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Cmo escribir una historia?

Argumento, trama, estructura y


suspense
Existen cuatro elementos fundamentales a la hora de contar una historia:
argumento, trama, estructura y suspense. Sin embargo, dado que todos ellos estn
relacionados entre s e incluso dependen los unos de los otros, en ocasiones
podemos llegar a confundirlos.
En esta entrada quiero que analicemos estos elementos por separado para ver
exactamente en qu consisten y cul es su funcin dentro de la historia. Adems,
he pensado en incluir un pequeo ejercicio prctico que encontraris al final del
post. Espero que os resulte interesante. Vamos all!

Argumento
Empecemos por lo ms bsico: el argumento es aquello de lo que trata la obra, el
asunto, el resumen de la historia en un orden cronolgico de los hechos. Como es
lgico, este orden no siempre coincide con el que aparece a la hora de contarla,
pero s es lo primero que hemos de tener claro para construir una narracin. El
argumento es aquello que responde a las preguntas: De qu va? Qu es lo que
cuenta?

Trama
Trama y argumento son los dos elementos que suelen confundirse con mayor
frecuencia, ya que ambos hacen referencia a lo que se cuenta, pero existe una
diferencia fundamental entre ellos: la trama es el argumento en el orden en el que
aparece narrado.
Por poner un ejemplo rpido, pensemos en una historia de suspense cuyo
argumento fuese: un polica asesina a una mujer y oculta el cuerpo. La polica lo
encuentra y l mismo trabaja en la investigacin, ocultando las evidencias y
borrando cualquier pista, hasta que un compaero lo descubre.
Aunque la trama podra coincidir con el argumento, tambin podra ser esta
otra: La polica encuentra el cuerpo de una mujer asesinada y empieza a investigar
el caso. Sin embargo, todo es demasiado complejo, parece que el asesino se les
adelanta y no logran dar con ninguna pista a seguir; hasta que uno de los policas
se da cuenta de que el asesino es su propio compaero, que ha estado borrando
evidencias. Al final, hay un flashback en el que vemos cmo el asesino ha ido
cubriendo sus huellas y vamos retrocediendo paso a paso hasta el momento del
asesinato.

Como veis, la trama difiere del argumento ya que el orden cronolgico de los
acontecimientos no es el mismo que en el que nosotros obtenemos la informacin
en la historia. Por supuesto, la trama es la que impone la forma que ha de tener la
estructura.

Estructura
Otro punto fundamental en toda historia. La estructura es el esqueleto, la trama en
su forma fsica. Aqu entra ya el nmero de captulos o escenas, su distribucin, su
extensin, el momento en el que hay que colocar un flashback, etctera. Podra
decirse que la estructura es el mapa fsico de una trama.

Suspense
Consiste en dos cosas: por un lado, en la forma y el tipo de informacin que se
ofrece a lo largo de la estructura para mantener la atencin del lector. Por otro,
tambin es importante reconocer en qu hemos de centrar la atencin.
Me explico: a veces la baza para mantener el suspense consiste en ocultar ciertos
datos, como quin es el asesino (por ejemplo, para un caso como el del polica que
ha matado a la mujer pero cuya identidad no se revela hasta el final). Agarramos al
lector a travs de la curiosidad por saber quin ha hecho esto y por qu. Otras
veces el suspense se encuentra en saber cmo cogern al asesino cuya identidad
conocemos desde el comienzo, o si llegarn a cogerlo.
Preguntas como Se saldr con la suya el malo? Superar este personaje su
mala racha? Sobrevivir? Por qu lo habr hecho? pueden funcionar muy bien
como eje del suspense. Lo importante es detectar el foco de tensin que queremos
explotar, y hacerlo.

Ejercicio prctico
Como sugerencia para practicar y reflexionar sobre estos cuatro conceptos, te
propongo lo siguiente: elegir diferentes historias que os hayan gustado (no importa
el gnero; pueden ser pelculas, cuentos, cortos, novelas) y anotar sobre el
papel su argumento y su trama. Coinciden o hay variacin? Si la hay, cul es?
Por qu? Cmo es la estructura?
Llegados a este punto tambin es interesante desglosar la estructura sobre el
papel. Resultar muy til y, adems, ayudar a responder la siguiente pregunta:

cmo mantiene el autor el suspense y cul es el eje del mismo, la pregunta (o


preguntas) que me causa curiosidad para seguir la historia de principio a fin?
Qu os parece? Se os ocurre ya alguna historia interesante para analizar?