviin Porter. Tii, ce
chestie!
Ori voia s ajung chiar la Aberdeen, ori, dup ce l-ai
lsat s coboare din main, s-a ndreptat spre sud. ntruct
v-a spus c merge spre nord, probabil c nu a fcut-o.
Genul acesta de deducii pot s scape de sub control,
remarc Kincaid.
Cteodat aa se ntmpl. n mod cert, Kincaid nu era
prost deloc. I-ai dezvluit c suntei magistrat?
264

Da.
Tocmai de aceea nu v-a ucis.
Cum? Doamne Dumnezeule!
i-a dat seama c o s vi se simt lipsa.
Ua se deschise din nou. Omul care intr zise:
Am gsit ce v intereseaz, i-al dracului s fie care nu
m-o cinsti pentru asta!
Bloggs zmbi larg. Acesta era, fr ndoial, cpitanul
portului un brbat scund, cu prul crunt tuns scurt,
pufind dintr-o pip imens i purtnd un sacou cu nasturi
de bronz.
Poftete nuntru, cpitane, spuse Kincaid. Cum de teai udat n halul sta? N-ar fi trebuit s iei n ploaie.
Du-te-n pizda m-tii! izbucni cpitanul, provocnd
ncntarea pe feele celor prezeni.
Neaa, cpitane, spuse Porter.
Bun dimineaa, dom judector.
Ia s-auzim, ce-ai aflat? l ntreb Kincaid.
Cpitanul i scoase chipiul, scuturndu-l de ap.
Marie II a disprut, spuse el. Am vzut-o acostnd n
dup-amiaza zilei n care a nceput furtuna. N-am observat
cnd a disprut, da tiu c n ziua aceea n-ar fi trebuit s
ias n larg. n tot cazul, se pare c-a fcut-o.
Cine-i proprietarul?
Tom Halfpenny. I-am telefonat. n ziua aceea, a lsat-o
la dana ei obinuit de acostare, i de atunci n-a mai vzuto.
Ce fel de vas era? ntreb Bloggs.
O alup de pescuit mic, avnd o lungime de aproape
doi metri, i cam lat n olduri. Mic, dar vrtoas.
Motorul n cal. Nu avea un stil anume pescarii de prin
prile locului nu prea consult manualele cnd i
construiesc vasele.
265

A vrea s te ntreb, spuse Bloggs, vasul acela ar fi


putut supravieui furtunii?
Cpitanul se opri s-i aprind pipa.
Cu un marinar foarte priceput la crm poate. Sau
poate nu.
Ct de departe putea s ajung nainte s izbucneasc
furtuna?
Nu cine tie ce cteva mile. Marie II a fost legat la
chei abia spre sear.
Bloggs se ridic, se nvrti n jurul scaunului, apoi se
aez din nou.
Aadar, unde ar putea fi acum?
Dup toate probabilitile, pe fundul mrii, nenorocitul
dracului, declar cpitanul, nu fr oarecare plcere.
Pe Bloggs nu-l putea satisface probabilitatea c Faber era
mort. Era prea neconcludent. Nemulumirea i se rspndi n
tot corpul, fcndu-l s se simt agitat, iritat. Frustrat. Se
scrpin n barb trebuia s se brbiereasc.
Nu cred pn nu vd cu ochii mei, spuse el.
Pi, n-o s reuii.
Pstreaz-i pentru dumneata deduciile, l repezi
Bloggs. Ne trebuie informaiile, nu pesimismul dumitale.
Ceilali poliiti din ncpere i amintir subit c, n ciuda
tinereii sale, Bloggs avea gradul cel mai mare de acolo. Daca
nu avei nimic mpotriv, haidei s revedem posibilitile.
Unu: a plecat din Aberdeen pe uscat i altcineva a furat-o pe
Marie II. n cazul sta, probabil c a ajuns la destinaie deja,
dar nu a putut prsi ara din cauza furtunii. Am angajat
deja toate forele poliieneti n cutarea lui, i cam att
putem face referitor la varianta numrul unu.
Doi: nu a plecat din Aberdeen. Avem acoperire i pentru
aceast posibilitate: suntem nc n cutarea lui.
Trei: a prsit Aberdeen-ul pe mare. Cred c suntei de
acord c aceasta este versiunea cea mai potrivita. S-o
266

analizm. A: s-a adpostit undeva sau a naufragiat pe


undeva pe mare sau pe uscat. B: a murit.
Bineneles, nu fcu nici o referire la varianta trei C: a
reuit s se transbordeze pe un alt vas probabil un
submarin nainte de izbucnirea furtunii... probabil c nu a
avut timp, dac a avut... i, dac a reuit s ajung la un
submarin, totul era pierdut, aa c varianta C putea fi uitat.
Dac a gsit un adpost, continu Bloggs, sau a
naufragiat, vom gsi dovezi mai devreme sau mai trziu
fie pe Mane II, fie buci din ea. Am putea s cercetm linia
de coast chiar acum i s survolm marea de ndat ce
vremea se domolete ndeajuns ca s putem trimite un avion.
Iar dac s-a scufundat, am putea gsi totui resturi din nav
plutind. n concluzie, avem trei direcii de aciune.
Continum cercetrile aflate n curs; vom organiza o
operaiune de cutare pe linia de coast, la nord i la sud de
Aberdeen; i, n fine, vom face pregtirile necesare pentru
declanarea cercetrii aer-mare, n momentul n care vremea
se mbuntete.
Bloggs ncepuse s msoare camera n lung i n lat, n
timp ce vorbea. Se opri n loc, privi n jur i zise:
Comentarii?
Ora trzie i moleise pe toi. Acum ns, accesul subit de
energie al lui Bloggs i smulse pe toi dintr-o letargie
apstoare. Unul se aplec nainte, frecndu-i minile; altul
i leg ireturile; al treilea i mbrc haina. Simeau nevoia
s treac la aciune. Nu se auzi nici un comentariu, nici o
ntrebare.

CAPITOLUL 23
267

Faber era treaz. Probabil c organismul su mai avea nc


nevoie de somn, n ciuda faptului c-i petrecuse ziua n pat;
dar mintea i era cuprins de o activitate febril, meditnd
asupra posibilitilor, schind scenarii... gndindu-se la
femei, gndindu-se acas...
Acum, cnd era att de aproape de plecare, amintirile de
acas deveniser dureros de plcute. Se gndea la lucruri
precum crnaii, ndeajuns de groi ca s poate fi mncai n
felii, circulaia pe partea dreapt a oselei, copacii cu
adevrat nali, i, mai presus de toate, la limba lui matern
cuvinte pline de for i precizie, consoane dure i vocale
curate, iar verbul, aezat la sfritul propoziiei, acolo unde-i
este locul, finalitate i semnificaie cuprinse n acelai termen
culminant.
Cuvntul culminant i-o aduse din nou n minte pe
Gertrud: faa ei sub a lui, cu fardul deranjat de srutrile
sale, cu ochii nchizndu-se strns de plcere, apoi
deschizndu-se iari ca s se uite cu ncntare n ochii lui,
gura larg deschis ntr-un geamt permanent, murmurnd:
Ja, Liebling, ja...
Gndul la ea i se pru caraghios. Timp de apte ani,
dusese o via de pustnic, dar ea nu avusese nici un motiv s
fac la fel. Cu sigurana c a avut, de atunci, cel puin o
duzin de brbai. Putea s fie chiar moart, bombardat de
RAF sau ucis de maniaci fiindc avea nasul cu un
centimetru prea lung, ori clcat de vreo main n timpul
camuflajului. n orice caz, abia dac i-ar mai aduce aminte
de el. Era foarte posibil s nu o mai revad niciodat. i
totui, era important. Reprezenta ceva... ceva la care Faber
s se gndeasc.
n mod normal, nu-i permitea rsful de a avea sentimente. n caracterul su exista o trstur extrem de rece,
pe care o cultiva, cci l proteja. Cu toate acestea, acum se
simea att de aproape de succes, nct se simea mai liber.
268

Nu ntr-att nct s-i lase vigilena s adoarm, dar mcar


s fantazeze puin.
Ct vreme nu se domolea, furtuna constituia garda lui de
protecie. Luni, cu ajutorul staiei radio a lui Tom, nu avea
dect s ia legtura cu submarinul, i cpitanul acestuia va
trimite o alup n golf, de ndat ce vremea se va liniti.
Dac furtuna nceta nainte de ziua de luni, aprea o mic i
neplcut complicaie: alupa de aprovizionare. n mod
natural, David i Lucy se vor atepta ca el s se ntoarc pe
uscat cu vasul respectiv.
Lucy ptrunse n lumea gndurilor sale n imagini vii i
colorate pe care nu le putea stpni. i vzu ochii uluitori, de
culoarea chihlimbarului, privindu-l n timp ce-i bandaja
degetul: conturul trupului urcnd treptele naintea lui, chiar
mbrcat cum era n haine brbteti largi; snii ei rotunzi
i plini, pe cnd sttea dezbrcata n baie; i, pe msur ce
imaginea se transforma n fantezie, ea se apleca pe deasupra
bandajului i l sruta pe gur, se ntorcea pe scri i l
cuprindea n brae, ieea din baie i i aeza minile lui pe
sni.
Faber se foi nelinitit n patul strmt, blestemndu-i
imaginaia care-i trimisese astfel de vise, de care nu mai
suferise de pe vremea adolescenei. La vremea aceea, nainte
de a avea parte de realitatea actului sexual, el i elaborase
complicate scenarii sexuale, n care rolurile principale erau
deinute de femeile mai n vrst cu care intrase n contact
zilnic: intendenta cea rigid; soia profesorului Nagel, o
femeie melancolic, fin, intelectual; patroana magazinului
stesc, care avea buzele rujate i-i vorbea soului ei cu
dispre. Cteodat le altura pe toate trei ntr-o orgie
fantastic. Cnd, ajuns la vrsta de cincisprezece ani,
seduse, clasic, pe fata unei menajere, n amurgul pdurii din
Prusia Occidental, sfrise prin a da fru liber orgiilor
imaginare, cci erau cu mult mai plcute dect realitatea
269

dezamgitoare. Asta l lsase pe tnrul Heinrich complet


deziluzionat: unde era extazul ameitor, senzaia de plutire n
nalturi asemenea unei psri, contopirea mistic a dou
trupuri ntr-unui singur? Fanteziile devenir dureroase cu
timpul, amintindu-i mereu de eecul su de a le transforma
n realitate. Mai trziu, desigur, aceast realitate se
mbuntise, iar el i formase ideea c extazul nu este
provocat de plcerea obinut de ctre un brbat de la o
femeie, ci din plcerea mprtit reciproc. i mrturisise
aceast prere fratelui su mai mare, care prea s-o
considere mai degrab banal, un truism i nu o descoperire;
i, nu dup mult timp, ajunsese s vad i el lucrurile n
acest fel.
n cele din urm, devenise un bun amant. Descoperi c
sexul era ceva interesant i, n acelai timp, plcut din punct
de vedere fizic. Nu a fost niciodat un mare cuceritor... fiorii
seducerii nu erau ceea ce i dorea el. Dar ajunsese un expert
n a drui i a primi mulumire sexual, fr a nutri iluzia
expertului c tehnica nsemna totul. Anumite femei l
considerau un brbat deosebit de atrgtor, iar faptul c el
nu tia asta nu avea alt rezultat dect c-l fcea i mai dorit.
ncerc s-i aminteasc cte femei avusese: Anna,
Gretchen, Ingrid, americanca, cele dou trfe din Stuttgart...
Nu i le mai amintea pe toate, dar nu puteau fi mai multe de
douzeci. i Gertrud, bineneles.
Se gndi c nici una dintre ele nu fusese la fel de frumoas
ca Lucy. Oft exasperat: ngduise acestei femei s-l afecteze
numai pentru c se afla att de aproape de cas i fiindc
fusese att de prudent un timp mult prea ndelungat. Era
necjit pe el nsui. Devenise nedisciplinat: nu trebuia s se
relaxeze pn cnd nu-i ducea la bun sfrit misiunea, iar
aceast misiune nu se putea spune c era ndeplinit. Nu
nc.
270

Rmsese la problema de a evita s se ntoarc pe uscat


cu alupa de aprovizionare. Dintre soluiile care-i venir n
minte, cea mai promitoare prea a fi aceea de a-i imobiliza
pe locuitorii insulei, dup care urma s ias el n
ntmpinarea barcagiului, expediindu-l cu o poveste
mincinoas. Putea s spun c se afla n vizit la familia
Rose, c acetia ieiser n larg cu un alt vas; c era o rud
sau un ornitolog amator... orice. Problema era prea
nensemnat ca s-i acorde ntreaga sa atenie n acel
moment. Mai trziu, cnd i dac furtuna se potolea, n-avea
dect s aleag una dintre variante.
Realmente, nu avea nici o problem serioas de nfruntat.
O insul singuratic, aflat la muli kilometri deprtare de
coast, cu numai patru locuitori, reprezenta o ascunztoare
ideala. De acum nainte, evadarea din Marea Britanie avea s
fie la fel de lesnicioas precum fuga dintr-un arc de copil.
Mai ales, gndindu-se la situaiile prin care trecuse deja, la
oamenii pe care-i ucisese cei cinci membri ai Grzii Civile,
biatul din Yorkshire, din tren, mesagerul trimis de Abwehr
putea s considere c sttea binior.
Un btrn, un invalid, o femeie i un copil... nimic mai
simplu dect s-i omoare pe toi.
*
Nici Lucy nu dormea. Asculta. i avea ce s aud. Natura
dezlnuit era ca o orchestr: ploaia btea toba pe acoperi,
vntul cnta din fluier pe streainile casei, marea interpreta
glissando dup glissando pe nisipul plajei. Btrna cas
glsuia i ea, scrind din ncheieturi sub rafalele furtunii.
nuntrul camerei se auzeau mai multe sunete: respiraia
nceat, regulat a lui David, ameninnd, dar niciodat
ajungnd s se transforme n sforit n vreme ce dormea
profund sub influena unei doze duble de somnifer , alturi
271

de respiraiile mai repezi i mai superficiale ale lui Jo, ntins


confortabil n patul de campanie de lng peretele cellalt.
Nu pot s dorm din cauza zgomotelor, i spuse Lucy, apoi
imediat: Pe cine-oi fi vrnd eu s pclesc? Nu putea dormi
din cauza lui Henry, care-o vzuse goal, i atinsese minile
cu blndee, n timp ce-i bandajase degetul, iar acum dormea
profund n patul din camera nvecinat. Probabil.
i ddu seama c nu-i spusese prea multe lucruri despre
el. Numai faptul c era necstorit. Nu-i ddea seama de
unde era de fel accentul nu-i ddea nici un indiciu. Nu
fcuse nici mcar o aluzie la ocupaia lui, dei ea i
nchipuia c trebuie s aib o profesie stabil, probabil
dentist sau militar. Era prea puin plicticos ca s fie avocat
sau consultant, prea inteligent pentru un ziarist, iar medicii
nu sunt n stare s-i menin secretul profesiei mai mult de
cinci minute. Nu era suficient de bogat ca s fie avocat
pledant, iar pentru un actor era prea modest. Cu siguran
c lucra n armat.
Oare locuiete singur? se ntreb ea. Sau cu mama lui?
Ori poate cu o femeie? Cum se mbrac atunci cnd nu
pescuiete? Are un automobil? Da, cu siguran c are; mai
curnd o marc neobinuit. Conduce, probabil, foarte
repede.
Gndul acesta i readuse n minte automobilul cu dou
locuri al lui David, i nchise ochii strns ca s izgoneasc
viziunea de comar. Gndete-te la altceva, gndete-te la
altceva!
Se gndi din nou la Henry i nelese accept adevrul:
voia s fac dragoste cu el.
Era genul de dorina care, n felul ei de a privi lucrurile, i
chinuia pe brbai, nu pe femei. O femeie putea s cunoasc
un brbat i s-l gseasc atrgtor, s vrea s-l cunoasc
mai bine, ba chiar sa nceap s se ndrgosteasc de el; dar
272

nu trebuia s simt o dorin fizic imediat, doar dac nu


era... anormal.
i spuse c asta era ridicol; c lucrul de care avea ea
nevoie era s fac dragoste cu soul ei, nu s se mpreuneze
cu primul brbat acceptabil care-i ieea n drum. i i mai
spuse c ea nu era una dintr-alea.
n acelai timp, era plcut s construieti ipoteze. David i
Jo dormeau adnc; nu era nimic care s-o opreasc s se dea
jos din pat, s traverseze palierul, s intre n camera lui, s
se strecoare n pat lng el...
Nimic care s-o opreasc n afar de caracterul ei, de
buna cretere i de educaia respectabil.
Dac tot avea s-o fac, o va face cu cineva ca Henry. Cci
el ar fi bun, tandru i delicat; i nu ar dispreui-o pentru c i
se oferea precum o trf din Soho.
Se ntoarse pe o parte, zmbind de propria prostie; de
unde putea ea s tie dac ar dispreui-o sau nu? Nu l
cunotea dect de o zi, iar el i petrecuse cea mai mare parte
din acea zi dormind.
i totui, i-ar fi fcut plcere ca el s-o priveasc din nou,
cu acea expresie de admiraie, nuanat de un soi de uimire
amuzat. I-ar fi plcut s-i simt minile, s-l mngie, s se
cuibreasc la cldura trupului su.
i ddu seama c tot corpul ei reaciona la imaginile care-i
treceau prin minte. Simi imboldul de a se mngia singur,
dar rezist, aa cum rezistase timp de patru ani. Cel puin,
nu m-am uscat de tot, ca o baborni, i spuse ea.
i mic picioarele, senzaia de cldur rspndit n tot
corpul fcnd-o s ofteze. Asta ncepea s semene a
nechibzuin. Era timpul s-i vad de somn. Pur i simplu,
n noaptea asta nu exista nici o posibilitate de a face dragoste
cu Henry ori cu altcineva.
Cu acest gnd n minte, se ddu jos din pat i se duse la
u.
273

Faber auzi zgomotul de pai pe palier i reacion ca un


automat.
Mintea i se limpezi instantaneu de gndurile uuratice i
lascive care o mpnziser. Cu o singur micare, i arunc
picioarele din pat i se strecur afar de sub pturi; apoi, pe
tcute, travers camera, oprindu-se lng fereastr, n colul
cel mai ntunecat, cu stiletul pregtit n mna dreapt.
Auzi ua deschizndu-se, pe intrus pind nuntru i, pe
urm, ua nchizndu-se la loc. n momentul acela, raiunea
lu locul reaciei instinctive. Un asasin ar fi lsat ua
deschis, ca s poat fugi mai uor, i i trecu prin minte c
existau o sut de motive pentru care ar fi fost imposibil ca un
asasin s-l poat gsi n locul acesta.
Ignor ns gndul supravieuise att de mult tocmai
pentru c luase n seam ansele de una la o mie. Pentru
scurt vreme, vntul ncetase s mai urle, astfel c auzi o
respiraie nbuit, un geamt slab lng patul su, ceea
ce-i permise s localizeze poziia exact a intrusului. Acion
imediat.
l trntise deja pe pat, cu faa n jos, cu pumnalul la gtul
lui, apsndu-l cu genunchiul pe ale, nainte s-i dea
seama c intrusul era o femeie, pentru ca, o fraciune de
secund mai trziu, s priceap cine era de fapt. i slbi
strnsoarea i se ntinse spre msua de lng pat,
aprinznd veioza.
n lumina slab a becului, faa ei arta palid.
Faber i ascunse pumnalul n teac, fr ca ea s-l vad.
i lu greutatea de pe corpul ei i spuse:
mi pare foarte ru, am...
Ea se rsuci pe spate, privind n sus, ctre el, uluit. Era
scandalos, dar reacia lui brusc o excitase peste msur.
ncepu s chicoteasc.
274

Am crezut c eti vreun ho, zise Faber, tiind c vorbele


lui sunau ridicol.
i, dac nu sunt indiscret, de unde ar fi putut veni aici
un ho? se interes ea, culoarea nroindu-i rapid obrajii.
Purta o cma de noapte demodat, din flanel, foarte
larg, care o acoperea de la gt pn la glezne. Prul rou
ntunecat i se rspndise n dezordine pe perna lui Faber.
Avea ochii mrii i buzele umede.
Eti deosebit de frumoas, spuse Faber cu voce sczut.
Ea nchise ochii.
Faber se aplec deasupra ei i o srut pe gur. Buzele ei
se deschiser de ndat, rspunzndu-i la srut. Cu vrful
degetelor, el o mngie pe umeri, pe gt i pe urechi. Ea se
mic sub el.
El ar fi vrut s o srute ndelung, s-i exploreze gura i si savureze intimitatea, dar nelese curnd c ea nu avea
timp pentru gesturi tandre. Lucy i strecur mna n
pantalonii de pijama i strnse. Gemu uor, apoi ncepu s
respire greu.
Continund s o srute, Faber ntinse mna i stinse
lumina.
Se ndeprt de ea i-i dezbrc bluza pijamalei. Iute,
astfel ca ea s nu se ntrebe ce face, trase de cutia lipit la
piept, ignornd neptura provocat de dezlipirea benzii
adezive de pe piele. Ascunse filmul fotografic sub pat.
Totodat, desprinse teaca de pe antebraul stnd, lsnd-o
s cad.
Apoi, i ridic poalele cmii de noapte pn la talie.
Repede, spuse ea. Repede!
Faber i apropie capul de al ei.
Dup aceea, Luca nu avu nici cel mai nensemnat sentiment de vin. Se simea doar mulumit, satisfcut,
saturat. Obinuse ce-i dorise att de mult. Rmase
275

nemicat, cu ochii nchii, mngindu-i prul epos de pe


ceaf, savurnd senzaia de asprime din palme.
Am fost aa de repezit... spuse ea, dup un timp.
Pi, nc nu s-a terminat, i spuse el.
Ea se ncrunt n ntuneric.
Cum aa, tu nu ai... (De fapt, avusese ea o bnuial.)
Nu, nu am terminat. Iar tu, prea puin...
ngduie-mi s fiu de alt prere, zise ea zmbind.
El aprinse lumina i o privi n ochi.
Vom vedea.
El alunec n josul patului, ntre coapsele ei, i o srut pe
pntece. Limba lui i explor cu micri sacadate ombilicul.
Senzaia era chiar plcut, i spuse ea. Capul lui se deplas
mai jos. Doar nu vrea s m srute acolo. O srut. i fcu
mai mult dect att. Buzele sale traser de pliurile moi ale
pielii. Se simi paralizat de oc n timp ce limba lui ncepu
s-i cerceteze despictura i apoi, cnd el i despri labiile
cu degetele, ca s ptrund mai adnc n ea...
n cele din urm, limba lui neobosit gsi un locor
sensibil, att de mic nct ea nici nu tiuse de existena lui,
i att de sensibil nct, la nceput, atingerea sa fu aproape
dureroas. Uit ns repede ct fusese de scandalizat, cnd
se simi copleit de cea mai ptrunztoare senzaie pe care o
trise vreodat. Incapabil s se mai controleze, ncepu s-i
mite oldurile n sus i n jos, din ce n ce mai repede,
frecndu-i carnea lubrifiat peste gura, peste brbia, peste
nasul, peste fruntea lui, absorbit n ntregime de propria
plcere. Care crescu i iar crescu, hrnindu-se din ea nsi,
pn cnd se simi pe de-a-ntregul cuprins de fericire i
deschise gura s ipe, moment n care el i acoperi faa cu
mna. Dar ea ip nbuit, n vreme ce orgasmul se
prelungea, sfrindu-se n ceva asemntor unei explozii i
lsnd-o att de epuizat, nct se gndi c niciodat, dar
niciodat nu va mai fi n stare s se ridice de-acolo.
276

Pentru o vreme, mintea ei pru s se goleasc aproape


complet. Era vag contient c el se mai afla nc ntre
picioarele ei, cu obrajii si aspri sprijinii de interiorul
catifelat al coapselor i cu buzele micndu-i-se blnd, cu
gingie.
n cele din urm, spuse:
Acum tiu ce a vrut Lawrence s spun.
El i nl capul.
Nu neleg.
Nu mi-am dat seama c poate fi aa, spuse ea cu un
oftat. A fost minunat.
A fost?
Dumnezeule, nu mai am nici un pic de energie...
El i schimb poziia, ngenunchind cu picioarele desfcute peste pieptul ei, iar ea nelese ce-i cerea el s fac,
pentru a doua oar ocul ncremenind-o; pur i simplu era
prea mare... dar, dintr-odat, ea don s-o fac, simind nevoia
s-l primeasc n gura ei; i nl capul, cuprinzndu-l cu
buzele, iar el gemu uor.
Henry i lu capul cu minile, micndu-l nainte i napoi,
gemnd reinut. Ea se uit la faa lui. Faber o privea fix,
savurnd imaginea a ceea ce ea i fcea. Lucy se ntreba ce
avea s fac atunci cnd el... i va da drumul... i decise c
nu avea nici o importan, cci tot ce fcuser pn atunci
mpreun fusese att de minunat, nct tia c pn i asta i
va face plcere.
Numai c nu se ntmpl aa. Tocmai cnd ea credea c el
ajunsese la punctul n care avea s-i piard controlul, Faber
se opri, i schimb poziia i o ptrunse din nou. De data
aceasta, se ntmpl foarte lent i relaxat, asemenea ritmului
valurilor ajunse pe plaj; pn cnd el i strecur minile pe
sub oldurile ei, apucnd-o de fese, iar ea se uit la faa lui i
tiu c acum el era pregtit s-i piard autocontrolul i s
se mprtie n fiina ei. Iar asta o excit mai mult dect
277

orice, astfel nct, atunci cnd el i arcui spatele, cu chipul


schimonosit de o masc de durere i gemu din adncul
pieptului, ea i ncolci picioarele pe dup mijlocul lui,
lsndu-se cuprins de extaz, pentru ca apoi, dup atta
timp, s aud trompetele i tunetele promise de Lawrence.
Rmaser tcui un timp ndelungat. Lucy simea o
cldur de parc ar fi fost cuprins de un foc luntric; nu
mai simise aa ceva n toat viaa ei. Cnd respiraiile li se
mai domolir, auzi furtuna de afar. Henry rmsese
deasupra ei, dar ea nu voia ca el s se mite... i plcea s-i
simt greutatea, precum i izul slab de transpiraie al pielii
lui albe. Din cnd n cnd, el i mica uor capul, ca s-i
frece buzele de obrazul ei.
Era brbatul cel mai potrivit pentru aa ceva. tia mai
multe despre trupul ei dect ea nsi. Propriul lui corp era
foarte frumos... larg i musculos la umeri, ngust n talie i
olduri, cu nite picioare lungi, puternice, acoperite de pr. I
se pruse c ar avea nite cicatrici, dar nu era sigur.
Puternic, blnd i chipe. Perfect. n acelai timp, tia c nu
se va ndrgosti niciodat de el, c niciodat nu va dori s
fug mpreun cu el sau s se cstoreasc poate cu el.
Simea c undeva, n adncul lui, mai era ceva, rece i dur
reacia i explicaia lui din momentul intrrii ei n camera sa
fuseser ieite din comun... nici nu voia s se gndeasc
prea mult la acest lucru o anumit parte din el era
altundeva... Va trebui s-l in la distan fa de ea i s-l
foloseasc prudent, asemenea unui medicament care
creeaz dependen.
Chiar dac nu prea va avea cnd s devin dependent,
cci, la urma urmei, el avea s plece n ceva mai mult de o zi.
Lucy se foi, iar el se ridic de pe ea i se rostogoli pe spate.
Ea se ridic ntr-un cot i i cerceta cu privirea corpul dezbrcat. Da, avea cicatrici; una lung pe piept, i un semn mic
278

n form de stea putea fi fost o arsur pe old. l mngie


pe piept cu palma.
Nu e tocmai potrivit pentru o doamn, i spuse, dar a
vrea s-i mulumesc.
El i puse mna pe obraz i i zmbi:
Eti o adevrat doamn.
Nici nu-i dai seama ce ai fcut. Ai...
El i aez un deget pe buze.
Ba tiu ce am fcut.
l muc de degete, apoi i lu mna i i-o aez pe sn.
El i mngie sfrcurile.
Te rog, mai f-o o dat.
Nu cred c-am s mai pot.
Dar putu.
l prsi la dou ore dup ivirea zorilor. Se auzi un zgomot
din camera alturat, iar ea pru s-i aminteasc subit c
avea un so i un fiu n aceeai cas. Faber ar fi vrut s-i
spun c nu avea nici o importana, c nu aveau nici cel mai
nensemnat motiv s le pese de ce tia sau gndea soul ei;
dar se abinu i o ls s plece. l mai srut o dat, cu
buzele extrem de umede; apoi se ridic n picioare, i netezi
cmaa boit i plec.
El o urmri drgstos cu privirea. i spuse c era o femeie
deosebit. Se ntinse pe spate, cu privirea aintit n tavan.
Era destul de naiv i aproape complet lipsit de experien,
dar, n acelai timp, se descurcase destul de bine. Probabil
c m-a putea ndrgosti de ea, i spuse.
Se ddu jos i-i recuper de sub pat filmul foto i
pumnalul. Se ntreb dac avea vreun rost s le in asupra
lui. Poate c va dori s fac dragoste cu Lucy n timpul zilei...
Se hotr s poarte stiletul fr el s-ar fi simit dezbrcat
i s ascund rola de film n alt parte. l aez pe scrin,
acoperindu-l cu actele i portofelul. tia foarte bine s astfel
279

i nclca regulile, dar aceasta avea s fie, cu siguran,


ultima lui misiune, i se simi ndreptit s se bucure de o
femeie. i apoi, avea prea puin importan dac ei vedeau
fotografiile presupunnd chiar c le-ar fi neles
semnificaia, ceea ce era improbabil, ce ar fi putut face?
Se ntinse n pat, apoi se ridic din nou n picioare. Anii de
antrenament pur i simplu nu-i ddeau voie s-i asume un
asemenea risc. i ascunse actele mpreun cu filmul foto n
buzunarul hainei. Acum se putea relaxa puin.
Auzi glasul copilului, apoi paii femeii cobornd scrile, pe
urm pe David, trndu-se ctre baie. Trebuia s se scoale i
s ia micul dejun cu gazdele. Nu era nici o problem. Oricum
nu mai simea nevoia s doarm.
Atept n faa ferestrei brzdate de iroaiele de ploaie,
privind natura dezlnuit, pn cnd auzi deschizndu-se
ua de la baie. Apoi, i puse bluza de pijama i merse s se
brbiereasc. Se folosi de aparatul de ras al lui David, fr s
mai cear permisiunea.
Acum prea s nu mai aib importan.

CAPITOLUL 24
Erwin Rommel tiuse de la bun nceput c va ajunge s se
certe cu Heinz Guderian.
Generalul Guderian era exact genul de ofier prusac de
origine aristocrat pe care Rommel l ura. l cunotea de
civa ani buni. n zilele lor de nceput, amndoi
comandaser batalionul Goslar Jaeger, pentru a se ntlni
din nou n timpul campaniei poloneze. Cnd Rommel
prsise Africa, l recomandase pe Guderian ca succesor,
tiind c btlia era pierdut. Manevra nu i reuise pentru
280

c, la data aceea, Guderian nu se afla n graiile lui Hitler,


care i respinsese propunerea fr s stea prea mult pe
gnduri.
Generalul era Rommel simea asta tipul de om care i
punea o batist de mtase pe genunchi, ca s-i protejeze
dunga pantalonilor, atunci cnd se ducea s bea ceva la
Herrenklub. Era ofier pentru c tatl su fusese ofier, iar
bunicul lui fusese bogat. Rommel, fiu de nvtor, care
avansase n grad de la locotenent-colonel la feldmareal n
numai patru ani, dispreuia casta militar, al crei membru
nu fusese niciodat.
Acum se uita fix peste mas la general, care savura coniac
din rezervele ramurii franceze a familiei Rothschild. Guderian
i companionul su apropiat, generalul von Geyr, veniser la
cartierul general al lui Rommel, din La Roche Guyon, n
nordul Franei, s-l nvee cum s-i desfoare trupele.
Reaciile lui Rommel fa de astfel de vizite oscilau ntre
nerbdare i furie. n viziunea sa, menirea statului-major era
s asigure informaii de ncredere i proviziile curente, i tia
pe baza experienei din Africa c membru acestui
organism erau incompeteni n ambele privine.
Guderian avea o musta deschis la culoare, tuns scurt,
iar colurile ochilor i erau att de zbrcite de riduri, nct
aveai tot timpul senzaia c rnjete ctre tine. Era nalt i
chipe, ceea ce nu avea darul s-l fac ndrgit de un om
scund, urt i chelios aa cum gndea Rommel despre sine.
Prea relaxat, i oricare general care, n aceast perioad a
rzboiului, se putea simi relaxat era cu siguran un
ntru. Masa pe care tocmai o savuraser friptur de viel
de prin partea locului i vin din sudul ndeprtat nu-i putea
servi drept scuz.
Rommel privi afar pe fereastr, la ploaia care picura de pe
crengile teilor pe iarba din curte, ateptnd ca Guderian s
nceap discuia. Cnd, n cele din urm, acesta ncepu s
281

vorbeasc, fu limpede c generalul reflectase asupra modalitii optime de a-i atinge scopul propus, hotrndu-se s
o ia pe departe.
n Turcia, ncepu el, armatele a Noua i a Zecea
britanice, mpreun cu armata turc, se grupeaz la grania
cu Grecia. n Iugoslavia trupele de partizani se concentreaz.
n Algeria, francezii se pregtesc s debarce n Riviera. Dup
toate aparenele, ruii intenioneaz o debarcare amfibie n
Suedia. n Italia, trupele aliate sunt gata s porneasc
marul asupra Romei. Mai sunt, de asemenea, semnale de
mai mic amploare un general rpit n Creta, un ofier de
contraspionaj ucis la Lyon, un post de radar din Rhodos
atacat, o aeronav sabotat cu vaselin abraziv i distrus
n Atena, un raid de comando n Sagvaag, o explozie la
fabrica de oxigen de la Boulogne-sur-Seine, deraierea unui
tren n Ardeni, un depozit de petrol incendiat la Boussens...
i aa mai departe. Lucrurile sunt limpezi. n regiunile
ocupate, se nmulesc din ce n ce mai mult actele de sabotaj
i de nelealitate; la graniele noastre, se vd pretutindeni
pregtirile pentru debarcare. Nimeni nu se mai ndoiete c
n vara aceasta se va produce o ofensiv aliat major, i
putem fi la fel de siguri c toate aceste hruieli sunt menite
s ne deruteze n privina locului de unde va veni acest atac.
Generalul fcu o pauza. Lecia, rostit pe un ton
profesional, l iritase pe Rommel, care profit de ocazie ca s-l
ntrerup:
Tocmai de aceea avem un stat-major: ca s analizeze
astfel de informaii, s evalueze activitile inamicului i s
fac previziuni asupra viitoarelor micri ale acestuia.
Guderian zmbi ngduitor.
Dar, n acelai timp, trebuie s fim contieni de
limitrile unor astfel de ncercri de prognoz. Cu siguran
c dumneata i-ai format o prere despre locul unde se va
produce atacul. Toi ne-am format astfel de preri. Strategia
282

noastr trebuie s ia n consideraie posibilitatea ca


presupunerile noastre s fie eronate.
Rommel nelegea acum unde ducea argumentaia ocolit a
generalului i reprim imboldul de a-i striga n gura mare
dezacordul, nainte de enunarea concluziei.
Sub comanda dumitale se afl patru divizii blindate,
continu Guderian. A 2-a Panzer la Amiens, a 116-a la
Rouen, a 21-a la Caen i a 2-a, la Toulouse. Generalul von
Geyr i-a propus deja s le retragi mult fa de coast,
grupndu-le ct mai aproape unele de celelalte, astfel nct
s fie pregtite s dea riposta n orice punct. De fapt aceast
stratagem constituie un principiu al politicii OKW 29.
Cu toate acestea, dumneata nu numai c ai ignorat sugestia lui von Geyr, dar ai mutat Divizia 21 chiar lng
coasta Atlanticului...
Iar celelalte trei trebuiau aduse lng coast ct mai
curnd posibil, izbucni Rommel. Cnd vei nelege, oare,
oameni buni? Aliaii controleaz aerul. Odat debarcarea
declanata, nu se vor mai produce micri importante ale
blindatelor. Operaiunile mobile nu mai sunt posibile. Dac
preioasele noastre panzere se vor afla la Paris n momentul
n care aliaii vor debarca pe coast, ele vor rmne la Paris
intuite acolo de ctre RAF pn cnd aliaii vor mrlui
pe Boulevard St-Michel. tiu asta pentru c mi-au fcut-o de
dou ori. De dou ori! (Se opri ca s-i trag sufletul.) S
grupez blindatele n postur de rezerv mobil ar nsemna s
le fac inutile. Nu va mai fi nici un contraatac. Debarcarea
trebuie ntmpinat pe plaj, acolo unde este cea mai
vulnerabil, i respins napoi n mare.
Roeaa i dispru din obraji cnd ncepu s-i expun
propria strategie defensiv.

Oberkommando der Wenrmacht - naltul Comandament al Forelor


Armate (n.tr.)
29

283

Am creat obstacole subacvatice, am fortificat Zidul


Atlanticului, am amplasat cmpuri de mine i am btut pari
n toate zonele de es care ar putea fi folosite ca terenuri de
aterizare n spatele liniilor noastre. Toate trupele de sub
comanda mea sunt angajate n sparea traneelor defensive,
atunci cnd nu se antreneaz efectiv. Diviziile mele blindate
trebuie mutate n apropierea coastei. Rezerva OKW trebuie
redesfurat n Frana. Diviziile a Noua i a Zecea SS
trebuie aduse napoi de pe Frontul de Est. ntreaga noastr
strategie trebuie s acioneze astfel nct s-i mpiedice pe
aliai s-i consolideze un cap de pod, pentru c, dac
reuesc una ca asta, btlia e pierdut... i poate chiar
rzboiul.
Guderian se aplec nainte, ochii si ngustndu-se n acea
enervant aparen de zmbet.
Ceea ce vrei dumneata este, va s zic, aprarea liniei
de coast a Europei, ncepnd de la Tromso, n Norvegia, i
ocolind Peninsula Iberic, pn la Roma. De unde s lum
attea fore armate?
ntrebarea asta trebuia pus n 1938, murmur
Rommel.
O linite stnjenitoare se aternu dup aceast remarc,
cu att mai ocant cu ct venea din partea lui Rommel,
renumit pentru atitudinile sale apolitice.
Von Geyr rupse ncordarea:
Domnule feldmareal, de unde crezi dumneata c va ncepe atacul?
Rommel atepta aceast ntrebare.
Pn de curnd, am fost convins de valabilitatea teoriei
Pas de Calais. Dar, la ultima discuie avut cu Fhrerul am
rmas impresionat de argumentele sale n favoarea
Normandiei. Am fost impresionat de intuiia sa i, mai mult
chiar, de trecutul marcat de previziuni exacte ale acestuia.
Prin urmare, eu cred c Panzerele noastre trebuie
284

desfurate n principal de-a lungul coastei Normandiei i,


poate, o divizie la gura rului Somme sprijinit de fore din
afara grupului meu.
Guderian i clatin capul.
Nu, nu, nu. Este mult prea riscant.
Sunt pregtit s susin aceste argumente n faa lui
Hitler, amenin Rommel.
Atunci, asta va trebui s faci, spuse Guderian pentru c
eu nu voi fi de acord cu planul dumitale, doar dac...
Ei? Rommel se art surprins s constate c poziia
generalului ar putea suferi modificri.
Guderian se foi n scaun, ovind s-i acorde o concesie
unui oponent att de ncpnat precum Rommel.
Poate c tii c Fhrerul ateapt un raport din partea
unui agent din Anglia, deosebit de eficient.
Da, mi amintesc, ncuviin Rommel. Die Nadel.
Exact. El a primit nsrcinarea s evalueze fora
primului Grup de Armat al Statelor Unite de sud comanda
generalului Patton, aflat n estul Angliei. Dac el afl aa
cum sunt sigur c o va face c armata este numeroas,
puternic i gata s se pun n micare, atunci voi continua
s fiu mpotriva dumitale. n caz contrar, dac el va raporta
c aceast armat este un soi de cacealma o armat de mici
dimensiuni, travestit n for de debarcare , atunci voi
recunoate c ai avut dreptate i vei avea Panzerele solicitate.
Eti de acord cu acest compromis?
Rommel ncuviin, dnd din capul su mare.
Aadar, depinde de Die Nadel.

285

PARTEA A CINCIA
CAPITOLUL 25
Lucy realiz dintr-odat faptul c locuina lor era
ngrozitor de mic. n timp ce-i ndeplinea activitile de
diminea aprinderea cuptorul, prepararea porridge-ului,
curenia prin cas, mbrcatul lui Jo simea parc
apsarea pereilor. La urma urmei, nu erau dect patru
camere, unite printr-un coridor i o scar. Nu puteai face o
micare fr s nu te izbeti de cineva. Dac stteai
nemicat, auzeai ce face fiecare; Henry trgea apa la toalet,
David cobora trndu-se scrile, Jo i dojenea aspru
ursuleul n dormitor. Lucy ar fi simit nevoia s petreac un
timp numai cu ea nsi, nainte de a da ochii cu ali oameni;
un rgaz n care ntmplrile nopii s-i gseasc locul n
memoria ei, retrgndu-se din planul principal al gndurilor,
astfel nct s se poat comporta normal, fr un efort
contient.
i nchipuia c nu se va putea descurca uor cu
nelciunea Era ceva care nu-i sttea n fire. Nu avea nici un
fel de experien n aa ceva. ncerc s-i aduc aminte de o
alt ocazie din viaa ei cnd nelase pe cineva apropiat, i nu
reui. i asta nu pentru c s-ar fi cluzit n via dup cine
286

tie ce principii nalte gndul la minciun nu o tulbura att


de mult. Principalul motiv era c, pur i simplu, niciodat nu
avusese de ce s fie necinstit.
David i Jo se aezar la masa din buctrie i ncepur s
mnnce. David era tcut, iar Jo vorbea nentrerupt, doar
aa, pentru plcerea de a pronuna cuvinte. Lucy nu avea
chef de mncare.
Nu mnnci? ntreb David degajat.
Am mncat ceva nainte.
Iat prima ei minciun. Nici nu era aa de ru.
Furtuna accentua senzaia de claustrofobie. Ploua att de
puternic, nct Lucy abia putea distinge opronul de la
fereastra buctriei. Sentimentul de izolare devine i mai
acut atunci cnd deschiderea unei ferestre sau a unei ui
constituie o adevrat aventur. Cerul cenuiu ca de oel, i
cobort, mpreun cu palele de cea, creau un crepuscul
permanent, n grdin, ploaia curgea n uvoaie printre
rndurile de cartofi, iar peticul de iarb se transformase ntrun mic heleteu. Cuibul de vrbii de sub acoperiul magaziei
prsite fusese mturat de ap, iar psrelele se agitau,
cuprinse de panic, pe sub streain.
Lucy l auzi pe Henry cobornd scrile i se simi mai bine.
N-ar fi putut spune de ce, dar era mai mult ca sigur c el se
pricepea foarte bine la nelciuni.
Bun dimineaa! rosti Faber cu cordialitate.
David, aezat la mas n scaunul su cu rotile, i ridic
privirea i l salut afabil, cu o nclinare a capului. Lucy i
fcea de lucru pe la cuptor. Pe faa ei se citea limpede
vinovia, remarc Faber, i oft n sinea lui. Numai c David
nu prea s observe expresia soiei sale. Faber ncepu s
cread c David era cam greu de cap... cel puin n privina
propriei sale neveste...
Lucy spuse:
Ia loc, s mnnci ceva.
287

Mulumesc foarte mult.


M tem c nu te putem duce la biseric, spuse David.
Nu-i putem oferi dect cntece religioase la aparatul de
radio.
Faber i aduse aminte c era duminic.
De obicei, mergei la biseric?
Nu, spuse David. Dar tu?
Nu.
Pentru fermieri, duminica este o zi ca toate celelalte,
continu David. Am s merg cu maina la captul cellalt al
insulei, ca s-l vd pe ciobanul meu. Dac te simi n stare,
poi s vii i tu.
Mi-ar face plcere, i rspunse Faber. (I se oferea ansa
s fac o recunoatere. Oricum, trebuia s cunoasc drumul
pn la cabana unde se afla staia radio.) Ai vrea s conduc
eu maina?
David i arunc o privire tioas.
M descurc destul de bine. (Urm un moment ncordat
de tcere.) Pe o vreme ca asta, drumul e numai o amintire.
Vom fi mult mai n siguran cu mine la volan.
Bineneles, zise Faber i ncepu s mnnce.
Mie mi-e indiferent, insist David. Nu-i cer s vii
neaprat, dac crezi c ar fi un efort prea...
Nu, serios, m-a bucura.
Ai dormit bine? Nu mi-am dat seama c s-ar putea s
mai fii nc obosit. Sper c Lucy nu te-a inut treaz pn
trziu.
Faber i impuse s nu se uite la Lucy, dar, cu coada
ochiului, observ c ea se nroise dintr-odat.
Am dormit ieri toat ziua, spuse el, ncercnd s-l fac
pe David s se uite n ochii lui.
Nu reui. David se uita la soia lui. tia. Ea se ntoarse cu
spatele.
288

Acum, David i va fi ostil, iar dumnia ducea la


suspiciune. Nu era ceva periculos, aa cum decisese de altfel
dinainte, dar putea fi agasant.
David pru s-i dobndeasc rapid stpnirea de sine. Se
ndeprt de mas i-i dirija scaunul ctre ua din spate.
M duc s scot jeepul din opron, spuse el, parc mai
mult lui nsui.
i lu o hain de ploaie din cuier, o mbrc peste cap,
apoi deschise ua i iei afar.
n cele cteva clipe n care ua rmase deschis, furtuna
se npusti n mica buctrie, lsnd podeaua umed. Dup
ce ua se nchise, Lucy se nfior i ncepu s tearg apa de
pe faian.
Faber ntinse mna i i atinse braul.
Nu, spuse ea, artnd cu capul spre Jo.
Te-ai purtat prostete, i spuse Faber.
Am impresia c tie, zise ea.
Dar, dac stai s te gndeti un pic, nu-i pas cu
adevrat dac tie sau nu, este?
Ar trebui s-mi pese.
Faber slt din umeri. Claxonul jeepului suna nerbdtor
de afar. Lucy i ddu o pelerin i o pereche de cizme de
cauciuc.
Nu discuta despre mine, i spuse ea.
i mbrc echipamentul de ploaie i se duse la ua din
fa. Lucy veni n urma lui, nchiznd ua de la buctrie.
Cu mna pe ivr, se ntoarse i o srut, iar ea fcu ce
dorise s fac, l srut cu nfocare, i se ntoarse n
buctrie.
Faber alerg prin ploaie, traversnd o mare de noroi, i
sri n jeep lng David, care puse imediat maina n
micare.
Vehiculul fusese special adaptat pentru a fi condus de un
om fr picioare. Acceleraia era acionat manual, avea un
289

mner care-i permitea oferului s conduc lejer cu o singur


mn. n spatele scaunului oferului se gsea un
compartiment special, n care intra scaunul pe rotile pliat.
Deasupra parbrizului, pe un raft, era aezat o puc de
vntoare.
David ofa cu pricepere. Avusese dreptate n privina
drumului; nu era mai mult dect o fie de cmpie stearp,
bttorit de roile jeepului. Apa de ploaie bltea n fgaurile
adnci. Maina aluneca pe drumul noroios. Lui David prea
s-i fac plcere. inea o igar ntre buze i afia un aer
nepotrivit, de bravur ostentativ. Probabil, i spuse Faber,
pentru el asta ine loc de zborul cu avionul.
i cu ce te ocupi cnd nu pescuieti? l ntreb David.
Funcionar public, i rspunse Faber.
n ce domeniu?
Finane. Sunt doar o roti dintr-un mecanism.
La trezorerie?
n principal.
i, e interesant munca? insist David.
Mda, destul de interesant. Faber i concentra toat
energie s nscoceasc o poveste credibil. tiu cte ceva
despre ct ar trebui s coste un element de tehnologie, i mi
petrec cea mai mare parte a timpului asigurndu-m c
totui contribuabilii nu sunt jupuii prin impozite excesive.
Eti specializat ntr-un anume tip de tehnologie?
Orice, de la agrafe la motoare de avion.
Aha. Fiecare contribuind la efortul de rzboi aa cum
poate.
Fusese, bineneles, o remarc sarcastic, i era firesc ca
David s nu aib habar de ce Faber nu se art ofensat.
Sunt prea btrn pentru a lupta, spuse Faber cu
modestie.
Ai participat la Primul Rzboi?
Prea tnr.
290

Ai avut noroc.
Fr ndoial.
Drumul se apropiase amenintor de marginea falezei, dar
David nu redusese viteza. Lui Faber i trecu prin minte c sar putea s vrea s-i omoare pe amndoi. Apuc mnerul de
susinere.
i se pare c merg prea repede? ntreb David.
Cunoti drumul la perfecie, dup cum vd.
Pari speriat.
Faber nu rspunse la provocare, iar David ncetini un pic,
aparent satisfcut c-i atinsese cine tie ce scop.
Faber bg de seam c insula era destul de neted i
pustie. Terenul se nla i cobora uor, dar pn acum nu
vzuse nici un deal. Vegetaia consta mai ales din iarb, icicolo cteva ferigi i tufiuri, dar copacii erau rari: nu erau
prea multe zone adpostite de vitregiile naturii. Trase
concluzia c oile lui David erau rezistente.
Eti cstorit? ntreb dintr-odat David.
Nu.
Ai fost un nelept.
Eh, tiu i eu?
Pariez c te descurci binior n Londra. Ca s nu mai
vorbim de...
Lui Faber nu-i plcuse niciodat felul dispreuitor n care
unii brbai discutau despre femei. l ntrerupse brusc:
Eu a zice c eti extrem de norocos s ai o soie ca a
dumitale...
Zu?
Da.
Totui, n privina diversitii...
nc nu am avut ocazia s cunosc avantajele
monogamiei.

291

Faber se hotr s nu mai spun nimic altceva care ar


putea s pun paie peste foc. Fr doar i poate, David
devenea agasant.
Trebuie s-i mrturisesc c nu ari deloc ca un agent
fiscal. Unde-i sunt umbrela i melonul?
Faber ncerc un zmbet slab.
i pari destul de bine fcut pentru un conopist.
Merg mult cu bicicleta.
Trebuie s fii tare puternic, dac-ai supravieuit din naufragiul acela.
Mulumesc.
i nici nu ari prea btrn pentru armat.
Faber i ntoarse privirea spre David.
Unde vrei s ajungi? ntreb el calm.
Am ajuns, spuse David.
Faber privi prin sticla parbrizului i vzu o csu foarte
asemntoare cu a familiei Rose, cu ziduri din piatr,
acoperi de ardezie i ferestre mici. Era cocoat n vrful
unui deal, singurul pe care Faber l vzuse pe aceast insul,
i nici acela prea nalt. Casa sttea parc ghemuit, avnd
un aer de energie. Urcnd ntr-acolo, jeepul ocoli un mic plc
de pini i brazi. Faber se ntreb de ce nu fusese construit
la adpostul copacilor.
Lng cas se afla un arbust de pducel, cu florile
murdrite de tin. David opri maina. Faber l privi cum
desface scaunul cu rotile i cum coboar din main n
scaun: cu siguran, nu ar fi acceptat s fie ajutat.
Intrar n cas printr-o u de scnduri, fr nici o ncuietoare. n hol, l ntmpin un cine rasa collie, cu blan alb
cu pete negre, scund i cu capul mare, care ddea din coad,
fr s latre. Aranjamentul interior al casei era identic cu cel
din locuina Rose, dar atmosfera era diferit: locul acesta era
pustiu, lipsit de via i deloc curat.
292

David o lu nainte spre buctrie, unde btrnul Tom,


ciobanul, i nclzea minile deasupra plitei unei maini de
gtit demodate, cu lemne. Cnd intrar, btrnul se ridic n
picioare.
El este Tom McAvity, spuse David.
ncntat s v cunosc, rosti formal Tom.
Faber i scutur mna. Tom era un brbat scund, solid, cu
o fa ca o valiz veche din piele argsit. Purta un fes de
ln i fuma dintr-o pip foarte mare din lemn de cire, cu
capac. Avea o mn puternic, cu pielea ca glaspapirul.
Nasul i era, de asemenea, foarte mare. Faber trebuia s se
concentreze din plin ca s neleag ce spune, din cauza
accentului scoian care era foarte puternic.
Sper c nu v ncurc planurile, zise Faber. N-am venit
dect pentru o plimbare.
David i apropie scaunul de mas.
Nu cred c vom face mare lucru n dimineaa asta, Tom
vom arunca doar o privire.
Mda. O s bem cte un ceai nainte de asta, totui.
Tom turn ceai tare n trei cni i adug n fiecare cte
un deget de whisky. Cei trei brbai i sorbir ceaiul n
linite, David fumndu-i igara, iar Tom trgnd uor din
pipa-i uria. Faber avu certitudinea c ceilali doi i
petreceau n felul acesta o mare parte din timp, fumnd i
nclzindu-i minile, fr s scoat un cuvnt.
Cnd i terminar de but ceaiul, Tom aez cnile n
mica chiuvet de piatr, dup care ieir afar. Faber ocup
locul din spate. De data aceasta, David conduse mai ncet,
iar cinele, pe care-l chema Bob, alerg n salturi pe lng
main, meninndu-i ritmul aparent fr prea mare efort.
Era evident c David cunotea terenul foarte bine, ofnd
ncreztor de-a latul punii ntinse, fr s se
mpotmoleasc nici mcar o dat n solul mocirlos. Oile
artau de parc-i plngeau amarnic soarta. Cu blana
293

mbibat de ap, stteau ngrmdite n vlcele, n


apropierea tufiurilor mrcinoase ori pe pante, n btaia
vntului, prea abtute ca s mai pasc. Chiar i mieii erau
triti, ascunzndu-se sub pntecele mamelor lor.
Faber urmri cu privirea cinele, care se opri, ascult pre
de o clip, i apoi o lu la goan pe o traiectorie tangent.
Tom observase i el micarea cinelui.
Bob a gsit ceva, spuse Tom.
Jeepul merse n urma cinelui jumtate de kilometru.
Cnd se oprir, Faber putea auzi marea; se apropiaser de
marginea dinspre nord a insulei. Cinele se oprise la
marginea unei mici albii de torent. Cnd brbaii se ddur
jos din main, auzir i ei ce-l alarmase pe cine behitul
unei oi suferinde i se apropiar de marginea torentului, s
vad ce se ntmplase.
Animalul zcea pe o rn, cam la ase metri mai jos, ntrun echilibru precar, pe malul abrupt i alunecos al
torentului. Tom cobor pn la ea cu atenie, cercetndu-i
piciorul beteag.
n seara asta, mncm friptur de oaie, strig el.
David aduse puca de la jeep i i-o arunc lui Tom n josul
pantei. Btrnul puse capt suferinelor animalului.
S-i arunc o frnghie, ca s-o aducem sus? strig David
la el.
Da, dar poate c musafirul nostru vrea s coboare s-mi
dea o mn de ajutor.
Sigur, spuse Faber.
Cobor pn la locul unde se afla Tom. Apucar fiecare de
cte un picior i trr animalul n susul pantei. Pelerina lui
Faber se ag de o tuf de mrcini i fu gata s cad pn
s reueasc s elibereze materialul, cu un zgomot puternic
de estur sfiat.

294

Aruncar oaia n main i i continuar drumul. Faber


simi umezeal la umr i-i ddu seama c se rupsese cea
mai mare parte din spatele pelerinei.
M tem c am distrus mantaua asta, spuse el.
Da, dar ai o scuz onorabil, i rspunse Tom.
Nu dup mult timp, revenir la csua lui Tom. Faber i
scoase pelerina i pufoaica, iar Tom atrn haina deasupra
plitei ca s se usuce. Faber se aez n apropierea
cuptorului.
Tom aez ceainicul pe plit, apoi urc la etaj, s aduc
alt sticl de whisky. Faber i David i nclzeau minile
ude.
mpuctura i fcu pe amndoi s tresar. Faber iei n
hol i urc scara n goan. David veni n urma lui, oprindu-i
scaunul la baza scrii.
Faber l gsi pe Tom ntr-o ncpere mic, nemobilat,
aplecat pe fereastr i agitndu-i amenintor pumnul
undeva n direcia cerului.
L-am ratat, spuse Tom.
Pe cine?
Pe vultur.
De jos, se auzi rsul lui David.
Tom aez puca lng o cutie de carton. Scoase
dinuntru o sticl de whisky i o lu nainte, cobornd scara.
David se ntorsese deja n buctrie, lng foc.
Oaia asta a fost prima pe care am pierdut-o anul sta,
spuse el, cu gndul la animalul mort.
Aa e, spuse Tom.
n vara asta trebuie s ngrdim torentul la.
Da.
Faber sesiz c atmosfera se schimbase fa de nainte.
Stteau ca i mai devreme, fumnd i bnd, dar David prea
c nu-i gsete locul. De dou ori, Faber l surprinse cum l
privete struitor.
295

n cele din urm, David spuse:


Noi te lsm s tranezi carnea. Tom.
Da.
David i Faber ieir din cas. Tom nu se ridic de pe
scaun, dar cinele i conduse pn la u.
nainte de a porni motorul mainii, David lu puca de pe
raftul de deasupra parbrizului, o rencrc i o aez la loc.
Pe drumul de ntoarcere, el suferi o nou schimbare de
dispoziie una surprinztoare , pentru c devenise guraliv.
Am pilotat pe Spitfire frumos erete! Patru guri de foc
pe fiecare arip mitraliere Browning americane, cu o
caden de o mie dou sute aizeci de gloane pe minut.
Nemii prefer tunurile, desigur avioanelor lor Me 109 au
numai dou mitraliere. Un tun provoac stricciuni mai
mari, dar Browningurile noastre sunt mai rapide i mai
precise.
Serios? spuse Faber politicos.
Mai trziu, s-au montat tunuri pe Hurricane, dar
avioanele Spitfire au ctigat de fapt Btlia pentru Anglia.
Faber gsi ludroenia lui enervant.
i cte avioane inamice ziceai c ai dobort?
Am rmas fr picioare la antrenamente.
Faber se uit la faa lui: lipsit de expresie, dar att de
ncordat, nct prea c, dintr-o clip n alta, pielea i se va
rupe.
Nu, nu am omort nici un singur neam, pn acum,
spuse David.
Faber deveni foarte alert. Nu avea habar ce ar fi putut
descoperi sau deduce David, dar era aproape evident c
acesta era ncredinat c se ntmpla ceva, i nu era vorba
numai de noaptea petrecut de Faber cu soia lui. Faber se
ntoarse uor ntr-o parte, cu faa la David, sprijinindu-i
piciorul pe tunelul de transmisie din podeaua mainii, cu
mna dreapt sprijinit lejer de antebraul stng. Atept.
296

Te pasioneaz avioanele? ntreb David.


Nu.
A devenit o distracie naional chestia asta cu privitul
avioanelor. Ca i cu psrile. Oamenii i cumpr cri cu
modele de avioane. i petrec dup-amieze ntregi culcai pe
spate, cercetnd cerul cu telescoapele. Credeam c i tu eti
unul dintre aceti entuziati.
De ce?
Poftim?
Ce te-a fcut s crezi c a fi un entuziast al avioanelor?
Oh, nu tiu. David opri maina ca s-i aprind o
igar. Ajunseser la mijlocul insulei, la cte opt kilometri
distan de fiecare din cele dou csue. David arunc
chibritul pe podea. Poate c din cauza filmului pe care i l-am
gsit n buzunarul hainei...
Spunnd acestea, arunc igara aprins n faa lui Faber i
se ntinse dup puca de deasupra parbrizului.

CAPITOLUL 26
Sid Cripps privea pe fereastr i njura n barb. Islazul se
umpluse de tancuri americane erau cel puin optzeci.
nelegea c era rzboi, dar mcar s-l fi ntrebat nainte i el
le-ar fi oferit un alt teren, pe care iarba nu era att de
abundent. Aa, cu siguran c enilele tancurilor i
fcuser praf cea mai bun pune.
i trase cizmele n picioare i iei afar. Pe cmp se aflau
civa soldai yankei, iar el se ntreb dac observaser
taurul. Ajunse la prleaz, se opri n loc i ncepu s se
scarpine n cap. Se ntmpla ceva ciudat.
297

Tancurile nu i distruseser iarba. Nu lsaser nici o urm.


n schimb, soldaii americani fceau urme de tanc cu unelte
ca nite grape.
n vreme ce Sid se cznea s priceap despre ce era vorba,
taurul vzu tancurile. Se holb la ele un timp, apoi btu cu
copita n pmnt i o porni greoi la goan. i pusese n gnd
s ia cu asalt unul dintre tancuri.
Bi tmpitule, ai s-i spargi capul, murmur Sid.
Soldaii urmreau i ei taurul cu privirea. Preau amuzai
de ntmplare.
Taurul izbi n plin tancul, coarnele sale strpungnd blindajul lateral al vehiculului. Sid spera din tot sufletul c
tancurile britanice erau mai rezistente dect cele americane.
Se auzi un uierat puternic n timp ce taurul se chinuia
s-i elibereze coarnele. Tancul se prbui ca un balon
dezumflat. Soldaii americani se tvleau pe jos de rs.
Percival Godliman travers grbit Piaa Parlamentului,
adpostit sub o umbrel. Sub fulgarin, purta un costum n
dungi, nchis la culoare, iar pantofii negri erau lustruii cu
rvn sau cel puin fuseser lustruii pn cnd ncepuse
s umble prin ploaie. O audien ntre patru ochi cu domnul
Churchill nu era un eveniment de fiecare zi, ba nici mcar de
fiecare an.
Un militar de carier ar fi fost nelinitit s mearg, n
circumstane att de defavorabile, s-l vad pe comandantul
suprem al forelor armate ale naiunii. Godliman nu era
nelinitit un istoric distins nu avea nici un motiv de team,
i spuse el, din partea militarilor i a politicienilor, ct
vreme vederile acestora asupra istoriei nu erau cu mult mai
radicale dect ale lui Godliman. Nu era nelinitit deci, ci
ngrijorat. n mod categoric, ngrijorat.
Se gndea la efortul, prudena, grija, banii i forele umane
care contribuiser la crearea acestui surogat numit Primul
298

Grup de Armat al Statelor Unite, staionat, chipurile, n


estul Angliei: patru sute de nave pentru debarcare, construite
din prelat ntins pe schelrie de lemn i plutind pe butoaie
de petrol goale, care se ngrmdeau n porturi i estuare;
imitaiile gonflabile, atent fabricare, de tancuri, piese de
artilerie, camioane, autoblindate, ba chiar i depozite de
muniie. Apoi: plngerile strecurate n coloanele de
coresponden de rzboi ale ziarelor locale privind decderea
standardelor moralei, provocat de sosirea miilor de soldai
americani n zonele respective; docul fals pentru combustibil,
proiectat de cel mai reputat arhitect englez i construit din
carton i evi de instalaie uzate de meseriai mprumutai
de la studiourile de film; rapoartele contrafcute cu atenie,
transmise la Hamburg de ctre agenii germani racolai de
Comitetul XX; precum i neobosita trncneal radio, emis
pentru beneficiul posturilor de ascultare nemeti, constnd
din mesaje concepute de scriitori profesioniti de literatura,
incluznd fraze de genul: Divizia 1/5 a Regimentului Regal
raporteaz gsirea unui numr de femei civile, probabil
neautorizate, n vagonul de bagaje. Ce facem cu ele le
ducem la Calais?
Fr ndoial, rezultatele de pn acum fuseser
remarcabile. Semnalele recepionate indicau c germanii
nghiiser momeala. Pentru ca acum, toat aceast
neltorie de proporii s fie pus n primejdie din cauza
unui nenorocit de spion un spion pe care Godliman nu
reuise s-l prind. Acesta fiind, desigur, i motivul chemrii
sale la ordin de astzi.
Paii lui mruni, ca de pasre, msurau pavajul din
Westminster, purtndu-l ctre mica intrare de pe Great
George Street, de la numrul 2. Santinela narmat care
sttea n preajma zidului din saci de nisip i cercet permisul
de trecere i-i fcu semn c poate intra. Travers holul i
299

cobor treptele care duceau la buncrul subteran care


adpostea Cartierul General al lui Churchill.
Era ca i cum ai fi ptruns n spaiul de sub puntea unei
nave de rzboi. Protejat mpotriva bombelor de un tavan gros
de 1,20 metri, din beton armat, postul de comand avea ui
de acces blindate i plafonul sprijinit pe grinzi vechi de lemn.
n timp ce Godliman intra n sala hrilor, din sala de
conferine iei un grup de brbai tineri, cu fee solemne. O
clip mai trziu, iei de acolo un aghiotant, care-l observ pe
Godliman.
Suntei extrem de punctual, sir, spuse aghiotantul.
Poftii, v ateapt.
Godliman pi In sala de conferine, mic i confortabil.
Podeaua era acoperit de covoare, iar pe perete se afla
portretul regelui. Un ventilator electric mprtia fumul de
tutun n aer. Churchill era aezat n capul mesei antice, cu
tblia lustruit ca oglinda, n centrul creia se afla statueta
unui faun emblema propriei uniti a lui Churchill, Secia
de supraveghere londonez pentru inducerea n eroare a
inamicului.
Godliman hotr s nu salute.
Churchill spuse:
Ia loc, profesore.
Dintr-odat, Godliman realiz c, dei nu avea o statur
impozant, Churchill avea postura unui brbat impozant:
umerii aplecai, coatele sprijinite de braele fotoliului, brbia
lsat n jos, picioarele desfcute. Purta costumaia tipic a
unui avocat consultant: hain scurt de culoare neagr i
pantaloni gri cu dungulie, un papion albastru cu buline i o
cma strlucitor de alb n ciuda siluetei sale mthloase
i a pntecelui impresionant, mna care inea stiloul era
delicat, cu degete subiri. Avea obrajii de culoare roz, ca de
sugar. Cealalt mn inea un trabuc, iar pe mas alturi de
300

hrtii, se afla un pahar coninnd un lichid ce prea a fi


whisky.
Fcea adnotri pe marginea unui raport dactilografiat i,
n timp ce scria, murmura n rstimpuri. Godliman nu se
simea impresionat cu adevrat de marele om din faa sa. Ca
om de stat n vremuri de pace, Churchill ar fi fost, n opinia
lui Godliman, un adevrat dezastru. Cu toate acestea, omul
avea calitile unui mare comandant militar, i Godliman l
respecta foarte mult pentru asta. (Churchill nega cu modestie
c ar personifica Leul Britanic, spunnd c a avut doar
privilegiul s dea glas rgetului; Godliman considera c
aseriunea era foarte aproape de adevr.)
Acum, i ridic brusc privirea i ncepu:
Presupun c nu ncape nici cea mai mic ndoial c
blestematul la de spion a descoperit ce punem la cale!
ntocmai, sir, spuse Godliman.
Crezi c a reuit s fug?
L-am urmrit pn la Aberdeen. Este aproape sigur c a
plecat de acolo acum dou nopi, ntr-o barc furat,
probabil pentru stabilirea unei jonciuni n Marea Nordului.
n tot cazul, nu se putea afla prea departe de rm cnd a
izbucnit furtuna. Este posibil s se fi ntlnit cu submarinul
nainte de furtun, dar e improbabil. mi pare ru c nu
putem oferi informaii mai precise...
i mie, spuse Churchill, i dintr-odat pru suprat,
dei nu pe Godliman.
Se ridic din fotoliu i se apropie de ceasul de pe perete,
privind parc hipnotizat inscripia Victoria R.I. 30: Ministrul
Muncii, 1889.
Apoi, ca i cum ar fi uitat de prezena lui Godliman, ncepu
s peasc n sus i n jos, pe lng mas, murmurnd ceva
R.I., iniialele expresiei latine Regina et Imperatrix, folosit de obicei pe
inscripii de pe monede (n.tr.)
30

301

n barb. Godliman reui s disting cuvintele, iar ceea ce


auzi l ului. Marele brbat mormia: Aceast siluet masiv,
uor cocoat, pind ncoace i ncolo, dintr-odat
insensibil la orice prezena aflat dincolo de propriile
gnduri... Era ca i cum Churchill ar fi interpretat un
scenariu hollywoodian, pe care-l concepea n timp ce mergea.
Spectacolul se termin la fel de brusc precum ncepuse, iar
dac omul tia c se comportase excentric, nu lsa s se
vad. Se aez, i ntinse lui Godliman o foaie de hrtie i
spuse:
Acesta este ordinul de front al germanilor, de
sptmna trecut.
Godliman citi:
Frontul rusesc:
122 divizii de infanterie
25 divizii de tancuri
17 divizii diverse
Italia & Balcani:
37 divizii de infanterie
9 divizii de tancuri
4 divizii diverse
Frontul de Vest:
64 divizii de infanterie
12 divizii de tancuri
12 divizii diverse
Germania:
3 divizii de infanterie
1 divizie de tancuri
4 divizii diverse
Churchill spuse:
Dintre cele dousprezece divizii de tancuri din vest,
numai una se afl de fapt pe coasta Normandiei. Marile divizii
302

SS, Das Reich i Adolf Hitler, se afl la Toulouse i,


respectiv, la Bruxelles, i nu dau nici un semn de schimbare
a poziiilor. Ce-i spun toate acestea, profesore?
C planurile noastre de inducere n eroare au fost
ncununate de succes, rspunse Godliman, dndu-i seama
de ncrederea pe care i-o artase astfel Churchill lui.
Pn n acel moment, Normandia nu-i fusese menionat
de nimeni, nici de unchiul su, colonelul Terry, i nici de
altcineva, cu toate c atta lucru reuise s deduc i el, cci
tia despre acumulrile false de trupe cu destinaia Calais.
Desigur, nc nu cunotea data debarcrii Ziua i se
simea chiar mai bine aa.
Un succes total, spuse Churchill. Sunt derutai i
nesiguri, iar presupunerilor lor despre inteniile noastre sunt
complet eronate. i totui fcu o pauz pentru sporirea
efectului , i totui, n pofida acestor evidene... (Ridic de
pe mas o alt foaie de hrtie i citi cu glas tare.) ansele
noastre de a menine capul de pod, n special dac germanii
reuesc s i reuneasc forele, sunt de numai cincizeci la
sut.
i aez trabucul n scrumier, i vocea i deveni de-a
dreptul blnd:
Pentru a ajunge la acest cincizeci la sut, lumii anglofone
cea mai mare civilizaie de la Imperiul Roman ncoace i-a
fost necesar ntreaga putere economic i militar, vreme de
patru ani. Dac spionul sta scap, pierdem i aceast
ans. Cu alte cuvinte, pierdem totul.
Se uit la Godliman pre de o clip, apoi ridic de pe mas
stiloul, cu o mn alb i fragil.
S nu-mi aduci probabiliti, profesore. Adu-mi-l pe Die
Nadel.
i cobor privirea i ncepu s scrie. Dup un moment,
Godliman se ridic i prsi n tcere camera.
303

CAPITOLUL 27
Tutunul din igar arde la 800 de grade Celsius. Jarul de
la captul aprins al igrii este, de regul, acoperit de un
strat subire de scrum. Pentru a provoca o arsur, igara
trebuie apsat pe piele cel puin o secund o atingere de
durat mai scurt abia simindu-se. Regula se aplic chiar i
la ochi; clipirea este cea mai rapid reacie involuntar a
corpului omenesc. Numai diletanii arunc iute cu igara, iar
David Rose era un diletant i nc unul puternic frustrat i
nfometat de aciune. Profesionitii i ignor.
Faber ignor igara aprins aruncat de David Rose n
direcia sa. Avu dreptate, cci igara rico de fruntea lui i
czu pe podeaua mainii. Se repezi s apuce arma lui David,
ceea ce nsemn o eroare. Ar fi trebuit, i ddu seama
instantaneu, s-i scoat stiletul i s-l njunghie pe David:
poate c David ar fi reuit s-l mpute ntre timp, numai c
David nu ndreptase niciodat pn atunci arma asupra unei
fiine umane, cu att mai puin s ucid pe cineva, aa c
aproape sigur ar fi ezitat, moment n care Faber ar fi putut
s-l omoare. Decise s pun aceast greeal de neiertat pe
seama recentului su acces de umanitate. Oricum, avea s
fie ultimul.
David avea ambele mini pe poriunea de mijloc a putii
stnga pe eav, dreapta pe magazia de gloane i trsese
arma cam cincisprezece centimetri din raftul ei, cnd Faber
nha, cu o mn de vrful evii. David trase arma nspre el,
dar, pentru o clip, strnsoarea lui Faber meninu puca
ndreptat spre parbriz.
Faber era un brbat puternic, dar cellalt era extraordinar
de puternic. Timp de patru ani, corpul su i scaunul cu
304

rotile se micaser
datorit umerilor, braelor i
ncheieturilor, iar muchii deveniser anormal de dezvoltai.
Mai mult dect att, avea ambele mini ncletate pe arma
aflat n faa sa, n timp ce Faber se inea cu o singur mn,
ntr-o poziie incomod. David smuci din nou, mai hotrt de
data asta, i eava alunec din strnsoare.
n clipa aceea, cu puca ndreptat spre pntecele lui i cu
degetele lui David ndoindu-se pe trgaci, Faber se simi
foarte aproape de moarte.
Se smuci n sus, catapultndu-se din scaun. Se lovi cu
capul de acoperiul de prelat al jeepului, n timp ce arma
explod cu un zgomot care-l asurzi i-i provoc o durere
fizic napoia ochilor. Geamul de lng scaunul pasagerului
se sparse n bucele mici, iar ploaia se npusti prin spaiul
gol al ramei. Faber i rsuci corpul i czu, nu pe scaunul
su, ci peste David, l prinse pe acesta cu amndou minile
de gt i ncepu s apese cu degetele mari.
David ncerc s aduc arma din nou ntre corpurile lor,
ca s trag i cellalt cartu, dar puca era prea mare. Faber
l privi n ochi i vzu... ce anume? Bucurie. Bineneles
omul avea n sfrit ocazia s lupte pentru ara sa. Apoi,
cnd corpul su simi lipsa oxigenului, expresia i se schimb
i ncepu s lupte pentru aer.
David ddu drumul putii i, aducndu-i coatele napoi
ct putu de mult, l izbi pe Faber n coastele inferioare, cu o
lovitur dubl, extrem de puternic.
Faber i strmb faa de durere, dar continu s strng
gtul lui David, tiind c poate rezista loviturilor acestuia mai
mult dect i putea menine respiraia David.
Se pare c David avu acelai gnd. i ncruci antebraul
ntre trupurile lor i l mpinse pe Faber, apoi, cnd ntre ei
se fcu un spaiu de civa centimetri, izbi cu amndou
minile n braele lui Faber, cu o micare ndreptat n sus i
n afar, scpnd de strangulare. i cobor pumnul drept
305

ntr-o lovitur puternic, dar lipsit de tehnic, dar care


ateriz pe osul obrazului lui Faber, fcndu-l s lcrimeze.
Faber ripost cu o serie de lovituri la corp; David continu
s-i nvineeasc faa. Erau prea aproape unul de cellalt ca
s-i provoace cine tie ce ru ntr-un timp scurt, dar fora
mai mare a lui David ncepu s-i spun cuvntul.
Aproape cu admiraie, Faber realiz c David alesese cu
viclenie momentul i locul luptei: avusese avantajele
surprizei, al putii i al spaiului strmt, n care muchii lui
l ajutau foarte mult, n timp ce echilibrul mai bun i
capacitatea de micare mai mare ale lui Faber contau prea
puin. Comisese numai eroarea acelei fanfaronade
explicabil, probabil privind gsirea filmului fotografic,
oferindu-i lui Faber o clip de punere n gard.
Faber i schimb puin poziia, i oldul su veni n
contact cu schimbtorul de viteze, trecnd transmisia pe
nainte. Motorul nu fusese oprit, iar maina se urni brusc
din loc, dezechilibrndu-l. David se folosi de prilej pentru a-i
aplica o direct de stnga care mai mult din noroc dect
din calcul l nimeri pe Faber drept n brbie, aruncndu-l n
partea cealalt a cabinei. Capul i se izbi de rama parbrizului
lateral, apsa clana cu umrul, ua se deschise, iar el czu
din maina, ntr-un salt peste cap pe spate, care l fcu s
aterizeze cu faa n noroi.
Timp de o clip, fu prea nucit ca s mai fac vreo
micare. Cnd deschise ochii, nu vzu dect strluciri de
fulgere albastre pe un fundal rou, nceoat. Auzi motorul
mainii funcionnd, i scutur capul, ncercnd s-i
limpezeasc vederea de stele albastre, i se czni s se ridice
n mini i n genunchi. Zgomotul jeepului se ndeprt, apoi
se apropie din nou. i ntoarse capul n direcia zgomotului
i, n vreme ce culorile din faa ochilor si se dizolvau i
dispreau, vzu vehiculul apropiindu-se de el.
Avea de gnd s-l calce cu maina.
306

Cnd bara de protecia frontal ajunse la mai puin de un


metru de faa lui, se arunc ntr-o parte. Simi o rafal de
vnt. Una din aripi i izbi piciorul ntins, n timp ce jeepul
trecu huruind pe lng el, cauciucurile sale grele sfiind
gazonul mbibat de ap i mprocnd noroiul. Se rostogoli de
dou ori n iarb, apoi se ridic ntr-un genunchi. Piciorul l
durea. Vzu jeepul efectund o ntoarcere strns i venind
din nou n direcia lui.
Prin parbriz, putea vedea faa lui David. Tnrul brbat se
aplecase nainte, ghemuit deasupra volanului, cu buzele
ntinse ntr-un rnjet slbatic, aproape nebunesc... aparent,
rzboinicul cel frustrat imaginndu-se n carlinga unui
Spitfire, npustindu-se din naltul cerului asupra avionului
inamic, cu toate cele opt mitraliere Browning scuipnd o mie
dou sute aizeci de gloane pe minut.
Faber se deplas spre marginea falezei. Jeepul accelera.
Faber tia c, cel puin pentru moment, era incapabil s
fug. Privi n josul falezei, o pant stncoas, aproape
vertical ctre marea furioas, aflat la treizeci de metri
mai jos. Jeepul se apropie de el, deplasndu-se de-a lungul
marginii falezei. Faber cut nfrigurat o ieitur, sau mcar
un loc n care s-i poat sprijini piciorul. Nu gsi absolut
nimic.
Jeepul ajunsese la un metru i jumtate deprtare,
deplasndu-se cam cu aizeci de kilometri pe or. Roile se
aflau la nu mai mult de cincizeci de centimetri de marginea
prpastiei. Faber se lungi la pmnt i-i balans picioarele
n aer, sprijinindu-i greutatea n antebraele proptite n
muchia falezei.
Roile trecur la civa centimetri de el. Civa pai mai
ncolo, una dintre roile vehiculului alunec peste muchie.
Pre de o clip, Faber avu senzaia c maina se va rsturna
i se va prbui n mare, dar celelalte trei roi o scoaser la
liman.
307

Terenul de sub braele lui Faber se mic. Vibraiile


produse de trecerea jeepului slbiser pmntul. Simi cum
alunec puin. La treizeci de metri mai jos, apa mrii fierbea
printre stnci. Faber i ntinse braul ct putu de mult i-i
nfipse degetele ct mai adnc n solul moale. Simi cum i se
rupe o unghie, dar nu o bg n seam. Repet gestul cu
cealalt mn. Cu ambele mini ancorate n pmnt, ncepu
s se trag n sus. Se mica chinuitor de ncet, dar, n cele
din urm, capul i se ridic deasupra minilor, oldurile
ajunser pe teren stabil i reui s se rsuceasc i s e
ndeprteze de marginea prpastiei.
Jeepul se ntorcea din nou. Faber alerg n direcia lui.
Piciorul l durea, dar nu era rupt. David acceler pentru o
nou ncercare. Faber i schimb direcia, alergnd n
unghiuri drepte fa de sensul de micare al jeepului,
obligndu-l pe David s foloseasc des volanul i, prin
urmare, s ncetineasc.
Faber i ddea seama c nu va putea rezista prea mult
aa, fiind sigur c va obosi naintea lui David. Se pregti
pentru ultimul efort.
Alerg mai repede. David alese o direcia de interceptare,
ndreptndu-se ctre un punct aflat naintea lui Faber.
Acesta o lu brusc n direcia opus, iar jeepul se deplas n
zigzag. Acum ajunsese destul de aproape. Faber sprint pe o
traiectorie care-l oblig pe David s ia o curb strns.
Jeepul rula tot mai ncet, iar Faber se apropia tot mai mult. i
mai despreau doar civa pai cnd David nelese ce avea
de gnd Faber. Roti volanul, dar era prea trziu. Faber se
npusti asupra jeepului dintr-o parte i se arunc n sus,
ateriznd cu faa n jos pe acoperiul de prelat al mainii.
Rmase aa cteva secunde, trgndu-i sufletul. Piciorul
rnit l durea de parc l-ar fi inut n foc, plmnii l ardeau.
Jeepul continua s se deplaseze. Faber i trase stiletul din
teaca de la mnec i fcu o tietur lung, zdrenuit, n
308

acoperiul de prelat. Materialul alunec nuntru i Faber


se pomeni n ceafa lui David.
David se uit n sus i napoi, pe fa aternndu-i-se o
expresie de consternare. Faber i ridic braul pentru o
lovitur de pumnal...
David acceler la maximum i roti disperat volanul.
Vehiculul se smuci nainte i se nclin pe dou roi, n timp
ce se deplasa scrind din ncheieturi ntr-o curb strns.
Faber se czni s rmn sus. Jeepul, accelernd n
continuare, se prbui pe patru roi, apoi se ridic iari. Se
cltin ntr-un echilibru precar civa pai, roile alunecar
pe solul mustind de ap i vehiculul se prbui pe o rn, cu
un scrnet asurzitor.
Faber fu azvrlit civa pai mai ncolo i ateriz ntr-o
poziie neobinuit, fora impactului cu pmntul tindu-i
respiraia. Trecur cteva secunde nainte de a se putea
mica din nou.
Cursa nebuneasc a jeepului l adusese, nc o dat,
periculos de aproape de marginea falezei.
Faber i zri pumnalul n iarb la civa metri deprtare.
l ridic de jos i apoi se ntoarse ctre jeep.
Nu se tie cum, David reuise s ias mpreun cu
scaunul cu rotile prin acoperiul sfiat, iar acum, aezat n
scaun, se deplasa de-a lungul crestei falezei. Faber, alergnd
n urma lui, fu nevoit s-i admire curajul.
David trebuie s fi auzit zgomotul pailor, cci, doar cu
puin nainte ca Faber s ajung din urm scaunul se opri n
loc i se ntoarse brusc cu faa spre el; iar Faber zri n mna
lui David o cheie mecanic grea.
Faber se prbui peste scaun, rsturnndu-l. Ultimul lui
gnd fu c amndoi, la un loc cu scaunul, s-ar putea s-i
gseasc sfritul n marea de sub ei i pe urm, cheia l
lovi n ceaf i-i pierdu cunotina.
309

Cnd i reveni, scaunul zcea trntit lng el, iar David


nu se vedea nicieri. Se ridic n picioare i privi n jurul lui,
ntr-o stare de confuzie buimac.
Aici.
Vocea venea de dincolo de falez. Probabil c David reuise
s-l loveasc cu cheia, nainte de a fi aruncat din fotoliu,
peste marginea prpastiei. Faber se tr pn la margine i
arunc o privire.
David se inea cu o mn de tulpina unui tufi crescut
chiar sub buza prpastiei. Cealalt mn i era nepenit
ntr-o mic crptur din stnc. Atrna suspendat, exact
cum sttuse i Faber cu ctva timp mai devreme. Bravura
ostentativ i dispruse.
Trage-m n sus, pentru numele lui Dumnezeu, strig el
cu o voce rguit.
Faber se aplec mai mult.
Cum ai aflat despre film? spuse el.
Ajut-m, te rog.
Spune-mi despre film.
Of, Dumnezeule! David fcu un efort uria ca s se concentreze. Cnd am fost acas la Tom, i-ai lsat haina s se
usuce n buctrie. Tom s-a dus sus s mai aduc nite
whisky, iar eu i-am scotocit prin buzunare i am dat peste
rola de film...
i asta a fost o dovad suficient pentru tine ca s m
omori?
Asta, i ceea ce ai fcut cu soia mea, n casa mea... nici
un englez nu s-ar fi purtat n halul sta...
Faber nu se putut abine s nu rd. La urma urmei,
brbatul sta era un copil.
Unde sunt acum negativele?
n buzunarul meu...
D-mi-le, i am s te trag sus.
310

Va trebui s i le iei singur nu pot s-mi dau drumul.


Grbete-te!
Faber se lipi de pmnt i ntinse mna pn ajunse, pe
sub pelerina lui David, la buzunarul de la piept al hainei.
Oft uurat n momentul cnd ddu cu degetele de cilindrul
metalic care proteja rola de film i l scoase cu grij de acolo.
Verific negativele: prea c nu lipsete nici unul. i puse
cutia n buzunarul pufoaicei, i ncheie clapeta i se aplec
din nou spre David. Nici o greeal n plus.
Apuc tufiul de care sttea atrnat David i-l scoase din
rdcini cu o smucitur violent.
David ip:
Nu!
Dup care scormoni disperat, cutnd un punct de sprijin,
n vreme ce mna cealalt aluneca inexorabil din crptura
stncii.
N u e cinstit, zbier el, i mna i se desprinse din fisur.
Pru s rmn suspendat n aer pentru o clip apoi se
prbui, izbindu-se de dou ori de peretele falezei, pn cnd
lovi apa cu un plescit.
Faber privi cu atenie, ca s se asigure c nu mai iese din
nou la suprafa.
Nu e cinstit? Nu e cinstit? Tu nu tii c e rzboi?
Timp de cteva minute, se uit n jos, la apa mrii. O dat,
i se pru c vede galbenul pelerinei ridicate la suprafa, dar
dispru nainte s o poat privi cu atenie. Nu se vedeau
dect marea i stncile.
Dintr-odat, se simi teribil de obosit. Deveni contient de
accidentele suferite, pe rnd: piciorul zdrelit, cucuiul de la
cap, vntile de pe fa. David Rose fusese cam prostnac,
fanfaron i un so jalnic, i murise ipnd dup ndurare; dar
fusese un brbat viteaz i murise pentru ara lui asta
fiindu-i de fapt i ofranda.
Faber se ntreb dac moartea lui va fi la fel de nltoare.
311

Se ntoarse cu spatele la marginea falezei i se ndrept


ctre automobilul rsturnat.

CAPITOLUL 28
Percival Godliman se simea nviorat, hotrt, ba chiar
lucru rar pentru el inspirat.
Cnd reflect asupra problemei, avu o senzaie de jen.
Vorbele ncurajatoare erau destinate oamenilor de rnd, iar
intelectualii se considerau imuni fa de discursurile
nsufleitoare. i, dei tia c reprezentaia oferit de marele
brbat fusese atent pus la cale, cu suiurile i coborurile
discursului premeditate ca ntr-o simfonie, toate acestea
acionaser asupra lui la fel de eficient ca ultimele indicaii
date de antrenor cpitanului echipei de crichet a colii,
nainte de nceperea partidei.
Se ntoarse la biroul su, nerbdtor s ntreprind ceva.
i aez umbrela n suportul de umbrele, atrn n cuier
fulgarinul ud i i cercet imaginea feei n oglinda
ifonierului. Fr ndoial, de cnd devenise din nou
membru activ al serviciului de contraspionaj, ceva se
ntmplase cu chipul lui. Cu o zi n urm, revzuse o
fotografie de-a lui din 1937, mpreun cu un grup de
studeni, la un seminar inut la Oxford. De fapt, n zilele
acelea, arta mai vrstnic dect acum: tenul palid, prul n
smocuri, brbieritul neuniform i hainele prost croite ca ale
unui pensionar. Smocurile de pr dispruser; cu excepia
unui breton ca de clugr, era chel. mbrcmintea era a
unui om de afaceri, nu a unui profesor. I se prea dei
putea fi, i spuse, doar imaginaia sa c poziia maxilarelor
312

era mai ferm, c ochii i deveniser mai strlucitori i se


brbierea cu mai mult atenie.
Se aez la masa de lucru i-i aprinse o igar. Aceast
inovaie nu era bine-venit; ncepuse s tueasc; ncercase
s se lase i constatase c devenise dependent. Numai c
toat lumea fuma n Anglia n zilele acelea, chiar i o parte
din femei. Oriict, innd cont c prestau munci de brbat,
erau ndreptite s aib acces i la viciile masculine. Fumul
i se opri n gt, fcndu-l s tueasc. Stinse igara n
capacul de plumb pe care-l folosea drept scrumier (obiectele
de ceramic se gseau cu greutate).
Inconvenientul folosirii inspiraiei pentru realizarea
imposibilului, reflect el, era c inspiraia nu-i oferea nici un
indiciu asupra mijloacelor practice. i aduse aminte de teza
lui din timpul colegiului, avnd ca subiect cltoriile unui
obscur clugr medieval. Thomas din Tree. Godliman i
propusese sarcina minor, dar dificil, de a reconstitui
itinerarul clugrului pe o perioad de cinci ani. Aprea un
interval neltor de opt luni, cnd acesta se aflase fie la
Paris, fie la Canterbury, iar Godliman nu reuise s
stabileasc unde anume, ceea ce punea sub semnul
ntrebrii ntregul su demers. Pur i simplu, izvoarele
folosite de el nu conineau aceast informaie. Dac ederea
monarhului trecuse nenregistrat, atunci nu exista nici o
posibilitate de a descoperi unde se aflase i asta era! Animat
de optimismul tinereii, Godliman refuzase s admit c
informaia respectiv nu exista i acionase pornind de la
supoziia c undeva trebuia s fie o meniune despre felul
cum i petrecuse Thomas acele luni n ciuda faptului bine
cunoscut c aproape tot ce se ntmplase n Evul Mediu
rmsese nenregistrat. Dac Thomas nu se aflase nici n
Paris, nici n Canterbury, trebuie s se fi aflat undeva n
tranzit, argumentase Godliman. Pn la urm, gsise ntr-un
muzeu din Amsterdam nite registre de navigaie n care se
313

arta c Thomas se urcase la bordul unei corbii cu


destinaia Dover, pe care furtuna o abtuse de la cursul ei i
care, n cele din urm, naufragiase pe coasta Irlandei.
Aceast prob-model de cercetare istoric i adusese lui
Godliman catedra de profesor de istorie.
Ar putea ncerca s aplice acelai mod de gndire i pentru
a afla ce se ntmplase cu Faber.
Cel mai probabil era c Faber se necase. n caz contrar,
era posibil ca el s fi ajuns deja n Germania. Nici una din
aceste posibiliti nu prezenta vreo pist pe care Godliman ar
fi putut-o urma, aa nct trebuiau eliminate. Trebuia pornit
de la presupunerea c Faber era viu i c ajunsese undeva,
pe pmnt.
Iei din birou i cobor un nivel, spre sala hrilor. Unchiul
su, Terry, se afla acolo, n faa unei hri a Europei, cu o
igar n colul buzelor. Godliman realiz c acesta devenise o
imagine familiar a acelor zile, la Ministerul de Rzboi: nalii
funcionari, privind fermecai hrile, fcndu-i n linite
propriile socoteli dac rzboiul va fi ctigat sau pierdut.
Presupuse c asta se datora faptului c toate planurile
fuseser puse la punct, uriaa main fusese pus n
micare, astfel c, pentru cei care luau marile decizii, nu mai
rmsese nimic de fcut, dect s atepte s vad dac au
avut sau nu dreptate.
Terry l vzu intrnd i ntreb:
Cum te-ai neles cu marele brbat?
L-am gsit bnd whisky, rspunse Godliman.
Toat ziua bea, dar nu-l afecteaz ctui de puin,
spuse Terry. Ce i-a zis?
Vrea s-i aduc capul lui Die Nadel pe tav. Godliman
travers camera, pn la harta de perete a Marii Britanii, i
puse un deget pe Aberdeen. Dac ar fi s trimii un submarin
ca s salvezi un spion fugar, care ar fi limita de siguran
pn la care s-ar putea apropia submarinul de coast?
314

Terry, ajuns lng el, se uit la hart


Nu m-a apropia la mai puin de trei mile. Dar a
prefera s m opresc la zece mile n larg.
Corect. Godliman tras cu creionul dou linii paralele
cu coasta, la cinci i la aisprezece kilometri distan. Acum,
dac ai fi un navigator amator, care pleac din Aberdeen cu o
ambarcaiune mic de pescuit, ct de departe ai ajunge
nainte s devii nelinitit?
Cu alte cuvinte, care ar fi distana rezonabil de parcurs
cu o asemenea alup?
Exact.
ntreab-i pe cei de la Marin. Eu a zice ntre 15 i 20
de mile.
De acord. (Godliman desen un arc de cerc cu centrul n
Aberdeen i cu o raz de douzeci de mile.) n concluzie, dac
Faber triete, el se afl fie napoi n ar fie undeva n
aceast zon spuse el, indicnd aria mrginit de liniile
paralele i arcul de cerc.
Pi, n regiunea aia nu este nici o poriune de uscat.
Avem cumva o hart mai detaliat?
Terry trase un sertar, de unde scoase o hart la scar
mrit a Scoiei. O mpinse deasupra scrinului. Godliman
desen din nou cu creionul liniile de pe cealalt hart
Nici acum nu se vedea vreo poriune de uscat n zona
respectiv.
Hei, ia fii atent, spuse Godliman.
Chiar la extremitatea estica a liniei de la zece mile de
coast, se afla o insul lung i ngust. Terry se uit mai de
aproape.
Insula Furtunilor, citi el. Ce chestie!
S tii c s-ar putea... zise Godliman, pocnindu-i
degetele.
Poi s trimii pe cineva acolo?
315

Cnd s-o termina furtuna. Bloggs e la faa locului. Am


s-i pun la dispoziie un avion, ca s poat decola n clipa n
care vremea se mbuntete, zise Godliman ndreptndu-se
spre u.
Succes, strig Terry n urma lui.
Godliman urc cte dou trepte deodat pn la etajul
superior i intr n biroul su. Ridic telefonul.
V rog, legtura cu domnul Bloggs, la Aberdeen.
n ateptare, mzgli distrat pe sugativa de pe masa de
lucru. Insula semna cu jumtatea de sus a unui baston, cu
ndoitura spre captul vestic. Avea cam aisprezece kilometri
lungime i, probabil, doi kilometri lime. Se ntreb ce fel de
loc putea fi acela: un inut stncos i pustiu sau o
comunitate prosper de fermieri? Dac Faber ajunsese acolo,
putea fi nc n stare s ia legtura cu submarinul; Bloggs va
trebui s ajung la insul naintea acestuia.
Avei legtura cu domnul Bloggs, l anun centralista.
Fred?
Bun, Percy.
Eu cred c se afl pe o insul numit Insula Furtunilor.
Nu, nu-i acolo, spuse Bloggs. Tocmai l-am arestat.
Stiletul avea douzeci de centimetri lungime, un mner
gravat i o aprtoare mic i butucnoas. Vrful era
ascuit ca un ac. Bloggs se gndi c arta ca o arm mortal
extrem de eficient. Fusese lustruit de curnd.
Bloggs i inspectorul-ef Kincaid se uitau la el, nici unul
din ei nevrnd s-l ating.
ncerca s se urce n autobuzul spre Edingurgh, spuse
Kincaid. Un poliist l-a vzut la casa de bilete i i-a cerut
actele de identitate. i-a lsat balt valiza i a rupt-o la fug.
O taxatoare de autobuz l-a lovit n cap cu maina de
compostat bilete. I-au trebuit zece minute ca s-i revin.
Ia hai s-l vedem la fa, zise Bloggs.
316

Parcurser coridorul care ducea la celule.


sta e, spuse Kincaid.
Bloggs se uit printre gratii. Individul sttea pe un taburet,
n colul ndeprtat al celulei, cu spatele la perete. Sttea
picior peste picior, cu ochii nchii i cu minile n buzunare.
A mai trecut prin pucrii, remarc Bloggs.
Era un brbat nalt, cu o fa frumoas, prelung i pr
nchis la culoare. Putea fi omul din fotografie, dar era greu s
fii sigur.
Vrei s intri? ntreb Kincaid.
Imediat. n afar de stilet, ce mai avea n valiz?
Scule de sprgtor. O mulime de bani, n bancnote
mici. Un pistol i cteva gloane. Haine negre i pantofi cu
talp de crep. Un cartu de igri Lucky Strike.
Nici o fotografie sau vreun film fotografie ceva?
Kincaid cltin din cap.
Ce mizerie, spuse Bloggs necjit.
Din acte reiese c s-ar numi Peter Fredericks, din
Wembley, Middlessex. Zice c ar fi de meserie lctu,
actualmente omer n cutare de lucru.
Lctu? spuse Bloggs cu scepticism. De patru ani de
zile nu s-a mai auzit de vreun lctu omer n Anglia. Un
spion ar trebui s tie o chestie ca asta. i, totui...
S ncep eu interogatoriul sau tu? ntreb Kincaid.
ncepe tu.
Kincaid deschise ua i Bloggs intra n celul, n urma lui.
Brbatul din col deschise ochii, fr prea mult
curiozitate. Nu-i schimb poziia.
Kincaid se aez la o mas mic, simpl. Bloggs se rezem
de perete.
Care este numele tu adevrat? zise Kincaid.
Peter Fredericks.
Ce caui att de departe de cas?
Caut de lucru.
317

De ce nu eti n armat?
Bolnav de inim.
Unde te-ai aflat n ultimele cteva zile?
Aici, n Aberdeen. nainte de asta, la Dundee i, mai
devreme, la Perth.
Cnd ai sosit la Aberdeen?
Alaltieri.
Kincaid i arunc o privire lui Bloggs, care ncuviin din
cap.
Povestea ta chioapt. Lctuii nu au nevoie s caute
de lucru. Peste tot e mare nevoie de ei. Ai face bine s ncepi
s spui adevrul.
Spun adevrul.
Bloggs i scoase tot mruniul din buzunare i-l nfur
ntr-o batista. Rmase n expectativ, fr s spun nimic,
legnnd grmjoara de monezi n mna dreapt.
Unde ai ascuns filmul? spuse Kincaid, instruit pn la
acest punct de Bloggs, care nu-i spusese totui ce anume
coninea filmul.
Expresia individului rmase neschimbat.
Nu tiu despre ce vorbii.
Kincaid slt din umeri i se uit la Bloggs.
Ridic-te n picioare! ceru Bloggs.
Poftim?
n PICIOARE!
Brbatul se ridic degajat.
Apropie-te.
Individul fcu doi pai nspre mas.
Numele!
Peter Fredericks.
Bloggs se ndeprt de zid i-i lovi cu batista ngreunat cu
monede. Lovitura ajunse cu precizie la rdcina nasului celui
interogat, care ip de durere. i duse minile la fa.
Drepi, i ordon Bloggs. Numele!
318

Brbatul se ndrept de spate, lsndu-i minile pe lng


corp.
Peter Fredericks.
Bloggs l izbi din nou, exact n acelai loc. De data asta, cel
lovit czu n genunchi, cu ochii nlcrimai.
Unde-ai ascuns filmul?
Individul cltin din cap.
Bloggs l slt n picioare, l lovi cu genunchiul n vintre i
apoi cu pumnul n stomac.
Ce ai fcut cu negativele?
Brbatul czu la pmnt i vomit. Bloggs l lovi cu
piciorul n fa. Se auzi un trosnet ascuit.
Care-i treaba cu submarinul? Unde trebuie s v
ntlnii? Care-i semnalul, fr-ai al dracului...
Kincaid l prinse de umr, de la spate.
Oprete-te, spuse el. Asta e secia mea de poliie i mai
mult de att nu pot s nchid ochii, s tii...
Bloggs se ntoarse cu faa la el.
Nu avem de-a face aici cu un sprgtor de case de trei
lulele. Eu reprezint MI5, i-am s fac ce vreau n secia
dumitale de poliie. Dac deinutul moare, eu mi asum
responsabilitatea.
Se ntoarse din nou spre individul prbuit pe podea, care
se holba cnd la Bloggs, cnd la Kincaid, cu o expresie nuc
pe faa-i acoperit de snge.
Despre ce vorbii? spuse el cu glas stins. Ce este asta?
Bloggs l ridic cu fora n picioare.
Eti Heinrich Rudolph Hans von Mller-Gder, nscut
la 26 mai 1900, n Oln, cunoscut i sub numele de Henry
Faber, locotenent-colonel n spionajul german. n maximum
trei luni vei fi spnzurat sub acuzaia de spionaj, doar dac
nu cumva te vei dovedi mai folositor n via dect mort. Ai
putea s ncepi s devii folositor, domnule Mller-Gder!
319

Nu, spuse omul. Nu, nu! Sunt ho, nu spion. V rog! Se


feri de pumnul ridicat al lui Bloggs. Pot s dovedesc...
Bloggs l lovi din nou, dar Kincaid interveni pentru a doua
oar:
Ateapt... n regul, Fredericks dac sta i-e numele,
dovedete c eti un ho.
Sptmna trecut am jefuit trei case n Jubilee
Crescent, spuse omul, gfind. Am furat vreo cinci sute de
lire din prima, cteva bijuterii din a doua inele cu diamante
i cteva perle iar din cealalt n-am putut lua nimic, din
cauza cinelui... Nu se poate s nu tii c spun adevrul,
trebuie s fi fcut reclamaie, nu-i aa? Of, Dumnezeule...
Kincaid se uit la Bloggs.
Toate aceste jafuri au avut loc.
Ar fi putut citi despre ele n ziare.
Al treilea nu a fost dat publicitii.
Poate c el e fptaul dar asta nu nseamn c nu
poate fi spion. i spionii pot s dea spargeri. Se simea
ngrozitor.
Dar asta s-a ntmplat sptmna trecut, cnd omul
dumitale s-a aflat la Londra, nu?
Bloggs rmase tcut o clip, apoi zise:
Ei, atunci, d-l n pizda m-sii!
Dup care prsi celula.
Peter Fredericks privi la Kincaid printr-o masc de snge.
Cine-i sta. Un nenorocit de gestapovist? ntreb el.
Kincaid i arunc o privire i spuse:
Ai noroc c nu eti omul pe care-l caut.
Ei? spuse Godliman la telefon.
Alarm fals. (De la deprtare, vocea lui Bloggs suna
strident i distorsionat.) Un mrunt sprgtor de case care sa ntmplat s poarte la el un stilet i s semene cu Faber.
Trebuie s-o lum de la capt, spuse Godliman.
320

Parc spuneai ceva despre o insul.


Da. Insula Furtunilor se afl cam la zece mile de
coast, la est de Aberdeen. O gseti pe o hart la scar
mare.
Ce te face s fii sigur c e acolo?
Nu sunt sigur. Nu trebuie s scpm din vedere nici o
alt variant celelalte orae, coasta, totul. Dar, dac a furat
alupa aceea...
Marie II.
Exact. Deci, dac a furat-o, punctul lui de jonciune
trebuie s se afle undeva n regiunea insulei; iar dac n
aceast privin am dreptate, atunci ori s-a necat, ori a
naufragiat pe insul...
n regul, sun logic.
Cum mai e vremea pe-acolo?
Nici o schimbare.
Ai putea ajunge pe insul cu o nav mare, ce zici?
Presupun c, dac nava e ndeajuns de mare, se poate
cltori pe orice vreme. Numai c insula nu cred s aib cine
tie ce port, nu i se pare?
Ar fi trebuit s verifici, dar cred c ai dreptate. Atunci,
fii atent... Lng Edinburgh se afl o baz aviatic a RAF.
Pn ajungi tu acolo, am s le spun s-i pregteasc un
hidroavion. Decolezi imediat ce nceteaz furtuna. Pregtete
paza de coast local, s fie gata s plece la semnal nu
sunt sigur cine va ajunge acolo primul.
Dar, dac i submarinul ateapt s nceteze furtuna, ei
vor ajunge primii, spuse Bloggs.
Ai dreptate. Godliman i aprinse o igar, ateptnd
nfrigurat s-i vin inspiraia. Uite cum vom face. O corvet a
Marinei Militare va da ocol insulei, ncercnd s intercepteze
vreun semnal radio de la Faber. Cnd furtuna se va domoli,
va putea trimite o alup pe insul.
Ce-ai zice de nite avioane de vntoare?
321

Da. ns, ca i tine, vor fi nevoite s atepte s se limpezeasc vremea.


Nu poate s mai continue mult.
Ce spun meteorologii scoieni?
C va mai dura cel puin nc o zi. Dar s nu uitam c
atta timp ct suntem blocai aici, nici el nu poate s-o
tearg.
Dac e acolo.
Aa este.
n regul, zise Godliman. Deci, vom avea o corvet, paza
de coast, cteva avioane de vntoare i un hidroavion. Ar fi
bine s-o iei din loc. Sun-m de la Rosyth. Ai grij de tine.
Aa voi face.
Godliman puse receptorul n furc. Uitat n scrumiera,
igara arsese pn cnd nu mai rmsese din ea dect un
chitoc scurt.

CAPITOLUL 29
Rsturnat pe o parte, jeepul prea puternic i neajutorat,
ca un elefant rnit. Motorul se oprise. Faber l mpinse cu
toat puterea i vehiculul se ridic maiestuos pe cele patru
roi. Acoperiul de prelat fusese, bineneles, distrus, iar
tietura fcut de cuitul lui Faber se lungise dintr-o parte n
cealalt. Aripa din fa cea care se nepenise n pmnt i
oprise maina, se deformase. Farul de pe aceeai parte se
sprsese. La fel ca geamul lateral, n urma focului de arm
Ins n mod miraculos, parbrizul rmsese intact.
Faber se urc pe scaunul oferului, scoase motorul din
vitez i ncerc demarorul. Dup o prim ncercare
322

nereuit motorul porni. Rsufl uurat, pentru c nu ar fi


putut face fa unei plimbri att de lungi.
Rmase pe loc un timp, inventariindu-i rnile. i pipi cu
grij glezna dreapt: se umflase puternic. Probabil c-i fracturase vreun os. Noroc c maina fusese construit pentru a
fi condus numai cu ajutorul minilor, cci Faber nu ar fi
putut apsa pedala de frn. Umfltura de la ceaf prea
uria, cel puin ct o minge de golf i, cnd o pipi cu mna,
sngele i se lipi de degete. i cercet faa n oglinda
retrovizoare. Era plin de tieturi mici i vnti mari, ca faa
unui boxer, la sfritul unui meci pierdut.
i lsase pelerina acas la Tom, iar pufoaica i salopeta i
se mbibaser de ap i se murdriser de noroi. Trebuia s
ajung la cldur i s se usuce.
Strnse volanul, i o durere ascuit l sget n mini;
uitase de unghia smuls. Era cea mai neplcut dintre rni
i din cauza ei trebuia s ofeze cu o singur mn.
Porni din loc cu vitez mic i gsi ceea ce presupuse a fi
drumul. Nu era nici un pericol s se rtceasc pe aceast
insul tot ce avea de fcut era s se in de marginea falezei
pn ajungea la casa lui Lucy.
Trebuia s nscoceasc o minciun ca s-i explice femeii
ce se ntmplase cu soul ei. tia c nu avusese cum s aud
mpuctura de la distana aceea. Desigur, ar fi putut s-i
spun adevrul oricum, Lucy nu putea face nimic n
aceast privin. Totui, dac devenea dificil de stpnit, era
posibil s fie nevoit s-o omoare, dar acest gnd i provoca
aversiune. Conducnd ncet de-a lungul falezei, prin ploaia
care turna cu gleata i vntul care urla lugubru, Faber se
minun de apariia acestui nou sentiment pe care nu-l mai
avusese pn atunci. Era pentru prima oar cnd ideea de a
ucide i provoca repulsie. Nu pentru c ar fi fost amoral
dimpotriv. Hotrse c omorurile pe care le svrea se
aflau la acelai nivel moral cu moartea provocat pe cmpul
323

de lupt, i emoiile se conformaser intelectului. Avea


ntotdeauna acea reacie fizic dup ce ucidea, i venea s
verse, dar sta era un lucru de neneles pe care l ignorase
pn atunci.
Aadar, de ce nu voia s-o ucid pe Lucy?
Pn la urm, hotr c sentimentul era asemntor cu cel
care-l fcuse s dea indicaii eronate celor din Luftwaffe n
privina Catedralei St. Paul: imboldul de a proteja o
materializare a frumosului. Ea era o creatur remarcabil, la
fel de plin de farmec i de subtilitate ca orice oper de art.
Faber putea tri cu el nsui ca uciga, dar nu ca iconoclast.
Era, recunoscu el de ndat ce gndul i se ivi n minte, un
mod neobinuit de a tri.
Dar, n fond, spionii erau cu toii nite oameni ciudai.
Se gndi la civa dintre spionii recrutai de Abwehr n
aceeai perioad cu el: Otto, uriaul nordic care fcea
sculpturi delicate din hrtie, n manier japonez, i ura
femeile; Friedrich, micul matematician genial i iret, care se
speria i de umbra lui i cdea ntr-o stare depresiv de cinci
zile dac pierdea o partid de ah; Helmut, cruia i plcea s
citeasc romane despre sclavia din America i care, nu dup
mult vreme, intrase n SS... toi deosebii, toi ciudai. Dac
aveau altceva specific n comun, Faber nu tia ce ar putea fi.
Conducea mereu, iar ploaia i ceaa deveniser de
neptruns. ncepu s-i fac griji n privina marginii falezei,
aflate la stnga sa. Se simea nfierbntat i, totodat, corpul
i era scuturat de fiori. Realiz c vorbise cu glas tare despre
Otto, Friedrich i Helmut, recunoscnd n asta semnele delirului. Fcu un efort s nu se mai gndeasc dect la
meninerea jeepului pe un traseu drept. Zgomotul vntului
cpt un soi de ritm, un efect hipnotic i la un moment dat,
se trezi oprit n loc, privind n largul mrii, fr s aib cea
mai mic idee de cnd se oprise.
324

Trecur parc ore ntregi pn cnd casa lui Lucy ncepu


s se zreasc. ndrept maina spre cldire, gndindu-se:
Trebuie s acionez frna, nainte s m lovesc de zid. n
u, se zrea o siluet, care-l privea prin ploaie. Nu trebuia
s-i piard cunotina, pn cnd nu-i spunea minciuna,
trebuia s-i aminteasc, trebuia s-i aminteasc...
*
Se fcuse dup-amiaz trziu. Lucy era ngrijorata de ce se
putuse ntmpla cu cei doi brbai i, n acelai timp,
suprat pe ei c nu veniser la timp pentru prnzul pe carel pregtise. Pe msur ce ziua trecea, i petrecuse tot mai
mult timp la fereastr.
Cnd jeepul cobor panta lin dinspre csua lor, deveni
limpede c ceva se ntmplase, maina se mica teribil de
ncet, pe o traiectorie sinuoas, i nuntru nu se afla dect o
persoan. Cnd ajunse mai aproape, Lucy observ c jeepul
avea aripa ndoit i farul spart.
Of, Dumnezeule!
Vehiculul se opri cu un zglit n faa casei, iar ea vzu c
cel dinuntru era Henry. Acesta nu fcu nici o micare s
ias din main. Lucy alerg afar, n ploaie, i deschise
portiera.
l gsi cu capul lsat pe spate i ochii pe jumtate nchii.
inea mna pe frn. Faa i era nsngerata i plin de
vnti.
Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat?
Mna lui alunec de pe frn i vehiculul se mic nainte.
Lucy se aplec peste el i scoase motorul din vitez.
Lsat David la Tom... accident la ntoarcere...
Rostirea cuvintelor prea s necesite un mare chin din
partea lui. Acum, c aflase ce se ntmplase, Lucy iei din
starea de panic.
325

Hai nuntru, spuse ea energic.


Tonul ei hotrt avu efect asupra lui. Se ntoarse ctre ea,
puse piciorul pe scar ca s coboare, se prbui imediat la
pmnt i Lucy putu s observe c avea glezna umflata ca un
balon.
l prinse cu minile pe sub umeri i-l ridic n picioare.
Las-te pe piciorul cellalt i sprijin-te de mine.
i petrecu braul lui peste umerii ei i l cr astfel pn
n cas.
Jo privea cu ochii mrii, cum ea l duse pn n sufragerie
i l aez pe sofa. El se ntinse pe spate, cu ochii nchii.
Avea hainele ude i pline de noroi.
Jo, du-te sus i pune-i pijamaua, te rog, spuse Lucy.
Dar nu mi-ai spus povestea. mort?
Nu, nu e mort, i n seara asta n-am s-i pot spune nici
o poveste. Mic-te!
Copilul scoase un scncet de nemulumire, iar Lucy se
uit la el amenintor. Jo plec.
Lucy lu apoi o foarfec mare i i tie hainele: mai nti
pufoaica, apoi salopeta, pe urm cmaa. Se ncrunt de
uimire cnd vzu pumnalul i teaca prinse de antebraul
stng; i i zise c era probabil vreo scul special pentru
curat petele, sau ceva de genul sta. Cnd ncerc s i-l
scoat, el i mpinse mna. Ea slt din umeri i-i ndrept
atenia asupra ghetelor. Cea din piciorul stng iei cu
uurin, odat cu ciorapul; dar cnd o atinse pe cealalt,
Henry ip de durere.
Trebuie s-o scoatem, i spuse ea. Va trebui s fii
curajos.
Un zmbet ciudat i se aternu pe fa i, apoi, Henry ncuviin din cap. i tie ireturile, pe urm apuc gheata,
delicat, dar ferm, i o trase afar. De data asta, el nu zise nici
ps. Lucy tie mai departe elasticul ciorapului.
A rmas n chiloi! spuse Jo cnd intr n sufragerie.
326

Toate hainele lui sunt ude, i explic Lucy, srutndu-l


i zicndu-i noapte bun. Du-te i te culc, dragule. Vin eu
s te nvelesc mai trziu.
Pup-l i pe ursule, atunci.
Noapte bun, ursuleule.
Jo iei din ncpere. Lucy se uit din nou la Henry, care
zmbea, cu ochii deschii.
Pup-l i pe Henry, atunci, zise el.
Ea se aplec i-i srut faa zdrelit, apoi, cu grij, i tie
i chiloii.
Cldura focului avea s-i usuce repede pielea ud. Se duse
n buctrie i umplu un castron cu ap cald, n care puse
puin antiseptic, ca s-i dezinfecteze rnile, lu un rulou de
bumbac absorbant i se ntoarse n sufragerie.
Pentru a doua oar cnd apari la ua mea pe jumtate
mort, spuse ea, n timp ce se apuc de ce avea de fcut.
Semnalul obinuit, spuse Henry. Cuvintele venir pe
neateptate.
Ce?
Ateptnd-la-Calais-o-armat-fantom...
Henry, ce tot vorbeti acolo?
n-fiecare-vineri-i-luni...
Ea i ddu seama, n sfrit, c Henry delira.
Nu te mai chinui s vorbeti, spuse ea.
i ridic uor capul, ca s-i curee sngele nchegat din
jurul cucuiului.
Deodat, el se ridic pe jumtate, se uit fioros la ea i
zise:
Ce zi e azi? Ce zi e azi?
duminic, linitete-te.
Bine.
Dup asta, el nu mai spuse nimic i o ls s-i scoat
pumnalul. Lucy i spl faa, i bandaj degetul rmas fr
unghie i i puse un pansament la glezn. Prea c doarme.
327

Ea i atinse cicatricea lung de pe piept i semnul n form de


stea de pe old. Steaua era un semn din natere, hotr ea.
nainte de a arunca hainele sfiate, i scotoci prin buzunare. Nu avea mare lucru: nite bani, actele de identitate, un
portmoneu de piele i o cutie cu o rol de film. Le puse pe
toate grmad pe polia cminului, lng cuitul lui
pescresc, apoi l ls n pace i se duse sus, la Jo. Copilul
adormise, culcat peste ursule, cu braul ntins. l srut pe
obrazul moale i l nveli cu ptura i se duse afar s
adposteasc jeepul n opron.
i pregti o butur n buctrie, pe urm sttu s-l
vegheze pe Henry, dorindu-i ca el s se trezeasc i s fac
din nou dragoste cu ea.
Se fcuse aproape miezul nopii cnd Faber se trezi. Deschise ochii, i pe fa i se oglindir un ir de expresii care de
acum lui Lucy i deveniser familiare: mai nti team,
urmat de cercetarea prudent a ncperii i, n fine,
relaxarea.
De ce i-e fric, Henry? l ntreb ea dintr-odat.
Nu pricep ce vrei s spui.
ntotdeauna cnd te trezeti, ari speriat.
Nu tiu. Henry slt din umeri, i micarea pru s-l
doar. Doamne, sunt fcut zob.
Vrei s-mi povesteti cum s-a ntmplat?
Da, dac-mi dai i mie o gur de coniac.
Ea scoase din dulap sticla.
Dac vrei, poi s-mbraci nite haine de-ale lui David.
Sigur, dar s nu te simi stnjenit.
Ea i ntinse paharul, zmbind.
Tare mi-e team c-mi cam place.
Ce s-a ntmplat cu hainele mele?
A trebuit s le tai ca s te dezbrac. Le-am aruncat.
Sper c nu i actele.
328

i zmbi, dar imediat sub stratul superficial se fcea


simit o alt emoie.
Sunt pe policioar. I le art cu mna. Pumnalul e
pentru curat petele, sau pentru ce?
Mna lui dreapt se duse instinctiv la antebraul stng,
acolo unde fusese prins teaca.
Ceva de genul sta.
Pre de o clip pru a nu fi n apele lui, apoi fcu un efort
ca s se relaxeze i sorbi din coniac.
Ce bun e!
Ei, bine? spuse ea dup un timp.
Ce?
Cum de ai reuit s-l pierzi pe soul meu i s-mi accidentezi jeepul?
David a hotrt s rmn peste noapte la Tom. Cteva
oi au dat de necaz ntr-un loc pe care ei l numeau
torentul...
l tiu.
...i vreo ase sau apte s-au accidentat. Le-au dus pe
toate n buctria lui Tom, ca s le bandajeze, i fceau o
hrmlaie teribil n tot cazul, David a fost de prere s vin
s te anun c rmne acolo. Ct despre accident, nu prea
tiu ce s-i spun. Nu eram obinuit cu maina, drumul nu
prea e drum, m-am lovit de ceva i am intrat n derapaj, iar
maina s-a rsturnat pe o parte. Amnuntele... (Ridic din
umeri.)
Cred c ai mers prea repede cnd ai ajuns aici, erai
ntr-o stare groaznic.
Am impresia c m-am cam lovit n main, cnd s-a
rsturnat. M-am izbit la cap, mi-am sucit glezna...
...ai rmas fr o unghie, i-ai zdrelit faa i aproape c-ai
fcut o pneumonie. Se vede treaba c eti predispus la
accidente.
329

El i ls piciorul pe podea, se ridic i se duse la polia


cminului.
Capacitatea ta de recuperare este de-a dreptul
incredibil adug ea.
Henry i leg teaca de antebraul stng.
Noi, pescarii, suntem foarte sntoi. Parc ziceai ceva
de nite haine?
Ea se ridic i se apropie de el.
Pentru ce mai ai nevoie de haine? ora de culcare.
O trase lng el, strngnd-o de corpul su dezbrcat, i o
srut apsat. Ea l mngie pe coapse.
Dup un timp, Faber se desprinse din mbriare. i
adun lucrurile de pe policioar, o lu de mn i,
chioptnd, o conduse pe scri, spre dormitor.

CAPITOLUL 30
Autostrada larg i alb erpuia prin valea Bavariei,
ndreptndu-se ctre muni. Pe bancheta din spate,
capitonat cu piele, a Mercedesului oficial, feldmarealul
Gerd von Rundstedt edea nemicat i plictisit. Ajuns la
aizeci i nou de ani, tia c era prea ndrgostit de
ampanie i nu ndeajuns de ndrgostit de Hitler. Faa lui
usciv i lugubr reflecta o carier mai lung i mai
excentric dect a oricruia dintre ofierii lui Hitler: nici nu-i
aducea aminte de cte ori fusese aruncat n dizgraie, doar c
Fhrerul i cerea de fiecare dat s se ntoarc.
n timp ce maina trecea prin Berchtesgaden, un sat vechi
din secolul al XVI-lea, el se ntreb de ce ntotdeauna se
ntorcea la ordin, atunci cnd Hitler l ierta. Banii nu
nsemnau nimic pentru el; obinuse deja cel mai nalt rang
330

posibil; decoraiile erau lipsite de valoare n timpul celui de-al


Treilea Reich; n plus, era ncredinat c nu era posibil s-i
ctigi o bun reputaie n acest rzboi.
Rundstedt fusese cel care-l numise pentru ntia oar pe
Hider caporalul boem. Cci micul brbat nu tia nimic
despre tradiia militar german i nici despre strategie, n
ciuda sclipirilor datorate intuiiei. Dac ar fi avut habar, nu
ar fi declanat acest rzboi, care era de nectigat. Rundstedt
fusese soldatul cel mai de pre al Germaniei i dovedise asta
n Polonia, Frana i Rusia; dar nu mai spera deloc n
victorie.
n acelai timp, nu voia s aib de a face cu micul grup de
generali care tia asta complotau s-l rstoarne pe Hitler.
Nu-i lua n seam, cci Fahneneid, jurmntul de snge al
rzboinicului german, era prea puternic n el ca s-i permit
s se alture conspiraiei, acesta fiind i motivul, presupus
de el, pentru care continua s se afle n slujba celui de-al
Treilea Reich. Pe drept sau pe nedrept, ara lui se afla n
primejdie, i nu avea altceva de fcut dect s o apere. Sunt
ca un btrn cal de cavalerie, i spuse el; dac a fi rmas
acas, mi-ar fi fost ruine.
Acum, comanda cinci armate de pe frontul de vest. Un
milion i jumtate de oameni sub comanda sa. Nu erau att
de puternici cum ar fi putut fi unele divizii cuprindeau
oameni aflai ntr-o stare similar celor din casele de odihn
pentru invalizii de pe frontul rusesc, trupele blindate erau
insuficiente, i fuseser nrolai prea muli non-germani. Cu
toate acestea, Rundstedt ar fi fost n stare s-i in pe Aliai
n afara Franei, dac-i desfura trupele cu iretenie.
Tocmai despre aceste desfurri de fore trebuia s
discute acum cu Hitler.
Automobilul urc pe Kehlsteinstrasse, pn cnd strada se
termin n poarta uria de bronz din coasta muntelui
Kehlstein. O santinel SS aps un buton, poarta se deschise
331

cu un zumzet, iar maina ptrunse ntr-un tunel lung de


marmur, luminat de felinare de bronz. La captul tunelului,
oferul opri maina, iar Rundstedt se duse la ascensor, se
aez pe unul dintre scaunele de piele urma ascensiunea
de o mie trei sute de metri pn la Adlerhost, Cuibul
Vulturilor.
n anticamer, Rattenhuber i lu pistolul i l ls s
atepte. El privi cu dispre porelanurile lui Hitler,
rememornd cuvintele pe care avea s le rosteasc.
Dup cteva momente, blondul bodyguard reveni s-l
conduc n sala de conferine.
Locul l fcu s se gndeasc la un palat din secolul al
VIII-lea. Pereii erau acoperii cu picturi n ulei i tapiserii,
i mai erau acolo un bust al lui Wagner i o pendul imens,
cu un vultur de bronz deasupra. Privelitea de la fereastra
uria era ntr-adevr remarcabil: dealurile Salzburgului i
vrful Untersberg, muntele n care, conform legendei, corpul
nensufleit al mpratului Frederick Barbarossa atepta s
se ridice din mormnt i s salveze Vaterland. nuntru,
aezai n ciudate scaune rustice, se aflau: Hitler i trei dintre
membrii statului su major: amiralul Theodor Krancke,
comandantul flotei de vest; generalul Alfred Jodl, eful de
stat-major, i amiralul Karl Jesko von Puttkamer,
aghiotantul lui Hitler.
Rundstedt salut i fu ndemnat s ia loc. Un lacheu
aduse o tav cu sendviuri cu caviar i un pahar de
ampanie. Hitler sttea la fereastra mare, privind afar, cu
minile ncruciate la spate. Fr s se ntoarc, el rosti
brusc:
Rundstedt s-a rzgndit. Acum, este de acord cu
Rommel c Aliaii vor debarca n Normandia. Este ceea ce
instinctul meu mi-a spus tot timpul. Cu toate acestea,
Krancke nc mai crede n Calais. Rundstedt, spune-i lui
Krancke cum ai ajuns la concluzia asta.
332

Rundstedt nghii i-i drese glasul, ducndu-i mna la


gur.
Sunt dou lucruri la mijloc: un nou element
informaional i o nou cale de abordare a problemei, ncepu
Rundstedt. Mai nti, informaia. Ultimele analize ale
bombardamentelor Aliailor n Frana arat, fr putin de
tgad, c elul lor principal este distrugerea tuturor
podurilor de peste Sena. Acum, dac ar debarca la Calais,
Sena ar fi fost irelevant pentru btlie; dar dac vor invada
Normandia, toate trupele noastre de rezerv vor trebui s
traverseze Sena pentru a ajunge n zona de conflict.
Al doilea motiv: raionamentul. Am stat s m gndesc
cum a invada Frana dac a fi comandantul Forelor Aliate.
Concluzia mea a fost c primul el trebuie s fie stabilirea
unui cap de pod prin care s poat fi adui fr zbav
oameni i provizii. Prima lovitur deci trebuie aplicat ntr-o
regiune care s posede un port cu o mare capacitate.
Alegerea fireasc este Cherbourg. mpreun, schema de
bombardament i necesitile strategice indic Normandia,
ncheie el. i lu paharul i l goli, iar lacheul se apropie i i-l
umplu.
Jodl spuse:
Toate sursele noastre de spionaj indic spre Calais...
i tocmai l-am executat pe eful Abwehr-ului pentru
trdare, l ntrerupse Hitler. Krancke, eti convins?
Nu sunt, spuse amiralul. i eu am reflectat asupra
felului n care a fi condus debarcarea, dac a fi fost de
partea cealalt, dar am inut cont n judecata mea de civa
factori de natur naval, pe care colegul Rundstedt s-ar
putea s nu-i fi neles. Eu cred c vor ataca la adpostul
nopii, la lumina lunii, n perioada de flux maxim ca s
navigheze peste obstacolele subacvatice ale lui Rommel i
departe de faleze, ape cu stnci i cureni puternici.
Normandia? Niciodat.
333

Hitler i exprim dezacordul, cltinnd din cap. Moment


n care Jodl spuse:
Mai exist un mic element informaional pe care eu l
gsesc semnificativ. Divizia de Gard Blindat a fost
transferat din nordul Angliei la Hove, pe coasta sud-estic,
pentru a se altura Primului Grup de Armat al Statelor
Unite, sub comanda generalului Patton. Am aflat asta din
supravegherea transmisiunilor radio s-a produs o
ncurctur cu efectele pe drum, o unitate a primit vesela
altei uniti i ntrii au nceput s se certe pe chestia asta
prin intermediul staiilor radio. Este vorba despre o divizie de
elit a britanicilor, foarte aristocrat, comandat de generalul
Sir Allen Henry Shafto Adair. Am certitudinea c nu se vor
afla prea departe de miezul btliei, atunci cnd aceasta va
ncepe.
Minile lui Hitler se micau nelinitite, iar faa i era acum
cuprins de spasme cauzate de indecizie.
Domnilor generali! ltr Hitler la ceilali. Ori primesc
sfaturi contradictorii, ori nici un fel de sfat. Trebuie s v
spun tot...
Cu cutezana care-l caracteriza, Rundstedt l ntrerupse:
Mein Fhrer, avei patru divizii superbe de tancuri, care
stau degeaba aici, n Germania. Dac am dreptate, nu vor
reui s ajung n Normandia la timp, ca s resping invazia.
V implor, trimitei-le n Frana i trecei-le sub comanda lui
Rommel. Dac ne nelm, i debarcarea va ncepe la Calais,
se vor afla cel puin ndeajuns de aproape ca s intre n lupt
ntr-o faz timpurie...
Nu tiu... nu tiu!
Ochi lui Hitler se mrir i Rundstedt se ntreb dac nu
cumva mpinsese, din nou, lucrurile prea departe.
Puttkamer vorbi pentru prima dat:
Mein Fhrer, astzi e duminic...
Ei i?
334

Mine-sear s-ar putea ca submarinul s fac


jonciunea cu spionul nostru Die Nadel.
Ah, da, cineva n care am ncredere.
Desigur, s-ar putea s transmit prin radio, n orice
clip, cu toate c aa ar fi extrem de periculos...
Rundstedt interveni:
Nu mai putem amna decizia. Att atacurile aeriene, ct
i actele de sabotaj s-au intensificat n mod dramatic.
Debarcarea se poate produce n orice zi.
Nu sunt de acord, spuse Krancke. Condiiile atmosferice
nu vor fi prielnice pn la nceputul lui iunie...
Care nici nu se afl aa departe...
Destul!... url Hitler. M-am hotrt. Tancurile mele vor
rmne n Germania deocamdat. Mari, cnd vom avea
veti de la Die Nadel, voi reanaliza dispunerea acestor fore.
Dac informaiile lui voi fi n favoarea Normandiei aa cum
bnuiesc voi dispune transferarea tancurilor.
Rundstedt ntreb cu calm:
i dac nu d nici un semn de via?
i n acest caz voi reanaliza situaia.
Rundstedt i exprim acordul, ncuviinnd din cap.
Cu permisiunea dumneavoastr, m voi ntoarce la
postul meu.
Eti liber.
Rundstedt se ridic n picioare, ddu salutul miliar i
prsi ncperea. n liftul cptuit cu cupru, cobornd cei o
mie dou sute de metri pn la garajul subteran, i simi
stomacul ntors pe dos i se ntreb dac senzaia i fusese
provocat de viteza de coborre sau de gndul c soarta rii
sale se afla n minile unui singur spion, despre care nu se
tia nici mcar cam pe unde se afl.

335

PARTEA A ASEA
CAPITOLUL 31
Lucy se trezi cu greutate. Se nl treptat, fr grab, din
vidul cald i adnc al somnului, travers straturile
subcontientului, percepnd lumea n fragmente succesive,
izolate: mai nti, trupul de brbat, cald i aspru, de lng
ea; apoi, senzaia de neobinuit cauzat de patul lui Henry;
zgomotul furtunii de afar, la fel de mnios i neobosit ca i
ieri, ca i alaltieri; mirosul slab al pielii brbatului; braele
ei peste pieptul lui, piciorul ei aruncat peste al lui, ca i cum
ar fi vrut s-l in lng ea, snii apsai de trupul lui;
lumina zilei btndu-i n pleoape; respiraia uoar, regulat,
care-i sufla ginga peste fa; i apoi, dintr-odat, ca soluia
unui joc de puzzle, contientizarea faptului c sttea culcat
n mod flagrant i adulterin lng un brbat pe care-l
cunoscuse cu numai patruzeci i opt de ore nainte, i se
aflau dezbrcai, n pat, n casa soului ei. Pentru a doua
oar.
Deschise ochii i l vzu pe Jo. Dumnezeule... dormise
peste msur de mult.
Copilul sttea lng pat, n pijamaua mototolit, cu prul
ciufulit, cu ppua de crpe sub bra, sugndu-i degetul i
336

holbndu-se cu ochii mrii la mmica i la nenea cel strin,


ghemuii unul ntr-altul n pat. Lucy nu-i putea deslui
expresia, pentru c la ora aceasta a zilei el privea cu ochii
mrii majoritatea lucrurilor, de parc n fiecare diminea
ntreaga lume era nou i minunat. l privi n tcere,
netiind ce s spun. Apoi, se auzi vocea profund a lui
Henry:
Bun dimineaa.
Jo i scoase degetul din gur i rspunse:
Bun dimineaa.
Dup care se ntoarse i iei din dormitor.
Fir-ar s fie, fir-ar s fie! exclam Lucy.
Henry alunec n josul patului, pn cnd faa lui ajunse
la acelai nivel cu a ei, i o srut. Mna-i poposi ntre
coapsele ei i o strnse posesiv.
Ea-l mpinse ntr-o parte.
Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-te!
De ce?
Ne-a vzut Jo, de-aia.
i ce?
S tii c tie s vorbeasc. Mai devreme sau mai trziu,
tot are s-i spun ceva lui David. Ce-am s m fac eu?
N-ai s faci nimic. Are vreo importan?
Bineneles c are.
Aa cum stau lucrurile, nu vd de ce. N-ar trebui s te
simi vinovat.
Lucy i ddu seama c, pur i simplu, Henry nu avea nici
cea mai mic idee despre amestecul complex dintre loialitate
i datorie, care constituiau cstoria. Orice cstorie, i n
special a ei.
Nu-i chiar aa de simplu, spuse ea.
Se ridic din pat i travers palierul ctre dormitorul ei. i
trase la repezeal trampii, pantalonii i un pulover, apoi i
aminti c-i distrusese toate hainele lui Henry i trebuia s-i
337

mprumute cte ceva de la David. Gsi lenjerie de corp i


ciorapi, o bluz tricotat, un pulover cu gulerul n V i, n
sfrit, chiar n fundul unui cufr, o pereche de pantaloni. n
tot acest timp, Jo o supraveghea n tcere.
Duse hainele n cellalt dormitor. Henry intrase n baie s
se brbiereasc. Ea l anun prin u:
i-am pus hainele pe pat.
Ea cobor scara, aprinse cuptorul din buctrie i puse o
crati cu ap la nclzit. Se hotrse s pregteasc ou
fierte la micul dejun. l spl pe Jo pe fa la chiuveta din
buctrie, i pieptn prul i l mbrca la iueal.
Eti foarte tcut n dimineaa asta, spuse ea cu
vioiciune.
El nu-i ddu nici un rspuns.
Henry veni jos i se aez la mas, cu gesturi fireti, de
parc ar fi fcut asta n fiecare diminea, de ani de zile. Lucy
avu un sentiment straniu, cnd l vedea acolo, n hainele lui
David, ntinzndu-i oul fiert, punndu-i n fa grtarul cu
pine prjit.
Deodat, Jo ntreb:
Tticul meu a murit?
Henry i arunc copilului o privire i nu spuse nimic.
Nu fi caraghios, zise Lucy. acas la Tom.
Jo nu o bg n seam i se adres lui Henry:
I-ai luat hainele lui tati i ai luat-o i pe mami. Acum o
s fii tticul meu?
Lucy murmur:
Din gura copiilor i a sugarilor...
Nu ai vzut cum artau hainele mele asear? spuse
Henry.
Jo ncuviin din cap.
Ei, atunci tii de ce a trebuit s mprumut de la tatl
tu nite haine. Am s i le napoiez atunci cnd o s-mi fac
rost de altele.
338

i-o s mi-o dai i pe mami napoi?


Bineneles.
Lucy spuse:
Mnnc-i oul, Jo.
Copilul i mnca micul dejun, aparent mulumit Lucy
privi pe fereastra buctriei.
alupa n-are s vin astzi, spuse ea.
Te bucuri? o ntreb Henry.
Ea se uit la el.
Nu tiu.
Lui Lucy nu i era foarte foame. Bu o ceac de ceai, n
timp ce Henry i Jo mncau. Dup aceea, Jo se duse sus, iar
Henry debaras masa. Cnd aeza vesela n chiuvet, spuse:
i-e team c David are s-i fac vreun ru? Fizic?
Ea neg, cltinnd din cap.
Ar trebui s nu te mai gndeti la el, continu Henry.
Oricum, aveai de gnd s-l prseti. De ce s-i faci
probleme dac afl sau nu?
Pentru c e soul meu. Asta nseamn ceva. Felul cum
s-a purtat cu mine nainte... totul... nu-mi d dreptul s-l
umilesc.
Cred c i d dreptul s nu-i pese dac este sau nu
umilit
Nu e o problema cu soluia logic. Este vorba numai de
ceea ce simt.
El fcu cu braele un gest de renunare.
Ar fi mai bine s m duc cu maina pn la Tom i s
aflu dac soul tu vrea s vin acas. Unde-mi sunt ghetele?
n sufragerie. Am s-i aduc o hain.
Ea se duse la etaj i lu din ifonier un sacou mai vechi
de-al lui David, foarte elegant, din tweed cenuiu-verzui,
cambrat n talie i cu buzunare nclinate, cu clapet. Lucy i
cususe petice de piele la coate, s nu se uzeze: asemenea
haine nu se mai gseau. l duse jos, n sufragerie, unde
339

Henry i ncla ghetele. nnodase iretul de la stnga i


tocmai ncerca s-i vre, cu mare grij, piciorul rnit n
gheata dreapt. Lucy ngenunche s-l ajute.
Umfltura s-a mai retras, remarc ea.
Da, da tot m mai doare, blestemia naibii.
mpreun, duser la bun sfrit operaiunea, dar lsar
gheata nelegat, i-i scoaser iretul. Henry se ridic n
picioare, de prob.
n regul, constat el.
Lucy l ajut s mbrace sacoul. l cam strngea la umeri.
S tii c alt pelerin n-avem, spuse ea.
Atunci, o s m ud, rspunse Henry, trgnd-o spre el
i srutnd-o cu asprime.
Ea l cuprinse cu braele i-l inu strns, pre de o clip.
Vezi s conduci mai atent astzi.
El zmbi i ncuviin din cap, o srut din nou mai
scurt, de data asta i iei afar. Ea l urmri cu privirea
cum merge chioptnd spre opron, i rmase la fereastr,
n timp ce el porni motorul i o lu n sus, pe panta domoal,
pn dispru din vedere. Dup aceea, se simi uurat i, n
acelai timp, cu sufletul pustiu.
ncepu s fac ordine prin cas, fcu paturile, spl
vasele, mtur i aranj; fcu toate astea fr nici un
entuziasm. Nu-i gsea locul. Era frmntat de gndul
despre ce avea de fcut cu viaa ei, nvrtindu-se mereu n
jurul acelorai vechi argumente, incapabil s se gndeasc
la altceva. Csua i se pru din nou claustrofobic. Undeva,
departe, se afla o lume imens, cu rzboiul i eroismul ei,
plin de culoare i de oameni, milioane de oameni: simea
nevoia s fie acolo, n mijlocul ei, s cunoasc fiine noi, s
vad orae, s asculte muzic. Porni radioul un gest inutil,
buletinele de tiri o fcur s se simt i mai izolat. Un
reportaj de rzboi din Italia, reglementrile de raionalizare
fuseser mblnzite puin, criminalul cu stiletul din Londra
340

continua s se bucure de atenia presei, Roosevelt inuse un


discurs. Sandy MacPherson ncepu un recital de org, i
Lucy stinse aparatul. Nimic din ceea ce ascultase nu o
impresionase: ea nu tria n aceast lume.
Simea c-i vine s urle.
Trebuia s ias afar din cas, n ciuda vremii. Avea s fie
o evadare simbolic... La urma urmei, nu zidurile de piatr
ale csuei erau cele care o ineau prizonier; dar un simbol
era mai bun dect nimic. l aduse pe Jo de sus, desprindu-l
cu oarecare greutate de un regiment de soldai, i l nfur
n mbrcminte impermeabila.
De ce mergem afar? ntreb el.
S vedem dac vine alup.
Ai spus c nu vine azi.
Ei, pentru mai mult siguran.
i puser pe cap nite plrii de muama galbene, legar
ireturile sub brbie, i ieir afar.
Vntul o lovi ca un pumn uria, dezechilibrnd-o, i fu
gata s cad. n cteva secunde, faa i era ud de parc o
scufundase ntr-un lighean cu ap, iar firele de pr care
ieeau de sub plrie se nmuiaser i i se lipiser de obraji
i de umerii pelerinei. Jo scoase un ipt de bucurie i sri
ntr-o bltoac.
Merser de-a lungul falezei, ctre capul golfului, privind n
jos la imensele talazuri ale Mrii Nordului, care se aruncau
singure spre moartea provocat de rmul stncos ori de
plaj. Furtuna dezrdcinase vegetaia subacvatic de la
Dumnezeu tie ce adncimi i o aruncase n grmezi, pe
nisip ori pe stnci. Mama i fiul fur absorbii de modelele n
permanenta schimbare ale valurilor. Nu era prima oar cnd
li se ntmpla: marea avea un efect hipnotic asupra lor i,
dup aceea, Lucy nu putea spune niciodat cu siguran ct
timp petrecuser acolo, privind n tcere.
341

De data asta, vraja fu risipita de ceva care-i atrase privirea.


La nceput, a fost numai un fulger colorat n adncitura unui
val, att de fugar, nct nici nu reui s-i dea seama cum
anume fusese; att de mic i de ndeprtat, nct n prima
clip se ndoi c-l vzuse cu adevrat. l cut cu privirea,
dar nu-l mai vzu, astfel c i ndrepta atenia napoi spre
golf, spre micul debarcader, pe care ncrctura adus de val
zbovea doar att ct s fie mturat de urmtorul val uria.
n prima zi frumoas dup furtun, ea i Jo vor explora
plaja, s vad ce comori scosese la iveal marea. Se vor
ntoarce de acolo cu pietricele colorate, buci de lemn de
provenien misterioas, scoici uriae i fragmente
contorsionate de metal ruginit.
Observ din nou fulgerul colorat, mult mai aproape, care,
de data asta, rmase vizibil timp de mai multe secunde. Era
galben strlucitor, culoarea pelerinelor lor de ploaie. Privi
struitor printre perdelele de ploaie, dar nu reui s-i
identifice forma nainte de a se face din nou nevzut.
Curentul aducea obiectul mai aproape, cum fcea cu toate
celelalte, i depozitnd gunoaiele pe nisip, asemenea cuiva
care-i golete buzunarele pe o mas.
Era o pelerin: i ddu seama de asta cnd marea o ridic
pe creasta unui val, ca s i-o arate pentru a treia i ultima
dat. -adevrat. Henry se ntorsese fr pelerin ieri, dar
cum de ajunsese n mare? Valul se sparse deasupra
debarcaderului i arunc obiectul pe scndurile ude ale
rampei, iar Lucy realiz c nu era pelerina lui Henry
proprietarul ei se afla nc nfurat n ea. iptul ei de
groaz fu mprtiat iute de vnt astfel nct nici ea nu i-l
putut auzi. Cine s fie, oare? De unde venise? Un alt vas
naufragiat?
I se nzri c poate mai era nc viu. Trebuia s se duc i
s vad. Se aplec i strig n urechea lui Jo:
Stai aici s nu te miti din loc!
342

Apoi cobor rampa n goan. Jo porni pe urmele ei. Rampa


era ngust i alunecoas. Ea se opri, se ntoarse i-i
cuprinse copilul n brae.
i-am spus s atepi, mi, neastmpratule!
Se uit la trupul de jos, apoi la sigurana reprezentat de
creasta falezei, frmntat, pre de o clip, de o nehotrre
dureroas; marea putea n orice clip s-i ia prada napoi,
dar i continu coborul, purtndu-l n brae pe Jo.
Un val mai mic acoperi corpul, iar cnd apa se retrase,
Lucy se afla ndeajuns de aproape s vad c era vorba de un
brbat care sttuse destul n mare ca apa s-i umfle i s-i
deformeze trsturile. Ceea ce nsemna c murise. Nu mai
putea face nimic pentru el, i nu avea de gnd s rite viaa
ei i a copilului pentru a salva un cadavru. Era gata s se
ntoarc spre falez, cnd ceva n legtur cu acea fa
umflat o izbi: i era familiar. Se holb la chip, nenelegnd,
ncercnd s suprapun trsturile peste ceva din memorie;
i, deodat, gsi faa pe care o cutase, i o groaz pur,
paralizant, puse stpnire pe ea, inima pru s i se
opreasc n loc i opti:
Nu, David, nu!
Uitnd acum de pericol, pi nainte. Un alt val mai mic i
se sparse la picioare, umplndu-i cizmele cu ap srat i
nspumat, dar nu bg de seam. Jo i se rsuci n brae s
vad ce era acolo.
Nu te uita! ip n urechea lui i-i aps faa de umr.
Jo ncepu s plng.
ngenunche lng cadavru i atinse cu mna faa oribil.
David era nu ncpea nici o ndoial. Era mort, i nu de
curnd. Mnat de o nevoie teribil de a ti cu certitudine,
ridic poalele pelerinei i se uit la cioturile picioarelor.
i era imposibil s se mpace cu realitatea morii. ntr-un
fel, i dorise moartea, dar sentimentele fa de el erau
rvite de vin i de teama de a nu-i fi dat n vileag
343

infidelitatea. Durere, oroare, uurare toate flfir prin


mintea ei aidoma unor psri, nici una dintre ele dispus s
zboveasc.
Ar fi rmas acolo, ncremenit, dar urmtorul val fu unul
mare. Fora acestuia o lu pe sus, fcnd-o s nghit o
porie zdravn de ap de mare. Ca prin minune, reui s
nu-l scape pe Jo din brae i s rmn pe ramp; n clipa n
care talazul se retrase, ea se ridic n picioare i fugi de
atingerea lacom a oceanului.
Parcurse toat lungimea rampei fr s priveasc napoi.
Cnd se apropie de cas, vzu jeepul parcat afar. Henry se
ntorsese.
Purtndu-l nc pe Jo n brae, ncepu s alerge
poticnindu-se, dorindu-i cu disperare s-i mprteasc lui
Henry durerea ei, s-i simt braele cuprinznd-o, spernd
ca el s-i dea alinare. Respiraia i era ntretiat de suspine
neregulate, iar lacrimile i se amestecau, pe nevzute, cu
ploaia, pe fa. Ajunse n spatele casei, nvli n buctrie i
l ls jos grbita pe Jo. Henry spuse pe un ton indiferent:
David s-a hotrt s mai rmn nc o zi la Tom.
Ea l privi ncremenit, cu mintea pustiit, nencreztoare:
i, deodat, nelese.
Henry l ucisese pe David.
Mai nti, venise concluzia, asemenea unei lovituri n
stomac, tindu-i respiraia, urmat de motive, o fraciune de
secund mai trziu. Naufragiul, cuitul ciudat, de care el era
att de ataat, jeepul avariat, tirea despre criminalul cu
stiletul din Londra dintr-odat, toate se potriveau ntre ele,
precum o cutie de cuburi ilustrate aruncate n aer i
ateriznd, n mod surprinztor, gata aranjate.
N-ai de ce s fii aa de surprins, continu Henry cu un
zmbet. Au o mulime de treburi de fcut acolo, dei
recunosc c nu am insistat prea mult s se ntoarc acas.
344

Tom. Trebuia s ajung la Tom. El va ti ce trebuie fcut; i


va proteja, pe ea i pe Jo, pn la sosirea poliiei; el avea un
cine i o puc.
Valul de team i fu tulburat de o und de tristee, de
regret fa de acel Henry n care crezuse, pe care aproape c-l
iubise, n mod limpede, el nu exista cu adevrat, ci numai n
imaginaia ei. n locul unui brbat blnd, puternic i
afectuos, vzu n faa ei un monstru, care i transmitea
linitit i cu zmbetul pe buze mesaje inventate de la soul pe
care el n ucisese.
i impuse s nu se nfioare de scrb. Lundu-l pe Jo de
mn, ea iei din buctrie, strbtu holul i iei pe ua din
fa. Se urc n jeep, l aez pe Jo lng ea i porni motorul.
Acolo ns se afla Henry, sprijinindu-i degajat piciorul pe
scara mainii i innd n mini puca lui David.
ncotro?
Dac ar fi ncercat s urneasc din loc maina i s fug,
era posibil ca el s trag ce instinct l avertizase oare, de
data aceasta, s ia arma n cas? i dac de ea nu-i psa, nu
putea pune n pericol viaa lui Jo.
Voiam numai s garez maina, spuse ea.
i pentru asta aveai nevoie de ajutorul lui Jo?
i place s se plimbe, i nu m mai interoga ca la
tribunal!
Henry slt din umeri i fcu un pas napoi.
Ea l privi o clip, mbrcat n sacoul lui David i innd n
mn att de detaat arma soului ei, i se ntreb dac ntradevr avea s trag n ea n cazul n care ar fi ncercat s
fug cu maina. Apoi i aminti de filonul de ghea pe care-l
simise n fiina lui, nc de la nceput, i nelese c acea
suprem dedicare fa de cine tie ce cauz, acea cruzime, i
vor permite s fac orice.
Cuprins de un nfiortor sentiment de dezgust, trecu
motorul n mararier i gar jeepul cu spatele sub opron.
345

Opri apoi motorul, cobor i, mpreun cu Jo, intr n cas.


Nu avea habar ce avea s-i spun lui Henry, ce avea s fac
n prezena sa, dar tia c-i va ascunde ceea ce tia dac
nu cumva se trdase deja.
Nu avea n minte nici un plan.
Dar ls deschis ua opronului.

CAPITOLUL 32
sta-i locul, domnule ofier secund, spuse cpitanul,
lsndu-i jos telescopul.
Secundul privi cercettor prin perdeaua de ploaie
amestecat cu stropi de ap marin i rspunse:
N-a zice c-i locul ideal unde s-i petreci vacanele,
nu-i aa, sir? Cam pustiu pe-aici, aa mi se pare.
ntr-adevr.
Cpitanul era un ofier naval de mod veche, cu o barb
crunt, care activa n cadrul marinei nc din timpul
Primului Rzboi Mondial cu germanii. n tot cazul, nvase
s treac lesne cu vederea stilul de conversaie ngmfat al
secundului, cci tnrul se dovedise a fi n ciuda tuturor
ateptrilor un marinar desvrit.
Tnrul, trecut de treizeci de ani i, dup standardele
acestui rzboi, un adevrat lup de mare, nu avea habar de
mrinimia de care beneficia. Cu minile ncletate pe
balustrad, i inea echilibrul, n timp ce corveta urca panta
abrupt a valului, se ndrepta cnd ajungea pe creast,
pentru a plonja apoi n golul dinaintea valului urmtor.
i-acu, c am ajuns aici, ce facem, sir?
Ne nvrtim n cerc, n jurul insulei.
Am neles, s trii.
346

i s fim cu ochii-n patru dup un submarin.


Pe vremea asta, n-a prea crede s vedem aa ceva
ieind la suprafa i chiar dac-ar iei, nu-l vom putea
vedea efectiv dect dac se apropie la o azvrlitur de b.
n noaptea asta cel trziu mine , furtuna o s se
potoleasc, zise cpitanul, ncepnd s-i ndese tutun n
pip.
Aa credei?
Sunt sigur.
Instinctul de marinar, presupun.
Nu, buletinul meteorologic.
Corveta ocoli un promontoriu, i n faa ochilor le apru un
golfule cu un debarcader. Deasupra, pe creasta falezei, se
afla o csu, mrunt, dar solid, nfruntnd ghemuit
urgia vntului.
De ndat ce va fi posibil, vom debarca acolo un detaament, spuse cpitanul, artnd cu mna.
Secundul ncuviin din cap, spunnd:
i totui...
Ce e?
Fiecare ocol al insulei ne va lua n jur de o or, mi se
pare.
i?
i, dac nu vom fi al naibii de norocoi i s ne nimerim
n locul potrivit, la momentul oportun...
Submarinul va iei la suprafa, i va lua pasagerul la
bord i va plonja n adnc, fr ca noi s vedem mcar
ncreiturile apei, ncheie cpitanul ideea.
ntocmai.
Cpitanul i aprinse pipa cu o dexteritate care trda o
lung experien n aprinderea pipelor n condiii vitrege.
Pufi de cteva ori, apoi i umplu plmnii cu fum.
Nu e treaba noastr s ne ntrebm de ce, spuse el,
scond fumul pe nri.
347

Un citat cam ghinionist, sir.


De ce?
Pentru c se refer la celebrul atac al Brigzii de
Infanterie Uoar.
N-am tiut asta pn-acum, spuse cpitanul, pufind din
pip. sta-i avantajul s fii incult, presupun.
La captul estic al insulei se afla o alt csu. Cpitanul o
cercet atent cu ajutorul telescopului i remarc antena
radio de mari dimensiuni, cu aspect profesional.
Transmisionist! strig el la operatorului radio. Vezi dac
prinzi ceva de la antena aia. ncearc pe frecvena Corpului
de Observatori ai Armatei.
Cnd casa iei din cmpul vizual, transmisionistul anun:
Nici un rspuns, sir.
n regul, domnule ofier, spuse cpitanul. Nu era ceva
important.
Membrii echipajului de pe nava pazei de coast stteau
sub puntea vasului ancorat n portul Aberdeen, jucnd
douzeci i unu pe mruni i meditnd asupra debilitii
mintale care prea s se asocieze n mod invariabil cu gradele
militare nalte.
Carte, ceru Jack Smith, care era mai scoian dect
propriul nume.
Albert Prish, Slbnogu, un londonez corpolent aflat
departe de cas, i ddu un valet.
M-am ars, fcu Smith.
Slbnogu i adjudec miza.
Mam, un penny jumate! exclam el cu fals mirare. Nu
sper dect s apuc s-i cheltuiesc.
Smith terse aburul de pe sticla hubloului i privi
cercettor la navele care ateptau, legnndu-se n apele
portului.
348

Dup cum se agit cpitanul, ai fi zis c ne ducem n


nenorocitul la de Berlin, nu pe Insula Furtunilor.
Pi, cum, nu tiai? Noi suntem avangarda debarcrii
Aliailor. Slbnogu ntoarse un zece, i mai mpri un
pop i anun: Pltesc doounurile.
i, pn la min, ce e individul sta un dezertor? Dac
vrei s tii, prerea mea, asta era treaba poliiei militare, nu
a noastr.
Slbnogu amestec pachetul de cri.
V spun eu ce e un prizonier de rzboi evadat. Rsete.
Bine, n-avei dect s nu m credei. Dar cnd vom pune
gheara pe el, s fii ateni la accentul lui. Aez crile jos. Ia
spunei-mi, ce nave ajung pe insula asta?
Numai alupa de aprovizionare, spuse careva.
Deci, singurul mod n care-ar fi putut ajunge napoi n
ar era cu alupa asta. Poliia militar n-avea dect s
atepte cursa regulat ctre insul i s-l nhae aici, la
coborrea de pe alup. N-ar fi nici un motiv ca noi s stm
aici ca pe ace, ateptnd s ridicm ancora i s-o zbughim
acolo cu viteza luminii de ndat ce se limpezete vremea,
doar dac... Fcu o pauz melodramatic. Doar dac
individul ar avea i alt mijloc de a prsi insula.
Ca de exemplu?
Pi, de exemplu, un submarin.
Frecii, spuse Smith.
Ceilali abia dac rser.
Slbnogu mpri din nou crile. De data asta ctig
Smith, iar toi ceilali pierdur.
Am strns de-un iling, constat Slbnogu. Cred c
am s m retrag la csua aia mitocu din Devon.
Bineneles, n-o s-l prindem.
Pe dezertor?
Pe prizonierul de rzboi.
i de ce nu?
349

Slbnogu se btu cu degetul la tmpl, zicnd:


Folosete-i trtcua. Cnd se va termina furtuna, noi
vom fi aici, iar submarinul se va afla lng insul, sub apele
golfului. Deci, cine ajunge acolo mai nti? Nemlii!
Pi, atunci, de ce o mai facem?
Pentru c oamenii care ne dau nou ordine nu sunt la
fel de istei precum al dumneavoastr preacredincios Albert
Parish. N-avei dect s rdei! Fcu nc o dat crile. Hai,
s-aud mizele. O s vedei c am dreptate. Ce-ai acolo,
Smithie, un penny? Gorblimey, fii atent s n-o iei razna. Uite,
dac vrei, pariez pe cinci contra unu c o s ne-ntoarcem cu
mna goal din Insula Furtunilor. Merge cineva la chestia
asta? Zece la unu? Zece la unu!
Nu merge nimeni, spuse Smith. F crile-alea.
Slbnogu se conform.
Comandantul de escadril, Peterkin Blenkinschop care ncercase s scurteze numele de Peterkin n Peter, dar nu se
tie cum cei din jur aflau ntotdeauna, sttea ntr-o poziie
eapn de drepi n faa hrii, adresndu-se celor din
ncpere.
Vom zbura n formaii de cte trei, ncepu el. Prima formaie va decola de ndat ce vremea o va permite. inta noastr atinse harta cu un indicator este asta: Insula
Furtunilor. La sosire, ne vom roti n cerc timp de douzeci de
minute, n cutarea unui submarin. Dup douzeci de
minute, revenim la baz. (Fcu o pauz.) Aceia dintre voi care
obinuiesc s gndeasc logic, vor fi dedus deja c, pentru a
obine o acoperire continu a operaiunii, a doua formaie de
trei avioane trebuie s decoleze la exact douzeci de minute
dup prima i aa mai departe. ntrebri?
Locotenentul-major de aviaie Longman spuse:
Domnule comandant, ce vom face dac reperm submarinul?
350

l bombardai, desigur. Aruncai cteva grenade. Provocai zarv.


Dar, sir, noi pilotm avioane de vntoare, nu prea
avem cum s oprim un submarin din drum. Nu credei c
asta ar fi mai curnd o treab pentru nite vase de rzboi?
Blenkinshop oft.
Ca de obicei, aceia dintre dumneavoastr care sunt
capabili s gndeasc modaliti mai ingenioase de a ctiga
rzboiul sunt rugai s se adreseze direct domnului Winston
Churchill, Downing Street, numrul 10, Londra, Sud-VestUnu. i acum, n afar de alte critici stupide, mai are cineva
de pus ntrebri?
Nimeni nu mai avu nici o ntrebare.
Ultimii ani ai rzboiului creaser un gen diferit de ofieri
RAF, constata Bloggs, aezat ntr-un fotoliu confortabil din
camera de ateptare a pistei de decolare, aproape de foc,
ascultnd rpitul ploii pe acoperiul de tabl, moind cu
ntreruperi. Piloii Btliei pentru Anglia pruser a fi de un
optimism incorigibil, cu argoul lor de liceeni, cu chefurile
care se ineau lan, cu lipsa lor de odihn i dispreul lor
arogant pentru moartea violent pe care o nfruntau zi de zi.
Eroismul lor adolescentin nu fusese ndeajuns ca s-i
susin i pe parcursul anilor care urmaser, iar accentul
trecuse de la individualismul impetuos al ncierrilor
aeriene la corvoada mainal a misiunilor de bombardament.
Nu ncetaser s bea i s vorbeasc n argou, dar artau
mai btrni, mai duri i mai cinici; nu mai pstraser nimic
din Zilele de coal ale lui Tom Brown. Bloggs i aminti ce i
fcuse sprgtorului aceluia din celula poliiei din Aberdeen
i concluzion: Toi pim la fel.
Cei aflai n jurul lui erau foarte linitii: unii moiau, ca
i el; alii citeau sau jucau jocuri de mas. ntr-un col, un
ofier de navigaie cu ochelari nva limba rus.
351

n vreme ce Bloggs trecea n revist ncperea cu ochii pe


jumtate deschii, un alt pilot intr i-l fcu pe omul de la
MI5 s se gndeasc imediat c nou-venitul nu fusese
mbtrnit de rzboi. Arbora un zmbet larg, de mod veche,
i o fa fraged care arta de parc abia ar fi avut nevoie de
un brbierit pe sptmn. Era descheiat la hain i-i purta
casca n mn. Se ndrept direct spre Bloggs.
Domnul inspector Bloggs?
n persoan.
Bun treab. Eu sunt pilotul dumneavoastr, Charles
Calder.
M bucur, spuse Bloggs, strngndu-i mna.
Eretele e pregtit, iar motoarele funcioneaz ca unse.
un avion amfibie, presupun c tii.
Da.
Bun treab. Vom cobor pe suprafaa mrii, ne vom
apropia cam pn la zece pai de rm i apoi vei cobor ntro barc pneumatic, ca s ajungei pe insul.
Iar tu m vei atepta pn m-ntorc.
ntocmai. Ei, nseamn c nu mai avem nevoie acum
dect de vreme bun.
Aa este. Uite ce e, Charles, de ase zile i ase nopi l
urmresc pe individul sta prin toat ara, aa nct trebuie
s profit de ocazie i s m pun la punct cu somnul. Ai s m
scuzi, deci.
Nici o problem! (Pilotul se aez pe un scaun i scoase
de sub hain o carte groas.) M pun la punct cu cultura,
zise el. Rzboi i pace.
Bun treab, spuse Bloggs i nchise ochii.
Percival Godliman i unchiul su, colonelul Terry, edeau
mpreun n camera hrilor, bnd cafea i scuturndu-i
scrumul igrilor ntr-o gleat de pompieri aflat ntre ei, pe
podea. Godliman ncepuse s se repete.
352

Nu-mi dau seama ce altceva am mai putea face.


Ai mai spus asta.
Corveta a ajuns deja acolo, iar avioanele sunt la numai
cteva minute de zbor, astfel c submarinul se va afla sub
focul lor, de ndat ce va iei la suprafa.
Dac va fi reperat.
Ct de curnd posibil, corveta va debarca pe rm un
detaament. Imediat dup aceea, Bloggs va ajunge acolo, iar
paza de coast va aduce ariergarda.
i nici unii, nici alii nu sunt siguri c vor ajunge la
timp.
tiu, spuse obosit Godliman. Am fcut tot ce am putut,
dar este oare suficient?
Terry i aprinse o nou igar.
Ce tii despre locuitorii insulei?
Ah, da. Pi, sunt numai dou case acolo. ntr-una
locuiete un fermier de oi, mpreun cu soia au un copil
mic , iar n cealalt st un cioban btrn. Ciobanul are o
staie radio Corpul de Observatori ai Armatei dar nu-l
putem recepiona... Probabil c ine tot timpul aparatul pe
transmisie. btrn.
Fermierul acela parc promite ceva, spuse Terry. Dac e
un tip detept, ar putea chiar s-l prind pe spion.
Godliman cltin din cap.
Bietul de el, e invalid, st ntr-un scaun cu rotile.
Doamne Dumnezeule, nu prea ne scldm n noroc, nu?
Nu, spuse Godliman. S-ar prea c Die Nadel are toate
atuurile n mn.

CAPITOLUL 33
353

Lucy devenea tot mai calm. Senzaia puse stpnire pe ea


treptat, aidoma difuziei ngheate a unui anestezic,
amorindu-i emoiile i stimulndu-i puterea de judecat.
Momentele cnd se simea paralizat la gndul c mprea
casa cu un criminal devenir tot mai rare; ncepu s fie
stpnit de o vigilen lucid, care o surprinse i pe ea.
n vreme ce-i ndeplinea ndatoririle casnice, mturnd n
jurul lui Henry, care citea un roman n sufragerie, se ntreb
ct anume observase el din schimbrile petrecute cu
sentimentele ei. Avea un spirit de observaie foarte ascuit:
nu lsa s-i scape nimic, iar n timpul confruntrii de lng
jeep manifestase o pruden fr echivoc, dac nu chiar
suspiciune de-a dreptul. Probabil i dduse seama c fusese
zguduit de ceva. Pe de alt parte, nainte ca Henry s plece
dimineaa, fusese suprat pentru c Jo i gsise pe amndoi
n pat... Nu era exclus ca el s-i nchipuie c sta era
singurul motiv.
i totui, Lucy avea senzaie stranie c Henry tia, cu
precizie, ce era n mintea ei, dar prefera s se prefac pur i
simplu c totul era n ordine.
i atrn rufele la uscat pe suportul special din buctrie,
zicnd:
mi cer scuze c procedez astfel, dar nu pot s-atept la
nesfrit s se opreasc ploaia.
El se uit cu dezinteres la rufe.
Nu-i nici o problem, spuse i se ntoarse n sufragerie.
Rspndite printre rufele ude, se afla un rnd complet de
haine curate i uscate, pentru Lucy.
Pentru prnz, ea gti o plcint cu legume, dup o reet
de austeritate. i chem pe Jo i pe Faber la mas.
Puca lui David sttea rezemat ntr-un col, n buctrie.
Nu-mi place s stau cu o puc ncrcat n cas, zise
ea.
Am s-o scot afar dup mas. Plcinta e bun.
354

Mie nu-mi place, spuse Jo.


Lucy lu arma i o aez deasupra bufetului.
Poate s stea i aici, numai s nu ajung Jo la ea.
Cnd am s m fac mare, am s mpuc germani, zise
Jo.
n dup-amiaza asta, o s te rog s te culci, i spuse
Lucy.
Se duse n sufragerie i lu una dintre pastilele pentru
dormit ale lui David din sticlua aflat n dulap. Dou pilule
constituiau o doz puternic pentru un adult de aptezeci de
kilograme, astfel c un sfert de pastil trebuia s fie de ajuns
s-l fac pe un copil de douzeci i ceva de kilograme s
doarm dup-amiaza. Tie pastila n patru, cu ajutorul
cuitului, puse sfertul ntr-o lingur, l zdrobi cu coada altei
linguri i amestec praful ntr-un pahar cu lapte. i ntinse
paharul lui Jo.
Vreau s-l bei pn la ultima pictur.
Faber privi la tot ce se ntmplase, fr s spun nici un
cuvnt.
Dup prnz, l aez pe Jo pe canapeaua din sufragerie,
alturi de un teanc de cri. Nu tia s citeasc, desigur, dar
ascultase povetile de attea ori, nct le tia pe de rost, i
putea s ntoarc paginile crii, s se uite la desene i s
recite din memorie cuvintele de pe pagin.
Ai vrea nite cafea? l ntreb ea pe Faber.
Cafea adevrat? ntreb el surprins.
Am pstrat o grmjoar.
Da, chiar te rog!
El sttu cu ochii pe ea, n timp ce pregtea cafeaua. Lucy
se ntreb dac i era frica s nu-i dea i lui somnifere. De
dincolo, se auzea vocea lui Jo:
Hei, rspundei odat, e cineva acas? strig Pooh ct
putu de tare.
Nu! rspunse o voce...
355

Jo rse din tot sufletul, aa cum fcea mereu la gluma


aceasta. O, Doamne, i zise Lucy, te rog, nu lsa s i se
ntmple ceva lui Jo.
Turn cafeaua n ceti i se aez la mas, n faa lui
Faber. El se ntinse peste mas i o inu de mn. O vreme,
rmaser tcui, sorbind din cafea, ascultnd ploaia i vocea
lui Jo.
i ct dureaz cura asta de slbire? ntreb Pooh
nelinitit
Pi, cam o sptmn, a zice.
Bine, dar nu pot s rmn aici o sptmn!
ncepu s dea semne de toropeal, apoi tcu. Lucy se duse
i-l nveli cu o ptur. Ridic de pe podea cartea care-i
alunecase din mini lui Jo. Fusese a ei, de cnd era mic, i,
la fel ca i Jo, tia povetile pe dinafar. Pagina de gard
purta dedicaia scris caligrafic de mama ei: Pentru Lucy, la
vrsta de patru ani, cu dragoste, de la mama i tata. Aez
cartea pe noptier.
Se ntoarse n buctrie.
A adormit.
i...?
El ntinse mna. Lucy i-o primi, mpotriva voinei sale. El
se ridic n picioare, iar ea porni naintea lui, pe scar, ctre
dormitor. Lucy nchise ua i apoi i scoase puloverul.
Pre de o clip, el rmase nemicat, privind la snii ei. Pe
urm, ncepu s se dezbrace.
Ea se urc n pat. Aceasta era partea pe care nu era sigur
c o va putea duce la bun sfrit s mimeze bucuria
trupeasc, cnd nu simea dect team, repulsie i vinovie.
Henry veni lng ea i o mbri.
Nu dup mult timp, ea constat c nu era nevoie s se
prefac deloc.

356

Timp de cteva secunde, rmase cuibrit n ndoitura


braului lui Henry, ntrebndu-se cum era posibil ca un om
s fac exact ceea ce fcuse i apoi s iubeasc o femeie, aa
cum tocmai o iubise.
N-ai vrea o ceac de ceai?
Nu, mulumesc.
Ei, eu a vrea.
Se ndeprt de el i se ridic din pat. Cnd el ncerc s
se mite, ea i puse mna pe pntecul neted i spuse:
Nu, tu rmi aici. Am s aduc ceaiul sus. N-am
terminat cu tine.
El rnji.
Tu chiar vrei s recuperezi cei patru ani irosii?
De ndat ce prsi dormitorul, zmbetul i czu de pe
fa, asemenea unei mti. Inima i btea cu putere n piept,
n timp ce cobora treptele. Ajuns n buctrie, trnti
ceainicul pe plit i zngni nite ceti de porelan, apoi
ncepu s mbrace hainele ascunse printre rufele ude.
Minile i tremurau att de tare, nct abia putu s-i ncheie
pantalonii.
Auzi patul scrind sus i rmase ncremenit pe loc,
ascultnd. Gndi: Rmi acolo! Dar el nu fcuse dect s-i
schimbe poziia.
Era gata. Se duse n sufragerie, Jo dormea profund, scrnind din dini. Doamne Dumnezeule, nu-l lsa s se
trezeasc. El mormi n somn ceva despre Christopher
Robin, iar Lucy nchise ochii strns, ndemnndu-l cu
puterea gndului s rmn linitit.
l nfur ct putu de bine cu ptura, reveni n buctrie
i se ntinse s ia puca de pe bufet. i alunec printre degete
i czu pe un raft, sprgnd o farfurie i dou cni. Zgomotul
fu asurzitor. nghe pe loc.
Ce s-a ntmplat? strig Faber de la etaj.
357

Am spart o can, rspunse ea cu glas tare, incapabil


s-i ascund tremurul vocii.
Patul scri din nou i se auzir pai pe podeaua de deasupra. Dar era prea trziu pentru ea s se mai ntoarc din
drum. Ridic puca de jos, deschise ua din spate i,
inndu-l pe Jo n brae, alerg spre opron.
Pe drum, avu un moment de panic oare lsase cheile n
jeep? Bineneles c da, ntotdeauna le lsa acolo.
Alunec pe crarea noroioas i czu n genunchi. ncepu
s plng. Pre de o clip, se simi tentat s rmn acolo,
s-l lase s-o prind i s-o omoare aa cum l omorse pe
soul ei, apoi i aduse aminte de copilul pe care-l inea n
brae, se ridic i o lu la fug.
Intr n opron i deschise ua din stnga oferului.
l aez pe Jo pe scaun, i acesta alunec ntr-o parte.
Lucy suspin: Of, Doamne! l ndrept pe Jo, care de data
asta nu mai czu. Ocoli n fug maina i se urc pe partea
cealalt, lsnd puca pe podea, ntre picioarele ei.
Porni demarorul.
Motorul tui i se opri.
Te rog, te rog!
Acion din nou demarorul.
Motorul se trezi zgomotos la via.
Faber iei n goan pe ua din spate.
Lucy tur motorul i mpinse schimbtorul de viteze
nainte. Jeepul prsi cu un salt opronul. Lucy aps Ia
maximum pe acceleraie.
Roile se nvrtir n noroi o secund, apoi mucar din
pmnt. Automobilul accelera cu o ncetineal chinuitoare.
Ea l ocoli, dar Henry porni n urmrirea jeepului, descul,
prin noroi.
Lucy i ddu seama c avea s-o ajung din urm.
mpinse levierul de acceleraie cu toat puterea, gata-gata
s frng prghia subire. i venea s ipe din cauza
358

frustrrii. Henry se afla la numai un pas n urma ei, aproape


c o prinsese, alergnd ca un atlet, micndu-i braele ca pe
nite pistoane, lipind cu picioarele goale pe solul noroios, cu
obrajii umflai i pieptul gol, pompnd cu putere aerul.
Motorul url, apoi se simi o zguduitur provocat de
schimbarea automat a vitezelor i, n sfrit, un nou val de
putere.
Lucy arunc o privire n lateral. El pru c-i d seama c
e pe punctul de a o pierde i se arunc ntr-un plonjon
disperat. Reui s se agae cu mna stng de mnerul uii,
apucndu-se apoi i cu dreapta. Tras de jeep, el alerg
alturi civa pai, picioarele abia atingndu-i pmntul.
Lucy privi fix la faa lui, att de aproape de a ei era nroit
din pricina efortului, deformat de durere; venele gtului
puternic se umflaser din cauza ncordrii.
i, deodat, ea nelese ce are de fcut.
i desprinse mna de pe volan, o scoase pe fereastra
deschis i-l mpunse n ochi cu unghia lung a degetului
arttor.
El i ddu drumul i czu, cu minile la fa.
Distana dintre jeep i Faber cretea cu repeziciune.
Lucy realiz c plngea ca un copil.
La patru kilometri de cas, vzu scaunul cu rotile.
Sttea pe marginea falezei, asemenea unui monument
comemorativ, cu cadrul metalic i roile mari de cauciuc reci
n ploaia nesfrita. Lucy se apropie de el, cobornd o pant
uoar, i-i vzu conturul negru, ncadrat de cerul albastrucenuiu i de marea furioas. Avea un aspect rnit,
asemenea gropii lsate n urm de un copac scos din
rdcini sau a unei case cu ferestrele sparte; arta ca i cum
pasagerul su fusese smuls cu fora din el.
i aminti de prima dat cnd l vzuse, la spital. Se afla
lng patul lui David, nou i strlucitor, iar el se urcase cu
dexteritate n el i fcuse cteva ture prin salon, grozvindu359

se. E uor ca un fulg fabricat dintr-un aliaj pentru aviaie,


spusese el cu un entuziasm strident, gonind printre
rndurile de paturi. Se oprise la captul celalalt al salonului,
cu spatele la ea i, dup un minut, ea se dusese lng el,
bgnd de seam c plngea. ngenunchease n faa lui,
inndu-l de mini, fr s spun un cuvnt.
Atunci fusese ultima oar cnd ea reuise s-i aduc
alinarea.
Aici, pe falez, ploaia i sarea vor ataca n curnd aliajul,
care, n cele din urm, va rugini i se va frma, cauciucurile
se vor distruge, iar pielea de pe scaun va putrezi.
Lucy trecu pe lng scaun fr s ncetineasc.
Dup nc cinci kilometri, la jumtatea distanei dintre
cele dou case, rmase fr benzin.
Lupt mpotriva panicii i ncerca s gndeasc raional,
dup ce jeepul se opri n loc, zglindu-se.
i aminti c citise undeva c oamenii mergeau pe jos cam
cu o vitez de vreo ase kilometri pe or. Henry avea o constituie atletic, dar era rnit la glezn, i chiar dac pruse a
se vindeca repede, ncercarea de a prinde din urm jeepul
trebuie s-i fi fcut ru. Ea i fcu socoteala c avea cam o
or naintea lui. Nu avea nici o ndoial c va veni dup ea;
tia la fel de bine c n casa lui Tom se afla o staie radio.
Avea timp berechet. n spatele mainii se afla o canistr de
rezerv, tocmai pentru astfel de situaii. Cobor din main,
scoase bjbind canistra i i deschise capacul.
Apoi, se gndi mai bine, i ideea care-i veni o surprinse
prin rutatea ei diabolic.
nchise la loc canistra i se duse n faa mainii. Se asigur
c nu cumva cheia s fie n contact i slt capota. Nu era
un mecanism grozav, dar tia s identifice capacul
distribuitorului i s urmreasc circuitul pn la motor.
nepeni canistra lng blocul motor i-i scoase capacul.
360

n trusa de scule se afla o cheie pentru bujii. Desfcu fia


uneia din ele, verific din nou aprinderea i puse fia la gura
canistrei, lipind-o cu band adeziv. Apoi, nchise capota.
Cnd Henry va ajunge aici, cu siguran c va ncerca s
porneasc motorul. Va face contactul, motorul demarorului
va porni, fia va scnteia, iar cei doi litri de benzin vor
exploda.
Nu era sigur ct ru avea s-i provoace, dar avu dintrodat certitudinea c n-o s-i fie de nici un folos.
O or mai trziu, i regreta momentul de inspiraie.
Trndu-i picioarele prin noroi, ud pn la piele, cu
copilul adormit atrnndu-i ca o piatr de moar pe umr,
nu mai voia nimic altceva dect s se lungeasc la pmnt i
s moar. La o analiz retrospectiv, capcana ntins i se
pru ndoielnic i riscant: benzina avea s ard, nu s
explodeze; dac nu era suficient aer la gura bidonului, s-ar
putea nici s nu ia foc; i, cel mai ru dintre toate, Henry sar putea s bnuiasc o capcan, s se uite sub capot, s
demonteze bomba, s toarne benzin n rezervor i s vin cu
maina n urma ei.
Se gndi s se opreasc puin s-i mai trag sufletul, dar
i spuse c, dac se aaz, era posibil s nu se mai poat
ridica.
De-acum, ar fi trebuit s se vad casa lui Tom. Era cu
neputin s se fi rtcit chiar dac nu ar mai fi strbtut
drumul sta, de zece ori nainte, ntreaga insul, pur i
simplu, nu era ndeajuns de mare ca s te poi rtci.
Recunoscu tufiul lng care ea i Jo vzuser odat o
vulpe. Asta nsemna c ajunsese cam un kilometru jumtate
de casa lui Tom. De n-ar fi fost ploaia, ar fi vzut-o.
l trecu pe Jo pe cellalt umr, lu puca n mna cealalt
i i impuse s mearg mai departe, ducnd un picior
naintea celuilalt.
361

Cnd, n cele din urm casa deveni vizibil prin perdeaua


de ploaia, i veni s ipe de uurare. Se afla mai aproape
dect sperase probabil, jumtate de kilometru.
Dintr-odat, Jo deveni mai uor, i cu toate c ultima
poriune de drum era un urcu singurul deal de pe insul
o parcurse parc iute ca gndul.
Tom! strig ea pe cnd se apropia de ua de la intrare.
Tom! Tom!
i rspunse ltratul cinelui.
Urc pe scara din fa:
Tom, repede!
Bob se agit pe lng gleznele ei, ltrnd furios. Tom nu
putea fi prea departe probabil c se dusese n magazie.
Lucy urc la etaj i-l culc pe Jo n patul lui Tom.
Staia radio se afla n dormitor, o alctuire complex de
srme, cadrane i butoane. Vzu ceva care semna cu un
manipulator Morse; l atinse de prob i se auzi un bip. Un
gnd i veni de undeva, de departe ceva dintr-un roman de
aventuri citit n adolescen , codul Morse pentru SOS.
Aps din nou manipulatorul: de trei ori scurt, de trei ori
lung, de trei ori scurt.
Unde era Tom?
Auzi un zgomot i alerg la fereastr.
Jeepul urca dealul nspre cas.
Henry descoperise capcana i folosise benzina, turnnd-o
n rezervor.
Unde era Tom?
Se grbi s ias din dormitor, cu gndul s mearg i s
bat la ua magaziei, dar n capul scrilor se opri n loc. Bob
sttea n ua deschis a celuilalt dormitor.
Vino aici, Bob, spuse ea.
Cinele rmase n u, ltrnd. Ea se apropie i se aplec
s-l ridice.
Atunci l vzu pe Tom.
362

Zcea ntins pe spate, pe duumeaua goal a dormitorului


nelocuit, cu ochii lipsii de vedere, pironii n tavan i cciula
rsturnata lng cap. Era descheiat la hain i pe cma se
vedea o mic pat de snge. Aproape de mna lui se afla o
sticl de whisky, i Lucy se pomeni gndind fr rost: C
bea att de mult.
i pipi pulsul.
Era mort.
Gndete, gndete!
Ieri, Henry se ntorsese acas la ea zdrobit, ca n urma
unei lupte. Asta trebuie s fi fost cnd l omorse pe David.
Astzi venise aici, la casa lui Tom, ca s-l aduc pe David,
dup cum spusese. Dar, bineneles c el tiuse c David nu
se afla aici. Atunci, de ce mai fcuse drumul? Evident, ca s-l
ucid pe Tom.
Acum, rmsese complet singur.
Apuc iute cinele de zgard i l tr de lng cadavrul
stpnului su. Din instinct, se ntoarse i ncheie nasturii
hainei, deasupra micii rni produse de stiletul care-l omorse
pe Tom. Apoi nchise ua, reveni n dormitorul din fa i
privi pe fereastr.
Jeepul trase n faa casei i se opri, iar Henry cobor din
main.

CAPITOLUL 34
Apelul disperat al lui Lucy fu recepionat de pe corvet.
Domnule cpitan, spuse transmisionistul. Tocmai am
recepionat un SOS de pe insul.
Cpitanul se ncrunt.
363

Nu putem face nimic pn nu lansm o alup, spuse


el. Au mai transmis ceva?
Absolut nimic, sir. Nici mcar nu au repetat apelul.
Nu putem face nimic, repet cpitanul. Raporteaz
evenimentul celor de pe coast. i rmi pe recepie.
Am neles, s trii.
Semnalul a mai fost recepionat i de un post de ascultare
al celor de la MI8, situat pe vrful unui munte scoian.
Operatorul radio, un tnr demobilizat din cadrul RAF din
cauza unor rni abdominale, ncerca s recepioneze mesaje
ale Marinei Germane din Norvegia, astfel c ignor SOS-ul.
Totui, ieind din post cinci minute mai trziu, i raport
comandantului su.
A fost transmis o singur dat, spuse el. Probabil a fost
un vas de pescuit aflat n largul coastei Scoiei. posibil
chiar s fi fost nava aceea ciudat, ajuns n pericol pe o
astfel de vreme.
Las-o n seama mea, spuse comandantul. Am s le dau
de tire celor de la Marina Militar. i cred c ar fi bine s-i
anun i pe cei de la Whitehall. tii, aa cere protocolul.
V mulumesc, s trii.
La staia Corpului de Observatori ai Armatei se strni ceva
panic. Desigur, SOS nu era semnalul pe care un observator
trebuia s-l transmit cnd repera aviaia inamic, dar ei
tiau c Tom era btrn, i cine putea ti ce ar fi putut
transmite ntr-o astfel de situaie? Astfel nct, fur acionate
sirenele de alarm aerian, fur alertate toate celelalte
posturi, iar tunurile antiaeriene fur ndreptate spre cer pe
ntreaga coast a Scoiei, n timp ce operatorul radio ncerca
disperat s-l prind pe Tom.
Bineneles, nici un avion german nu-i fcu apariia, iar
Ministerul de Rzboi vru s tie pentru ce fusese declanat
364

o alert general, cnd pe cer nu trecuser dect nite gte


amrte.
Drept pentru care, primir explicaii.
i paza de coast auzi semnalul.
Ar fi rspuns dac s-ar fi folosit frecvena corect i dac
s-ar fi putut stabili poziia transmitorului, admind c s-ar
fi aflat la o distan rezonabil de coast.
Aa stnd lucrurile, ei deduseser din faptul c semnalul
sosise pe frecvena Corpului de Observatori c provenea de la
btrnul Tom, i fcea deja tot ce se putea n legtur cu
aceast situaie, indiferent care dracu era situaie
respectiv.
Cnd vestea ajunse la juctorii de cri de sub puntea
vasului din portul Aberdeen, Slbnogu tocmai mprea
crile pentru un nou joc de douzeci i unu i zise.
V spun eu ce s-a ntmplat. Btrnul Tom l-a capturat
pe prizonierul de rzboi i acum st cu curul pe capul lui,
ateptnd s vin armata s-l ridice pe ticlos.
Frecii, replic Smith, prere cu care toat lumea fu de
acord.
Submarinul U-505 recepiona, de asemenea, mesajul.
Se afla la mai mult de treizeci de mile marine de Insula
Furtunilor, dar Weissman nvrtea la ntmplare butonul de
acord, spernd fapt improbabil s prind nregistrri cu
Glenn Miller transmise de reeaua Forelor Americane din
Anglia; se ntmpl ca staia s se afle pe frecvena
respectiv, la momentul potrivit. Transmise informaia
cpitanului de rang trei Heer, preciznd:
Nu a fost pe frecvena omului nostru.
Maiorul Wohl, la fel de enervat ca-ntotdeauna, spuse:
Atunci nu nseamn nimic.
Heer nu rat prilejul ivit ca s-l corecteze:
365

Ba nseamn ceva, spuse el. nseamn c s-ar putea ca


la suprafa s fie ceva micare cnd vom iei.
Dar este improbabil s ne deranjeze pe noi.
Cam aa e, admise Heer.
Atunci, nu are nici o semnificaie.
Probabil c nu are nici o semnificaie.
Continuar s se dondneasc asupra subiectului pe tot
drumul pn la insul.
Astfel se ntmpl c n decurs de cinci minute, Marina
Militar, Corpul de Observatori ai Armatei, MI8 i paza de
coast i telefonar pe rnd lui Godliman s-l ntiineze n
privina SOS-ului.
Godliman l sun pe Bloggs, care reuise n sfrit s
adoarm, lng focul aprins n sala de ateptare a pistei de
decolare. Sunetul strident al telefonului l sperie, i-l fcu s
sar n picioare, cu gndul c avioanele erau gata de
decolare.
Unul dintre piloi ridic receptorul, rosti de dou ori Da
i i-l ntinse lui Bloggs.
V caut un anume domn Godliman.
Bun, Percy.
Fred, cineva de pe insul tocmai a transmis un SOS.
Bloggs i scutur capul ca s se dezmeticeasc de ultimele
urme de somn.
Cine?
Nu tim asta. A fost numai un semnal, fr repetiie, i
se pare c cei de pe insul nu recepioneaz nimic.
Asta nseamn c nu mai avem de ce s ne ndoim.
Nu. Totul e gata acolo, la voi?
Totul, cu excepia vremii.
Succes!
Mulumesc.
366

Bloggs aez receptorul n furc i se ntoarse ctre


tnrul pilot, care continua s citeasc Rzboi i pace.
Veti bune, i spuse el. Avem confirmarea c ticlosul se
afl pe insul.
Bun treab, rspunse pilotul.

CAPITOLUL 35
Faber nchise portiera jeepului i ncepu s peasc
destul de ncet ctre cas. mbrcase din nou sacoul de
tweed al lui David. Pantalonii erau plini de noroi de la
cztur, iar prul ud i sttea lipit de east. chiopta uor
cu piciorul drept.
Lucy se retrase de lng fereastr i alerg din dormitor,
cobornd scrile. Puca rmsese n hol, pe duumea, acolo
unde o lsase. O ridic de jos. Dintr-odat, i se pru c
atrn foarte greu. Nu trsese de fapt niciodat cu o arm i
habar n-avea cum s verifice dac era ncrcat sau nu.
Dac ar fi avut timp, ar fi reuit pn la urm s descopere,
dar nu avea timp.
Trase adnc aer n piept i deschise ua din fa.
Stai pe loc! strig ea. Vocea i urcase mai sus dect
intenionase, cptnd o nuan strident i isteric.
Faber zmbi curtenitor i continu s mearg.
Lucy ndrept arma asupra lui, innd eava cu mna
stng i culata cu dreapta. Degetul se afla pe trgaci.
Am s te omor! ip ea.
Nu fi proast, Lucy, rosti el cu blndee. Cum ai putea
s-mi faci vreun ru? Dup toate cte le-am fcut mpreun?
Oare nu ne-am iubit puin unul pe altul...?
367

Era adevrat. i spusese mai demult c nu se va putea


ndrgosti de el i era adevrat; dar, ntr-adevr, simise ceva
pentru el, i dac nu fusese dragoste, atunci era ceva foarte
asemntor.
Ai tiut ce am fcut n dup-amiaza asta, i spuse el,
ajuns la zece metri i, cu toate astea, nu prea te-ai sinchisit,
este?
Asta era adevrat numai n parte. Pre de o clip, vzu cu
ochii minii propria imagine vie, eznd cu picioarele
desfcute deasupra lui, inndu-i minile sensibile pe sni i,
deodat, i ddu seama ce avea el de gnd s fac...
Lucy, putem s-o scoatem la capt, mai putem fi nc
mpreun.
...i aps pe trgaci.
Se auzi un pocnet asurzitor, puca i se smuci n mini,
patul lovindu-i oldul din cauza reculului. Aproape c-i
scp din mini. Nu-i nchipuise niciodat c trasul cu
arma putea s nsemne aa ceva. Pentru o clip, aproape c
asurzi.
Glonul trecu mult pe deasupra capului lui Faber, cu toate
acestea, el se aplec, se ntoarse i alerg n zigzag napoi la
jeep. Lucy fu tentat s mai trag o dat, dar se opri n
ultimul moment, dndu-i seama c dac Henry ar fi tiut c
ambele cartue fuseser trase, nimic nu l-ar mai putut opri
s se ntoarc.
El deschise portiera mainii, sri nuntru i porni n
tromb n josul dealului.
Lucy tia c avea s revin.
i totui, dintr-odat, se simi fericit, aproape vesel.
Ctigase prima rund reuise s-l goneasc...
Dar se va ntoarce.
Cu toate acestea, avantajul era de partea ei: se afla n cas
i avea puca. n plus, avea timp s se pregteasc.
368

S se pregteasc. Trebuia s-l atepte pregtit. Data


viitoare va aciona cu mai mult viclenie. n mod cert, va
ncerca s-o surprind cumva.
Spera c el va atepta pn la cderea ntunericului, ca s
aib un rgaz mai lung...
Mai nti, trebuia s rencarce arma.
Se duse n buctrie. Tom i inea toate lucrurile n
buctrie alimente, crbuni, scule, provizii i avea o
puc la fel ca a lui David. tia c cele dou arme sunt la fel,
pentru c David o cercetase pe a lui Tom i comandase una
identic. Iar celor doi brbai le plcuse s poarte discuii
lungi despre armele de foc.
Gsi puca lui Tom i o cutie cu cartue. Puse cele dou
arme i cutia pe masa din buctrie.
Mainile erau simple, era convins de asta; teama i nu
prostia le fcea pe femei stngace n faa mecanismelor.
Se juc puin cu arma lui David, innd eava ndreptat
spre perete, pn cnd se deschise de la culat. Apoi, revzu
n gnd ce fcuse ca s-o deschis i exers, repetnd
operaiunea de cteva ori.
Era surprinztor de simplu.
ncrc ambele puti. Apoi, ca s se asigure c procedase
corect, ndrept arma lui Tom spre peretele buctriei i
aps pe trgaci.
Izbucni o ploaie de ipsos. Bob ncepu s latre ca scos din
mini, iar ea se rni la old i asurzi pentru a doua oar. Dar
era narmat.
Trebuia s in minte s apese uor pe trgaci, n aa fel
nct puca s nu se mite i s rateze inta. Probabil c
brbaii nvau chestiile astea n armat.
Ce mai avea de fcut? Trebuia s-i ngreuneze pe ct
posibil lui Henry intrarea n cas.
Bineneles, nici una dintre ui nu avea ncuietoare: dac
una din case era jefuit pe aceast insul, infractorul locuia
369

n mod cert n cealalt cas. Lucy cotrobi prin trusa de


scule a lui Tom i gsi o secure lustruita cu lama ascuit.
Stnd pe trepte, ncepu s ciopreasc balustrada.
O dureau braele din cauza efortului, dar n cinci minute
obinu ase buci scurte, dar zdravene, de stejar uscat. Gsi
un ciocan i nite cuie i fix drugii de lemn peste uile din
fa i din spate, cte trei drugi la fiecare u, cte patru cuie
la fiecare drug.
Cnd termin, ncheieturile o dureau cumplit, iar ciocanul
atrna ca de plumb, dar tot nu terminase.
Lu nc o mn de cuie de zece, nou-noue, i trecu pe la
fiecare fereastr din cas, btndu-le pe toate n cuie.
Realiz, cu un sentiment ncnttor, de ce in brbaii
totdeauna cuiele n gur: aveai nevoie de ambele mini ca s
le bai i, dac le puneai n buzunar, i se nfigeau n piele.
Se ntunecase cnd, n sfrit, termin. Ls luminile
stinse.
Henry putea s intre i acum n cas, desigur, dar cel
puin nu avea cum s-o fac n linite. Va trebui s sparg
ceva, adic s o alerteze astfel nct s aib putile
pregtite.
Se duse la etaj, crnd amndou armele, s vad ce face
Jo. Copilul continua s doarm pe patul lui Tom, nvelit n
ptur. Lucy aprinse un chibrit, s-l vad la fa. Somniferul
trebuie s-l fi afectat puternic, dar avea o culoare normal n
obraji, nu prea s aib temperatur i respira cu uurin.
Rmi aa, copile drag, opti Lucy.
Accesul subit de tandree o nveruna i mai mult
mpotriva lui Henry.
Patrula neobosit prin cas, privind cercettor pe
fereastr, n ntuneric, cinele urmnd-o pretutindeni. Decise
s nu poarte dup ea dect o puc, pe cealalt lsnd-o n
capul scrilor, dar i ag securea de cureaua pantalonilor.
370

i aduse aminte de staia radio i transmise semnalul SOS


de mai multe ori. Nu avea nici cea mai mic idee dac asculta
cineva sau mcar dac staia funciona. Altceva din alfabetul
Morse nu mai tia, aa c asta era tot ce putea transmite.
i trecu prin minte c, probabil, nici Tom nu tiuse codul
Morse. Nu se putea s nu aib vreo carte pe undeva. Dac ar
putea numai s transmit cuiva ce se ntmpla aici... Cut
prin cas, irosind o mulime de chibrituri, simindu-se
ngrozit ori de cte ori aprindea cte unul n dreptul
ferestrelor de la parter.
n fine, probabil c tia Morse.
n definitiv, pentru ce i-ar fi trebuit? Nu avea dect s
transmit celor de pe uscat c aviaia inamic se apropia, i
nu era nici un motiv pentru care informaia s nu fie
transmis... oare cum suna expresia folosit de David?... Au
clair.
Se duse iar n dormitor i cercet din nou staia radio,
ntr-una din laturile corpului principal, neobservat la prima
inspecie superficial, se afla un microfon. Dac ea putea s
le vorbeasc, i ei vor putea s-i vorbeasc.
Sunetul unei alte voci umane o voce normal, sntoas,
de pe uscat i se pru, dintr-odat, cel mai de dorit lucru
din lume.
Lu microfonul i ncepu s se joace cu butoanele.
Bob mri uor.
Aez microfonul pe mas i ntinse mna ctre cinele
care veghea n ntuneric.
Ce este, Bob?
Cinele mri din nou. Ea i simi urechile ciulindu-i-se.
Se simi teribil de nspimntat ncrederea dobndit prin
nfruntarea lui Henry cu arma n mn, prin deprinderea cu
ncrcatul putilor, prin baricadarea uilor i nepenirea
ferestrelor... totul se evapor la un simplu mrit al unui
cine alarmat.
371

Mergi jos, opti ea. Fr glgie.


l apuca de zgard i-l ls s o trag dup el la parter. n
ntuneric, se sprijini de balustrad, uitnd c o cioprise
pentru baricadarea uilor, i fu ct pe ce s cad. i
recpta echilibrul i i supse degetul rnit de o achie.
Cinele se opri n hol, apoi mri mai puternic i o trase
ctre buctrie. Ea i prinse botul cu mna, ca s-l
liniteasc. Apoi se furi pe u.
Ascult. Fereastra scri la nceput aproape
imperceptibil, pe urm mai tare. Henry ncerca s intre. Bob
mri amenintor, din adncul gtului, dar pru s
priceap c trebuie s stea tcut, cnd ea l strnse brusc de
bot.
Noaptea deveni mai linitit. Lucy i ddu seama c
furtuna se domolea pe nesimite. Aparent. Henry renunase
s mai umble la fereastra buctriei. Se duse n sufragerie.
i aici, auzi acelai zgomot de lemn uscat, rezistnd la
presiune. De data asta, Henry prea mai hotrt: se auzir
trei lovituri nfundate, de parc ar fi lovit n rama ferestrei cu
muchia palmei nfurat ntr-o crp.
Lucy ndemn cinele s se culce la pmnt i ridic
puca. Poate c nu era dect imaginaia ei, dar avea senzaia
c poate distinge dreptunghiul cenuiu al ferestrei pe
fundalul negru ca smoala. Dac Henry deschidea fereastra,
ea avea s trag imediat.
O bubuitur mult mai puternic se fcu auzit. Bob i
pierdu controlul i ltr rsuntor. Lucy auzi de afar un
zgomot nedesluit.
Apoi, veni i vocea:
Lucy?
Ea i muc limba.
Lucy!
Henry i vorbea cu vocea folosit n pat profund, blnd,
intim.
372

Lucy, m auzi? Nu-i fie team. Nu vreau s-i fac nici


un ru. Vorbete-mi, te rog.
Ea trebui s se lupte cu impulsul de a apsa n clipa aceea
pe amndou trgaciurile, ca s reduc la tcere acea voce
nfiortoare i s distrug amintirile pe care i le sugera.
Lucy, iubito... I se pru c aude un suspin nbuit.
Lucy, el m-a atacat am fost nevoit s-l omor... L-am ucis n
numele rii mele, n-ar trebui s m urti pentru asta...
Ce Dumnezeu mai nsemna i asta... ?Totul prea o
nebunie. Era posibil oare s nu fie sntos la minte i s fi
reuit s ascund asta vreme de dou zile intime? De fapt,
pruse a fi mai sntos dect majoritatea oamenilor i
totui, comisese deja dou crime... cu toate c ea n-avea
habar de circumstane... Oprete-te... ncepea s se nmoaie,
ceea ce era, desigur, tocmai scopul pe care-l urmrea el.
i veni o idee.
Lucy, spune ceva...
i auzi vocea tot mai ncet, n timp ce ea intra n vrful
picioarelor n buctrie. Cu siguran c Bob avea s-o
avertizeze dac Henry mai fcea i altceva dect s
vorbeasc. Bjbi n trusa de scule a lui Tom i gsi un
clete. Merse la fereastra buctriei i, cu vrful degetelor,
localiz capetele celor trei cuie pe care le btuse acolo. Cu
grij, strduindu-se s fac extrem de puin zgomot, le
scoase afar. Avu nevoie de toat puterea ei pentru asta.
Dup ce le scoase, se duse napoi n sufragerie, ca s trag
cu urechea.
...nu-mi face greuti i n-am s-i fac nici un ru...
Ridic fereastra de la buctrie, ct mai ncet cu putin.
Se furi n sufragerie, lu cinele i se ntoarse n buctrie.
...s te rnesc, ar fi ultimul lucru pe care-a putea s-l
fac...
Lucy l mngie pe Bob o dat sau de dou ori i
murmur:
373

N-a face asta dac n-a fi nevoit, biete.


Apoi, l ndemn s ias afar pe fereastr.
O nchise imediat, gsi un cui i-l btu cu trei lovituri de
ciocan puternice.
Ls jos ciocanul, ridic puca i alerg n camera din
fa, lipindu-se de perete, n apropierea ferestrei.
...i dau o ultim ans...!
Se auzi zgomotul pailor lui Bob, n alergare, urmat de un
ltrat groaznic, nfiortor, cum Lucy nu mai auzise niciodat
de la un cine ciobnesc. i auzea respiraia lui Henry
gfind, gemnd; apoi, din nou agitaia pailor de cine, un
strigt de durere, o njurtur ntr-o limb strin, un alt
ltrat teribil.
Zgomotele devenir acum nfundate i mai ndeprtate,
Lucy atept, lipit de perete, lng fereastr, ncordndu-i
auzul. Simea nevoia s se duc s vad ce fcea Jo, ar fi
vrut s ncerce din nou radioul, i venea s tueasc; dar nu
ndrznea s se mite. Imagini sngeroase despre ce i-ar fi
putut face Bob lui Henry i trecur prin minte i-i dori cu
ardoare s aud cinele gfind la u.
Se uit la fereastr... i, deodat, i ddu seama c se uita
la fereastr; vedea nu numai un dreptunghi palid de cenuiu
ceva mai luminos, ci i traversa de lemn a ramei. Era nc
noapte, dar numai pentru moment, i pricepu c dac s-ar fi
uitat afar ar vedea cerul iluminat difuz de o lumin abia
perceptibil, n locul ntunericului de neptruns. Zorii aveau
s vin n curnd i va putea s disting cu privirea mobila
din ncpere, iar Henry nu va mai fi n stare s-o surprind n
ntuneric...
Zgomotul geamului spart, la civa centimetri de faa ei, o
fcu s tresar. Simi o uoar durere ascuit n obraz,
atinse locul cu mna i pricepu c unul dintre cioburi o
tiase. Ridic puca ateptnd ca Henry s ptrund pe
fereastr. Nu se ntmpl nimic. Trebui s treac un minut
374

sau dou pn cnd s se ntrebe ce anume sprsese


fereastra.
Privi cu atenie la podea. Printre cioburile de sticl, deslui
o siluet mare, ntunecat. Constat c o poate distinge mai
bine privind-o dintr-o parte, dect direct. Procednd astfel,
reui s disting silueta familiar a cinelui.
nchise ochii, apoi i mut privirea. Nu mai era n stare s
simt nici o emoie. Inima i fusese mpietrit de teroarea i
de moartea nfruntate pn atunci: mai nti David, apoi Tom
i pe urm ncordarea inuman a unei nopi ntregi de
asediu... Singurul lucru pe care-l simea era foamea. Toat
ziua precedent fusese prea agitat ca s mnnce, ceea ce
nsemna c trecuser cam treizeci i ase de ore de la ultima
mas. Iar acum, n mod absurd i ridicol, se pomeni tnjind
dup un sendvi cu brnz.
Pe fereastr ptrundea altceva.
Ea observ micarea cu coada ochiului, apoi se ntoarse cu
faa spre fereastr.
Era mna lui Henry.
Ea o privi fix, fascinat parc: o mn cu degete lungi, fr
inele, alb sub crusta de noroi, cu unchii ngrijite i cu vrful
arttorului nfurat cu leucoplast: o mn care o atinsese
n locurile cele mai intime, sub atingerea creia corpul ei
vibrase aidoma unui instrument muzical, i care nfipsese
pumnalul n inima btrnului cioban.
Mna rupse o bucat de geam, apoi alta, lrgind gaura din
fereastr. Apoi ptrunse nuntru, pn la cot, bjbind pe
pervaz, n cutarea crligului.
Strduindu-se s fac puin zgomot, cu o ncetineal dureroas, Lucy trecu puca n mna stng, iar cu dreapta
scoase securea de la centur, o ridic deasupra capului i o
cobor apoi cu toat puterea asupra minii lui Henry.
De bun seam c simise, auzise suflul aerului ori vzuse
umbra micrii fantomatice din spatele ferestrei, cci se
375

mic brusc, cu o fraciune de secund nainte de cderea


loviturii.
Securea izbi lemnul pervazului i nepeni acolo. Pe moment, Lucy avu impresia c dduse gre; apoi, de afar, veni
un urlet de durere, i Lucy vzu lng lama securii, ntinse
pe lemnul vopsit, asemenea unor omizi, dou degete retezate.
Auzi zgomot de pai n alergare.
Vomit.
n momentul acela, o cuprinse epuizarea, urmat ndeaproape de un val de autocomptimire. Suferise ndeajuns.
Dumnezeu tia ct, nu-i aa? Pe lume existau poliiti i soldai care s rezolve situaii ca acestea nimeni nu-i putea
cere unei gospodine i mame obinuite s reziste la nesfrit
unui criminal. Cine ar fi putut s-o condamne dac renuna
acum? Cine ar fi putut spune, cu mna pe inim, c s-ar fi
descurcat mai bine, c ar fi rezistat mai mult, c ar mai fi
avut resurse pentru nc un minut mcar?
Ea se simea terminat. Ceilali n-aveau dect s preia
friele afacerii lumea de afar, poliitii i soldaii, oricine sar afla la captul cellalt al legturii radio. Cci ea nu mai
era n stare de nimicii ndeprt privirea de la obiectele
groteti de pe pervaz i urc obosit scrile. Lu i a doua
puc i duse ambele arme n dormitor.
i ndeprt privirea de la obiectele groteti de pe pervaz i
urc obosit scrile. Lu i a doua puc i duse ambele
arme n dormitor.
Jo nu se trezise nc, slav Domnului. Abia dac se
micase toat noaptea ntreag, ca prin minune insensibil la
apocalipsace se desfura n jurul lui. Lucy nelese, cumva,
c acum nu mai dormea att de profund, ceva din felul cum
arta la fa i cum respira fcnd-o s-i dea seama c n
curnd se va trezi i-i va cere micul dejun.
Tnjea acum dup acea rutin: sculatul de diminea, pregtirea micului dejun, mbrcatul copilului, ducerea la bun
376

sfrit a muncilor simple, monotone, sigure de gospodin,


precum splatul, maturatul, plivitul buruienilor din grdin
i prepararea ibricelor cu ceai... I se prea de necrezut c
fusese att de nemulumit de lips de afeciune a lui David,
de lungile seri plictisitoare, de peisajul sumbru, fr margini,
al punii, al buruienilor i al ploii...
Viaa aceea n-avea s se mai ntoarc niciodat.
Tnjise dup orae, muzic, oameni, idei. Acum, dorina
manifestat fa de acele lucruri o prsise, i nu putea
pricepe defel cum de fusese n stare s i le doreasc. I se
prea c singurul lucru pe care trebuia s-l cear o fiin
omeneasc era linitea.
Se aez n faa staiei radio, cercetndu-i butoanele i
cadranele. Mai nti s fac treaba asta, pe urm se va
odihni. Se supuse unui efort uria ca s poat gndi raional
un timp ceva mai lung. Combinaiile posibile ale
ntreruptoarelor i cadranelor nu erau att de multe. Gsi
un buton cu dou poziii, l rsuci i btu n manipulatorul
Morse. Nu se auzi nimic. Poate c asta nsemna c acum
microfonul intrase n circuit.
l apropie de gur i rosti:
Alo, alo, e cineva acolo? Alo?
Descoperi un ntreruptor deasupra cruia scria Transmisie. Dedesubt scria Recepie. Dac lumea de afar i
vorbea, era evident c trebuia s comute pe recepie.
Alo, m aude cineva? spuse ea i comut pe Recepie.
Nimic.
i deodat:
Vorbete. Insula Furtunilor, recepia este puternic i
clar.
Era o voce de brbat. O voce tnr i puternic,
linititoare i competent, vie i normal.
Vorbete, Insula Furtunilor, am ncercat s te prindem
toat noaptea... Unde dracu ai fost?
377

Lucy comut pe Transmisie, ncerc s vorbeasc i


izbucni n lacrimi.

CAPITOLUL 36
Pe Percival Godliman l durea capul din cauza prea
multelor igri i a somnului nendestultor. Buse un strop
de whisky ca s-i ndulceasc noaptea lung, plin de griji,
petrecut n birou, i-i ddu seama c fcuse o greeal.
Totul l deprima: vremea, biroul, munca, rzboiul. Pentru
prima dat de cnd intrase n aceast afacere se pomeni
tnjind dup bibliotecile pline de praf, dup manuscrisele
ilizibile i latina medieval.
Colonelul Terry intr cu dou ceti de ceai pe o tav.
Nimeni nu doarme pe-aici, spuse el cu voioie,
aezndu-se apoi. Vrei un pesmet de armat? ntreb
oferindu-i lui Godliman o farfurie.
Godliman refuz pesmetul i bu ceaiul. l nvior pentru
puin timp.
Tocmai am primit un telefon de la marele brbat, spuse
Terry. St i el de veghe n noaptea asta, alturi de noi.
Nu pricep de ce, replic Godliman pe un ton acru.
ngrijorat.
Telefonul sun.
Godliman.
Avei legtura cu Corpul de Observatori din Aberdeen,
sir.
Da
O voce nou, tnr, se auzi n receptor:
Corpul de Observatori ai Armatei, Aberdeen, sir.
Da.
378

Suntei domnul Godliman?


Da.
Sfinte Dumnezeule, militarii tia nu se grbeau deloc!
Am reuit, n sfrit, s intrm n legtur cu Insula
Furtunilor, sir... Nu e vorba de observatorul nostru obinuit.
De fapt, e o femeie...
i ce a spus?
Pn acum, nimic, sir.
Cum adic?
Godliman ncerca s-i reprime nerbdarea mnioas.
Pi, nu face dect... s plng, sir.
Godliman ezit o secund i spuse:
Poi s-mi faci legtura cu ea?
Da. Rmnei la aparat.
Urm o pauz punctat de mai multe pocnete i nsoit de
un zumzet. Apoi, Godliman auzi o femeie plngnd.
Alo, m auzi? spuse el.
Plnsetul continu.
Tnrul reveni pe circuit ca s spun:
N-o s v poat auzi pn nu comut pe,.Recepie,
sir... ah, n sfrit, a fcut-o. Continuai.
Godliman spuse:
Bun ziua, stimat doamn. Cnd voi termina de vorbit,
voi spune Recepie, apoi dumneata vei comuta pe Transmisie ca s-mi vorbeti i, la sfrit, spui Recepie i treci
staia pe Recepie. Ai neles? Recepie.
Vocea femei se auzi, n sfrit:
Of, mulumesc lui Dumnezeu c pot vorbi cu cineva
ntreg la minte, da, am neles. Recepie.
n regul, spuse cu blndee Godliman. Povestete-mi
acum ce s-a ntmplat acolo. Recepie.
Acum dou nu, trei zile un om a naufragiat aici.
Cred c este vorba de criminalul cu stiletul din Londra, mi-a
ucis soul i acum i ciobanul, i acum e undeva, n preajma
379

casei, iar eu stau cu bieelul aici... Am btut ferestrele n


cuie i am tras n el cu puca, am baricadat uile i am
asmuit cinele asupra lui, dar el a omort cinele, iar eu lam lovit cu securea cnd a ncercat s intre pe fereastr i nu
mai sunt bun de nimic, aa c, pentru numele lui Dumnezeu,
venii odat. Recepie.
Godliman acoperi microfonul cu palma. Avea faa alb ca
varul.
Isuse Hristoase...
Dar cnd i vorbi, o fcu pe un ton energic.
Trebuie s ncerci s mai reziti un pic, ncepu el. S tii
c n drum spre tine sunt marinari, poliiti, paza de coast
i tot soiul de oameni, dar nu vor putea acosta pn cnd nu
se domolete furtuna... Acum, va trebui s faci ceva i nu pot
s-i explic de ce din cauza oamenilor care ar putea s trag
cu urechea la ce vorbim: tot ce pot s-i spun este c e ceva
absolut esenial... M auzi bine? Recepie.
Da. Continuai. Recepie.
Trebuie s distrugi staia radio. Recepie.
Oh, nu, v rog...
Ba da, spuse Godliman, i apoi realiz c ea se afla tot
pe Transmisie.
Nu am... nu pot...
Apoi se auzi un ipt.
Alo. Aberdeen, ce s-a ntmplat? ntreb Godliman.
Tnrul interveni pe circuit:
Staia e tot pe Transmisie, sir, dar ea nu mai vorbete.
Nu se mai aude nimic.
A ipat.
Da, asta am recepionat.
Godliman ovi o clip.
Cum e vremea pe-acolo, tinere?
Plou, sir.
Tnrul prea nedumerit.
380

Nu te-am ntrebat de dragul conversaiei, se rsti la el


Godliman. vreun semn de potolire a furtunii?
S-a mai domolit n ultimele minute, sir.
Bine. Ia legtura cu mine n clipa n care femeia aceea
transmite din nou.
Am neles, s trii.
Godliman i spuse lui Terry:
Numai Dumnezeu tie prin ce trece fata aia de-acolo...
Apoi btu n furca telefonului.
Dac-ar distruge numai radioul la, atunci...
Atunci nu ne mai intereseaz dac-o omoar?
Tu ai spus-o, zise Terry.
Godliman rosti n receptor:
F-mi legtura cu Bloggs, la Rosyth.
Bloggs se trezi tresrind i ciuli urechile. Afar se lumina
de ziu. Toi ceilali ascultau i ei. Nu se auzea nimic. Tocmai
asta i ascultau: linitea.
Ploaia i ncetase rpitul pe acoperiul de tabl.
Bloggs se duse la fereastr. Cerul era cenuiu, cu o fie
alb la orizontul estic. Vntul se oprise brusc, iar ploaia se
transformase ntr-o burni uoar.
Piloii ncepur s-i mbrace scurtele i s-i pun ctile,
s-i lege ireturile, s-i aprind ultimele igri.
Se auzi o siren i, apoi, o voce bubui deasupra
aerodromului:
Adunarea! Adunarea!
Sun
telefonul.
Piloii
nu-l
bgar
n
seam,
ngrmdindu-se la ieire. Bloggs ridic receptorul.
Da?
Fred, Percy la telefon. Tocmai am stabilit contactul cu
insula. Femeia a reuit s-l in n ah pn acum, dar e
limpede c n-o s mai reziste mult...
Ploaia s-a oprit. Chiar acum decolm, spuse Bloggs.
381

Grbii-v, Fred! S-auzim de bine.


Bloggs nchise telefonul i se uit n jur dup pilot. Charles
Calder adormise citind Rzboi i pace. Bloggs l scutur fr
menajamente.
Trezete-te, nemernic somnoros ce eti, trezete-te!
Calder deschise ochii.
Lui Bloggs i venea s-l loveasc.
Haide odat, trezete-te, plecm, furtuna a ncetat!
Pilotul sri n picioare.
Bun treab, spuse el.
Iei pe u alergnd, cu Bloggs n urma lui, cltinnd din
cap.
Cu un zgomot ca de pistol, barca de salvare czu n ap,
mprtiind-o n ambele pri. Marea era departe de a fi
linitit, dar aici, n adpostul parial al golfului, nu era nici
un pericol pentru o barc solid, n minile unor marinari
experimentai.
Executai misiunea, domnule ofier secund, spuse
cpitanul.
Secundul sttea sprijinit de balustrad, mpreun cu trei
dintre marinari. Purta un pistol ntr-un toc, pentru a fi
protejat mpotriva apei.
S mergem, le ordon el celorlali.
Cei patru coborser n barc pe scara mobil. Secundul
se propi la pupa, iar cei trei marinari ncepur s
vsleasc.
Pre de cteva clipe, cpitanul urmri cu privirea
naintarea sigur a brcii ctre debarcader. Apoi, reveni pe
punte i ddu ordinele necesare pentru ca zvelta corvet s
continue s dea ocol insulei.
Zgomotul strident al unei sonerii stric jocul de cri de
sub puntea cuterului. Slbnogu spuse:
382

Mi se prea mie c s-a schimbat ceva. Parc nu ne mai


legnm n sus i-n jos aa de tare. Stm aproape nemicai,
pe bune. Al dracului s fiu dac nu-mi provoac ru de
mare.
Nimeni nu-i ddea atenie: echipajul se grbea s-i ocupe
posturile, unii dintre ei legndu-i pe drum vestele de
salvare.
Motoarele se trezir cu un huruit la via, iar vasul ncepu
s vibreze uor.
Sus, pe punte, Smith sttea la prora, bucurndu-se de
aerul proaspt i stropii de ap care-i biciuia faa, dup o zi
i o noapte petrecute sub punte.
n vreme ce cuterul prsea portul, Slbnogu i se
altur.
Iat-ne din nou la drum, spuse el.
Aveam o presimire c o s sune sirena n momentul
la, spuse Smith. i tii de ce?
Dac-mi spui.
Aveam n mn un as i un pop. Doounul bncii.
Cpitanul de rangul trei Werner Heer se uita la ceasul de
la mn.
Treizeci de minute.
Maiorul Wohl ncuviin din cap i spuse:
Cum e vremea la suprafa?
Furtuna a ncetat, spuse Heer fr prea mult tragere
de inim. Ar fi preferat s in numai pentru el aceast
informaie.
Atunci, ar trebui s ieim la suprafa.
Dac omul dumitale ar fi fost acolo, ar fi trimis un
mesaj.
Rzboiul nu se ctig pe baza ipotezelor, domnule cpitan, spuse Wohl. Sugerez cu fermitate ieirea la suprafa.
383

n timpul ct submarinul acostase n port, ntre superiorii


lui Heer i cei ai lui Wohl avusese loc o ceart aprins,
ctigat de cei de la contraspionaj. Heer rmsese cpitanul
submarinului, dar i se spusese, n termeni fr echivoc, c
data viitoare cnd va ignora una dintre sugestiile ferme ale
maiorului Wohl, va trebui s aib un motiv al dracului de
temeinic.
Vom iei la suprafa la ora ase fix, spuse cpitanul.
Wohl ncuviin din cap i privi n alt parte.

CAPITOLUL 37
Un zgomot de sticl spart, apoi o explozie ca a unei
bombe incendiare.
Lucy scp microfonul din mn. Ceva se ntmpla jos.
Lu puca i cobor scrile n grab.
Sufrageria era n flcri. Focul era centrat pe un borcan
spart pe podea. Henry ncropise un soi de bomb, cu ajutorul
benzinei din rezervor. Flcrile se rspndiser pe covorul
jerpelit al lui Tom i se ntinseser pe husa anticului su
costum cu vest. O plapum cu fulgi se aprinse i focul
ajunse pn aproape de tavan.
Lucy lu plapuma i o arunc pe fereastra spart,
arzndu-se uor la mn. i smulse haina de pe ea i o
arunc pe covor, clcnd-o n picioare. O ridic de jos i o
arunc pe covor, clcnd-o n picioare. O ridic de jos i o
puse peste canapeaua nflorat.
Se auzi un alt geam spart. Venea de la etaj.
Lucy ip:
Jo!
384

Ls haina din mini i urc n goan scara, nvlind n


dormitorul din fa.
Faber sttea pe pat, inndu-l pe Jo n poal. Copilul se
trezise i i sugea degetul, avnd ntiprit pe fa obinuita
lui expresie matinal, cu ochii mrii. Faber i mngia prul
rvit.
Arunc arma pe pat, Lucy.
Cu umeri grbovii, ea fcu aa cum i se ordonase.
Te-ai urcat pe zid i ai intrat pe fereastr, spuse ea cu
greutate.
Faber l ls pe Jo jos din poal.
Du-te la mami.
Jo alerg la ea i Lucy l ridic n brae.
El lu amndou armele i se duse la staie. i inea mna
dreapt la subsuoara stng, iar pe hain se vedea o pat
mare de snge. Se aez pe scaun.
M-ai rnit, spuse el, ndreptndu-i apoi atenia ctre
staie.
Deodat, aparatul rosti:
Recepie, Insula Furtunilor.
Henry ridic microfonul:
Alo?
O clip, v rog.
Urm o pauz, apoi se auzi o alt voce. Lucy l recunoscu
pe brbatul din Londra care-i spusese s distrug staia.
Acum va fi dezamgit de ea.
Alo, Godliman din nou la aparat. M auzi? Recepie.
Faber rspunse:
Da, te aud, profesore. Ai mai vzut vreo catedral ca
lumea n ultimul timp?
Cum?... Eti...
Da, spuse Faber, zmbind. Ce mai faci?

385

Apoi, deodat, zmbetul i dispru de pe fa ca i cum


distracia se terminase, i ncepu s roteasc butonul de
frecven al staiei.
Lucy iei din ncpere. Se terminase. Cobor treptele
apatic i intr n buctrie. Nu mai avea nimic de fcut
dect s atepte s-o omoare. Nu putea s fug nu mai avea
putere pentru asta, i era evident c el tia.
Se uit pe fereastr. Furtuna ncetase. Vntul urltor se
transformase ntr-o briz aspr, ploaia se oprise, iar ctre est
cerul era luminat de promisiunea unui rsrit de soare.
Marea...
Se ncrunt i privi nc o dat.
Da. Doamne Dumnezeule, chiar era un submarin.
Distruge staia, spusese brbatul din Londra.
n noaptea trecut, Henry njurase ntr-o limb strin...,
Am fcut-o pentru ara mea, spusese el.
n plus, n timpul delirului spusese ceva de genul,
Ateptnd la Calais o armat fantom...
Distruge staia.
Care-ar putea fi motivul pentru ca cineva s poarte cu el o
rol de film foto cnd pleac la pescuit?
Ea tiuse n tot acest timp c nu era un nebun.
Submarinul era nemesc, Henry era un soi de agent german... un spion... Chiar n aceast clip ncerca s ia
legtura prin radio cu submarinul...
Distruge staia.
Nu avea dreptul s se dea btut, nu mai putea, acum
cnd nelesese. tia ce avea de fcut. Ar fi vrut s-l duc pe
Jo undeva, ca s nu poat vedea ce va urma asta o deranja
mai mult dect durerea pe care tia c o va simi , dar nu
mai era timp pentru aa ceva. Henry putea s gseasc n
orice clip frecvena cutat i atunci avea s fie prea
trziu...
386

Trebuie s distrug staia, care ns se afla sus, cu Henry,


iar el avea amndou putile i o va omor.
Nu vedea dect o singur cale.
Puse unul dintre taburetele de buctrie ale lui Tom n
mijlocul camerei, se sui pe el, i deurub becul electric.
Se ddu jos de pe scaun, se duse la u i comut
ntreruptorul.
Schimbi becul? o ntreb Jo.
Lucy se sui pe scaun, ovi o clip, apoi i vr trei degete
n soclu.
Se auzi o bubuitur, urm o clip de agonie i, pe urm,
pierderea cunotinei.
Faber auzi bubuitura. Reuise s regleze frecvena dorit,
trecuse comutatorul pe Transmisie i luase microfonul n
mn. n momentul producerii zgomotului, tocmai se
pregtea s vorbeasc. Imediat dup aceea, luminile de pe
cadranele indicatoare ale staiei radio se stinser.
Faa i se strmb de furie. Lucy scurtcircuitase curentul
electric n toat casa. N-o creditase cu atta ingeniozitate.
Ar fi trebuit s-o omoare nainte. Ce se ntmpla cu el? Pn
s o cunoasc pe aceast femeie, niciodat nu ovise,
absolut niciodat.
Lu puca i merse la parter.
Copilul plngea. Lucy zcea inert n ua buctriei. Faber
cuprinse cu privirea soclul gol al becului, cu taburetul aflat
dedesubt. Se ncrunt, cuprins de uluial.
O fcuse cu mna.
Dumnezeule mare i atotputernic, murmur Faber.
Lucy deschise ochii.
ntreg corpul o durea.
Henry sttea n picioare, lng ea, cu arma n mini,
spunnd:
De ce cu mna? De ce n-ai folosit o urubelni?
387

N-am tiut c se poate i cu o urubelni.


El clatin din cap.
Cu adevrat eti o femeie uimitoare, spuse el ridicnd
arma, aintind-o asupra ei i cercetnd-o din nou. Lua-te-ar
dracu s te ia!
Privi pe fereastr i tresari.
L-ai vzut, spuse el.
Ea ncuviin din cap. Henry rmase ncordat pe loc pre
de o clip, apoi se duse la u. Gsind-o btut n cuie,
sparse geamul cu patul armei i sri pe fereastr.
Lucy se ridic n picioare. Jo i cuprinse picioarele cu
braele. Nu se simea n stare s-l ridice de jos. Merse
mpleticindu-se la fereastr i privi afar.
Henry alerg spre falez. Submarinul se afla tot acolo, la
mai puin de un kilometru de rm. El ajunse la marginea
falezei i se fcu nevzut. Avea de gnd s ncerce s ajung
la submarin notnd.
Trebuia s-l opreasc.
Doamne Dumnezeule, nu mai vreau...
Escalad fereastra, ignornd plnsul copilului, i alerg
dup el.
Cnd ajunse la buza falezei, se lungi la pmnt i privi n
jos. Ajunsese cam la jumtatea distanei dintre ea i mare.
Se uit n sus, o vzu, ncremeni o clip, apoi ncepu s se
deplaseze mai repede, periculos de repede.
Primul ei gnd fu s coboare n urma lui. Dar ce ar fi putut
face pe urm? Chiar dac l-ar fi prins din urm, era imposibil
s-l poat opri din drum.
Pmntul de sub ea se mic uor. Se tr napoi,
temndu-se ca nu cumva solul s se desprind i s o
arunce n josul falezei.
Ceea ce i suger ideea.
ncepu s izbeasc n solul pietros cu amndoi pumnii.
Pru s se mai zdruncine un pic i apru o fisur. Cu o
388

mn se prinse de margine, iar pe cealalt i-o introduse n


fisur. O bucat de calcar lutos, cam de mrimea unui
pepene, se desprinse i rmase n minile ei.
Privi peste marginea falezei i-l localiz.
inti cu atenie i arunc piatra.
Proiectilul pru s cad extrem de ncet. El observ piatra
venind i-i acoperi capul cu minile. Lucy avu senzaia c
ratase inta.
Piatra trecu la civa centimetri de capul lui i-i lovi
umrul stng. Se inea agat cu mna stng. O clip, pru
c-i slbete strnsoarea i se balans ntr-un echilibru
precar. Mna dreapt, cea rnit, bjbi dup un punct de
sprijin. Pe urm, se aplec n afar, departe de suprafaa
stncii, btnd aerul cu braele, pn cnd picioarele i
alunecar de pe bordura ngust pe care se sprijiniser pn
atunci, i rmase parc suspendat n aer. n cele din urm,
czu ca un bolovan pe stncile de la baza falezei.
Nu scoase nici un sunet.
Aterizase pe o stnc neted, ieit la suprafaa apei.
Zgomotul produs de izbirea corpului de stnc o ngreo.
Zcea ntins pe spate, cu braele ntinse i cu capul ntr-un
unghi imposibil fa de restul corpului.
Ceva se prelinse din el pe stnc, i Lucy i ntoarse
privirea.
Pe urm, totul pru s se ntmple dintr-odat.
Un zgomot violent se auzi dinspre cer i trei avioane cu
cercurile RAF desenate pe aripi se ivir dintre nori, plonjnd
asupra submarinului, trgnd cu toate gurile de foc de la
bord. Patru marinari urcau dealul ctre cas ntr-un trap
mrunt, iar unul dintre ei strig:
Stng-drept, stng-drept, stng-drept.

389

Un alt avion cobor pe suprafaa mrii, o barc apru din


pntecele lui i un brbat echipat cu o vest de salvare
ncepu s vsleasc n direcia falezei.
Un vas mic ocoli promontoriul i se ndrept spre
submarin. Submarinul dispru n adncurile apei.
Barca se lovi cu prova de stncile de la baza falezei, iar
brbatul cobor i cercet cadavrul lui Faber.
O nav, pe care ea o recunoscu era cuterul pazei de coast i fcu apariia.
Unul dintre marinari se apropie.
N-ai pit nimic, frumoaso? o feti n cas care
plnge dup mmica ei...
biat, spuse Lucy. Trebuie s-l tund.
Bloggs crmi barca ctre cadavrul de la baza falezei. Barca
se lovi de stnci, iar el se cr pe suprafaa neted.
La impactul cu stnca, craniul lui Die Nadel se sprsese ca
un glob de sticl. Privindu-l mai de aproape, Bloggs observ
c individul suferise cteva accidente nc nainte de cdere:
mna dreapt i era mutilat i pise ceva la glezn.
Bloggs percheziion cadavrul. Stiletul se afla acolo unde
se atepta s fie: ntr-o teac fixat pe antebraul stng, n
buzunarul interior al sacoului scump, ptat de snge, Bloggs
gsi un portofel, acte, bani i o cutiu metalic coninnd o
rol de film cu douzeci i patru de cadre de 35 mm. Le
ridic n lumina tot mai puternic a soarelui; erau negativele
fotografiilor gsite n plicurile trimise de Faber la ambasada
portughez.
Marinarii de pe creasta falezei aruncar jos o frnghie;
Bloggs puse n buzunar obiectele lui Faber, apoi leg
frnghia n jurul cadavrului. Dup ce-l traser sus, pe falez,
marinarii aruncar din nou frnghia pentru Bloggs.
Cnd ajunse pe creast, sublocotenentul se prezent i
pornir spre casa aflat pe culmea dealului.
390

N-am atins nimic, n-am vrut s distrugem probele,


spuse ofierul de marin.
Nu trebuia s v formalizai aa de tare, i spuse Bloggs.
Nu va fi nici un proces.
Fur nevoii s ptrund n cas pe fereastra spart de la
buctrie. Femeia sttea aezat la mas, cu copilul n poal.
Bloggs i adres un zmbet. Nu tia ce-ar fi putut s-i spun.
Arunc o privire rapid n jurul lui. Casa era un adevrat
cmp de lupt. Vzu ferestrele btute n cuie, uile
baricadate, urmele incendiului, cinele cu gtul tiat, putile,
balustrada cioprit i securea nfipt n pervaz, lng
degetele retezate.
Oare ce femeie e asta? i spuse el.
Puse marinarii la treab unul s deretice prin cas i s
scoat cuiele de la ferestre i ui, cellalt c nlocuiasc
sigurana ars i, al treilea, s fac un ceai.
Se aez n faa femeii i o cercet cu privirea. Era
mbrcat n haine brbteti, care-i veneau prost: avea
prul ud, fa i era murdar. i, cu toate acestea, era
deosebit de frumoas, cu nite ochi chihlimbarii pe un chip
oval.
Bloggs zmbi ctre copil i-i vorbi femeii cu un glas blnd.
Ceea ce ai fcut dumneata este de o importan extraordinar, spuse el. ntr-una din aceste zile i vom explica totul,
dar acum a vrea s-i pun dou ntrebri. n regul?
Ochii ei i concentrar privirea asupra lui i, dup o clip,
ncuviin din cap.
A reuit Faber s contacteze submarinul prin radio?
Femeia privea n gol.
Bloggs gsi o caramel n buzunarul pantalonilor.
Pot s-i ofer biatului o bomboan? Pare nfometat.
Mulumesc, spuse ea.
Acum, a contactat Faber submarinul?
Se numea Henry Baker, spuse ea.
391

Aha. Ei bine, l-a contactat?


Nu. Am provocat un scurtcircuit.
Ai procedat foarte inteligent, spuse Bloggs. Cum ai
fcut-o?
Ea art cu mna fasungul gol de deasupra.
Cu urubelnia, nu?
Nu. N-am fost att de deteapt. Cu degetele.
El o privi ngrozit, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Gndul c n mod deliberat... Se scutur, ncercnd s
ndeprteze ideea. i i spuse din nou: Oare ce fel de femeie
e asta?...
n fine, ce crezi, e posibil ca vreunul de pe submarin s-l
fi vzut cobornd faleza?
Efortul concentrrii se oglindi pe faa ei.
Nimeni n-a ieit pe trapa de acces, de asta sunt foarte
sigur, spuse ea. Doar dac nu l-au vzut cu periscopul.
Nu, spuse el. Asta e o veste bun, chiar foarte bun.
nseamn c n-au aflat c a fost... neutralizat. n orice caz...
Schimb subiectul n grab. Ai trecut prin nite ntmplri
comparabile cu cele din prima linie a frontului. Ba chiar mai
rele. Te vom duce, pe tine i pe copilul tu, la un spital, n
ar.
Bine, spuse ea.
Bloggs se ntoarse ctre ofierul de marin.
Ai vzut vreun mijloc de transport prin mprejurimi?
Da, e un jeep n plcul acela de pdure.
Bun. Vrei s-i duci pe femeie i pe copil cu maina
pn la debarcader i s i mbarci pe vasul tu?
Desigur.
Bloggs se ntoarse din nou ctre femeie. Se simi cuprins
de un val copleitor de afeciune amestecat cu admiraie
pentru ea. Acum prea fragil i neajutorat, dar el tia c
era la fel de curajoas i de puternic pe ct era de frumoas.
392

Cu un gest care o surprinse i l surprinse i lu mna i-i


spuse:
n primele zile petrecute n spital, te vei simi deprimat.
Dar sta va fi un semn de nsntoire. Eu am s fiu peaproape, iar doctorii au s m in la curent. A vrea s mai
stm de vorb, pe ndelete, dar nu nainte de a dori i tu
acelai lucru. OK?
n sfrit, ea i zmbi, iar el i simi cldura.
Eti foarte bun cu mine, spuse ea.
Se ridic i plec din cas, cu copilul n brae.
Bun! murmur Bloggs ca pentru sine. Dumnezeule, ce
femeie!
Urc la etaj, la staia radio, i comut pe frecvena
Corpului de Observatori.
Insula Furtunilor la aparat. Recepie.
Vorbii, Insula Furtunilor.
F-mi legtura cu Londra.
Rmne-i pe recepie.
Urm o pauz lung, apoi se auzi o voce familiar.
Godliman.
Percy! Am prins... contrabandistul. mort.
Grozav, grozav! n vocea lui Godliman se simea o und
de triumf sincer. A reuit s-i contacteze partenerul?
Aproape sigur c nu.
Bine lucrat, btrne, bine lucrat!
Nu pe mine trebuie s m felicii, spuse Bloggs. Cnd
am ajuns noi aici, toat treaba era terminat, n-a mai fost
nevoie dect s facem curenie.
Cine...?
Femeia.
Fir-a al naibii! Ia zi, ce fel de om este?
Bloggs rnji.
un erou, Percy.
393

Iar Godliman, zmbind i el la captul cellalt al liniei,


nelese.

CAPITOLUL 38
Hitler sttea n faa ferestrei panoramice, privind munii.
Purta un costum cenuiu-albstrui, i arta obosit i
deprimat. n timpul nopii, i chemase medicul personal.
Amiralul Puttkamer salut i-i spuse bun dimineaa.
Hitler se ntoarse i privi cercettor la aghiotantul su.
Acei ochi ca nite mrgele nu ncetau s-l sperie pe
Puttkamer.
L-au recuperat pe Die Nadel?
Nu. Au aprut nite probleme la locul ntlnirii poliia
britanic urmrea nite contrabanditi. Se pare c, oricum,
Die Nadel nu a fost acolo. Acum cteva minute, au transmis
un mesaj radio.
i ntinse o foaie de hrtie.
Hitler o lu, i puse ochelarii i ncepu s citeasc:
LOCUL VOSTRU DE NTLNIRE NESIGUR BOILOR SUNT
RNIT I TRANSMIT CU MNA STNG PRIMUL GRUP AL
ARMATEI STATELOR UNITE GRUPAT ANGLIA DE EST SUB
PATTON ORDINUL DE FRONT ESTE DOUZECI I UNA DIVIZII
INFANTERIE CINCI DIVIZII BLINDATE APROXIMATIV CINCI
DE AVIOANE PLUS NAVELE MILITARE NECESARE N GRUPUL
WASH VA ATACA LA CALAIS N CINCISPREZECE IUNIE
SALUTRI LUI WILLI.

Hitler i ntinse hrtia lui Puttkamer i oft.


Aadar, pn la urm e Calais.
Putem s fim siguri de acest om? ntreb aghiotantul.
394

Absolut. Hitler se ntoarse i travers camera, ctre


unul din fotolii. Micrile i erau epene, trdndu-i suferina.
Este un german leal. l cunosc. i cunosc familia...
Dar instinctul dumneavoastr...
Ah... am spus c voi avea ncredere n acest raport i
aa voi face. i fcu semn s plece. ntiineaz-i pe Rommel
i pe Rundstedt c nu le pot da tancurile. i trimite-l pe
nemernicul la de doctor.
Puttkamer salut din nou i plec s transmit ordinele.

395

EPILOG
Cnd Germania a nvins Anglia n sferturile de final ale
Campionatului Mondial de fotbal din 1970, bunicul se
nfurie.
Sttea n faa televizorului color i bombnea n barb, la
adresa ecranului.
iretenie! le spuse el experilor alei pe sprncean care
disecau acum fazele jocului. iretenie i hoie! Numai aa pot
fi nfrni blestemaii ia de nemi.
N-avea s se potoleasc pn cnd nu-i soseau nepoii.
Jaguarul alb al lui Jo opri pe aleea din faa modestei locuine
cu trei dormitoare, apoi nsui Jo, cu un aer prosper n geaca
de antilop, nsoit de Ann, soia sa, i de copiii lor, intr.
Ai vzut meciul, tat? ntreb Jo.
Groaznic, am jucat ca nite cizme.
De cnd se pensionase din cadrul armatei, i avea mai
mult timp liber, ncepuse s-l pasioneze sportul.
Germanii au fost mai buni, spuse Jo. Practic un fotbal
de calitate. Nu puteam nvinge mereu...
S nu-mi povesteti mie de blestemaii ia de nemi.
Prin iretenie i hoie, aa pot fi btui. Se adres nepotului,
care se urcase n poala lui. Aa i-am btut n timpul
rzboiului, Davy i-am tras pe sfoar la fix.
Cum i-ai tras pe sfoar, bunicule? ntreb Davy.

396

Pi, tii, i-am fcut s cread... Vocea deveni sczuta i


conspirativ, iar copilul chicoti, tiind ce urmeaz. I-am fcut
s cread c-i vom ataca la Calais...
Asta-i n Frana, nu n Germania....
Las-l pe bunicul s-i spun povestea, l dojeni Ann.
n tot cazul, continu bunicul, i-am fcut s cread c-i
vom ataca la Calais, aa nct i-au dus acolo toate tancurile
i toi oamenii. Se folosi de o perni ca s reprezinte Frana,
o scrumier pentru germani i un briceag pentru Aliai.
Numai c noi am atacat Normandia, i acolo nu mai
rmsese mare lucru, n afar de btrnul Rommel i cteva
pucoace...
i nu s-au prins de pcleal? ntreb Davy.
Era ct pe ce s afle. De fapt, a existat un spion care a
aflat
i ce s-a ntmplat cu el?
L-am omort nainte s le poat spune alor si.
Tu l-ai omort, bunicule?
Nu, bunica ta l-a omort.
Bunica intr n camer cu un ceainic.
Fred Bloggs, ce faci, sperii copiii?
De ce s nu tie i ei? bombni Bloggs. tii, ea a primit
i o medalie. Nu vrea s spun unde-o ine pentru c nu vrea
s-o arate musafirilor.
Bunica turn ceaiul n ceti.
Ce-a fost a fost i-i mai bine s uitm, spuse ea,
ntinzndu-i o ceac i o farfurie soului ei.
El o prinse de bra i o strnse.
departe de a se fi terminat, spuse el, i vocea i se fcu
dintr-odat blnd.
Pre de o clip, se uitar unul la cellalt. Prul ei minunat
ncrunea acum, i-l purta ntr-un coc. Era mai trupe
dect nainte.
397

Dar ochii i rmseser aceiai: mari, de culoarea chihlimbarului i deosebit de frumoi. Ochii aceia se uitau acum la
el, i rmaser amndoi nemicai, aducndu-i aminte.
Pn cnd Davy sri din poala bunicului i rsturn
ceaca de ceai pe podea, risipind astfel vraja.

398