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Primera edicin: Febrero 2016

Financiado por el
Fondo de la Cultura Tradicional
Gobierno Regional de Coquimbo

Para comunicarse con el autor:


ciberafon@gmail.com

Pg.
NDICE
Presentacin..................
4
5
Introduccin..................
La Parroquia de Corpus o Santsimo Sacramento................................ 7-10
Fundacin de la dicesis de La Serena y de la
Doctrina de Limar.....................
7
Construccin de la primera iglesia......... ............
8
Jurisdiccin actual de la parroquia del Nio Dios........................
9

Origen de la imagen del Nio Dios de Sotaqu........................


La leyenda del origen de la imagen...................
Entronizacin de la imagen al templo......................

11-14
11
13

Las primeras iniciativas parroquiales... ...........


La Obra Pa del Nio Dios de Sotaqu .............................................
Creacin de la Escuela Parroquial...................
Construccin del templo actual...................
Terremoto de 1943: destruccin y posterior
reconstruccin del templo.......................

15-22
15
15
16

La esta religiosa a travs del tiempo. .............................


Arribo del padre Jos Stegmeier a la conduccin de la
parroquia: su lucha por el sentido religioso de la
esta...............................

22-27

El santuario del Nio Dios, su destruccin y reconstruccin...............

28-31

21

24-27

El sismo de 1997...........................................................................
Comisin Pro Restauracin y declaracin
de Monumento Nacional del templo..............................................

28

Las obras de reconstruccin...........................................................

30

Eplogo..................................................................................................

32

Bibliografas ..........................................................................................

33

Crditos ................................................................................................

34

29

PRESENTACIN
La hermosa localidad de Sotaqu, puerta de acceso a los valles
interiores del ro Limar, tiene una larga y fecunda data. No nos debe
extraar que sus frtiles suelos fuesen muy codiciados, desde la poca en
que peninsulares como don Pedro de Cisternas se asentaron en su
respectiva merced.
Tempranamente la actividad agrcola, ganadera y minera en la zona
slo fue posible gracias a la mano de obra de la poblacin indgena.
Poblacin que obligatoriamente deba tributar mediante su trabajo a la
corona espaola en las llamadas encomiendas. Estas reparticiones de
indios sometidos a un encomendero, perduran en el Norte Chico hasta que
un edicto en 1791, les pone n.
Cuando la corona espaola suprime este cruel tributo, los pobladores
indgenas son aglutinados y se crean los pueblos de indios. Uno de ellos es el
pueblo de San Agustn de Sotaqu.
Las distintas congregaciones religiosas llevan la palabra de Dios a
los diversos rincones del Limar, pero en la poblacin indgena subyace un
conjunto de creencias vernculas que no desaparece con la profusin de
sacerdotes y rdenes religiosas. Se produce entonces el encuentro, el
sincretismo, de estas dos concepciones distintas de ver el mundo e
interpretarlo.
Aunque la esta religiosa del Nio Dios de Sotaqu es relativamente
tarda, no cabe duda que conlleva experiencias locales y de otras
festividades de similar origen, fundamentalmente la de Andacollo.
Sotaqu es conocido por lo fructfero de sus suelos, pero
principalmente por su esta religiosa, la que ao a ao congrega a un
amplio nmero de peregrinos catlicos, comerciantes y turistas llegados
de diferentes lugares de Chile y el mundo.

Rodrigo Iribarren Avils


Director y Conservador
Museo Gabriel Gonzlez V.
La Serena

04

Sotaqu es bastante viejo;


basta con decir que fue pueblo
indgena; tanto como viejo
como indgena, ha sido adicto
a la religiosidad
Jos Silvestre1
INTRODUCCIN
La historia de Sotaqu
comienza a desarrollarse, a
partir de 1544, con la llegada y
asentamiento de los primeros
conquistadores espaoles a la
zona del reino de Chile
conocida hoy como Norte Chico
o N o r t e Ve r d e , y c o n e l
comienzo de la evangelizacin
y la formacin de la Doctrina del Limar. Posteriormente se crear la
parroquia del Corpus, y a principios del siglo XIX, tendr lugar el
hallazgo de la venerada imagen del Nio Dios, consolidndose as la
identidad religiosa del pueblo.
Luego que se refundara la ciudad de La Serena en 1549, los
hbitos y sandalias de los dominicos y franciscanos recorran los
polvorientos caminos del valle del Limar, evangelizando e
impartiendo la doctrina y los sagrados sacramentos a los indgenas y
habitantes del lugar. Aos ms tarde, a nes del siglo XVI, los
agustinos se incorporarn a esta tarea. 2

05

Por siglos la vida cotidiana del pueblo de Sotaqu estuvo


estrechamente ligada a las labores agrcolas, mineras y ganaderas,
a las encomiendas de indios y a las exigentes labores de
evangelizacin que demandaba la conquista y colonizacin del
naciente reino de Chile. Pero lentamente, junto con el desarrollo del
pas, esta forma de vida fue evolucionando hasta quedar como
actividad preferente la agricultura.
Sin embargo, hasta hoy la parroquia de Sotaqu, en lo
esencial, como en el pasado, gira an en torno a las actividades
eclesisticas ordinarias y festivas, tales como la catequesis
dominical y familiar, los rezos diarios del alba y del Santo Rosario, las
misas dominicales y la esta religiosa del Nio Dios que congrega
cada ao, a miles de eles devotos y turistas en el mes de enero.
Desde otra perspectiva, la parroquia ha tenido, desde sus
orgenes, vocacin de ayuda social y humanitaria. Recordemos que
en los aos sesenta, gracias a los aportes de Caritas Chile, la
parroquia proporcionaba ayuda en alimentos y ropa que llegaban de
Schwaebisch Hall Steinbachdes, Alemania, pueblo natal del padre
Jos Stegmeier.
Gracias a la visin emprendedora de este recordado
sacerdote, por muchos aos la parroquia fue una fuente laboral
agrcola estable y temporera, que empleaba mano de obra en las
vias de la ex sociedad agrcola San Jos y en los huertos
parroquiales, donde se cultivaba y cosechaban uvas, paltas,
chirimoyas y los damascos que se convertan en las afamadas
mermeladas de la seorita Eduvigis, hermana del cura de Sotaqu.
Se reconoce, a travs de la historia, el aporte fundamental de
la Iglesia de Sotaqu al progreso y desarrollo del pueblo, con ideas e
iniciativas propuestas e impulsadas desde el seno parroquial,
apoyadas rmemente por los curas prrocos en benecio de la
educacin, el bienestar social y desarrollo comunitario.3

06

LA PARROQUIA DEL CORPUS O


SANTSIMO SACRAMENTO
Luego de esta primera labor
evangelizadora, base de la
cristianizacin del Norte Chico, y
despus de la vuelta del obispo Diego
de Medelln del tercer Concilio Limense
(1583), ste procede a organizar la
dicesis de Santiago y crea en todo su
obispado diversas parroquias y
doctrinas.
Fundacin de la dicesis de La
Serena y de la Doctrina de Limar.
En la ciudad de La Serena se funda la
dicesis del mismo nombre y diversas
doctrinas o parroquias rurales en valles
interiores. As se forma, a partir de 1585, la Doctrina del Limar, cuya
cabecera va estar situada en el pueblo de indios de San Agustn de
Sotaqu, jurisdiccin muy extensa, pues abarcaba desde la cordillera
de los Andes, por el este, y llegaba hasta el ocano Pacco, por el
oeste. Por el norte, deslindaba con la Doctrina de Andacollo y hacia
2
el sur, con la doctrina del Choapa. Este territorio era atendido por el
Pbro. Francisco de Herrera, que perteneca a la congregacin de los
agustinos, quien lleg a Chile en 1561, para trabajar en Santiago y
luego en La Serena y, por ltimo, en Sotaqu, doctrina que atenda hacia
1585, con un salario de trecientos treinta pesos en oro y comida. 3
Aos ms tarde, en el primer tercio del siglo
XVII, en 1630, la autoridad eclesistica erige la parroquia
del
Corpus o Santsimo Sacramento, la que abarcaba una
extensa jurisdiccin en la cuenca del Limar, de cordillera a
mar. Dicha parroquia atenda las viceparroquias de la Veracruz
de Huana, San Pedro de Pichasca, San
Antonio del
Mar de Barraza, Nuestra Seora de la Candelaria de

07

Samo Bajo, San Nicols de la Buena Vista de Limar, la Degollacin


de San Juan Bautista de Cogot, y San Diego de Alcal en la Chimba.

Construccin de la primera iglesia


Posterior a algunas pequeas capillas, la primera iglesia de
Sotaqu fue construida en adobe, en el actual Paltal, la que fue
destruida por el terremoto del 30 de marzo de 1796 y reconstruida por
el prroco Mariano Godomar. 4-3.
El primer libro de bautismo, empieza el 1 de marzo de 1648,
siendo cura el licenciado don Jernimo de Cantillana y Hurtado. En
este libro, cuyas hojas son de cuero curtido, an se puede leer
claramente cada una de las partidas anotadas en l. En su primera
inscripcin de bautismo se puede leer el nombre de Mara
(bautizada), hija de Agustn y Lorenza, indios de la encomienda del
capitn Juan Domnguez, 30 mayo de 1648.3

08

Posteriormente, en el siglo XVIII, fueron desprendidos de la


parroquia del Corpus de Sotaqu, otros sectores, para agregarlos a
la parroquia de Andacollo (todo el valle de Hurtado), y en 1757 - por
orden del Obispo Alday- Pama, Cogot y Combarbal fueron
escindidas de la parroquia madre al ser creado el curato de
Combarbal. 2
De esta manera, en la segunda mitad del siglo XVIII la
parroquia del Corpus de Sotaqu qued reducida a los territorios que
estaban en los cursos de los ros Campanario, Los Molles (Rapel),
Huatulame y el ro Grande hasta Puntilla de Huamalata.
Durante el siglo XVIII, la parroquia de Sotaqu estaba servida
por un prroco y un sotacura; este ltimo colaboraba en la fatigosa
tarea de atender a su feligresa. Tambin cooperaban en esta labor,
los mercedarios, los religiosos del convento franciscano de
Higuerillas y los dominicos, los que recorran todo el sector alto del
valle del Limar, celebrando misas en las capillas y oratorios de
estancias y haciendas, como tambin bautizando y repartiendo la
comunin en las viceparroquias.

Jurisdiccin actual de la parroquia del Nio Dios


Despus que se estableciera el culto al Nio Dios, en
diciembre 1873, por orden del Seor Obispo de La Serena, don Jos
Manuel Orrego, la parroquia pasa a llamarse "Nio Dios de
Sotaqu", por un decreto diocesano.
Hacia la dcada de 1940, la parroquia del Nio Dios de Sotaqu
abarcaba un vasto territorio, desde Puntilla de Barrancas hasta parte
del rio Huatulame, comprendiendo las localidades de Santa
Catalina, San Jos, El Guindo Alto, Huallillinga, Quebrada Seca,
Carachilla, El Arrayn, La Paloma, Monte Patria, La Hacienda
Campanario, Huana, El Palqui, Huanilla, El Tome y Huatulame.

09

En 1986, la parroquia del Nio Dios se vio reducida en cuanto


a sus lmites territoriales, ya que el nmero y diversidad de los
pueblos que la conformaban haca imposible que un solo cura
pudiera atender debidamente las necesidades espirituales de tantos
eles. Por ello, el 12 de abril de ese ao, el arzobispo de La Serena,
monseor Bernardino Piera, cre la parroquia Nuestra Seora del
Rosario de Monte Patria, limitando la jurisdiccin de la parroquia de
Sotaqu hasta la cortina del Embalse La Paloma, pero agregando a
sta otros pueblos que pertenecan a la parroquia San Francisco de
3
Ass de Recoleta, esto es, Huamalata, Villa Seca y Samo Bajo.

10

ORIGEN DE LA IMAGEN DEL NIO DIOS DE SOTAQU


La leyenda del origen de la imagen
La leyenda acerca del origen de la
imagen del Nio Dios fue recogida por el
Padre Flix Alejandro Cepeda, prroco de
Sotaqu entre 1883-1887, de la tradicin
oral y consignada por l en el libro de
Crnicas de la parroquia. El relato que nos
entrega el referido sacerdote en el citado
libro es el siguiente:

Viva en Sotaqu, a principios del siglo


XIX, una buena anciana llamada Antonia Pizarro,
ms conocida con el apodo de Naranjo. Dicha seora era buscada
desde largas distancias por las personas que tenan algn deudo
enfermo, pues gozaba de alta fama como mdica de hierbas y
sustancias medicinales; pues en esta comarca eran desconocidos en
aquel entonces el facultativo y la botica. Un da fue llamada a visitar
un enfermo en la estancia del Romero en las inmediaciones del ro
Hurtado. En el mismo paraje haba una majada de cabros a quienes
pastoreaban dos nios de corta edad. Fijndose bien not que
jugueteaban con otro ms pequeo que estaba casi desnudo, pues
tena slo un ligero pao femural y lo hacan saltar de un cordel.
Ella lo crey un nio vivo, se acerca y nota con sorpresa que es una
perfecta y graciosa imagen del salvador del mundo en su edad de
niez. Recobrada la serenidad de espritu, slo pens en adquirir esa
imagen del nio Jess que tanto la haba cautivado. Despus de
repetidas insistidas logr que se la regalaran".5
11

Como nos narra la crnica, la imagen del Nio Dios de


Sotaqu, fue hallada por doa Antonia Pizarro, mujer muy conocida
en todo el valle e incluso en el lado argentino, por sus dones de
meica y buena hierbatera, a principios del siglo XVIII.
Es probable que doa Antonia la encontrara en sus andanzas
por el valle del Limar, puesto que en la zona habitaba gente poderosa
que mantena en sus haciendas, oratorios o capillas con imgenes
sacras que compraban en La Serena a mercaderes que conocan
muy bien las devociones piadosas de sus clientes. Tambin es
posible que a Doa Antonia se la haya regalado algn paciente
agradecido por haberle mejorado de una grave dolencia.
La imagen no presenta seales de haber estado a la
intemperie, pues muestra buen estado de conservacin y no ha sido
2
restaurada.
Segn la descripcin del libro de crnicas de la parroquia, la
imagen del Nio Dios es de madera noble, de cuarenta centmetros
de alto. Su mirada es dulce y penetrante; tiene la cabeza levemente
inclinada a su derecha, y sobre ella luce una corona de plata. Sus
manos estn extendidas, y en la mano izquierda sostiene un pequeo
mundo de oro y pende de su cuello un corazn de plata, objetos
obsequiados por doa Mara Toro, por un favor concedido, y que el
libro citado relata como uno de los primeros prodigios del Nio Dios.
En la dcada de 1920 le fueron robados el mundo de oro y el corazn
de plata; el primero es reemplazado por un mundo de plata, y en la
dcada de 1990 le es repuesto el corazn colgante por uno de oro.3
Algunos investigadores aseguran que la imagen, por sus
caractersticas escultricas, pertenece, sin duda alguna, a la escuela
quitea, fundada por los frailes franciscanos en las amricas y muy
famosa entre los siglos XVII y XVIII, precisamente por los tipos
escultricos de bulto y por las piezas de esculturas del Nio Dios que
2
eran enviadas a iglesias, capillas y oratorios de toda Amrica.

12

Entronizacin de la imagen al templo


Al fallecer doa Antonia, la imagen fue heredada por su hija
Dolores Rojas, quien hered tambin el espritu de fe de su madre,
ya que hizo grandes esfuerzos por propagar su culto

Doa Josefa Torres de Toro


Gentileza familia Macuada Toro

La ltima heredera fue la


seora Josefa Torres de Toro, quien
continu propagando el culto a la
imagen en su casa, en la quebrada de
Los Naranjos. Fallecida la seora
Torres, en una clusula de su
testamento leg a la Iglesia de
Sotaqu la imagen del Nio Dios. Los
herederos se negaron a entregarla
durante algn tiempo por motivos de
ndole afectiva o de inters
econmico por los conceptos de
dineros recibidos por mandas o
donativos, adems de un cierto
estatus social que le brindaba la
posesin de la imagen.

El problema dur aproximadamente un ao, es decir casi todo


1873, y se manifest a travs de un intercambio epistolar entre el
obispo, el cura prroco y los seores Toro.
Finalmente, don Jos Toro, el
10 de diciembre de 1873, y en
presencia de algunos vecinos
importantes de la localidad, haca
entrega de la imagen del Nio Dios al
cura prroco de Sotaqu, Pbro. Pablo
Lafargue. El mismo da, desde su
casa y en procesin solemne, fue
conducida al templo parroquial.
Don Jos Toro
Gentileza familia Macuada Toro

13

Desde entonces, el 6 de enero de cada ao, fecha en que la


Iglesia catlica conmemora la Epifana, se comenz a realizar el culto
pblico y la esta religiosa en honor al Nio Dios.

Fotografa de principios de 1900.


Gentiliza del Sr. Bernardo Corts Ogalde

14

LAS PRIMERAS INICIATIVAS PARROQUIALES


La Obra Pa del Nio Dios de Sotaqu

El obispo de La Serena, monseor Jos Manuel Orrego,


orden instituir, el mismo ao 1873, una comisin encargada de
administrar los dineros que por concepto de mandas y limosnas que
ofrendaban los peregrinos, para as solventar los gastos que
incurran en la organizacin de la esta y cuidar los fondos
sobrantes. Esta institucin estaba formada por personas
respetables de la localidad y de conanza del prelado, las que
administraran la obra Pa. En 1875 la comisin acord nombrar a
don Fernando Lorca como mayordomo, con el objeto de mejorar la
administracin de la obra.
Creacin de la Escuela Parroquial
El ao 1883, por decreto del obispo monseor Jos Manuel
Orrego, y con fondos recaudos por la Obra Pa por concepto de
mandas de la esta del Nio Dios, se comienza a construir la
Escuela Parroquial de instruccin primaria para hombres, la que
abre sus puertas el ao 1884, nombrndose como su primer
preceptor a don Jos Miguel Riesco. Esta escuela funcion hasta la
3
dcada de 1960.
Desde su creacin hasta su cierre, son muchos los
profesores y profesoras que ejercieron en la escuela. Se recuerda a
la seorita Mercedes Jofr, hermana del presbtero Jos Felipe
Jofr, prroco que en la dcada de 1930 antecedi al padre Jos
Stegmeier; y en el ltimo perodo, a las seoritas Laura Rivera y
Domitila Valdivia.

15

Construccin del templo actual

Ese mismo ao de la apertura de la escuela, el 16 de


septiembre, en escritura pblica de donacin, don Paulino Ahumada,
dueo de la hacienda Sotaqu, hace una donacin irrevocable de
unos terrenos de su propiedad, de aproximadamente 60 metros de
frente y 40 metros de fondo, en benecio de la parroquia del Nio
Dios, donde posteriormente se construira el actual templo y casa
parroquial.
El templo actual, iniciado el 2 de julio de 1886 y bendecido en
1898, siendo cura prroco don Jos Gabriel Corts Alcayaga, fue
construido con los aportes de los fondos de la Obra Pa y una
contribucin del Fisco de 3.000 a 5.000 pesos anuales. (Recurdese

que en ese tiempo an la Iglesia no se haba separado del Estado y


poda jurdicamente recibir este tipo de aportes).
Su diseo arquitectnico original se basa en antiguas y tpicas
iglesias medievales europeas en forma de cruz, con un estilo corintio.
Sus paredes son de adobe sentado, y en algunos sectores del frontis,
adobes amarrados por vigas de madera. Los cimientos de las
paredes estn construidos de piedra canteada.
Mide aproximadamente 40 m. de largo por 20 m. de ancho en
el frontis. En su interior podemos apreciar el valor esttico de su
cielo, construido con arcos de maderas, vigas a la vista y pequeo
maderos, formando un conjunto compacto y hermoso. Igualmente,
se destacan dos columnas que hacen de soporte para la ubicacin
2
del coro a 4 m. de altura. Su piso es de madera de pino Oregn.

16

Procesin 8 de enero de 1972

Antiguo ex-saln y escuela


parroquial

17

Antigua facha de la casa


parroquial
1935

Encuentro
Parroquial
1942

Congreso Eucarstico
1962

20

En el diseo original, en su interior, a ambos lados del


presbiterio y a 2 m. de altura, se ubicaban dos ambones de madera
para las homilas del sacerdote.
Ms tarde se encarg a Berln (Alemania) un hermoso altar
mayor de madera de encina, de estilo gtico, en el que cabe
destacar algunos hermosos detalles, tales como el sagrario de
bronce y, en su parte inferior, la ltima cena. Fue solemnemente
bendecido en enero de 1907.
Posiblemente, en la misma fecha, se trajeron de Alemania las
campanas tan singulares del templo, que an permanecen activas.
Terremoto de 1943: destruccin y posterior reconstruccin del
templo
A causa del terremoto del 6 de abril de 1943, cuyo epicentro
fue en Sotaqu, de 8,2 de intensidad en la escala de Richter, el
templo y la antigua casa parroquial quedaron en muy malas
condiciones. El templo estuvo clausurado por ms de 20 aos,
mientras se realizaban los trabajos de reconstruccin,
desarrollndose mientras tanto todas las actividades litrgicas en el
saln de la escuela parroquial.
El ao 1957, el cura prroco don Jos Stegmeier comienza
los trabajos de restauracin, modicando el diseo original del
templo: se levant la parte trasera del templo, se modicaron las
sacristas laterales, se aadieron en la parte delantera dos torres
menores, estilo bizantino, y un prtico de concreto, estilo romano, de
diez columnas, con el n de darle soporte al frontis e impedir que se
inclinara hacia adelante. Este prtico permaneci hasta el ao 2012,
fecha en que se inicia la segunda restauracin del templo,
gravemente daado a causa del terremoto del 14 de octubre de
1997.

21

En octubre de 1959, se entregaron cuarenta hermosas


bancas para la iglesia, donacin que se debe a la generosidad de don
Jos Mercedes Canihuante. Por este motivo el prroco don Jos
Stegmeier oci en esa ocasin una misa por el descanso de su
3
alma.
LA FIESTA RELIGIOSA A TRAVS DEL TIEMPO
La primera vez que se realiz en Sotaqu la esta religiosa del
Nio Dios, fue el 6 de enero de 1874, a menos de un mes que la
imagen fuera entregada a la iglesia de parte de la familia Toro Torres.

Como en casi todas las estas religiosas que se celebran en
nuestro pas, la del Nio Dios de Sotaqu no ha estado exenta de
problemas y conictos entre la iglesia y los bailes religiosos o las
comunidades, e incluso con ciertas autoridades.
Recordemos que un ao antes, en 1873, la imagen del Nio
Dios reciba un culto privado en casa de la familia Toro Torres, en
Tierras Blancas del Espinal de Sotaqu. Este culto utilizaba ritos
litrgicos ms cercanos al paganismo, ritos que entraron en conicto
con las normas de la Iglesia y desencadenaron problemas de sta
con los eles -familias, hermandades de bailes religiosos y a veces
pueblos enteros -, debido a un cierto sentido de pertenencia que
ambas partes ponan en discusin.
Claudio Mercado Muoz, investigador, nos seala en su
estudio Ritualidades en conicto: los bailes chinos y la Iglesia
Catlica en Chile Central, lo siguiente:

La esta es un encuentro intercomunitario, los bailes


invitados asisten con sus familiares y amigos, es un encuentro al que
acude gente de diversos lugares, es una esta en que lo sagrado y lo
22

nmnmnnmnmnmnmnmnmnmnmnmnmnnmnmnmnm
profano se relacionan de tal manera que conforman un espacio y
tiempo nicos; es un da para pasarlo bien, para rer y ver a los
amigos, a los conocidos, a los familiares de otros pueblos, un da
para comprar y comer. Muchas veces se instalan ferias de
comerciantes ambulantes y de entretenciones con ruedas y
caballitos, todo esto junto al sentimiento sagrado, a la devocin
expresada en la danza, en la msica, en la procesin y en el paseo de
la imagen sagrada. 6
Don Jos Silvestre tambin nos narra su experiencia de las
manifestaciones de fe popular antes de 1874.
El ao 1864, estuve en Tierras Blancas ante el festivo altar
erigido al Nio Dios. Contempl extasiado a tantos que alegres
festejaban a ese nio en imagen.
Al notar las personas presentes all mi rara atencin y mis
preguntas indagatorias, curiosas, propias de mi tierna edad, me
contaron que los zapatitos del 'Nio', concluan rotosos de tanto
trajinar y haba que hacerle nuevo calzado.
Lleg un Baile de Chinos y hubo procesin celebrada con
voladores pirotcnicos y en la noche se quemaron cuatro piezas de
1
fuegos articiales.

Fiesta del
Nio Dios
1965

23

Las crnicas de don Jos Silvestre, como una introspeccin


nos hace imaginar cmo fue el culto al Nio Dios antes y despus del
6 de enero 1874, fecha en que la esta religiosa tomara un giro
radical en la manera de ver cmo celebrar con un sentido ms
litrgico y divino esta festividad.
A causa de los conictos con la familia Toro y del descontento
del pueblo en general, muchos abandonaron la devocin al Nio
Dios; pero luego que la imagen ocupara su sitial en el viejo templo
parroquial y comenzara a venerrsela, el alma y devocin del pueblo
entero nuevamente se volc hacia el Nio, volviendo a manifestarse
su fe en nuevos prodigios o milagros.
Al transcurrir de los aos la esta religiosa se consolida en el
tiempo y en la devocin popular del pueblo, y aos ms tarde se
forma el primer baile Chino en honor al Nio Dios, siguiendo las
races de otros bailes que lo antecedieron, tales como el baile chino
de nes del siglo XVIII, de la familia Gmez (familia que viva en El
Guindo Bajo de Sotaqu, con antepasados estrechamente ligados a
la historia de la localidad) y el baile de turbantes de don Pedro Jos
Pizarro, en 1865.
La esta religiosa del Nio Dios tambin trajo benecios
econmicos para el pueblo, con la formacin de la municipalidad de
Sotaqu -1891 a 1929-; esta comenz a recaudar en sus arcas el
pago de piso y derechos por concepto de los impuestos cobrados al
comercio ambulante que se instalaba para estas fechas.

24

Prdida del sentido religioso de la esta



Como es frecuente en estos casos, tambin se produjo, con
el paso del tiempo, un cambio negativo en lo esencial de la esta,
distancindose nuevamente del sentido religioso, al permitirse en
forma exagerada la participacin de un comercio muchas veces
totalmente ajeno al carcter cristiano de la festividad. Por dcadas,
la esta de Sotaqu fue mal conocida debido al abundante comercio,
cantinas y prostbulos que se instalaban para esta ocasin. Esto se
reejaba notoriamente en los basurales clandestinos, y en la
presencia de borrachos, rias y escndalos en las calles y huertos
del pueblo.3
En una carta enviada al cura prroco Pbro. Jos Felipe Jofr,
rmada por la Sra. Edwards y Errzuriz, con fecha 10 de diciembre
de 1939, su posdata expresa en forma textual lo siguiente:

Estimadsimo religioso: No quiero decirle que suspenda


borracheras, no, no, no, se debe aborrecer. Usted dele a Dios lo que
3
es de Dios y deje al Cesar lo que es del Cesar.
Aun as, la esta religiosa se segua llevando a cabo ao tras
ao, ininterrumpidamente. La imagen del Nio Dios en su anda de
esta se instalaba en la puerta principal de templo, contemplando el
caos y desorden en la plaza y en las calles, tal cual lo hizo Jesucristo,
al observar a los mercaderes de templo de Jerusaln.
Arribo del padre Jos Stegmeier: su lucha por la recuperacin
del sentido religioso perdido
Sin embargo, con el arribo del padre Jos Stegmeier a la
conduccin de la parroquia en 1939, recientemente ordenado
sacerdote, comenz una lucha sin tregua contra este tipo de

25

manifestaciones y hechos profanos.


Muchas veces el cura prroco tuvo que
discutir y luchar pblicamente con
borrachos y prostitutas, y con polticos
y autoridades que se aprovechaban
de la ocasin para hacer sus
campaas y captar el voto del
pueblo. Tambin, en ms de alguna
ocasin, tuvo fuertes
enfrentamientos con don Domingo
Zrate, ms conocido como el Cristo
de Elqui, quien se aprovechaba de esta
ocasin para predicar e impartir sus
enseanzas en las inmediaciones del
templo.
En 1945 fue tan grande el desorden pblico, con una
insoportable hediondez y basura por todos lados, que el Pbro. Jos
Stegmeier decidi llevar la procesin por el sector de la quebrada La
Higuera, donde se ubicaba el basural o vertedero, porque segn l, la
quebrada era ms limpia y decente que las calles del pueblo.
La lucha contra la proliferacin de cantinas, bailes con
orquestas y prostbulos, nalmente llegar a su trmino gracias a la
aprobacin del decreto 326, promulgado el 1 de abril de 1977, el que
declara zona seca a algunos lugares del pas en donde se celebran
importantes estas religiosas, entre ellas las de Andacollo y Sotaqu,
en la regin de Coquimbo.
Respecto de los puestos de comercio eventual de la esta, se
han tomado ltimamente algunas medidas administrativas para
ordenar su ejercicio y no dicultar el desarrollo de la procesin nal.

26

A partir del 1944, las liturgias se llevaron a cabo en el saln de


la escuela parroquial, porque el templo estaba clausurado por los
daos del terremoto de 1943. Como este lugar era demasiado
estrecho para la gran cantidad de eles que acudan a la esta y no
permita dar una mayor solemnidad a los actos litrgicos, a partir de
1950 el cura prroco decidi trasladar la imagen del Nio Dios al viejo
huerto parroquial llamado El Paltal, donde los chinos pudieran
danzar sin contratiempos y los promeseros encender sus velas con
mayor seguridad, consagrndolo como un lugar de oracin y de
manifestacin de devocin popular.
La novena de la esta era predicada por los curas misioneros
claretianos; recordadas en el pueblo fueron las predicas del Pbro.
Manuel Carra, Pbro. Jess Jos de la Cmara y Pbro. Gabriel
Aguirre entre otros. En la dcada del 70 y 80 fue predicada por el
Pbro. Julio Ahumada.
1973 fue el ao del primer centenario de la Imagen del Nio
Dios de Sotaqu, realizndose, para conmemorarlo, muchas y
variadas actividades. Entre estas estuvo el ciclo de charlas radiales
del padre Jos Stegmeier, que l titul La Fiesta de Sotaqu.
Enfoque crtico con 33 aos de experiencia pastoral.
Dentro de los temas tratados en estas charla, destacan tres:1)
Mi concepto personal y juvenil del santuario: mi esperanza y la
realidad sotaquina; 2) Los bailes chinos, realidad predominante, y 3)
La ODAP (Obra de Auxiliares Parroquiales): mi ltimo y ms ntimo
anhelo.
El padre Jos renunciara voluntariamente a la conduccin de
la parroquia en 1993, asumiendo como nuevo prroco el presbtero
Antonio Olivares Carvajal.

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El SANTUARIO DEL NIO DIOS DE SOTAQU:


SU DESTRUCCIN Y RESTAURACIN
El sismo de 1997
Para introducir este tema, cito un extracto de las crnicas de
don Jos Silvestre sobre el templo de Sotaqu.

Durante ms de una dcada, la esta religiosa se hizo en el

pequeo templo inaugurado en 1857, que haba reemplazado a su


antecesor, destruido por el terremoto grande de 1848. Ya a comienzos
de 1880, el templo se encontraba en condiciones ruinosas y se haca
cada vez ms pequeo. El 2 de julio de 1886, se coloc la primera
piedra al templo actual.
Como para sus antecesores, los terremotos han sido los peores
enemigos de ste y los otros templos de Sotaqu. 1
Como bien lo seala la cita, en Sotaqu han existido varios
templos en el transcurso del tiempo; al menos, con seguridad,
podemos sealar dos: uno, ubicado en el sector de El Paltal, y el
templo actual, que durante el siglo XX se vera afectado gravemente
por dos grandes terremotos, en 1943 y 1997.
Rerindonos a este ltimo, la comunidad estuvo siempre
preocupada por recuperarlo. En conjunto con los curas prrocos que
ha habido desde 1998, los agentes pastorales y las organizaciones
comunitarias buscaron la forma y medios para llevar a cabo la
restauracin tan anhelada.
Entre los aos 1998 y 2005, se pensaron ms de una frmulas
para buscar recursos e iniciar algunas campaas de recoleccin de
fondos que permitieran nanciar al menos algn estudio o proyecto
que permitiera sealar el real estado y conservacin del templo.

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Comisin Pro Restauracin y declaracin de Monumento


Nacional del templo
En septiembre de 2004, se constituy una comisin Pro
Restauracin Santuario, presidida por el arzobispo de La Serena,
Monseor Manuel Donoso; el gobernador de Limar, Cristian Sez,
que actu como secretario ejecutivo y cont con el apoyo de los
senadores Jorge Pizarro y Evelyn Matthei; el diputado Patricio
Walker; la alcaldesa de Ovalle, Marta Lobos; la directora de la
Escuela de Arquitectura de la Universidad de La Serena, Paz
Walker, entre otras autoridades regionales.
Producto de la gestin de esta comisin, el da 28 de julio de
2006, el Consejo Nacional de Monumentos declara al templo
parroquial del Nio Dios de Sotaqu como Monumento Nacional, en
categora de Monumento Histrico, segn la ley N 17.288 de
Monumentos Nacionales, decreto exento N 01079, y rmado por la
Ministra de Educacin Yasna Provoste Campillay.3
Este hecho en primera instancia fue el impulsor para
comprometer, de parte de los gobiernos de turno, los recursos
necesarios para efectuar los estudios de factibilidad de la
reconstruccin, los que arrojaran seales tcnicas factibles, ya no
solo proponiendo una reconstruccin, sino ms bien una
restauracin.
As, en busca de reabrir la iglesia, la Direccin de Arquitectura
del Ministerio de Obras Pblicas inici un proyecto de recuperacin
del templo.
Dicho proyecto estableci los daos, y luego se calcul que
reparar la totalidad de la estructura, originalmente construida de
adobe, con elementos de madera y piedra grantica, tendra un costo
de 748 millones de pesos.

29

Conocido este monto, las autoridades de la zona iniciaron a


comienzos de 2007 una serie de gestiones para conseguir los
recursos, lo que se logr nalmente recurriendo al Programa de
Puesta en Valor Patrimonial que desarrollan el MOP y la
Subsecretara de Desarrollo Regional (SUBDERE), que dispone de
un prstamo de US$ 80 millones del Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) para recuperacin de monumentos.
La obra de restauracin, que form parte del programa
Legado Bicentenario, tuvo como objetivo recobrar el valor
patrimonial del inmueble, que data del siglo XIX, potenciando el
turismo cultural y el desarrollo econmico de esta zona.

Las obras de reconstruccin


De esta manera, el 14 de febrero de 2012 se comienzan a
ejecutar las obras de reconstruccin, con una inversin de 724
millones de pesos y un plazo de 450 das para concluirlas.
Los trabajos consistieron en la reconstruccin de los muros de
adobe, reparacin de la estructura de madera de la torre del templo y
la reconstruccin en quincha de ambos cruceros, para lo cual se
levantaron muros estructurados en madera, hasta alcanzar la misma
altura de la nave. A esto se suma, la reposicin de la cubierta de la
iglesia, incluida la de las tres torres, y reposicin del piso en el rea
del altar.
La restauracin incluy tambin el reforzamiento de la
estructura, la reposicin de la techumbre, remodelacin de baos,
aislaciones, cubiertas y cielos, tanto en la zona interior, como
exterior.

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El 16 de agosto de 2013 el subsecretario de Obras Pblicas,


Lucas Palacios, junto al intendente de la Regin de Coquimbo, Juan
Manuel Fuenzalida y el arzobispo de La Serena, Manuel Donoso,
encabezaron la ceremonia de entrega de la restaurada Iglesia de
Sotaqu.
El 18 de agosto, despus de 15 aos, la comunidad catlica
de Sotaqu y los devotos del Nio Dios pudieron nuevamente
ingresar al Santuario, lugar de peregrinacin de miles de eles. En la
ocasin se llev a efecto una liturgia y la ceremonia de entronizacin
de la imagen del Nio Dios en su nueva casa restaurada.

El 12 de enero de 2014 fue el da elegido para anunciar el
Decreto N 695, del 11 de diciembre de 2013, de la Arquidicesis de
La Serena, que erige ocialmente el Santuario del Nio Dios de
Sotaqu, rmado por monseor Manuel Donoso arzobispo de La
3
Serena y Carlos Alfonso Ramrez Gonzales secretario canciller.

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EPLOGO
Reconstruyendo nuevamente el templo

Como nos narra don Jos Silvestre en sus crnicas (los
peores enemigos de los templos de Sotaqu, han sido los
terremotos) mientras an este libro se encontraba en la etapa de
redaccin, otro sismo sacudi a la regin el 16 de septiembre de
2015, cuyo epicentro fue la localidad de Canela Baja, de una
magnitud de 8.4 en la escala de Richter, que adems del templo
parroquial, ha dejado con daos irreparables muchas viviendas
antiguas del pueblo, construidas de adobe o quincha y que
soportaron estoicamente el terremoto del 97.
Segn los primeros informes de la Direccin de Arquitectura
del Ministerio de Obras Pblicas, el templo no presenta graves
daos estructurales; s existen daos superciales de
consideracin, y como el templo es Monumento Nacional, se harn
los estudios pertinentes para denirlos con exactitud y luego buscar
los recursos que permitan realizar las reparaciones necesarias.
Ha de esperarse que dichos recursos no tarden mucho tiempo
en llegar para que volvamos a tener prontamente un digno y hermoso
Santuario.

Por ltimo, estimadas y estimados lectores, el 70 por ciento de
los ejemplares de este libro, una vez publicado, sern entregados a
la parroquia del Nio Dios para que sean vendidos y distribuidos en la
esta religiosa, cuyos rditos irn en total benecio de la
restauracin del Santuario del Nio Dios.

Elevemos y encomendemos nuestras oraciones y rogativas al
mismo Divino Nio Jess, para que nuestro pueblo y su gente, con la
ayuda de Dios Padre y de Mara nuestra Madre Santsima,
superemos estas adversidades y, unidos como siempre,
reconstruyamos prontamente nuestro Santuario y recuperemos la
paz y tranquilidad de nuestros corazones, diciendo Gloria a Dios en
las alturas y a los hombres dicha y paz.3

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Bibliografa.

1.Rodrigo Iribarren Avils. Reminiscencias. Jos Silvestre, Edit. Rosales


Hermanos Ltda. 1992
2.Sergio Pea, El Nio Dios de Sotaqu, editorial Caburga,
1996, La Serena.
3. Alex Ortiz Nez, investigaciones y archivo personal.
4. Gabriel Guarda, La ciudad Chilena del siglo XVIII, Centro Editor de
Amrica latina S.A., 1968, Buenos Aires, Argentina.
5. Libro de crnicas parroquiales y otros documentos, Santuario del Nio
del Nio Dios de Sotaqu.
6. Claudio Mercado Muoz, Rituales en conicto; los bailes chinos y la
Iglesia Catlica Chilena, revista Musical Chilena Vol. 56.

7. Presbtero, Flix Alejandro Cepeda, "Novena del Nio Dios de Sotaqu".

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CRDITOS
Editor:
Junta de Vecinos N 13 de Sotaqu.
Inves gacin Histrica:
Alex Or z Nez.
Revisin y Correccin:
Fernando Or z Carvajal.
Arte y Diagramacin:
Artevision
Aporte de antecedentes histricos:
Rodrigo Iribarren A.
Aporte Fotogrco:
Michael Corral Moya,
Luis Ramn Or z Carvajal.
Bernardo Corts Ogalde.
Familia Macuada Toro,
Oscar Or z Nez.
Alex Or z Nez.
Agradecimientos especiales por su apoyo
Raquel Araya Alvarez J.J.V.V. Sotaqu
Hugo Contuliano El Angel Calameo
Guillermo Pizarro Olivares
Mauricio Alarcon Rivera
Financiamiento:
Fondo de la Cultura Tradicional
Gobierno Regional de Coquimbo.
2015.

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