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Revista Historia, ISSN: 1012-9790, No. 53-54, enero-diciembre 2006. / pp.

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La presencia alemana en costa rica durante


La era del nacionalsocialismo (1933-1941)1
Dennis F. Arias Mora*
Resumen: El artculo aborda el estudio de la presencia alemana en Costa Rica durante la era nacionalsocialista,
y su funcin en la difusin y buena acogida que tuvo tal fenmeno en la sociedad costarricense. Para ello, se
analiza la trayectoria y el prestigio social previo con el que ya contaba la comunidad germana, y su compleja
relacin con el movimiento nacionalsocialista y el rumbo seguido por el Tercer Reich. Tales cuestiones conllevan a problematizar el repetido mito de la quinta columna tal como se ha entendido en la historiografa
nacional la relacin entre inmigrantes alemanes y el nacionalsocialismo, y a desentraar los variados conflictos
y diferencias al interior de esa comunidad. Esto se realiza poniendo nfasis en las condiciones polticas y culturales del pas, en el marco de la coyuntura externa de consolidacin del Tercer Reich y del inicio de la Segunda
Guerra Mundial.
Palabras clave: Costa Rica alemanes nazismo - mito - quinta columna
Abstract: The article studies the presence of Germans during the nazism age, and its role in the acceptance and
diffusion of this phenomenon in Costa Ricas society. For this, the article analyzes the trajectory and social
prestige of this community before the nazi era, and its relationship with the nazi movement during the Third
Reich. Such issues are relate with the well known fifth column myth that prevails in the national historical
research around the German immigrants, in order to reveal the conflicts inside this community. This approach
emphasizes the political and cultural context of Costa Rica, during the consolidation of the Third Reich and the
beginning of the Second World War.
Keywords: Costa Rica Germans nazism - fifth columnist- myth

Uno de los aspectos centrales para la comprensin del impacto del nacionalsocialismo
en Costa Rica, y sin el cual difcilmente podra entenderse su alcance, es el de la presencia
germana en Costa Rica.2 Presencia delimitada aqu, primero, a la poblacin de inmigrantes y
descendientes, y al prestigio social con el que contaban en el pas y, segundo, a su evolucin
durante los aos del Tercer Reich y su relacin con el nacionalsocialismo. La prestigiosa
trayectoria de la comunidad alemana en el pas, y su relacin con la cuestin nazi resultan
fundamentales para comprender las dimensiones de esta en la sociedad costarricense, y de

M.Sc. en Historia por la Universidad de Costa Rica. Investigador del Centro de Investigaciones Histricas de Amrica
Central (CIHAC), y docente de la Escuela de Historia, ambos de la Universidad de Costa Rica. Correo electrnico:
dennarm@yahoo.de

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ello da fe el que fueran aspectos ampliamente debatidos por los crticos del nazismo en el
pas durante los aos treinta e inicios de los cuarenta. Muy posiblemente fuera el prestigio de
esa comunidad alemana lo que permitiera la buena recepcin y difusin que tuvo el nacionalsocialismo entre algunos grupos polticos y sociales en el pas, durante la dcada de 1930, y
para averiguar esto se hace necesario indagar tanto los elementos de que se compona aquel
prestigio, as como la relacin existente entre esa comunidad y el nazismo.
Por lo general, algunos de los debates internacionales respecto a la presencia alemana
y la extensin del nacionalsocialismo en Amrica Latina se clasifican en dos vas segn se
mire la poltica exterior del Tercer Reich: en trminos minimalistas, cuando se define una
poltica laxa e inarticulada, de pequeas conquistas de parcelas de influencia en medio
de un desinters estratgico por Amrica Latina; y en trminos maximalistas, cuando se
da a entender la existencia de una poltica expansionista sistemtica y constante que echaba mano de una quinta columna conspirativa. Para evitar esa dicotoma, algunos investigadores toman el camino de desentraar los tejidos de una red de relaciones econmicas,
poltico-ideolgicas y culturales que se sumaban a la presencia nazi y su difusin local.3
Aqu se toma distancia del binomio minimalista-maximalista por una obviedad heurstica:
la falta de acceso a los archivos alemanes. Por otro lado, adems de estudiarse las relaciones entre la comunidad alemana y el nacionalsocialismo en el pas, se analiza la presencia
germana desde el imaginario emitido por su propia mirada y la mirada costarricense,
tema que quizs agregue un factor an no contemplado en este tipo de estudios: el peso
del prestigio social, la imagen que rodeaba lo alemn, y como esto serva de nutriente
para hacer la buena digestin sociocultural de la cuestin nazi.
Esta problemtica ser desarrollada entre los aos 1933-1941 pues fueron durante los
cuales el nacionalsocialismo pudo circular y difundirse con mayor libertad en el pas,
principalmente entre (y desde) los inmigrantes germanos; al inicio de los aos cuarenta la
declaracin de guerra a las potencias del eje, y la poltica oficial persecutoria contra los
ciudadanos de esas naciones, en su mayora alemanes, limitaron no solo las manifestaciones de la militancia y propaganda nazis, sino que afectaron una presencia alemana cuya
trayectoria en el pas hunda sus races en las primeras dcadas del siglo XIX. La bibliografa para estos asuntos no es mucha, y las fuentes de las que se dispone son la prensa
costarricense, principalmente La Tribuna, as como una variada documentacin relacionada con la comunidad alemana y el movimiento nacionalsocialista en el pas, localizada
tanto en el Archivo Nacional de Costa Rica como extrada de archivos particulares. De
este conjunto documental se ha realizado un anlisis de contenido elemental a partir del
cual ofrecer elementos de respuesta a problemas an no estudiados por la historiografa
costarricense, a saber, los componentes discursivos del prestigio social de la comunidad
alemana, su funcin en la difusin y recepcin del nacionalsocialismo, y la relacin de
aquella comunidad con este fenmeno.
La comunidad alemana en Costa Rica: un prestigio social previo al Tercer Reich
La presencia alemana en Costa Rica no ha sido materia muy estudiada por la historiografa costarricense; fue tema en los aos ochenta, cuando se analizaba a aquella comunidad, de fuertes intereses econmicos y polticos en el pas, como inserta en el mundo de
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las elites costarricenses bajo los mismos mecanismos que aparentemente estas empleaban
para acceder, reproducir y legar el poder: los lazos matrimoniales.4 En ese sentido, el
enfoque genealgico empleado para seguirle la pista a estos inmigrantes tena el fin de
validar la tesis de lo que entonces se conoca como la dinasta de los conquistadores,
la cual sostena que eran descendientes directos de los conquistadores espaoles quienes
formaban parte de la elite costarricense.5
El tema no tuvo seguimiento por mucho tiempo, y solo a finales de los noventa, en
otro mbito temtico, se realiz una investigacin sobre las relaciones diplomticas y
consulares entre Costa Rica y Alemania desde su inicio en el siglo XIX hasta el fin de
la Segunda Guerra Mundial;6 antes de esto, acaso los textos de Samuel Stone, Jacobo
Schifter y Rudy Guerrero, reproducan la no bien probada tesis de que inmigrantes
alemanes haban servido como quinta columna para llevar adelante la expansin del
hitlerismo;7 pero en s de la comunidad alemana segua sabindose poco.8
No es sino hasta en das recientes que se ha abordado nuevamente el tema de la
migracin alemana, y la aproximacin sistemtica lograda desde la historia oral por parte
de Christiane Berth, investigadora del Instituto de Historia Contempornea de Hamburgo
(Forschungsstelle fr Zeitgeschichte in Hamburg, FZH), ha permitido, entre otras muchas
cosas, establecer y dar mayor contenido a una periodizacin de tal inmigracin, algo hasta
el momento no muy bien precisado en el saber historiogrfico costarricense.9
A partir de esa periodizacin, pueden distinguirse tres etapas, a saber 1) 1825-1871, de
proyectos de colonizacin, y de venida de comerciantes, artesanos, viajeros y acadmicos;
2) 1871-1918, de un fuerte impulso del comercio exterior por la expansin del Imperio
Alemn, de llegada de ingenieros, tcnicos, profesores, comerciantes, agricultores y
sacerdotes, de establecimiento de redes econmicas, sociales y familiares, y de creacin
de instituciones educativas y culturales muy importantes como el Club Alemn (1910) y
la Escuela Alemana (1912), perodo culminado con el fin de la Primera Guerra Mundial;
3) 1918-1945 aproximadamente, migracin promovida por la crisis alemana de primera
posguerra, con emigrantes que cargaban los conflictos sociopolticos de la Repblica de
Weimar, generalmente ex-militares, nacionalistas exacerbados y personas que sufran la
crisis econmica del perodo, generacin que entr en conflicto con la anterior que idealizaba los aos del Imperio, pero ambas sufriendo el desenlace persecutorio que supuso el
captulo de la segunda conflagracin y la declaracin de guerra de Costa Rica (junto con
los dems pases latinoamericanos) a los pases del eje.10
Para la comprensin de la evolucin de la comunidad alemana en Costa Rica durante
la dcada de 1930, es la ltima fase que interesa no tanto porque se quiera aqu cuantificar
ni describir el proceso de ingreso de esta poblacin al pas, sino porque sern los debates
y las frustraciones del perodo entreguerras los que, como se ver, incidieron ms en las
opiniones polticas y las adhesiones ideolgicas de sus integrantes.
No obstante, nada de lo ocurrido para estos aos en la relacin nacionalsocialismoinmigrantes sera comprensible de no conocerse la imagen creada en torno a esta inmigracin ciertamente reconocida como exitosa e influyente. De hecho, el lugar destacado
que esta comunidad ocupara en la sociedad costarricense sera un fenmeno propiamente
centroamericano,11 anunciado a partir de los proyectos de colonizacin hacia mitad del
siglo XIX, pero consolidado sobre todo a fines de esa centuria, cuando se conjugaron las

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reformas liberales y los intentos por fortalecer el ingreso al mercado mundial a travs de la
economa cafetalera, con las posibilidades de los alemanes de emprender empresas agrcolas y comerciales, con acceso a tierras y en ocasiones a mano de obra, y con importantes
contactos con casas comerciales y financieras, y con puertos alemanes,12 en tiempos en
que el Imperio Alemn buscaba afianzar lazos comerciales en Latinoamrica apoyndose
en los contingentes migratorios ya establecidos.13
Esta presencia alemana nunca fue sobresaliente en trminos cuantitativos,14 mas en
trminos cualitativos su influencia en sectores como el de la economa cafetalera sera
central; en Costa Rica, al oriente del Valle Central controlaron ms de un tercio del
rea productiva, y en otras reas hasta un 60%; entre 1908 y 1923, estaban a cargo de
aproximadamente un 19% y un 16% de las exportaciones de caf del pas,15 y algunas
de sus familias, como el caso de la Rohrmoser que haba llegado a mediados del siglo
XIX al pas, compraron incluso hasta catorce fincas entre 1892-1935, generalmente
ubicadas al oeste de la capital, que sumaban para 1938, 875 manzanas, de las cuales
626 tenan caf.16
Ciertamente, tales tendencias respecto a la fuerte presencia alemana en la economa cafetalera se podan apreciar en el resto de Centroamrica, sobre todo en
Nicaragua y en Guatemala.17 Adems, de ningn modo tal influencia se limitaba
al sector cafetalero del istmo; destacaban en otros campos tambin, como el de la
ganadera, la artesana, la industria, las finanzas, el comercio, las inversiones en
infraestructura pblica, entre otras.18 Asimismo, resaltaba su aporte al campo cultural por medio de asociaciones, clubes y centros educativos, as como a travs de la
docencia.19 En materia poltica, se sabe que en algunos casos, como el costarricense,
se mezclaron con familias de las elites gobernantes y ocuparon puestos pblicos, 20
mientras que en otros (Guatemala) se concret su participacin en la importante
presencia de cnsules y vicecnsules, 21 o en la incursin en la poltica local y la
administracin pblica (Honduras).22
Con este panorama regional posiblemente sea comprensible la admiracin con que
se apreciaba y defina, y el prestigio atribuido, a la comunidad alemana en pases como
Costa Rica. Las razones histricas para comprender tal imaginario, como se ha visto en
las anteriores referencias bibliogrficas, y como puede verse en el siguiente cuadro,23
se ubicaban en el siglo XIX. Generalmente se destacaba el aporte en campos como el
cientfico, el cultural, el educativo y el religioso, con la presencia (permanente o pasajera) de importantes personajes como mdicos, exploradores, profesores y cientficos.
Tambin se refera con frecuencia al papel jugado por esa comunidad en la llamada
campaa nacional de 1856-1857, as como al papel histrico cumplido por la cultura
alemana en el mundo. Las referencias a la presencia alemana en Costa Rica siempre
estaban cargadas de adjetivaciones contenidas de adulacin y admiracin; algunas
de las palabras claves que se localizan en los artculos de prensa, particularmente en
La Tribuna, a lo largo de los aos 1933-1940, tienen que ver con la honorabilidad, la
sabidura, el prestigio, el progreso, la distincin, la estima, la cultura y la capacidad de
asimilacin, entre otras.
Es singular el hecho de que esta imagen tenida alrededor de la comunidad alemana
se mantuviera a lo largo de los aos treinta, y que el factor nacionalsocialista solamente

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CUADRO 1
ARTCULOS CON OPINIONES SOBRE LA COMUNIDAD ALEMANA
EN COSTA RICA, EN LA TRIBUNA (1933-1940)

Fecha

Pg.

Contenido

Palabras clave en relacin con los alemanes


(categorizacin)

31.1.1933

Lorenzo Vives resea la exposicin pictrica del Club Alemn, y


alaba la cultura alemana como un pueblo admirable que ha desempeado un importante papel en la historia del mundo.

-admirable
-papel histrico
(mundo)

5.2.1933

1, 8

Ricardo Jimnez, entrevistado luego de un incidente en que apedrearon la casa del cnsul general de Alemania en Costa Rica,
Gerardo Steinvorth, critica el hecho y hace alusin a las apreciabilsimas personas que componen la colonia alemana; nombra
sabios alemanes, destaca su papel en las jornadas del 56 y del
57 libradas por la libertad nacional. Termina diciendo que en
todas las ocasiones es irreprochable su proceder.

-apreciable
-sabidura
-papel histrico
(Costa Rica)

31.10.1934

Cine Variedades exhibe pelcula en honor a Colonia Alemana.

-honorabilidad

31.8.1935

El Club Alemn organiza una feria y una noche alemana para


recaudar fondos con los cuales pagar las mejoras hechas al Club
ubicado en Guadalupe. Tambin habr una fiesta para nios. La
Tribuna dice que la actividad ser un xito debido al espritu de
la colonia alemana para esa clase de festividades, y saluda a la
distinguida colonia alemana.

-distincin
-espritu

3.4.1938

Tras una breve estada del sabio doctor Hoffman, la facultad


de Medicina le ofreci un banquete en el Club Unin. Se trata de
una personalidad que tantos triunfos ha conquistado en el ramo
de las investigaciones cientficas.

-sabidura
-conquista
-ciencia

29.1.1939

Colonia Alemana hizo agasajo para los nios del Hospicio de


Hurfanos en el Club Alemn. Los nios recibieron obsequios de
la estimable colonia alemana. Aparece una foto de Guillermo
Peters en la actividad, a la cual asisti el Secretario de Fomento,
Ing. Ricardo Pacheco Lara.

-estima

2.2.1939

Se resea la actividad que Guillermo Peters hace a los nios hurfanos. Don Guillermo Peters es un buen amigo de los huerfanitos y siempre les demuestra su cario con una merecida [ilegible]
en la que hace derroche de toda su bondad (...) Los esperaba el
seor Peters y otros miembros estimables de la Colonia Alemana
dispuestos a cooperar con l en tan grande y buena obra [entre
ellas las seoras Federspiel y Steinvorth]. La actividad se realizaba en aos anteriores en la finca La Caja, en La Uruca,
perteneciente al seor Peters; en los ltimos tres aos se realizaba
en el Club Alemn.

-bondad
-estima

Contina...
Contina...

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Continuacin Cuadro 1

Fecha

Pg.

Contenido

Palabras clave en relacin con los alemanes


(categorizacin)

24.9.1939

15

En el contexto del inicio de la Segunda Guerra Mundial, Rafael


Obregn Lora escribe un artculo para que la situacin internacional no conduzca al ataque en Costa Rica contra una colonia de
inmigrantes prestigiosa como la alemana: La colonia alemana
residente en Costa Rica es acreedora a nuestro aprecio y consideracin. No slo porque las reglas de la cortesa as nos lo exigen,
sino porque ella ha mostrado siempre una conducta honorable y
ha sido en forma visible elemento de progreso y prestigio para
nuestro pas. Luego de esto, el historiador Obregn resume el
papel de los alemanes en la campaa nacional del 56, el aporte en
educacin, en las misiones religiosas, las exploraciones. Invita a
recordar a profesores alemanes que han venido a dispersar entre
nosotros la luz de su entendimiento; y que esa colonia ha colaborado siempre en el progreso material de este pas y, sobre todo,
se ha distinguido siempre por su cultura y honorabilidad.

-honorabilidad
-prestigio
-progreso
-papel histrico (Costa
Rica)
-cultura
-distincin

2.8.1940

1, 4

El doctor Vicente Lachner Sandoval, quien estudi en Alemania,


hace crtica de los ataques lanzados contra la colonia alemana, y
dice: Opino que es realmente poco hidalgo el proceder de unos
cuantos energmenos que no cesan de atacar y aun de injuriar a
los miembros de la tan honorable colonia alemana.

-honorabilidad

4.8.1940

2, 5

Roberto Brenes Mesn traza en un artculo las diferencias entre


la vieja inmigracin alemana y la nueva. La primera, relacionada con la inmigracin del siglo XIX y comienzos del XX,
a la que asigna el valor de ser una comunidad de afectos, no de
doctrinas, alemanes que saban fundirse con el conjunto social
en donde residan, entraban como amigos en las familias que
los acogan; sus descendientes se sentan como hijos del pas.
Esto prevaleci hasta 1914; luego de la primera guerra mundial,
un sentimiento de nacionalidad se acentu pero se mantuvo
cierta ecuanimidad gracias a los afectos de amistad y familia.
En la actualidad, los inmigrantes no entran a formar parte de la
sociedad en que viven, constituyen un clan a base de doctrinas
acusadoras y condenatorias de todas nuestras instituciones polticas. Hoy no puede casarse un alemn en Costa Rica sin que
preceda una investigacin de raza llevada a cabo por las autoridades del clan; por el vigor de las leyes del rgimen actual en
Alemania, han pasado a ser todos los alemanes, sin excepcin,
miembros de una minora militante y hostil en el seno de la gran
familia costarricense. Todos ellos reciben los boletines de propaganda nazi que gradualmente los envenena contra el mundo que
los acoge, contra la sociedad en donde hacen su fortuna, entre
quienes forman su clientela.

-afecto
-asimilacin
-amistad
-familia

Fuente: Elaboracin propia a partir de La Tribuna 1933-1940.

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pareciera haberla distorsionado una vez iniciada la dcada de 1940 debido al rumbo de
la segunda conflagracin mundial, a la progresiva alineacin hemisfrica a favor de los
aliados, a la atmsfera persecutoria contra los ciudadanos del eje en Costa Rica, a los
artilugios de la poltica electoral y a que, con toda seguridad, ya haba calado ms hondo
la campaa de desprestigio y de contrapropaganda dirigida desde Estados Unidos y con
un eco local en las noticias de peridicos -en buena medida cables enviados por agencias
internacionales- como La Tribuna, aducindose los supuestos planes de expansin nazi
por Centroamrica y el resto del subcontinente latinoamericano.24
Sin embargo, antes de cambiar la dcada y con ello la imagen prestigiosa de la comunidad alemana, el nacionalsocialismo nunca pareci afectar la constantemente destacada
trayectoria de la inmigracin germana en el pas. En 1934, el primer nmero de la revista
Costa Rica al da, editada por Eduardo Castro Saboro e impresa en los talleres de la
Imprenta La Tribuna en San Jos, fue dedicado a aquella colonia:
Con sumo placer dedicamos nuestro primer nmero de la revista COSTA RICA AL
DA a la Colonia Alemana residente en el pas porque no slo es ella muy merecedora
de tal homenaje por sus condiciones de trabajo y hombra de bien que la distinguen, sino
porque nuestra historia est ligada ntimamente a sus destinos, dado que ha contribuido
y contribuye generosa y constante en la formacin del acervo social y econmico de la
Nacin./ El alemn que arriba a nuestras playas, viene preparado para la lucha por la vida y
en ella deja su capital, las luces de su inteligencia o su sangre./ No hay captulo de nuestro
progreso en que no encontremos su brillante huella: la economa, el culto, la enseanza,
el comercio, la agricultura, el arte, y sobre todas ellas, la severa distincin en las familias
que han tenido la suerte de unir sus destinos a la de esa raza en que predomina el estricto
concepto del deber y del honor./ En estas pginas quedan fijadas para siempre sus hechos,
sus beneficios y las palabras de agradecimiento sincero de los costarricenses.25

El contenido de la anterior presentacin coincide plenamente con las atribuciones


dadas a la comunidad alemana en el peridico La Tribuna entre 1933-1940, sobre todo en
lo atinente al aporte histrico de la inmigracin alemana a la economa y a la cultura del
pas, destacando en ello su inteligencia, honorabilidad y capacidad emprendedora. Otros
elementos parecieran no haber sido incluidos en los artculos reunidos en el cuadro, como
lo son la hombra, la sangre y la raza, conceptos por entonces centrales en su relacin con las capacidades socioculturales de una nacin incluso al grado de proponerse
la auto-inmigracin, la inmigracin europea o la eugenesia para mejorar el rumbo histrico de la patria,26 y que posiblemente se comprendieran bien en una publicacin que
presentaba una feliz y nada conflictiva simbiosis entre lo alemn y lo nacionalsocialista,
siendo el componente racial eje de esta ideologa.27
Es necesario insistir en el texto de la revista Costa Rica al da, pues aspectos como
la virilidad y hombra con que se construan los imaginarios masculinos en la sociedad
costarricense, parecieran haberse articulado tambin a las fantasas que evocaba el pensar
la cuestin germana y, paralelamente, la cuestin nazi. Aquella mencin no era aislada;
en octubre de 1934, se encuentra en el peridico La Tribuna un artculo con fotografas
alusivas a unas competencias de natacin realizadas en el Club Alemn.28 La corpulencia
y pose de los competidores (de nacionalidad costarricense) que aparecen en las imgenes
invitan a reflexionar sobre lo extendido de aquellas fantasas viriles, y su posible relacin

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con el imaginario de lo germano-nazi en Costa Rica. Adems, el que la fecha de la competencia coincidiera con la de la publicacin del primer nmero de Costa Rica al da, ambas
en octubre de 1934, sugieren que la popularidad de la comunidad germana gozaba por
entonces de perfecta salud, y que el episodio deportivo haba sido una puesta en escena,
representativa de lo que la cuestin alemana evocaba en la mirada costarricense. Incluso
podra pensarse en las posibles relaciones que pudiesen establecerse entre aquellos jvenes nadadores, con la importancia que se le otorgaba al vigor juvenil en la sociedad del
Tercer Reich,29 de modo que podra concluirse actualmente que la Alemania de Hitler no
solamente se constituy en referente para las elites del pas en las formas de gobierno, la
construccin de un orden social y el logro del progreso econmico, sino tambin en un
ideal disciplinario, racial, vitalista y viril, en la medida que fortaleciera la nacin.
Este tipo de artilugios se dilucidaron en otro artculo llamado Alma Alemana,
escrito por Santiago Durn Escalante para la misma revista,30 con argumentos similares que la lnea editorial de la publicacin y que las ubicadas en La Tribuna. El texto
no refera a la comunidad alemana en el pas, sino ms bien a Alemania y a la cultura
germana, cuna de grandes sabios, matemticos, filsofos, pensadores y artistas; y
nacin que por medio de su juventud vigorosa, ha logrado asombrar al mundo en reiteradas ocasiones:
Desde la cuna, la raza germana se distingue por su vigor, por su fuerza y por su constitucin envidiable. A su educacin militar y al respeto que el hogar y la escuela inculcan en
los adolescentes, por ellos mismos y por sus semejantes, se debe que ese pueblo forja su
espritu en condiciones especialsimas para defenderse contra la adversidad y preparar la
victoria constante, en esa lucha eterna que se libra diariamente contra el ms fuerte y tenaz
de los adversarios: la vida!/ Sanos de cuerpo y fuertes de alma, los jvenes alemanes, de
nervio y de coraje, llegan al escenario del mundo a desempear su brillante cometido (...)./
Sobresalientes en todas partes, manejan la espada, que es smbolo del honor, en los campos
de batalla, con el mismo xito, que en la quietud de los laboratorios, el microscopio (...)/
Tierra de jvenes y formadora de juventudes, que ha colocado siempre su nombre en el
pinculo del poder y de la gloria; que guarda entre sus fronteras la raza fuerte que representa un pueblo grande por su espritu y por su parte material (...) raza envidiable que trabaja
y crea; patria inmortal de hombres ilustres, sabios y valientes... bendita seas!31

Como puede verse, los trminos destacados en la cita aludan a que, al referir a
Alemania, se hablaba de una raza (germana) cuyo espritu y fortaleza le hacan destacar
en distintos campos, tanto en la batalla como en la ciencia, as como avanzar frente a las
adversidades alcanzando el poder y la gloria, lo cual pareca referir implcitamente al significado dado al nacionalsocialismo como solucin a las crisis de la Repblica de Weimar
y a la econmica de 1929. Las atribuciones dadas a esa raza, nuevamente, giraban en
torno a la sabidura, la honorabilidad y la valenta, y en ello ocupaba un lugar central el
carcter vigoroso y juvenil, evidenciando un anhelo atravesado por las expectativas asignadas a tales atributos, en cuanto a hacer y mejorar la nacin.
Aquel primer nmero de Costa Rica al da contena adems artculos dedicados a
resaltar la influencia alemana en el desarrollo cultural, en el comercio, en la agricultura, en la educacin y en la religin en Costa Rica, al igual que su papel en la guerra de
1856; este retrato era trazado por personas algunas de reconocida pluma como Ricardo

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Fernndez Guardia (historiador liberal y anticomunista), Oswald Robert Bruce (redactor


del peridico La Tribuna), y Octavio Castro Saboro, posible hermano del editor de la revista por sus apellidos. Asimismo, inclua publicidad de varios negocios alemanes (entre ellos
Libreras Lehmann y Universal, Reimers, Joyera Siebe, Cerveza Selecta de Traube),
artculos escritos por alemanes o costarricenses sobre la compaa naviera Hapag-Lloyd y
su contribucin a la vida cultural y econmica de Costa Rica y de la Amrica Central; la
Cervecera Gambrinus S. A.;32 el aporte alemn a la construccin del ferrocarril al Pacfico;
la beneficencia alemana; la historia de la Escuela Alemana y la del Club Alemn; y sobre
reconocidas personalidades del pas como el doctor Adolfo Acosta, estudiado en Alemania
quien sera nombrado Ministro Plenipotenciario y Enviado Especial por el gobierno de
Len Corts (1936-1940) para una visita oficial a Berln en 1936,33 y el doctor Vicente
Lachner, descendiente alemn y educado tambin en Alemania.
Pero el pasar de todas estas pginas efectuaba continuamente la simbiosis entre lo
alemn (y su lugar en la sociedad y la historia costarricenses) y el nazismo. De ello puede
verse un ejemplo en la secuencia que va desde la 48 hasta la 52. Si la pgina 48 se mostraba entera ofreciendo honor a la colonia alemana por haber participado en la campaa
de 1856, de seguido la pgina 49 presentaba una bien cuidada fotografa de Adolfo Hitler
sobre el lema Ante los hroes cados del NacionalSocialismo: Y a pesar de todo, ustedes
han triunfado, para pasar luego a la 50 publicitando el Servicio de Vapores de la United
Fruit Company y su Gran Flota Blanca. Posteriormente la pgina 51 haca una resea de
la historia de la bandera alemana, junto con el significado de la cruz esvstica (bandera
que estuvo en la portada de la revista), para pasar a las pginas 52-54 a un artculo sobre
El progreso del nacionalsocialismo en Alemania, escrito por el doctor alemn Werner
Rotter, Jefe del Servicio de Anatoma Patolgica del Hospital San Juan de Dios.34
Es importante prestar atencin a esa secuencia, por cuanto el orden que lleva a ver
la Pgina de Honor de la Colonia alemana de Costa Rica (sobre la campaa de 1856)
y luego la imagen de Hitler, para encontrarse despus con la gran flota blanca de
la UFCo, hace una alusin eminentemente racial donde se vincula lo blanco con el
podero y la grandeza;35 no puede dejar de advertirse que la denominacin que la United
Fruit daba a su lnea de vapores, estaba en contraposicin a la Flota Negra que, en
las dcadas de 1910-1920, haba congregado a los trabajadores afrodescendientes de las
plantaciones bananeras del Caribe, incluido el costarricense, alrededor de la mtica figura de Marcus Garvey, de la Universal Negro Improvement Association (UNIA, 1914),
y de su idea de retornar fsica y simblicamente al frica en aquella flota que deba su
nombre a su cultura.36
Tales significaciones en este juego de imgenes se refuerzan en la pgina siguiente
(51), hablando de las nuevas banderas de Alemania; un autor que prefiri el anonimato,
firmando como Dr. G. K. J., sealaba los orgenes remotos de la esvstica hasta los
tiempos de las razas nrdicas, para terminar haciendo una apropiacin histrica de su
significado, codificndolo para pocas que requeran de una regeneracin y estableciendo
una relacin entre el impacto de figuras como Cristbal Coln con el de Adolfo Hitler y la
nueva Alemania. Evidentemente, la adscripcin a las tesis racistas nacionalsocialistas y
la legitimacin dada al rgimen del Tercer Reich en el artculo, representan la mejor culminacin que poda tener aquella secuencia de pginas que entremezclaba sin dificultad
la inmigracin alemana, la cultura germana y el nacionalsocialismo:
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Cristbal Coln que era rubio, de un rubio rojizo, propio de las razas septentrionales
llevaba en su famoso viaje para Amrica una svstica en la roda de su carabela, como
smbolo de buenaventura y buena agero. (...) Cuando el anhelo de retornar hacia lo divino
dominaba a la humanidad con toda la vehemencia del eterno dolor, volva a surgir triunfante como smbolo de advenimiento de una nueva era cultural, como presagio de regeneracin de los pueblos y encarnacin de nuevos y mejores ideales./ Hitler ha sintetizado el
significado del estandarte con la svstica (...) diciendo (...) [que] encarna para nosotros la
misin de la lucha hacia la victoria del hombre ario, a la vez que la victoria de la idea del
trabajo productivo, que siempre ha sido y ser antisemtico. por esto la nueva Alemania
ha elegido de smbolo la svstica.37

Pero, cunto poda durar intacta la dimensin positiva y grandilocuente de aquella


simbiosis? En el cambio de dcada hacia 1940, algunas voces como la del historiador
Rafael Obregn Lora, o la del doctor Vicente Lachner, buscaron apaciguar la creciente
atmsfera germanfoba que se haca de ms espacio en la sociedad costarricense, y para
ello, el primero realizaba un recuento del papel histrico cumplido por la inmigracin
alemana en el pas desligndola de o al menos obviando la evolucin de las cosas a
partir de la formacin del Tercer Reich en 1933; en el caso de Lachner, mdico formado en
Alemania, criticaba los ataques sufridos por la colonia, al tiempo que centraba el debate
en los logros histricos y culturales de Alemania y Francia, inscribiendo la discusin en
el marco de la guerra hasta ese momento (1940) europea,38 cuando nada pareca detener
la Blitzkrieg (guerra relmpago) alemana.
Sin embargo, ya la nueva dcada, como lo sugiere un artculo de Roberto Brenes
Mesn, empezaba a marcar una pauta; la asociacin (ahora negativa) entre nacionalsocialismo e inmigrantes alemanes reconociendo, s, pero creyendo intil aquel prestigioso y
ejemplar pasado germano en el pas pareca dominar el curso de la vida poltica nacional: posiblemente, de ponerle el sello final a la dimensin positiva que pudiera tener la
germanofilia se encargara el proceso de control, persecucin, expropiacin y deportacin
de los ciudadanos del eje, la mayora alemanes, luego de 1941,39 y la campaa electoral de
1942-1943 para los comicios de 1944, cuando el Partido Republicano Nacional se dedic
a revelar continuamente los lazos del ex-presidente y nuevamente candidato presidencial
Len Corts y familiares, con los alemanes y el nazismo en Costa Rica.40
La dcada de 1930, por tanto, haba hecho una simbiosis entre la inmigracin alemana
en Costa Rica, la cultura germana en general, y el nacionalsocialismo, a partir de opiniones de costarricenses y alemanes que fueron poco contestadas por otras que quisieran
evitar tal asociacin; de momento, no se han localizado opiniones directas en la prensa
que quisieran hacer una salvedad a aquella asociacin. Si se tiene presente que en Costa
Rica no eran pocas las adhesiones y simpatas tenidas hacia el nacionalsocialismo entre
algunos grupos polticos ello influido por una cultura poltica de considerables tendencias anticomunistas, antisemitas y autoritarias,41 es razonable la hiptesis de que ello fue
as gracias en buena medida al prestigio social y al aprecio que, previo a la aparicin del
nacionalsocialismo, tenan los alemanes (y lo alemn) en la sociedad costarricense; esto
sugieren las descripciones hechas en torno al carcter de la inmigracin alemana y de la
cultura germana, atribuciones que hacan explicables simultneamente tanto la exitosa
migracin a otras tierras, los logros a nivel mundial en diferentes campos, como el ascenso
histrico de una nueva Alemania, la del Tercer Reich.
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Un nuevo panorama internacional, decisivamente influyente en el local, trajo en el


cambio de dcada hacia 1940 una atmsfera que fue diluyendo la dimensin positiva de
esa asociacin entre alemanes y nacionalsocialismo, para convertirla en un insulto poltico
y en motivo de persecucin. El inicio de los aos cuarenta, con la paulatina incorporacin
de los pases latinoamericanos a la poltica panamericanista que incidi en la declaratoria
de guerra contra los pases del eje, y con la publicacin de listas negras de personas y
negocios alemanes, y la persecucin, expropiacin y deportacin posteriores; coadyuv a
la villanizacin de lo alemn-nazi, a esas alturas componentes difcilmente separables;
fue entonces cuando algunos pocos parecieron querer trazar distancias entre ambos aspectos, intento que adems de minoritario fue tardo, y con mnimas posibilidades de calar
en aquel ambiente excesivamente polarizado. Cun real era aquella orgullosa simbiosis
de los treinta, luego tenebrosa en los cuarenta? Qu alcance tuvo el nacionalsocialismo
dentro de la comunidad alemana? El siguiente acpite busca brindar algunos elementos
de respuesta.
La comunidad alemana y su curso en tiempos del nacionalsocialismo
Acerca de la presencia del nacionalsocialismo en Amrica Latina, y su relacin con
las comunidades de alemanes en los distintos pases, existen varias investigaciones ya.
El estudio de casos como el de los pases del ABC (Argentina, Brasil y Chile)42 y de
Mxico,43 y para el caso centroamericano, de Guatemala,44 ha podido demostrar que
aquel argumento dominante de la expansin hitlerista a travs de una quinta columna
compuesta por los inmigrantes alemanes residentes en los pases latinoamericanos, era un
mito que, en gran parte, fue construido en aquella poca por la incesante contrapropaganda aliada (principalmente estadounidense) para hacerse del apoyo panamericano en el
contexto de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).45
Muy lejos de aquella vieja versin, tales obras determinaron la compleja relacin entre
las comunidades alemanas y la labor del Partido Nacionalsocialista (NSDAP),46 situacin
que inclua conflictos ideolgicos y generacionales entre alemanes ya radicados y con
una prestigiosa trayectoria, frente a las aspiraciones de los recin llegados nazis y su
Auslandorganisation (AO, Organizacin para el extranjero) de alinear (mediante el proceso de Gleichschaltung)47 a todas las instituciones y asociaciones alemanas en el extranjero,
siguiendo los preceptos ideolgicos de una comunidad nacional de raza. Deca el lder de
la AO, Ernst Wilhelm Bohle, que de ahora en adelante, a una Alemania nacionalsocialista
slo puede corresponder una alemanidad en el extranjero nacionalsocialista.48
A pesar de ese claro postulado, la historiografa alemana ha demostrado que las aspiraciones de dominio poltico y militar del Tercer Reich en el mundo se remitan estrictamente a la Europa Oriental, y que siempre haba existido la certeza en el alto mando del
rgimen, que Amrica Latina estaba bajo la zona de influencia estadounidense; existan,
claro est, fuertes intereses comerciales,49 y el papel en estos de las respectivas comunidades alemanas era preponderante, pero su tarea, en el plano ideolgico, giraba en torno
a mantener la soberana internacional del nacionalsocialismo dando cohesin a todos los
alemanes del mundo, al ser estos una (supuesta) comunidad racial-nacional.50 Cohesin

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que ciertamente encontr dificultades para consolidarse, en tanto fueron comunes los
conflictos por el dominio de asociaciones culturales, centros educativos e iglesias en los
pases del Nuevo Mundo, siendo posible la alineacin o nazificacin (en distintos grados
y alcances segn el pas) solamente cuando se sumaron la llegada de profesores pertenecientes al NSDAP, el apoyo de algunos cnsules a la alineacin institucional, y la amenaza
de falta de financiamiento del Gobierno alemn a colegios, escuelas y asociaciones, entre
otros factores.
La reconstruccin de estas complejas relaciones, entonces, ha logrado destacar la
poca uniformidad al interior de la comunidad alemana, y tal situacin no ha sido sino
recientemente, que se trat para el caso costarricense. Christiane Berth, en ese sentido, ha
revelado divisiones al interior de la comunidad alemana en Costa Rica por varias razones,
entre ellas, el aprovechamiento de algunos alemanes al adquirir propiedades y expandir
negocios a expensas de otros conciudadanos que por la crisis de inicios de los treinta
haban quebrado; o las reticencias frente al radicalismo nazi por motivos ideolgicos y
los conflictos polticos y generacionales por el dominio de instituciones como el Club
Alemn.51 La autora, sin embargo, ha reiterado el problema de las pocas fuentes disponibles en el pas para seguirle la pista a la evolucin de la comunidad alemana durante la
era nazi.
Los alemanes, como se ha apuntado anteriormente, tuvieron gran participacin en
la vida poltica e institucional de la sociedad costarricense. En los estudios realizados en
el pas hace varios aos,52 se centraba la atencin sobre la aparente influencia de Max
Effinger en las polticas de restriccin a la inmigracin juda por criterios raciales durante
la administracin de Len Corts (1936-1940); Effinger haba sido consejero de Corts
cuando este era Secretario de Fomento y Administrador del Ferrocarril al Pacfico en la
tercera administracin de Ricardo Jimnez (1932-1936),53 y se le involucraba desde entonces con un escndalo en torno a un proyecto que pretenda la (lucrativa) compra estatal de
unas locomotoras elctricas.54 De hecho, para 1940 se inform sobre la supuesta invasin intelectual de Alemania a Costa Rica durante los aos del Presidente Corts, segn
noticia emitida por un diario mexicano;55 y al trmino de ese ao se hablaba ya, quiz trazndose la vereda que hara de lo alemn-nazi un insulto poltico, de una quintacolumna
cortesista que conspiraba dentro del gobierno calderonista,56 aspecto muy explotado en
los aos electorales posteriores.57
Este conjunto de elementos fueron probablemente los componentes de los que se arm
el Partido Republicano Nacional para la campaa electoral hacia los comicios de 1944, en
la que se achac de forma constante el nazismo y el totalitarismo del candidato rival
y ex-presidente Corts. A pesar de la insidiosa y apabullante propaganda en el sentido de
relacionar a Corts con Effinger en torno a polticas de tendencia nazi en cuestiones raciales, fueron inexistentes los testimonios directos (correspondencia o documentacin en
general) que abrigaron tales argumentos; de esto han carecido tambin las investigaciones
contemporneas antes mencionadas de Stone, Schifter y Guerrero.
Se menciona, s, que Effinger escriba un terminante No es de raza aria a las solicitudes de inmigrantes de origen judo,58 pero hasta el momento no hay rastro de tales documentos, y aquellos hechos no se denunciaron en los aos cuando aparentemente ocurrieron.
Tambin se deca que era agente directo de Hitler para crear una colonia nazi de la que

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sera lder Corts, que su influencia en el sector de obras pblicas y transportes durante la
administracin cortesista pretenda limitar a los aliados en tiempos de guerra, y que era
responsable de la poltica de compensacin comercial nazi de los askimarks.59 Pero la falta
de respaldo documental de esas afirmaciones, su carcter extemporneo, el ferviente contexto de la campaa electoral y de la atmsfera germanfoba, el hecho de que la administracin de Corts se haya adherido a la poltica panamericana,60 o de que el encargado de los
askimarks fuera ms bien Herbert Knhr,61 invitan a dudar sin descartar totalmente las
diferentes atribuciones al caso Effinger, en quien pareciera haberse centrado el ataque de la
opinin pblica en aquellos aos y el de la investigacin cientfica en dcadas ms recientes. Las razones de tal ensaamiento, fueran para justificar el ambiente persecutorio contra
los alemanes, o para infringir una herida electoral a la frmula de Corts en el Partido
Demcrata, o por alguna otra razn, estn todava por averiguarse.
En todo caso, es curioso que no se haya puesto tanta atencin a otros miembros de la
comunidad alemana que, as como ocuparon lugares destacados en las instituciones del
pas, tambin fueron firmes defensores del nacionalsocialismo y del Tercer Reich. Uno de
los casos ms llamativos es el del doctor Werner Rotter, Jefe del Servicio de Anatoma
Patolgica del Hospital San Juan de Dios, seccin en la cual haba tambin un Museo de
Anatoma Patolgica.62 Aunque Rotter no era miembro del NSDAP en Costa Rica,63 en
una entrevista de mayo de 1934, a raz del cable de un peridico de exiliados alemanes en
Pars que informaba acerca de que Alemania construa caones de grueso calibre, deca el
doctor, presentndose como entendido en la materia, que una poltica de rearme requera
comenzar por armas fusiles y ametralladoras, y que tal noticia haba sido fabricada para
hacer propaganda en contra de Alemania en el extranjero.64
Un artculo del doctor Rotter, publicado en la revista Costa Rica al da, no dej lugar a
dudas respecto a su opinin favorable al Tercer Reich. All, presentaba al nacionalsocialismo
como la salvacin frente al bolchevismo, como un rgimen que buscaba la paz internacional a partir de la igualdad de condiciones econmicas y militares con las dems naciones.
Crea que el nacionalismo haba sido fcil de revivir en Alemania a raz de la continua
opresin a que le haban sometido las otras potencias luego de la Primera Guerra Mundial,
conflicto que haba dado origen al nacionalsocialismo pues en las trincheras desaparecieron muy rpidamente las diferencias de las clases sociales ante el valor de la personalidad,
engendrando en los combatientes un espritu de comunidad que antes no haba existido,
pero que devino el espritu del Partido Nacionalsocialista. Destacaba adems la reduccin
del desempleo en Alemania gracias al nacionalsocialismo, as como la desaparicin de las
diferencias y conflictos de clase, al tiempo que enfatizaba la importancia de la juventud en
contraste con la indocilidad de muchos de la generacin vieja. Finalmente, negaba la existencia de una dictadura, reafirmando ms bien la de una democracia autoritativa:
es bastante absurdo denominar tirano o dictador a un hombre que posee la confianza
de nueve dcimas partes de su pueblo. / Agradecemos al destino, que nos ha dado en el
momento ms oscuro de nuestra historia, al hombre, al cual levantamos los ojos con una
confianza ilimitada y que nos ha inspirado nueva esperanza y nueva fuerza para un porvenir ms feliz./ Heil Hitler!.65

Como puede apreciarse, los referentes ideolgicos de Rotter eran propiamente los de
la tercera fase de inmigracin alemana a Costa Rica, la posterior a la primera guerra la
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cual contena los conflictos de la Repblica de Weimar,66 donde se fundan las decepciones frente a la democracia, las fantasas con la vuelta a un rgimen autoritario, y el
nacionalismo exacerbado, con la nostalgia por los buenos tiempos del Imperio Alemn.67
Ahora bien, para gran parte de la comunidad alemana que opinaba sobre el acontecer de
su pas, esos eran tambin los referentes. El siguiente cuadro resea actividades, entrevistas y artculos localizados en el peridico La Tribuna entre 1933 y 1939.
CUADRO 2
NOTICIAS SOBRE ACTIVIDADES Y DISCURSOS DE LA COMUNIDAD ALEMANA RESPECTO AL
NACIONALSOCIALISMO, EN LA TRIBUNA (1933-1939)

Fecha

Pg.

Actividad y lugar

Participantes

Ideas principales del discurso

4.2.1933

Entrevista

Jos Schaefer, ntimo


amigo de Hitler.

-Hitler proceder a disolver el comunismo.


-Hitler proceder a armarse; el militarismo no
se ha olvidado y brindar empleo.

5.3.1933

11

Entrevista

Jos Schaefer, decidido nacionalsocialista alemn.

-El comunismo no es amenaza para el gobierno


nazi.
-El comunismo fue derrotado en Munich y
surgi el movimiento nacionalsocialista de
Hitler.
-El comunismo tuvo su impulso en la posguerra por la falta de trabajo.

2.12.1933

1, 7

Informe de visita
de la Princesa
Irene de Prusia,
a su llegada a
Puntarenas

Informa Ricardo
Eckerman, ex-teniente
de Marina y compaero de colegio del
Prncipe Segismundo,
en nombre de la
colonia alemana.

-La princesa habl de la nueva Alemania.


-Ella aprueba la poltica del canciller Hitler,
salvador del Reich y de sus vetustas instituciones.

9.2.1934

5, 7

Bienvenida al
Ministro alemn
Herr Wilhelm
Von Kuhlmann, y
primer aniversario
del advenimiento
al poder del Fhrer
(30.1.1933), en el
Club Alemn

-Colonia alemana
-Herbert Knhr,
Presidente del Club
Alemn
-Von Kuhlmann
-Margarita Segreda,
hija del maestro
Segreda

-La nia Segreda recit una poesa: Adolfo


Hitler el libertador de la tierra alemana.
-Knhr habl sobre:
a-la Alemania de anteguerra, la catstrofe mundial, las victorias y derrotas, el renacimiento
de posguerra, la llegada al poder del grande
hombre.
b-la amenaza comunista como abismo y el
renacimiento nacionalsocialista.
c-Kuhlmann como representante de la nueva
Alemania.
-Von Kuhlmann habl sobre:
a-la existencia de un solo partido en Alemania.
b-la inexistencia de diferencias de clase en
Alemania.
c-la poltica exterior de Hitler como poltica
de paz.
d- el nacionalismo de la comunidad alemana
en Costa Rica y su mayor unidad ante los
cambios en Alemania.

Contina...

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Continuacin Cuadro 2
Fecha

Pg.

Actividad y lugar

Participantes

Ideas principales del discurso

24.3.1934

1, 8

Inauguracin del
nuevo local del
Partido Nacionalsocialista de
Trabajadores en
Guadalupe, a
poca distancia del
Club Alemn

-Miembros del partido


-Jos Schaefer

-NSDAP con ms de cincuenta miembros, se


form hace un ao y medio [1932] con participacin de miembros de la colonia alemana
residentes.
-Casi la mitad de los miembros de la Orstgruppe (grupo local) consiste en veteranos de la
guerra mundial, muchos que fueron condecorados, y varios de ellos miembros activos del
movimiento hitlerista desde su inicio.
-Dice Schafer:
a-el local ser para reunirnos y hablar de la
nueva Alemania
b-reunir a todos los alemanes que estn de
acuerdo en que el progreso del Reich como el
nuestro depende de la creacin y del sostenimiento del espritu del trabajador alemn, sin
diferencia de clase.
-Herbert Knhr, presidente del Club Alemn,
es el presidente de la agrupacin.

25.3.1934

Inauguracin del
nuevo local del
Partido Nacionalsocialista en
Guadalupe

-Miembros del partido


residentes en San Jos
y otras localidades
-Herbert Knhr

-Dice Knhr:
a-Hitler acab con querellas partidarias en
Alemania.
b-el credo del partido es reconocer al
Fhrer y seguirlo hasta donde fuese.
-Se prest el juramento a Hitler.
-Damas de la mejor sociedad alemana
vendieron retratos de Hitler impresos en los
talleres de La Tribuna.
-Por motivo de amenazas, el gobierno tom
precauciones para garantizar el ejercicio de
los derechos de los hitleristas.

17.1.1935

-Celebracin del
plebiscito del
Sarre
-En el consulado,
en el local del
NSDAP y en el
Club Alemn

-Miembros de la
colonia alemana en
el Club
-Miembros del
NSDAP e su local

-Se celebra el plebiscito del Sarre y se considera oportuno para el mejor entendimiento entre
Alemania y Francia, y para la paz y estabilidad
econmica europea.

31.3.1935

Artculo sobre
poltica exterior
de Hitler, como
crtica a opinin
de Alejandro
Alvarado Q.

Max Effinger

-Effinger se extraa de que el NSDAP local no


haya corregido a Alvarado.
-Al ser excombatiente, Effinger niega que
Hitler quiera hacer otra guerra, pues este fue
tambin combatiente.

24.12.1935

10,
15

Artculo de Carlos
Schwarz

Carlos Schwarz

-Munich, centro del movimiento nacionalsocialista, aspira a ser capital del arte alemn.

22.4.1936

Celebracin del
cumpleaos de
Hitler en el Club
Alemn

-Aproximadamente
60 socios del Club
-El presidente del
Club Carlos
Federspiel

-Federspiel envi al estadista un cable de


felicitacin en nombre de sus miembros.

Contina...
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209

Continuacin Cuadro 2
Fecha

Pg.

Actividad y lugar

Participantes

Ideas principales del discurso

20.10.1937

1, 4

Miembros de la
colonia alemana
regresan de un
viaje por Europa

-Colonia alemana
-Esteban Steinvorth

-Dice Steinvorth que la nueva Alemania lo


ha sorprendido por su organizacin, progreso,
falta de desempleo, y su capacidad militar de
repeler una agresin, pero no la provoca.
-Habla tambin de la situacin comercial entre
Costa Rica y Alemania, y del caf costarricense en ese mercado.

30.11.1937

Celebracin de la
semana del libro
alemn, en el Club
Alemn

-Sr. Bayer, concurrentes y el profesor de la


ctedra

-Se celebra la semana del libro, y las fotografas muestran que el local del Club est
adornado con la bandera nazi y su esvstica.
No se resean discursos

15.3.1938

Conmemoracin
de los muertos de
la Gran Guerra,
de la revolucin
nacionalsocialista,
y de la anexin
de Austria a Alemania, en el Club
Alemn

-Colonia alemana
-Cnsul de Alemania
-Miembros del
NSDAP
-Un miembro de la
Juventud hitlerista
-El padre Mashler,
profesor del Colegio
Seminario

-En la conmemoracin de los cados de la gran


guerra, se aprovech para celebrar, en medio
de un local adornado por banderas y esvsticas, la revolucin nacionalsocialista de Hitler y
la anexin de Austria.

20.11.1938

1, 4

Entrevista a Botho
Steinvorth sobre la
situacin juda

-Botho Steinvorth

-Costa Rica tiene un problema similar a Alemania respecto a los judos, pero sin dimensiones raciales; debe acabarse con los especuladores y promover el trabajo en la agricultura.

30.4.1939

1, 3

Entrevista a Herbert Knohr por La


Tribuna

-Herbert Knhr

-Felicita a La Tribuna por publicar entero un


discurso de Adolfo Hitler.
-Considera que Hitler garantiza la paz en
Europa.
-Opina sobre el mercado alemn para el caf
costarricense y sobre los askimarks.

10.9.1939

13

Reunin para
recaudar fondos y
formar comisiones de trabajos
que ayuden a sus
compatriotas en la
guerra, en el Club
Alemn

-Cnsul
-Colonia alemana
-Lder y miembros del
NSDAP
-(ms de 300 asistentes)

-Lder del NSDAP considera que Hitler hizo


todo por mantener la paz, por eso merece la
confianza de los alemanes.
-Su tarea, ya que no estn en el campo de
batalla, radica en evitar la propaganda calumniosa contra la colonia alemana que siempre
ha vivido y trabajado tranquilamente con los
costarricenses.

Fuente: Elaboracin propia a partir de La Tribuna 1933-1939.

Del cuadro es posible apreciar, en primer lugar, una colonia alemana poco diferenciada en su interior, que se funde con miembros del NSDAP y con los representantes
consulares del gobierno nazi en el pas, para dar apoyo y celebrar distintos logros y eventos respecto a la poltica interior y exterior de Alemania, como lo fueron la revolucin
nacionalsocialista y la llegada a la cancillera de Hitler (incluso su cumpleaos), el plebiscito del Sarre, la anexin de Austria o la solidaridad con los combatientes en la segunda
conflagracin mundial; todo ello celebrado la mayora de las veces en el local del Club
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Alemn, aparentemente centro de difusin de las ideas y la parafernalia nazi, a pesar de


tener el NSDAP su propio local e inclusive an despus de que este existiese.
En segundo lugar, los referentes discursivos e ideolgicos de esta comunidad alemana
aparecida en aquel diario, y dentro de la cual se incluye a inmigrantes y descendientes,
representantes consulares y miembros del NSDAP, eran propiamente los del conflictivo
perodo de la Repblica de Weimar que catapult al movimiento nacionalsocialista y a
Hitler a alcanzar el control del gobierno en 1933. Apreciaciones de tendencia anticomunista y antisemita, con una opinin que tenda a definir a Hitler y al nacionalsocialismo
como la salvacin frente al abismo y al caos bolchevique o comunista, y como el punto
de partida de una nueva Alemania que haba acabado con la crisis econmica y con los
conflictos de clases, para conformar una sociedad de un solo partido colmada de empleo
y progreso, eran mucho ms que recurrentes y se tornaban en el supuesto desde donde
partan las opiniones respecto a la patria de origen.
En tercer lugar, pareciera haber sido efectivo en la comunidad alemana residente
en Costa Rica, el mito de Hitler; idealizacin que depositaba en el Fhrer lealtades de
dimensiones religiosas y mesinicas, que le crea responsable de todo lo bueno que pareca ocurrirle a Alemania, de los logros a lo externo e interno de esa nacin, y a su vez
considerndole incesantemente preocupado por la conservacin de la paz mundial; todo
esto provocaba emitir adhesiones dispuestas a seguirle hasta donde fuese. La venta de
postales con su retrato, la presencia de su rostro pintado al crayn, o la misma celebracin
de su natalicio, todo esto en el Club Alemn, parecieran haber abonado lo suficiente para
que, finalmente, en ese local tambin se recogieran fondos con el propsito de solidarizarse con los soldados compatriotas en la nueva conflagracin mundial que daba inicio en
1939, aduciendo que Hitler haba evitado a toda costa llegar a una nueva guerra.68
El NSDAP en Costa Rica fue creado aparentemente en 1934;69 pero en la inauguracin de su local en marzo de 1934, se dijo que tal movimiento exista desde haca un ao
y medio,70 es decir, desde 1932, dato para el cual no se ha podido localizar todava un
registro documental preciso. Efectivamente, sus miembros eran mayormente veteranos
de la guerra mundial, muchos de los cuales fueron condecorados, incluso varios de ellos
fueron miembros activos del movimiento hitlerista casi desde su iniciacin en 1921, y la
organizacin haba sido creada para reunir a todos los alemanes que estn de acuerdo en
que el progreso del Reich como el nuestro depende de la creacin y del sostenimiento del
espritu del trabajador alemn, sin diferencia de clase.71
Del origen generacional del NSDAP en Costa Rica da fe un registro que seala que,
de los 66 miembros contabilizados en 1946, solamente 6 haban nacido antes de la dcada
de 1890, por lo tanto cabe de esperar que la poca de socializacin poltica de la mayora
de militantes nacidos a fines del siglo XIX o principios del XX, haya absorbido buena
parte de la atmsfera de la primera posguerra, ms cuando 49 de ellos haban nacido en
distintas ciudades de Alemania.72
Del proceso de Gleichschaltung (nivelacin, alineacin o nazificacin) en Costa Rica
ha sido muy difcil encontrar referencias directas. No obstante, existen indicios de divisiones al interior del Club Alemn73 y en la Escuela Alemana74 en 1934, y en prestigiosos
negocios como la Librera Lehmann,75 que revelan fricciones por el ingreso de miembros
del Partido Nazi a juntas directivas y puestos de mando en esos diferentes espacios; sin

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embargo, el alcance, duracin y desenlace de esos conflictos, sigue siendo una incgnita.
Tales matices, reveladores de una comunidad sin posiciones unvocas, no evitaron que las
difundidas actividades y opiniones en celebracin de hechos relacionados al Tercer Reich
y su Fhrer, desde los primeros aos del rgimen, terminaran alimentando la abrupta y
poco discriminadora poltica de persecucin del estado costarricense en los aos cuarenta,
de la que no escap siquiera la Escuela Alemana.
Entonces, cunta distancia haba entre el nacionalsocialismo y la comunidad
alemana en Costa Rica? Evidentemente, el breve vistazo dado aqu a la historia del
NSDAP en la sociedad costarricense es mucho menos que parcial; la reconstruccin
de su formacin y evolucin an requieren de una mejor muestra documental que,
por lo pronto, no se tiene a mano. En todo caso, la intencin de ver su presencia en el
pas, pretende captar las dimensiones de aquella simbiosis entre la poblacin alemana y el fenmeno nazi; de esto, como se ha sugerido antes, y hechas las salvedades
documentales, puede decirse que el transcurso de los aos treinta, que vieron pasar la
legitimacin internacional del Tercer Reich, el fortalecimiento de su imagen respecto a
su poltica exterior y a su situacin interna, ms una probablemente efectiva incursin
de los nazis en asociaciones e instituciones en el pas,76 hicieron factible identificar a
los miembros de la comunidad alemana con las posturas e imgenes difundidas por el
Gobierno alemn y su Fhrer.
La comunidad alemana en Costa Rica no era un ente monoltico, y de ello dan
testimonio los conflictos antes mencionados frente a la Gleichschaltung nazi, o los
atinentes a diferencias en las trayectorias empresarial y poltica, en su relacin con el
estado y la sociedad costarricenses, como fue el caso de las discrepancias entre Max
Effinger y Herbert Knhr, reveladas en 1936.77 Por otra parte, las referencias documentales respecto a posibles desavenencias de miembros de la comunidad con el gobierno
nacionalsocialista, son por el momento escasas en comparacin con las que les presentan identificndose y apoyando dicho rgimen; debe aclararse s, que haba un grupo
llamado Alemania libre de Costa Rica, que para 1942 era aparentemente dirigido por
su Vicepresidente Carlos Mathias Bruencker, pero se ignora aqu hasta dnde fue extensivo ese movimiento que al menos no fue captado por medios de importante circulacin
como La Tribuna.78
Para los aos de 1939 y principios de los cuarenta, s existieron algunos intentos de
parte de miembros de la comunidad alemana y tambin de militantes del NSDAP, por evitar ser vistos como elementos expansionistas del nazismo en Costa Rica y Centroamrica,
en momentos en que se haca sentir la insidiosa propaganda estadounidense.79 Para ello,
hacan un recuento de lo que haban sido los imperialismos britnico, francs y estadounidense en Amrica Latina,80 negando cualquier intencin de Alemania de pretender expandirse en el subcontinente, como tanto insista la propaganda aliada, creando y atizando
la atmsfera germanfoba.81 Pero en ningn momento quienes asumieron ese distanciamiento de las intenciones expansionistas de la comunidad alemana como una quinta
columna (Herbert Knhr y F. Eckstein, ambos militantes del NSDAP),82 se distanciaron
de su simpata por Hitler y su poltica exterior, por lo que siguen siendo pocos los indicios
para poder separar aquella fusin tan emblemtica, prestigiosa y poco cuestionada de los
aos treinta, pero tan perseguida y reprimida en los cuarenta.

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Conclusiones
La comunidad alemana en Costa Rica contaba, al momento de arribar al escenario
el nacionalsocialismo, con casi un siglo de reconocida y admirada presencia en el pas
dentro de los ms diversos campos, desde el econmico, el poltico y el religioso, hasta
el educativo y el cientfico. Tal reconocimiento se rodeaba de una constante admiracin
en Costa Rica, donde se atribua el prestigio de esa migracin al carcter de la cultura
germana. El imaginario alrededor (y dentro) de esa comunidad, asignaba a la germanidad
unos valores que rayaban en una especie de herosmo histrico, lo cual haca explicables
varios hechos: los logros que por siglos se conferan a la cultura alemana en diversos campos como la ciencia, la poltica y el pensamiento en el mundo; la exitosa migracin de los
alemanes all donde radicaran; y la grandeza alcanzada por el Tercer Reich, constituyendo
una nueva Alemania que haba salido del caos comunista, del abismo bolchevique
y de la crisis, para cohesionar su nacin-raza sin diferencias ni conflictos de clase, de
la mano del mtico Fhrer y su movimiento revolucionario nacionalsocialista. De este
modo, los valores germanos fueron fundidos con el nacionalsocialismo, entendiendo este
como su destino histrico, como su culminacin sociocultural.
En Costa Rica, tal despliegue ideolgico posiblemente poda articularse, no sin
fricciones, a una cultura poltica que no exclua elementos cargados de racismo, anticomunismo, autoritarismo y fantasas viriles. Pero lo cierto del caso, es que la asociacin
establecida durante los aos treinta entre lo alemn, los alemanes y el nazismo fue poco
contestada, no hay por el momento indicios de que se buscase separar; por lo tanto, cabe
concluir que el nacionalsocialismo se haba entroncado en el prestigio y la trayectoria con
que contaban desde mucho antes los alemanes en el pas. En esto, los valores atribuidos
a la alemanidad haban sido fundamentales, y casi por una dcada tal fusin goz de
perfecta salud y legitimidad, hasta que el curso de la historia dio un violento giro donde
todo intento de zafar la frmula era tardo.
Si la historiografa en otras partes del mundo ha determinado que las intenciones del
Partido Nazi de controlar y nazificar instituciones y asociaciones, encontr serios conflictos al interior de las distintas comunidades alemanas en Amrica Latina, limitando esto
(junto con los respectivos factores locales) el alcance del movimiento y de la ideologa, en
Costa Rica tal parece que segn las fuentes por el momento localizadas existieron tales
conflictos, mas sin poder deshacer la simbiosis entre la poblacin alemana y el nazismo,
que haba crecido paralelamente a la consolidacin internacional del Tercer Reich y del
imaginario en torno a sus logros, a la idealizacin del Fhrer como responsable de la
nueva Alemania, y a la posiblemente efectiva insercin de los militantes y de la ideologa nacionalsocialistas en las instituciones germanas en el pas. Los conflictos no minaron
aquella frmula, y los intentos por deshacerla no trascendieron a la esfera pblica, manifestando los afectados slo un rechazo de las acusaciones sobre el expansionismo.
La asociacin entre la comunidad alemana y el nacionalsocialismo fue posibilitada en
gran parte por la plataforma ideolgica comn que brindaban las frustraciones en torno a
la poca de la primera posguerra y a la Repblica de Weimar, conflictivo panorama que
sirvi a la escalada nacionalsocialista en Alemania y muy posiblemente a su aceptacin
en pases como Costa Rica. Pareciera que entre la comunidad de alemanes de Costa Rica,

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ocurri un proceso similar al desarrollado en Alemania, en lo concerniente al apoyo brindado al Fhrer y la poltica exterior bajo su mando, teidas estas cuestiones por el aura
del mito, que llev a sus simpatizantes a creer que el lder haba hecho todo lo posible
por mantener la paz; por lo visto, la propaganda fue exitosa en ese sentido. Sin embargo,
si en el Tercer Reich la armona entre el lder-el partido-la nacin fue fracturada por la
desconfianza de la poblacin hacia el partido, haciendo indivisibles simultneamente al
gua y su patria, en Costa Rica se torna difcil comedir esa posible armona por el hecho
de desconocer la totalidad del comportamiento de la comunidad germana en relacin con
la cuestin nacionalsocialista; quizs entre los ms adheridos a la poltica del Tercer Reich
no se hizo separacin del lder, el partido y la nacin, pero algunos conflictos al interior
de la comunidad, y posiblemente la no total adhesin al curso de las cosas en Alemania
entre alemanes cuya posicin no fuera expuesta pblicamente, hacen pensar que el lder
tal vez no lo fue para todos, y el partido mucho menos.
La comunidad alemana no era un solo cuerpo monoltico, pero las diferencias en su
interior en los aos treinta parecieron no tener una severa trascendencia ideolgica; los
posibles opositores al nacionalsocialismo no ocuparon un lugar preponderante en la esfera
de la opinin pblica. Sera en los cuarenta que saldran a la luz las reticencias habidas
entre los alemanes frente al nacionalsocialismo. De ello se puede inferir, sin que las conjeturas sean excluyentes, que: o tales distancias se inventaron repentinamente en el contexto
persecutorio de comienzos del decenio de 1940, para evitar perder la prestigiosa posicin
econmica y social tenida en el pas, y no afectar as el curso de sus negocios y los contactos comerciales y financieros establecidos con Alemania; o que durante la dcada de 1930,
para los opositores alemanes del nazismo no haba sido problema mantener un bajo perfil
de su malestar en la medida en que no constitua amenaza alguna para su permanencia en
el pas, ms all de los posibles diferendos con sus compatriotas; o que la hegemona de
la difusin nazi entre la comunidad alemana haba relegado a una esfera muy discreta a
quienes se distanciaron del nacionalsocialismo y de la admiracin por el Fhrer.
Por lo visto, la presencia e impacto del nacionalsocialismo en Costa Rica era mucho
ms que la cercana de un alemn como Effinger al gobierno. Muy posiblemente, el que
la batera de crticas estuviesen concentradas sobre l en medio de las disputas polticas y
del ambiente persecutorio de inicios de los cuarenta, iba en funcin de afectar las intenciones electorales de un Len Corts cercano a Effinger, y de justificar la expropiacin y
deportacin de los alemanes (un botn muy preciado) haciendo creer que los nazis estaban
conspirando al interior del aparato gubernamental con fines expansionistas, cuando en
realidad Effinger y otros mantenan esa relacin estrecha con la institucionalidad del pas
desde mucho antes de que el nacionalsocialismo se asomara a la sociedad costarricense.
El hecho de que a la comunidad alemana se le hubiese denominado por aos colonia alemana, mencin con posibles derivaciones colonialistas, pudo haber contribuido subrepticiamente para hacer factible en el imaginario nacional, el convertir de forma repentina
a esa admirada poblacin en un enemigo a perseguir por sus aparentes intenciones de
dominacin, en una poca en que la adulacin al caudillo austriaco nazi fue sustituida por
la imagen de un nuevo caudillo salvador: Franklin D. Roosevelt.
En el cambio de dcada, el viraje en la situacin internacional durante los aos de
la Segunda Guerra supuso asimismo el viraje al interior de la sociedad costarricense; el

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Tercer Reich se derrumbara progresivamente y con l toda la germanidad que, por su


(supuesta) condicin racial, haba intentado nazificar, y en esto no import que no toda
la comunidad alemana en el pas estuviese con Hitler: en Costa Rica, como en el resto
de pases latinoamericanos, operaban ya otros mecanismos, se cobraron otras facturas
y se agitaron otros intereses. Los aos cuarenta convirtieron en hegemnico lo que en
los aos treinta circulaba entre no muchos: el nacionalsocialismo pas a ser el prototipo
de la villana poltica al cambiar el decenio, luego de ser el referente de orden, progreso,
vigor, disciplina y grandeza para muchos cercanos al (o dentro del) gobierno, o para
algunos miembros de comunidades de tanta distincin en el pas como la alemana; pero
este desenlace no supuso una transformacin sustancial en la cultura poltica del pas
en los aos cuarenta, que deposit sobre otros referentes sus desvelos autoritarios y sus
urgencias caudillistas.
Finalmente, la experiencia vivida por la comunidad alemana en la primera mitad del
siglo XX, y particularmente el desenlace sufrido al iniciar los aos cuarenta, remite a
pensar en los modos cmo desde las representaciones o los imaginarios sociales se hace
poltica. De poco valieron distanciamientos o aclaraciones de algunos respecto al desinters expansionista nazi, o el antiguo prestigio tenido, para detener la ola persecutoria contra
la totalidad alemana en el pas; all operaron un conglomerado de factores que tenan poco
que ver con el impacto real de los acontecimientos internacionales en el escenario local.
Esto a su vez da cuenta de que el estudio de una poblacin migratoria no se limita a esa
presencia del otro, sino a esa mirada que se le coloca y define segn lo que despierta en
quien observa: el panorama entonces puede padecer sutiles o violentas transformaciones,
y as pasar de la adulacin heroica a la paranoia chauvinista. Al fin y al cabo, para ambos
extremos hay una cultura poltica que pone a disposicin los recursos para efectuarlos.
Notas
1.

Una primera versin de este artculo se present como ponencia en las Jornadas de Investigacin del Instituto de
Investigaciones Sociales (IIS, UCR), en setiembre de 2006, donde fui becario durante ese ao para realizar mi tesis de
maestra en Historia La recepcin crtica del nacionalsocialismo entre la intelectualidad de izquierda en Costa Rica
(1933-1943). Agradezco a la investigadora Christiane Berth (Instituto de Investigacin en Historia Contempornea de
Hamburgo) por sus observaciones al texto original de la ponencia, as como por compartir algunas de las fuentes que
empleo. Tambin agradezco a Werner Mackenbach y a Sindy Mora sus tiles comentarios. Errores o imprecisiones no
les pertenecen; son solo mos.

2.

Si se entiende de forma amplia, dentro de la presencia germana podra incluirse asimismo a los cnsules alemanes
y a las relaciones comerciales, polticas y culturales entre Costa Rica y Alemania, por cuanto en la poca del Tercer
Reich muy posiblemente constituyeron factores determinantes para la recepcin, generalmente positiva, que tuvo el
nacionalsocialismo entre buena parte de la sociedad costarricense.

3.

Vase Luis. E. Bosemberg. Alemania y Colombia, 1933-1939. En: Iberoamericana. N21, Ao VI, (marzo de 2006)
(nueva poca): 25-44.

4.

Eugenio Herrera Balharry. Los inmigrantes y el poder en Costa Rica. En: Revista de Historia (Heredia: EUNA) 11
(enero-junio 1985): 131-159; y Eugenio Herrera Balharry. Los alemanes y el Estado cafetalero (San Jos: EUNED,
1988).

5.

Samuel Stone. La dinasta de los conquistadores (San Jos: EDUCA, 1975).

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6.

Esteban Penrod Padilla. Las relaciones diplomticas y consulares entre Costa Rica y Alemania (desde su inicio
hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial). Trabajo final de graduacin, Gobierno de la Repblica de Costa Rica,
Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, Instituto de Servicio Exterior Manuel Mara Peralta. 1997.

7.

Stone, 299; Jacobo Schifter. Costa Rica 1948: anlisis de documentos confidenciales del Departamento de Estado
(San Jos: EDUCA, 1982), 87-89. Rudy Guerrero Portales. Costa Rica y los Estados Unidos en la Segunda Guerra
Mundial (San Jos: Editorial Costa Rica, 1994), c.3. Para la atmsfera poltica que, debido en parte a la presencia
alemana en el pas, condujo a las alianzas con Estados Unidos a inicios de los cuarenta, vase Jacobo Schifter. Las
alianzas conflictivas. Las relaciones de Estados Unidos y Costa Rica desde la Segunda Guerra Mundial a la Guerra
Fra (San Jos: Asociacin Libro Libre, 1986), c.3.

8.

Cabra agregar aqu la investigacin, realizada por Margarita Torres y Gertrud Peters, acerca de la documentacin de
la Junta de Custodia, oficina gubernamental con la que se procedi a la expropiacin de los ciudadanos del eje, entre
ellos los alemanes, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Si bien el estudio de ese desenlace es fundamental
para el conocimiento de la influencia econmica de tal poblacin y de los intereses creados entre empresarios costarricenses y los Estados Unidos alrededor de sus propiedades, el fenmeno migratorio de la comunidad alemana, as como
su evolucin durante los aos treinta (los del nacionalsocialismo) seguan sin conocerse bien. Vase Gertrud Peters y
Margarita Torres. Los ciudadanos de pases enemigos, residentes en Costa Rica durante la Segunda Guerra Mundial.
Producto de Investigacin del Proyecto: Cambios en la Propiedad Agrcola en Costa Rica durante la Segunda Guerra
Mundial. Heredia, Universidad Nacional, Escuela de Historia, 2003.

9.

Christiane Berth. La inmigracin alemana en Costa Rica. Migracin, crisis y cambios en entrevistas con descendientes alemanes. Ponencia para el VIII Congreso Centroamericano de Historia, Antigua Guatemala, 10-14 de julio del
2006. En Herrera B. E. Los inmigrantes y el poder, 88-89, puede encontrarse otra periodizacin de la inmigracin
alemana en Costa Rica.

10. Ibid, 3-8.


11. Dentro de la produccin historiogrfica centroamericana, El Salvador ha sido el nico pas del que no he encontrado
obras relacionadas con la presencia germana. Para el caso costarricense vanse las obras citadas ms arriba. Para
Nicaragua, Cfr. Getz Von Houwald. Los alemanes en Nicaragua (Managua: Coleccin Cultural Banco de Amrica,
1975), 479 pp. Sobre Guatemala, Regina Wagner. Los alemanes en Guatemala (Guatemala: Editorial IDEA, 1991), 535
pp. Y para el caso de Honduras, Segisfredo Infante, et. al. Los Alemanes en el Sur. 1900-1947 (Tegucigalpa: Editorial
Universitaria, UNAH, 1993) y Mario Argueta. Los alemanes en Honduras: datos para su estudio (Tegucigalpa: Centro
de Documentacin de Honduras, CEDOH, 1992). Tal conjunto bibliogrfico no incorpora historias migratorias frustradas de alemanes, por ello la predominante imagen de su xito.
12. Wagner. Los Alemanes en, C.2 y 3. Y Herrera. Los inmigrantes y el poder, 94.
13. Walter L. Bernecker y Thomas Fischer. Alemania y Amrica Latina en la poca del imperialismo. 1871-1914. En:
Revista de Historia (Heredia: EUNA-EUCR) 33 (enero-junio 1996): 9-42.
14. Para 1897, haban en Costa Rica 342 alemanes (un 5.5% de la poblacin extranjera residente en el pas); mientras que
para 1927 haban 685. En Guatemala, para 1897 eran 900. Vase Berth, 8; Herrera, Los inmigrantes y el poder,
102; Wagner, 113.
15. Mario Samper. Caf, Trabajo y Sociedad en Centroamrica, (1870-1930): Una historia comn y divergente. En:
Vctor Hugo Acua Ortega, (ed.). Historia General de Centroamrica. Tomo IV. (Madrid: FLACSO, 1993), 37. Vase
tambin Herrera, Los inmigrantes y el poder, 130-131.
16. Carolyn Hall. El caf y el desarrollo histrico-geogrfico de Costa Rica (San Jos: ECR, 1991), 86-87.
17. Von Houwald, C.13; y Wagner, 169, 210-213.
18. Von Houwald, C.12, 13 y 15. Infante, C.4. Wagner, C.8, 9 y 10.
19. Wagner, C.13. Infante, 56-64. Von Houwald, C.9, 10 y 19.

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20. Herrera, Los inmigrantes y el poder, C.4.


21. Wagner, C. 4 y 7.
22. Infante, 90. Argueta, 11-12.
23. Tanto este como el siguiente cuadro incorpora buena parte del contenido de los artculos. Esto lo he hecho deliberadamente por cuanto se trata de hechos que, es posible, hasta ahora se revelan pblicamente. No he conocido todava
ninguna investigacin, recopilacin o coleccin documental que los expusiera.
24. Vanse varios casos en que noticias, muchas de origen estadounidense, acusaban al nazismo de planear su expansin
en Costa Rica, Centroamrica y/o Amrica Latina, en La Tribuna, 9 de abril de 1938, 1, 7; 11 de setiembre de 1940,
1, 5; 20 de febrero de 1941, 1, 5; 27 de abril de 1941, 1, 2, 9; 29 de octubre de 1941, 1, 2.
25. Eduardo Castro Saboro. Presentacin. En: Costa Rica al da. N1, ao 1. San Jos, octubre de 1934, 3. Agradezco
profundamente a la investigadora Christiane Berth por facilitarme una copia de este interesante documento. El destacado en negrita en la cita es mo.
26. Algunos de estos temas, relacionados con la intelectualidad en Costa Rica y Guatemala a fines del siglo XIX y
primer tercio del XX, pueden verse en Steven Palmer. Hacia la Auto-inmigracin. El nacionalismo oficial en
Costa Rica. 1870-1930. En: Arturo Taracena A., y Jean Piel. (comps.) Identidades nacionales y Estado moderno en
Centroamrica. (San Jos: EUCR, 1995), 75-85; Steven Palmer. Racismo intelectual en Costa Rica y Guatemala,
1870-1920. En: Mesoamrica (Guatemala-Vermont: CIRMA-PMS) 31 (Junio, 1996): 99-121. Marta Elena Casas
Arz. La generacin del 20 en Guatemala y sus imaginarios de nacin (1920-1940). En: Marta Elena Casas Arz
y Teresa Garca Girldez. Las redes intelectuales centroamericanas: un siglo de imaginarios nacionales (1820-1920)
(Guatemala: F&G Editores, 2005), 270-290.
27. Sobre la cuestin racial dentro de la ideologa nacionalsocialista, puede consultarse el libro de Adolfo Hitler. Mi lucha.
(Buenos Aires: Editorial AURA, 1963), escrito a inicios de los aos veinte, donde resuma su visin de mundo y presentaba el programa del Partido Nacionalsocialista. Vase tambin el estudio de Stanley Payne. El fascismo (Madrid:
Alianza Editorial, 1994), 96-107.
28. La Tribuna, 30 de octubre de 1934, 5.
29. En cuanto a la hombra y su funcin nacional, no existen muchos estudios de ndole histrica para Costa Rica; podra
verse por ejemplo la virilidad en el Repertorio Americano como fantasa reparadora de la desazn poltica y cultural
de Hispanoamrica, en Manuel Sols Avendao y Alfonso Gonzlez Ortega. La identidad mutilada: Garca Monge y el
Repertorio Americano. 1920-1930 (San Jos: EUCR, 1998), 211-226; sobre la masculinidad entre los trabajadores del
ferrocarril al Atlntico, Carmen Murillo. Hombres, trenes y espacios pblicos en la Costa Rica decimonnica. En:
Revista de Ciencias Sociales (San Jos, Universidad de Costa Rica) 76 (junio, 1997): 89-105; y sobre la masculinidad
en el mundo de las bananeras en el caribe costarricense, vase el captulo Men of Respect: Authority and Violence,
1890s-1950s del libro de Lara Putnam. The Company they kept. Migrants and the politic of gender in Caribbean
Costa Rica, 1870-1960 (Chapel Hill and London: The University of North Carolina Press, 2002), c.6. Sobre la relacin
entre el nacionalsocialismo y la hombra, recurdese lo sealado por Stanley Payne, al decir que uno de los atributos
de su estilo poltico y de su forma de organizacin estaba en la elevacin del principio de dominio masculino. Payne,
13. Basta con ver un conjunto fotogrfico respecto al hombre ario o a la juventud en tiempos del Tercer Reich para
darse cuenta de las dimensiones estticas de esa hombra. Vase por ejemplo el libro de Robert E. Herzstein, de
la serie La Segunda Guerra Mundial. Los nazis I (Barcelona: Time-Life y Ediciones Folio S.A., 1996), y su seccin
Ensayos fotogrficos, donde aparecen fotografas sobre la crianza de la raza superior y de los espectculos brindados por la juventud en las concentraciones de Nremberg.
30. Costa Rica al da, 29.
31. Ibid. El destacado en negrita es mo.
32. La Cervecera Gambinus S. A. fue fundada en 1932, uno de sus accionistas fue el alemn Max Effinger quien era
descrito, junto con los dems accionistas, como hombres de negocios bien conocidos en nuestro ambiente. Bruce,
O. R. La Cervecera Gambrinus, S.A.. En: Costa Rica al da. N1, ao 1, 39-43.

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33. Archivo Nacional de Costa Rica (ANCR). Cajas de Relaciones Exteriores. N412, Flder 1. Alemania (1936).
34. De este texto de Werner Rotter se hablar ms adelante.
35. Sobre cuestiones de raza y gnero en el mito nacional costarricense, vase Lara Elizabeth Putnam. Ideologa racial,
prctica social y Estado liberal en Costa Rica. En: Revista de Historia. (Heredia: EUNA-EUCR) 39 (enero-junio,
1999): 139-186.
36. Sobre el tema, recientemente se realizaron producciones literarias y cinematogrficas, ciertamente de visin romntica,
como el documental El barco prometido, de Luciano Capelli (2000), basado en el guin e investigacin de Yazmn
Ross, quien tambin public su novela La flota negra (Mxico: Alfaguara, S.A., 2000). Estudios sobre la problemtica
en s, pueden encontrarse en Carmen Murillo. Vaivn de arraigos y desarraigos: identidad afrocaribea en Costa Rica,
1870-1940. En: Revista de Historia. (Heredia: EUNA-EUCR) 39 (enero-junio, 1999): 187-206; Philippe Bourgois.
Banano, etnia y lucha social en Centroamrica (San Jos: DEI, 1994), c.7; Carlos Melndez y Quince Duncan, El
negro en Costa Rica (San Jos: Editorial Costa Rica, 1976), varias pginas; Theodore Draper. El nacionalismo negro
en Estados Unidos (Madrid: Alianza Editorial, 1972), c.3.
37. Dr. G. K. J., Historia y significado de las nuevas banderas de Alemania. En: Costa Rica al da, 51.
38. En ese tipo de discusiones participaba tambin Jorge Volio quien, invitando al debate, criticaba la kultura nazi al
tiempo que haca reconocimiento del espritu de Francia. Vanse los artculos de Lachner y Volio en La Tribuna del
2 de agosto de 1940, 1, 4.
39. Vase La Tribuna del 30 de abril de 1941, 1, 4; y del 1 de mayo de 1941, 1, 4, para casos de capturas y expulsiones
de alemanes ligados al nazismo; y la publicacin de una lista negra el 28 de junio de 1942, 13. Consltese tambin los
trabajos citados de Torres, M. y Gertrud Peters, sobre el papel de la Junta de Custodia en la persecucin de alemanes; y el
de Berth, para la experiencia traumtica de la deportacin de alemanes a campos de concentracin en Estados Unidos.
40. Sobre la campaa electoral para las elecciones de 1944, vase La Tribuna, 18 de febrero de 1942, 4, en donde se
informa que el Gauletier de Hitler, Len Corts, lanzara su candidatura. En adelante, y hasta 1944, la campaa
centrada en identificar al nazismo con Corts fue incesante y en ocasiones no menos gratuita; denuncias sobre la
supuesta influencia del alemn Max Effinger en el gobierno de Corts, o sobre el quintacolumnismo cortesista, en el
mismo peridico los das 12 de junio de 1943, 5, y el 17 de diciembre de 1943, 5. Pueden consultarse tambin, sobre
la campaa electoral para los comicios de 1944, los textos de Carlos Calvo Gamboa. Len Corts y su poca (San
Jos: EUNED, 1982), 173-192, y Jorge Mario Salazar. Crisis liberal y Estado reformista. Anlisis poltico-electoral.
1914-1949 (San Jos: Editorial de la UCR, 2002), 227-233.
41. Vase Dennis Arias Mora. La recepcin crtica del nacionalsocialismo entre la intelectualidad de izquierda en Costa
Rica (1933-1943). Tesis de Maestra en Historia. Posgrado de Historia, Universidad de Costa Rica, San Jos, 2006,
c.2.
42. Vctor Faras. Los nazis en Chile (Barcelona: Editorial Seix Barral, 2000). Olaf Gaudig y Peter Veit El Partido
Alemn Nacionalsocialista en Argentina, Brasil y Chile frente a las comunidades alemanas: 1933-1939. En: Estudios
Interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe. (Tel Aviv University) 6, n. 2, (julio-diciembre, 1995). (http://www.
tau.ac.il/eial/VI_2).
43. Jrgen Mller. El NSDAP en Mxico: historia y percepciones, 1931-1940. En: Estudios Interdisciplinarios de
Amrica Latina y el Caribe. (Tel Aviv University) 6, n. 2, (julio-diciembre, 1995). (http://www.tau.ac.il/eial/VI_2).
44. Wagner, 14.
45. Para el caso costarricense, solamente Carlos Calvo Gamboa haba advertido la posibilidad del mito de la quintacolumna construido por la prensa, en su libro Costa Rica en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). (San Jos: EUNED,
1985), 69-78.
46. NSDAP son las siglas para el Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei, Partido Nacionalsocialista Alemn de los
Trabajadores, o Partido Nazi.

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47. Gleichschaltung: alineacin, igualacin, nivelacin, coordinacin, nazificacin.


48. Faras, 40.
49. Jrgen Mller. Hitler, Lateinamerika und die Weltherrschaft.. In: Ibero-Amerikanisches Archiv. Zeitschrift fr
Sozialwissenschaften und Geschichte. Heft 1-2. Neu Folge. (Jahrgang 18, 1992) 67-101.
50. Gaudig, O. y Peter Veit.
51. Berth, 8-11.
52. Es el caso de los estudios de Samuel Stone, Jacobo Schifter y Rudy Guerrero citados ms arriba.
53. Vase La Tribuna, 27 de abril de 1933, 1, 8, para una noticia sobre el consultor e ingeniero Effinger en cuestiones
de plantas hidroelctricas y del Ferrocarril al Pacfico, en conjunto con la Secretara de Fomento a cargo de Corts.
54. La Tribuna, 12 de enero de 1936, 2.
55. La Tribuna, 10 de setiembre de 1940, 1, 7.
56. La Tribuna, 20 de diciembre de 1940, 7.
57. La Tribuna, 1 de febrero de 1942, 12, y 12 de abril de 1942, 9, 16; en donde se habla de una sexta columna cortesista, aspecto el cual restaba todava ms seriedad pero posiblemente no efectividad electoral a la campaa contra
Corts.
58. La Tribuna, 13 de junio de 1943, 5 y 26 de junio de 1943, 4.
59. Ibid. Adems vase La Tribuna, 21 de enero de 1943, 1, 2; y 12 de junio de 1943, 5.
60. Carlos Melndez Chaverri (compilador) Mensajes presidenciales 1928-1940 (Tomo VI) (San Jos: Editorama, 1987),
286-288. Mensaje presidencial de Len Corts al Congreso, 1 de mayo de 1940.
61. Vase Guerrero, 97-99, quien utiliza noticias del peridico La Tribuna de enero y febrero de 1938, y actas del Banco
Nacional de Costa Rica para documentar la cuestin de los askimarks y de la responsabilidad de Herbert Knhr como
su representante en el pas.
62. La Tribuna, 24 de febrero de 1934, 4, 7. En esa seccin del hospital trabajaban cientficos y profesores, entre ellos el
doctor Marcial Fallas Daz, tratando cadveres para analizar enfermedades y causas de muertes. De esta noticia emergen dos cuestiones de posible importancia: primero, el museo haba sido creado en 1927, cuando era jefe del servicio
de anatoma el Dr. Csar Nauck, de nacionalidad alemana tambin. Segundo, la noticia presenta fotografas y en una
de ellas aparece un individuo de raza negra que muri afectado por una rara enfermedad producida por un hongo.
Resulta curiosa la informacin por cuanto permite verificar la inminente presencia alemana en cuestiones relacionadas
con la ciencia y la medicina contemporneas en Costa Rica; por otra parte, no deja de sugerir el hecho de una posible
influencia de la medicina alemana y, quiz, de las teoras raciales nazis, en el pas. Por el momento, son pocas las
fuentes auscultadas para que se puedan derivar investigaciones o al menos hiptesis al respecto.
63. Sobre los miembros del NSDAP en Costa Rica vase ANCR. Cajas de Relaciones Exteriores. N545, 15. Nazi Party
Membership Records, Costa Rica, May 31, 1946. Agradezco a Christiane Berth la fotocopia de este documento.
64. La Tribuna, 24 de mayo de 1934, 4.
65. Werner Rotter. El progreso del Nacional-Socialismo. En: Costa Rica al da. N1, (octubre de 1934): 52-54.
66. Berth, 6.
67. Ian Kershaw. Hitler. 1889-1936 (Barcelona: Ediciones Pennsula, 2000), 377-429.

Revista Historia, ISSN: 1012-9790, No. 53-54, enero-diciembre 2006. / pp. 195-220

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68. Sobre el mito de Hitler, su dimensin religiosa, mesinica y redentora, y la construccin propagandstica de la imagen
que lo haca ver continuamente preocupado por la paz del mundo, o como el responsable del supuesto bienestar econmico de Alemania, vase Ian Kershaw El mito de Hitler. Imagen y realidad en el Tercer Reich (Barcelona: Paids,
2003), 88-92, 150-152, 165-167.
69. Berth, 10.
70. La Tribuna, 24 de marzo de 1934, 1, 8. Vase tambin la noticia en el cuadro anterior.
71. Ibid.
72. ANCR. Cajas de Relaciones Exteriores. N545, 15. Nazi Party Membership Records, Costa Rica, May 31, 1946.
73. Berth, 11.
74. Asociacin escolar alemana. De la historia de la Escuela Alemana y el Colegio Humboldt. En: Varios autores. De
la Escuela Alemana al Colegio Humbolt. 75 Jahre. Humboldt Schule (Institucin Cultural Germano-Costarricense,
1987), 37. Vase tambin La Tribuna, 13 de febrero de 1935, 3.
75. La defensa que hizo el alemn Dr. Carlos Mathias Bruenker, quien reivindic su aparente pasado anti-nazi frente a
su inclusin en las listas negras, revel los conflictos y diferencias al interior del negocio Lehmann. Agradezco a
Christiane Berth facilitarme una copia del documento Caso Lista Negra. Librera Lehmann, de ms de 60 pginas,
que solo se encuentra fotocopiado sin referencia al origen del resguardo documental. En todo caso, diferentes aspectos
sobre el caso del seor Bruenker pueden localizarse en ANCR. Cajas de Relaciones Exteriores. N499 (1941), donde
aparece como un alemn demcrata y Vicepresidente de la organizacin Alemania Libre de Costa Rica, y perseguido por la Junta de Custodia. Vase tambin La Tribuna, 26 de noviembre de 1942, 4.
76. Ac faltara por agregar el esfuerzo oficial de parte de algunos de los cnsules alemanes y de la Legacin Alemana
en Costa Rica y Centroamrica, de introducir incesantemente propaganda por medio de pelculas, libros y revistas a
instituciones educativas como el Colegio Seminario y la Escuela Alemana, y a asociaciones como el Club Alemn,
tema que si bien no se ha podido incorporar aqu, conviene no perder de vista. Vase por ejemplo ANCR. Cajas de
Relaciones Exteriores. N446 (1938). La Tribuna del 2 de noviembre de 1939, 9, 11 presenta una discusin sobre la
difusin del espritu alemn en el Colegio Seminario.
77. La Tribuna, 5 de enero de 1936, 1, 5; y 7 de enero de 1936, 5.
78. ANCR. Cajas de Relaciones Exteriores. N499 (1941) y La Tribuna, 26 de noviembre de 1942, 4.
79. La Tribuna, 11 de marzo de 1939, 1-3.
80. La Tribuna, 16 de junio de 1940, 13.
81. Sobre esto, es exorbitante la cantidad de artculos en La Tribuna, durante fines de los treinta y comienzos de los cuarenta, que redunda en el (supuesto) expansionismo nazi; vase por lo menos el 25 de febrero de 1939, 1; el 14 de abril
de 1939, 1, 5; 11 de setiembre de 1940, 1, 5; 28 de noviembre de 1940, 1, 5; 22 de abril de 1941, 1, 7; 29 de octubre
de 1941, 1, 2; 16 de noviembre de 1941, 1.
82. Segn ANCR. Cajas de Relaciones Exteriores. N545, 15. Nazi Party Membership Records, Costa Rica, May 31,
1946.

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