Sei sulla pagina 1di 86

DANIEL LACOSTE

Colecia
Justiie fr limite
NR.9

SECRETUL LUI
MONTEZUMA

- Prolog Borfa, sprgtor de locuine i escroc, Samuel Branigan are o altercaie cu


trei pederati n urma creia amicul su i pierde viaa, iar el ajunge la un pas de
moarte. Este salvat ca prin minune de nite copii ce alerteaz autorit ile ora ului
Philadelphia, dup care ajunge s fac parte fr voia lui dintr-un program de
cercetri medicale finanat de Central Intelligence Agency. CIA dorea s
realizeze o arm infailibil, i anume spionul superinteligent, care se poate
adapta oricror situaii, fiind capabil s nvee pn i o limb strin n numai
cteva zile. Dintre cei cincizeci de subieci crora li s-a injectat un ser secret
numai Branigan a supravieuit, dar s-a aflat ntr-o com profund, care a durat
dou decenii. Ceasul su biologic se oprise la vrsta de aproape treizeci de ani.
n primvara anului 2001, cu cteva luni naintea atacurilor teroriste asupra
Americii patronate de Osama bin Laden, Samuel Branigan revine din senin la
via. Amintindu-i cu greu propriul trecut, datorit edinelor repetate de
hipnotism la care fusese supus n stare de incontien, eroul constat cu stupoare
c poate reine tot ceea ce vede, aude ori citete, ba chiar are capacitatea de a
vizualiza fapte ce urmeaz s se ntmple n viitor. De asemenea, se vindec
incomparabil mai repede dect restul semenilor si i posed capaciti
extrasenzoriale ce l feresc de primejdii.
n vreme ce ntreine cteva legturi amoroase cu asistentele sanatoriului n
care este alternat, Branigan primete porecla de Lucky (Norocosul), care-l va
nsoi toata viaa. ntmpltor, descoper c doctorii instituiei spitaliceti i
ajut pe unii pacieni s intre n moarte cinic, pentru a le preleva anumite
organe. Acestea sunt destinate magnailor internaionali i oamenilor de stat,
operaiunea prnd a fi controlat de CIA. Lucky i demasc pe aceti criminali,
apoi i ia tlpia din sanatoriul de la Tonawaba Creek, cu puin nainte ca
mrturiile despre abominabilele fapte ce se petreceau acolo s fie spulberate de o
puternic explozie provocat de o mn criminal.
n continuare, fostul borfa este interceptat de profesorul Caron, cel care
intrase n mintea sa cu intenia de a-l controla n totalitate , dar reu e te s
scape n urma unui grav accident de circulaie. Deoarece valoreaz mai mult
dect greutatea sa n diamante, un anumit segment al CIA intenioneaz s pun
mna pe el pentru noi experimente. Dar Lucky are cu totul alte planuri de viitor.
El vrea s i aminteasc ntregul su trecut, s se rzbune pe cei care i-au rpit
douzeci de ani din via (chiar dac n-a mbtrnit deloc n acest timp) i, nu n
ultimul rnd, s i ajute pe oamenii aflai n nevoie.
2

ntors la Philadelphia, oraul n care i petrecuse cea mai mare parte din
via, Lucky rentlnete vechi prieteni i i face alii noi. Cu concursul acestora
reuete s se rzbune pe cei care ncercaser s-l ucid, dar este capturat din nou
de CIA i forat s participe n continuare la programul medical finan at de
Agenie. Graie unor mprejurri favorabile, capacitilor sale paranormale i
sprijinului primit de unde se atepta mai puin fostul borfa reuete s scape, n
timp ce profesorul Caron i pierde viaa, de data aceasta definitiv. n schimbul
libertii i ca s nu fie ntreaga via un El fugitive, Lucky accept s
colaboreze cu un anumit segment al CIA atunci cnd sigurana naional i vieile
americanilor se afl n pericol pstrndu-i, totui, o total independen fa de
structurile Ageniei.
n acel moment n scen i face apariia Zelda Ibrahimovici o persoan foarte
influent din cadrul CIA, care se va dovedi c acioneaz doar n propriul interes
i al complicilor si. Lucky i dejoac planurile, reuind s mpiedice alte atentate
puse la cale de aceasta. Astfel, proporie tragediei americane din septembrie 2001
ajung s fie mult mai reduse dect le preconizaser teroritii.
Din acest moment, Lucky i masivul Thomas Roe un versat agent CIA
rezolv tot felul de probleme, anihilnd criminali n serie, secte diabolice i
teroriti de temut, crora nimeni nu le poate ine piept.
- Dup 20 de ani (Volumul 1)
- Rzbunarea lui Lucky (Volumul 2)
- Teroare la New York (Volumul 3)
- Criminal n serie (Volumul 4)
- Jocul cu moartea (Volumul 5)
- Beia sngelui (Volumul 6)
- Secta diabolic (Volumul 7)
- Comar nsngerat (Volumul 8)

- Capitolul 1 Putiul, s tot fi avut treisprezece-patrusprezece ani, zmbea tmp spre


asistena care dansa slbatic n jurul lui i murmura tot felul de incantaii. Era
descul i acoperit doar n talie cu o bucat de mtase alb esut de mn. Cum
sttea netemtor, legat cu minile la spate de stlpul acela, ai fi putut jura c
habar n-avea ce urma s se ntmple cu el n urmtoarele minute. Lucrurile, ns,
nu stteau tocmai aa.
Folosind tobe, fluiere i nite instrumente ciudate cu corzi, un grup de brba i
interpreta o melodie sinistr, amplificnd vacarmul n imensul subsol unde se
desfura ceremonialul. Pe pereii mucegii erau agate cranii i alte oseminte
umane aflate n putrefacie. Dei existau doar cteva becuri, care rspndeau o
lumin palid, vizibilitatea era destul de bun. Un brbos btrn cu plete albe i
consult Rolexul de la mn i decret cu glas tare, astfel nct s fie auzit de
toat lumea:
E timpul!
Participanii i ocupar locurile prestabilite, iar n imensa ncpere se fcu o
linite mormntal. Doar o eav ce sttea s se sparg mai devreme sau mai
trziu tulbura linitea, din ea scurgndu-se la intervale egale cte o pictur de
ap. Maestrul de ceremonii, btrnul care ceruse tcere mai nainte, ncepu s
vorbeasc cu un glas tuntor dar n acelai timp tremurat:
E timpul! Nu mai e mult i prezicerea se va mplini. Zeii ne vor permite s
aflm secretul marelui Montezuma, i atunci toate comorile acestui pmnt
trecute, prezente i viitoare vor fi ale noastre. Frai i surori, vom ajunge
asemenea zeilor, noi, cei alei, iar toate misterele Pmntului ni se vor dezvlui.
Vom putea citi n Cronica Sfnt i astfel vom fi salvai de la pieire, cunoscndune destinul. Dar pentru asta trebuie s mplinim nc trei sacrificii umane, aa
cum ni s-a cerut de-a lungul secolelor. E unica noastr ans de supravieuire,
unica noastr ans de izbnd. Vrei s ne ducem misiunea pn la capt?
Daaa!!! rspunse mulimea, acompaniat de zgomotul tobelor.
Pe msur ce deznodmntul se apropia, putiului i cam pierise zmbetul de
pe fa, n pofida faptului c tia de ani buni, de fapt de pe vremea cnd ncepuse
s aib discernmnt ntr-o form incipient, cam care-i era soarta. Avea s se
nale la zei i s triasc alturi de ei, dup ce pn la vrsta la care ajunsese,
trise numai n puf pe Pmnt, lipsit de orice griji, ca unul care urma s se
sacrifice la o vrst att de fraged de dragul semenilor si. Iar pentru ansa
ce-i fusese hrzit de soart trebuia s se considere din cale-afar de norocos.
Cel puin aa i se spusese
4

O tnr mulatr, mbrcat mai mult n pene de papagal frumos colorate i


frunze de acaju, se apropie de btrn, ducnd o pern roie, pe care se afla un
cuit lung, cu lama curbat i foarte ascuit. Mnerul era din filde sculptat i
avea, fr ndoial, o vechime considerabil. O adevrat pies de muzeu, cu alte
cuvinte, care ar fi putut participa cu succes la o licitaie de arme de colecie.
Cu o dexteritate de nebnuit, brbosul lu cuitul, l nl spre tavan i strig
cu glas piigiat:
Quetzalcoatl, noi suntem urmaii ti! Adevraii ti urmai!
n acel moment, ntreaga asisten se trnti la pmnt.
i facem vrerea ta! Da, noi asta vrem, s facem voia ta!
Oamenii i lipir frunile de podea i nimeni nu ndrzni s mai fac vreo
micare.
Primete-l lng tine pe acest copil neprihnit, nroleaz-l n oastea ta
sfnt i d-ne nvtura care ne lipsete! Dezvluie-ne secretul aztecului
Montezuma i al celorlali conductori mayai, tolteci, incai, tibetani i chinezi,
ca s putem citi Cronica Akashic, iar noi vom rmne pe veci supu ii ti, atta
vreme ct vom face umbr acestui pmnt i chiar dup aceea.
n clipele urmtoare, cu un sadism i o precizie greu de imaginat, btrnul
strpunse toate cele patru membre ale putiului pn la os, fcndu-l pe acesta s
urle de durere i s sngereze. ipetele copilului erau menite s-i atrag zeului
atenia c i se aducea o nou ofrand, iar cu ct erau mai puternice, cu att
Quetzalcoatl putea fi mai uor nduplecat de cererile muritorilor.
Strigtele disperate durar un timp, scznd n intensitate pe parcurs. Era
semnalul c tragicul moment culminant al ceremonialului urma s se
nfptuiasc.
Btrnul privi asistena i mai muli participani la ceremonial ncuviinar din
cap, abia perceptibil, ca pentru a-l ncuraja. n continuare i se aduse un colet
destul de voluminos, coninnd o cutie mare de lemn, n care se aflau cteva
plci de piatr foarte vechi, pe care Leonard Mangiacotti le scoase pe rnd i
ncepu s le citeasc. Aez pumnalul pe o msu, lu prima plac i mngie
caracterele cioplite, apoi citi, cu glasul gtuit de emoie.
Dup lecturarea ultimei table, btrnul mai rosti o dat E timpul!, lu
pumnalul i fcu o tietur adnc exact sub coastele putiului. n timp ce acesta
horcia de durere i urla cu ultimele puteri, i introduse mna adnc n piept,
cut inima n care mai pulsa viaa i o smulse cu for din trupul neajutorat. n
acel moment, ntreaga asisten l privi pe maestrul de ceremonii cu veneraie,
ascultndu-i vorbele.
Inima lui ne va salva i i va aduce zeului nostru mult bucurie. Aa a fost
scris, aa spun vechile preziceri. Ai auzit i voi. Quetzalcoatl, te venerm i i
ascultm poruncile de secole, ca tu s nu ne lai i s ne dai nvtura care ne
5

lipsete. Numai prin tine i cu ajutorul tu putem tri. Noi tim foarte bine c ai
s-i ii promisiunea i ne vei da nvtura zeilor.
La sfritul acestei invocri ncepu s mute buci din inim, iar n vreme ce
mesteca de zor se plimba printre rndurile de oameni, mnjind gurile acestora cu
snge de copil neprihnit.
Gustai, gustai cu toii din aceast ofrand adus lui Quetzalcoatl! Numai
aa vei deveni puternici i de nenvins!
Cu o satisfacie greu de imaginat pe chip, mulimea ncerca s adune sngele
cu degetele, dup care i le lingea n mod grotesc.
Lucky privi cu groaz copilul sacrificat att de barbar de ctre acele min i
bolnave, apoi se trezi din somn lac de sudoare. Nu-i putea nchipui c asemenea
grozvii se pot petrece la nceputul mileniului III.
Agentul special CIA Thomas Roe nchiriase pentru acea noapte dou suedeze
de peste 1, 90 m nlime pe care le pltise regete , cu gndul c, la gabaritul
lor, puteau face fa att poftei sale sexuale de nestvilit, ct i dimensiunilor
impresionante ale falusului cu care-l nzestrase spre fericirea lui naturamam. E drept c Tom msura peste doi metri nlime i mplinise de mult o
sut cincizeci de kilograme, dar nu masivitatea lui le impresiona pe fete. Cnd
brbatul se stur de programul de striptease, interpretat de cele dou girafe pe
muzica lui Elvis, i i scoase organul la vedere, blondelor le nghe sngele n
vine, de parc ar fi fost teleportate chiar n acel moment n nghe ata Alask. n
ciuda profesiei pe care o mbriaser, nu mai vzuser un asemenea monstru n
viaa lor.
N-ai vrea s ncercm o felaie la dublu? ntreb una dintre ele, cnd i
mai reveni din stupoarea ce o copleise la vederea enormului penis, reuind astfel
s articuleze mcar cteva vorbe inteligibile n englez.
N, rspunse malacul, rnjind diabolic i golind jumtate din paharul de
whisky Clan Campbell de care nu se desprise pn atunci. Asta pot s-mi fac i
singur ha, ha, ha!
Dar ai s ne distrugi ncerc i cea de-a doua prostituat s pledeze
pentru cauz, pe un ton condescendent. Uite, dac vrei, i-o sugem pn la capt
i pe urm i dm banii napoi. Este o ofert ct se poate de generoas, trebuie s
recunoti
N, rspunse Tom la fel de monosilabic ca i prima dat, zmbind
prostituatelor cu subneles.
Fetele se uitar una la cealalt i, nelegndu-se din priviri, ncepur s se
mbrace, fcnd pe ofuscatele. Erau convinse c necunoscutul client se va
resemna, mai cu seam atunci cnd i va recpta banii, i i va cuta alte trfe.
nainte de a se ridica din fotoliul n care se lfise pn atunci, agentul i goli
paharul i trase cu sete un fum din trabucul su cubanez, cumprat la un sfert de
6

pre de la o band de traficani cu care se mprietenise. Apoi se apropie de una


dintre blonde i i articul un dos de lab n plin obraz.
Neavnd ncotro, fata execut repede o piruet de apte sute douzeci de
grade, dup care inu mori s fac cunotin cu podeaua. La un timp dup
acest exerciiu de excepie l privi consternat i cu ochi tulburi pe Tom cel ce o
lovise att de nprasnic , n vreme ce mucii i se scurgeau din nas, prelingndu-ise pe buze i brbie.
De ce? ncerc blonda s afle, ns ntre timp pierdu ideea ntrebrii i
uit complet continuarea, att de buimcit era.
Ha, ha, ha! se amuz brbatul de suedeza cu muci la nas, care rmsese
crcit pe covor, n imposibilitate de se ridica. Vrei s-mi tragei clapa, trfelor?
Nu v-ai gsit muteriul, ascultai-m pe mine! V fac chisli to i pe tii i
bodyguarzii pe care-i avei i tot v ntorc psricile pe dos, pe onoarea mea!
Bine, dar avem i noi drepturi nu poi s
Tu taci, c nc n-ai luat-o! o ntrerupse colosul pe cea de-a doua
blond, care tocmai avusese proasta inspiraie s se amestece n discu ie.
Urmtoarea scatoalc e pentru tine, i o s te ajute s leini pentru vreo or, pn
i fac colegei tale fundul praf. Pe urm i vine i ie rndul, ca s nu fii geloas,
ha, ha, ha! Apropo, v-am prevenit c ador sexul anal? Mi s fie, cum mi-a
scpat
Realiznd c n dou era mai uor s reziste unui atare supliciu dect pe rnd,
suedezele consimir s se lase maltratate de monstrul agentului, dar numai dup
ce blonda lovit de tren fu adus complet n simiri cu comprese reci i palme
de ctre tovara ei.
i-acum, la aparat! decret Thomas Roe, apropiindu-se de fetele aflate nc
pe covor, n timp ce-i inea organul n mn, agitndu-l precum poliitii ce se
pregtesc s intre n mulimea de manifestani cu bastoanele gata de lupt. Care
dintre voi se ofer voluntar?
Samuel Branigan, alias Lucky, i prepar o cafea tare i, dup ce o bu la o
igar Winston, intr sub duul cu ap rece. Era pentru a treia oar cnd visa
acele sacrificii umane, i de-acum se convinsese c nu putea fi vorba doar despre
coincidene. Capacitile sale extrasenzoriale l puneau n gard n legtur cu
acele grozvii dar, din pcate, n-avea nici cea mai vag idee cnd i unde aveau
s se petreac monstruoasele ritualuri care preau de-a dreptul satanice. Asta n
cazul n care nu se petrecuser deja.
Dup coma profund n care se aflase timp de douzeci de ani, fr a
mbtrni nici mcar cu o zi n tot acest timp, se trezise cu anumite calit i de
medium, reuind s vizualizeze fapte ce aveau s se petreac mai devreme ori
mai trziu. Iar capacitile sale extrasenzoriale nu se opreau aici.
Cu doar dou seri nainte ajunsese chiar mai departe cu visul, asistnd pn la
capt la cioprirea unui copilul jertfit n chip bestial. Urmase prepararea
7

anumitor pri ale trupului nefericitului, pe care ucigaii si le savuraser cu o


plcere de nedescris. i-atunci i ddu seama:
Dac ntr-adevr este vorba despre sacrificii umane, iar eu nc n-am
nnebunit, rmiele trebuie s se afle pe undeva, vorbi el cu glas tare. i cine ar
putea ti ceva despre asta, dac nu amicul meu, Thomas Roe, de a crui mutr nu
mi-era din cale-afar de dor?!
Aa, fetele moului! se amuz agentul CIA cnd suedezele se ntoarser
mpreun de la baie, mergnd crcnate de parc le-ar fi erupt cte un vulcan
ntre picioare. Trebuie s recunoatei c n-a fost chiar o tragedie ce vi s-a
ntmplat, ba chiar ai cptat o experien care v-ar putea fi folositoare pe viitor.
Ascultai-m pe mine, c tiu ce vorbesc!
De frica btii pe care ar fi putut s-o ncaseze, blondele aleser s tac, n
vreme ce i cutau hainele pentru a se mbrca. Pentru acea sear fusese mult
prea destul chiar i pentru ele, care se considerau adevrate profesioniste n arta
amorului fr prejudeci i neaprat pe bani. Dac pn atunci mai comiseser
greeala de a se amuza pe seama potenei sau a dimensiunilor sexuale reduse ale
unor clieni care le nchiriau, din acea clip erau hotrte s nu mai fac
asemenea gafe. Soarta se rzbunase pe ele i o ncasaser cu vrf i ndesat.
Dar ce credei voi c facei? se art iritat brbatul, cnd nelese despre ce
era vorba. Vrei s m lsai singur i abandonat, dup ce m-ai sedus cu
farmecele voastre i mi-ai luat banii? Pi, nu v-am nchiriat eu pn diminea ,
fetelor? Aud? Nu v-am pltit eu n avans, fr s crcnesc, att ct mi-a i cerut?
De ce nu v purtai frumos cu un client serios ca mine, cu care sunt convins c nu
avei ansa s v ntlnii n fiecare zi? Nici nu-mi pot imagina ce educa ie a i
primit n cei apte ani cnd n-ai fost curve, ha, ha, ha! Adic, atunci cnd erai la
mamele voastre acas i ele v fceau toate poftele.
Bine, dar
Niciun dar, se ridic Tom n picioare pentru a nfca sticla de whisky,
din care trase o duc zdravn, fr s-i mai toarne n pahar. N-am s m las
pclit pentru nimic n lume! Nu-mi st n caracter, dac nelegei la ce fac
aluzie. i aici nu e vorba despre bani inei cont! , ci despre orgoliu, fetelor.
Despre propriul meu orgoliu, la care mmica mea m-a nvat s in foarte mult.
nelegei ceva din tot ce v trncnesc eu aici?
Vznd c girafele se priveau una pe cealalt de parc ar fi uitat subit limba
engleza, agentul ncerc s le lmureasc:
Voi tii cte reprize are n mod normal un meci de box la amatori?
Cum niciuna nu ndrzni s rspund, brbatul continu s le lmureasc, pe
un ton didactic:
V dau voie s vorbii, iar dac n-o facei, am s v nv limba lui
Shakespeare cu scatoalce dup ceaf. O s fie un joc foarte amuzant, v asigur!
Una o ia cu stnga, cealalt cu dreapta. Cu stnga dau mai ncet, aa c una
8

dintre voi va fi mai norocoas dect cealalt, dar pentru atta lucru nu trebuie s
v pizmuii una pe cealalt. La urmtoarea msur coercitiv am de gnd s v
lovesc invers. Deci, cte reprize are un meci de box la amatori, asta era
ntrebarea?
Trei, ndrzni cea care nc nu fusese lovit de tramvai.
Ba patru, o corect colosul, rznd cu gura pn la urechi. A cte dou
minute fiecare. nainte erau trei a cte trei minute, dar lucrurile s-au mai
schimbat n ultimul timp. Chestie de protecie, sau alt bazaconie asemntoare.
Ei bine, mai avei de rezistat nc trei reprize, c pe prima ai depit-o cu brio.
Felicitri! i nu v suprai c rundele noastre dureaz mai mult dect reprizele
de box, c tot degeaba. Mai bine ai spune mersi c n-am asociat mica noastr
petrecere cu galele de box profesionist, unde se desfoar de la zece runde n
sus
Inutil ncepur suedezele s se smiorcie i s se lamenteze, s-i promit
distrugtorului de prostituate c i dau napoi, pe lng banii primii, ctigul lor
pe o lun de zile, c agentul se art de nenduplecat. Lui cu totul altceva i
trebuia, nchiriase curve pentru o noapte ntreag i voia s beneficieze de ele
necondiionat.
N! Am pltit, i vreau ce mi se cuvine. Nimic n plus, nimic n minus. E
abia ora 1:00 a.m., i pn la ivirea zorilor mai avem destul timp pentru distracie
i antren. Nu-i aa c suntei fericite, frumoasele mele lebede?
n acel moment, mobilul masivului agent tulbur linitea i armonia ce
domnea n frumuelul apartament de hotel pe care-l nchiriase. De fapt, nu ora
naintat a apelului l deranja, ci ideea c ar putea fi vorba despre vreo urgen ,
care le-ar fi salvat pe suedeze de la urmtoarele reprize.
Cine dracu m deranjeaz la o asemenea or? se enerv el, lundu-le mai
nti pe fete de ceaf i obligndu-le s se aeze cu burile pe biroul masiv ce
ocupa un col al camerei de zi. Dac facei vreo micare ce nu-mi convine n
timp ce vorbesc la telefon, s-ar putea s avei necazuri. i cnd spun necazuri
m refer la MARI necazuri, nu la ce vi s-a ntmplat pn acum.
Cum cele patru fese care i se nfiau privirilor constituiau un peisaj destul de
interesant i pe gustul lui, Tom ncepu s-i plimbe membrul pe ele. Cum era i
normal dat fiind presiunea psihic a momentului o alese pe blonda din
dreapta, pe care o penetr cu for, fcnd-o pe aceasta s scoat un ipt ascuit
de durere. Abia apoi rspunse apelului, pe un ton din cale-afar de indispus:
Dorm! Oricine-ai fi, du-te-n m-ta, imbecilule!
Tom, eu sunt, nu nchide!
i de ce m suni de pe un numr setat pe secret? A fost ct pe-aci s nu- i
rspund, Lucky, se mai nveseli agentul. Totui, la ora asta
?!
Eram pe jumtate adormit
9

i vrei s te cred? rse Branigan, amuzat. Spune-mi mai bine pe unde eti!
Prin L.A., unde s fiu?! se mir agentul CIA, de parc n-ar fi prsit ora ul
defel, graie profesiei lui, cu toate c avea o meserie aproape fr tangen cu
munca de birou.
Adic la curve?
Corect, dar nu exact: ele sunt la mine, nu eu la ele. i n clipa asta triesc o
fericire la care nici mcar n-au visat pn nu m-au cunoscut pe mine. Vii i tu?
Am dou suedeze blonde cum altfel?! care nu vor s se mai despart de
persoana mea, dup ce au neles ct de romantic i de tandru pot fi cnd mi
cade cineva cu tronc. Iar ele mi-au czut mai mult dect m-am ateptat, pe
onoarea mea! Trimit un taxi s te ia, ori vii cu trboana ta?
Nu, amice, pentru altceva te-am sunat
Poi atepta cteva secunde? l ntrerupse agentul, dup care puse
mobilul pe birou, se extrase din locul n care se afla i ndeprt cu ambele mini
fesele blondei din stnga, fcnd-o pe aceasta s scnceasc i s-i sug dinii de
durere.
n acest mod reui s marcheze un eseu de toat frumuseea n interiorul
primitor al curvei pe care o altoise mai devreme, i ncepu s o penetreze n ritm
galopant.
Femeia icnea sacadat din rrunchi, dar nu ndrznea s se mpotriveasc n
vreun fel asaltului care se concretiza n lovituri ritmice de berbec, ce o fceau si ias ochii din cap ca la melc.
Acum poi continua, Lucky dragule. Totul e n regul.
Am neles, tocmai i-o trgeai uneia dintre ele. Dac eti att de ocupat,
vezi-i de treab i ascult ce-am s-i povestesc n continuare. E foarte
interesant, crede-m!
Iar Branigan i vorbi despre visurile sale din ultima vreme i despre ororile
vzute, dup care l ntreb:
Ei, ce prere ai?
Stai puin s schimb partenera din nou, c curul steia s-a nroit de tot, iar
alele i sunt leoarc de sudoare!

10

- Capitolul 2 Dup prnzul celei de-a doua zile, Thomas Roe i telefon prietenului su.
ntre timp obinuse unele informaii extrem de interesante.
Am aflat nite chestii care or s te dea pe spate, prietene.
Nu-mi spune c s-au descoperit rmiele umane ale unor copii, c e
ultimul lucru din lume pe care vreau s-l aud.
Urm o tcere de cteva secunde, timp n care agentul depuse considerabile
eforturi intelectuale pentru a nelege ce-a vrut s spun amicul su. n cele din
urm ajunse la concluzia c trebuie s spun adevrul.
Ba da, i e vorba despre numeroase victime.
Lucky i lu capul n mini, fr a mai auzi nimic din ce spunea cel ce-i
fusese pn atunci partener n multe cazuri rezolvate. Cazuri care, din nefericire,
se lsaser cu muli mori i rnii.
Samuel Branigan nu avea nici n clin, nici n mnec cu munca de poli ie ori
cu activitatea desfurat de instituiile secrete ale statului, ns, datorit
capacitilor sale paranormale, fusese solicitat adesea n diverse anchete. De
fiecare dat ncerca s se eschiveze, cu gndul s ocoleasc belelele care l
pteau la tot pasul, dar cnd CIA voia ceva, i era greu s-i reziste. Iar dac nu ar
fi fost i Tom la mijloc, poate c Lucky ar mai fi reuit s nu se bage n unele
ncurcturi care se lsau ntotdeauna cu victime umane i pagube colaterale.
Norocul era c, de obicei, bieii ri erau cei care ddeau ortul popii. Dar asta nu
era o regul
Ai neles? l ntreb agentul, care turuise continuu ct timp Lucky se
gndise la ale lui.
Ce s aud? Mai putea auzi ceva? Era pur i simplu consternat de faptul c
existau pe aceast planet oameni capabili s ucid copii. Nu era suficient? Mai
putea urma i altceva?
Ai intrat n trans n vreme ce i explicam cum st treaba, sau ce? reveni
agentul Roe cu o nou ntrebare.
Sau ce rspunse Branigan, aprinzndu-i un Winston Full Flavour i
trgnd cu sete din igar. N-am intrat n nicio trans, aa c poi continua.
Deci, n-ai reinut nimic din tot ce i-am spus pn acum.
Mi-e team c nu, prietene. tii, nu sunt tocmai n apele mele.
Bine, i fac chiar acum o vizit, ca s-i povestesc nc o dat despre
nebunia asta. Mai stm de vorb i pe urm poate lum cina mpreun. i la
noapte, dac vrei, le mai nchiriez o dat pe suedezele alea, ca s te destinzi. tii
ce focoase sunt?
11

Mai bine ne ntlnim disear, se eschiv Lucky, care numai de sex nu avea
chef, dup acele abominabile asasinate pe care le vzuse cu ochii minii. ntre
timp, poate mai afli cte ceva n plus.
Neavnd ncotro, agentul nchise mobilul, fr a renuna ns la speran a c-l
va convinge mai trziu pe Lucky s i se alture la un sex-party ndrcit i cu
nbdi.
FBI se confrunt cu aceeai problem cu a ta de aproape un an de zile,
ncepu agentul CIA s-i explice lui Lucky, lund-o cu nceputul, de vreme ce
amicul su nu reinuse nimic din ceea ce-i povestise mai devreme la telefon. i
ntreaga investigaie a federalilor se desfoar n cel mai mare secret. Nu tiu
cum au putut ine afacerea departe de ochii presei, dar au reuit, iar, dac au
noroc, or s reueasc n continuare.
S nu-mi spui c e vorba despre ceva ce aduce a Dosarele X, c
nnebunesc! Detest serialul la de televiziune
Nu chiar, Lucky, dar nici prea departe nu e. i dai seama c Biroul nu se
confrunt n fiecare zi cu rmiele umane proaspt mcelrite ale unor copii
care n-au apucat nc s afle cum e cu perpetuarea speciei umane.
Cei doi se aflau ntr-un restaurant cu specific chinezesc i, spre disperarea
osptarului, care se recomandase Liu-Liu, comandaser doar scoici cu lmie i
usturoi din belug; un platou pentru Lucky i patru pentru Roe.
efii ti ce spun despre treaba asta, Tom?
Deocamdat nimic. N-am primit nicio dispoziie precis n sensul sta. n
general, zic c nu e treaba noastr, dar dac tu vrei s te bagi
Branigan l sfredeli cu privirea pe amicul su, ncercnd s intuiasc pe loc ct
era adevr i ct minciun n ceea ce agentul tocmai afirmase. Oare nu cumva se
ncerca pentru a cta oar manipularea lui, astfel nct s fie convins c
iniiativa i aparine, cnd n realitate lucrurile stteau cu totul altfel? i, chiar
dac era aa, ce mai conta? Important era c nite copii nevinovai erau
sacrificai n chinuri groaznice, iar aceast serie de masacre trebuia oprit de
cineva. Putea fi el acela sau altcineva, asta conta mai puin. Ororile alea absurde
trebuia s nceteze ct mai curnd posibil.
Tom, hai s nu ne mai ascundem dup deget! Spune-mi tot ce tii pn n
momentul de fa i hai s ne apucm de treab! N-avem timp de pierdut, fiindc
nici de data asta timpul nu ine cu noi.
Agentul ls garda jos i i povesti tovarului su tot ce aflase n cursul dupamiezei de la nite surse ce trebuia s rmn anonime. Cum altfel?!
Cadavrele au fost analizate i rs-analizate de cei mai competeni legiti pe
care-i are America la ora actual. i are destui, slav Domnului! S-a apelat pn
i la vizionari, antropologi, matematicieni i ali asemenea bezmetici, cum le
spunem noi.
12

i a emis careva vreo ipotez plauzibil n legtur cu ceea ce se ntmpl?


Ar fi vreo pist de urmat?
Cu excepia antropologului este vorba despre doctorul Mazella , nimeni
n-a putut fi ct de ct coerent. Dar i n privina stuia Ce s te mai bat la cap,
ai s vezi i singur despre ce este vorba. i-am adus raportul, ca s te convingi
despre cum vede ciudatul sta ntreaga trenie. Un singur lucru pot afirma, i
anume c seamn cu scenariul unui episod din serialul la stupid, Stargate.
Zicnd acestea, Roe i nmn partenerului su un dosar de aproape dou
degete grosime, ntrebndu-l cu subneles:
Deci, te bagi?
Mai discutm dup ce citesc raportul, rmase Lucky n expectativ, ca s
nu-i dea agentului satisfacie pe loc. nc nu sunt pe deplin hotrt, aa c n-ar fi
momentul potrivit s le spui de pe acum efilor ti c am mu cat i de data asta
momeala. Asta pentru situaia n care m rzgndesc s nu rmi fr
acoperire.
Cu toate astea, era ferm convins c nu va avea linite pn cnd nu rezolv
acel caz blestemat, iar responsabilii de uciderea unor copii nevinovai nu primesc
pedepse pe msura atrocitilor comise.
Alonso era tratat mai ceva ca un mic rege, la cei treisprezece ani ai si. Cu
toate acestea, nu putea trage chiulul de la orele de educaie, de-a lungul crora
trei profesori erudii l pregteau pentru marea ntlnire cu Quetzalcoatl.
nvtorule, eu nu pricep un lucru! rosti biatul pe un ton grav, ntr-una
dintre zile. De ce trebuie s mor ca s m ntlnesc cu zeul suprem? De ce n-o
pot face fiind n via? i de ce nu-i pot salva pe cei ale i dect dac sunt
sacrificat?
Brbatul l privi cu mil pe copil, admind n sinea lui c ntrebrile
micuului condamnat erau legitime i pertinente. Imediat dup aceea, ns, i
aminti regulile care trebuiau respectate fr preget i rspunse pe un ton tios:
Sute de ani peste o mie , generaii de-a rndul au crezut n profeiile
divine, iar acestea s-au adeverit n totalitate. N-o s vii tu acum ca s schimbi
Universul, biete Tot ceea ce trebuie s faci este s te mpaci cu soarta care i-a
fost hrzit i s te supui dorinei marelui Quetzalcoatl, zeul-arpe cu pene. Vei
ajunge printre zei, i sta nu-i puin lucru, ascult-m pe mine!
N-am intenia s schimb Universul, nvtorule, ns nu vreau s mor,
atta tot, ripost Alonso, ncercnd s nu-i supere dasclul. Sunt prea tnr
pentru asta. Tu trebuie s m nelegi, fiindc eti profesorul cel mai apropiat de
sufletul meu.
Dar i s-a fcut o mare cinste fiind unul dintre alei, fiule, nu ced dasclul,
dei fusese foarte impresionat de remarcile putiului. Puini au o asemenea ans.
i-apoi, ce crezi tu c nseamn a muri?
13

C n-o s mai fiu printre cei dragi mie aici, pe Pmnt, alturi de voi.
Dar vei ajunge n mpria Lui, unde este cu mult mai bine dect pe
Pmnt sau n oricare alt loc.
tiu, dar mie mi place mai mult alturi de prin ii i fra ii mei alturi de
tine i de cinele meu
Ultimele cuvinte l lsar pe dascl fr replic, fcndu-l s declare ora
ncheiat i s se retrag. i era ciud pe sine pentru faptul c, n ultimii ani,
ncepuse s se cam ndoiasc de cultul cruia i dedicase ntreaga via.
Dac toate nu sunt dect minciuni? se ntreba el adesea, ngrozindu-se la
gndul c sacrificarea micuilor era pe ct de stupid, pe att de inutil.
Copilul suspin, rmnnd pe gnduri cteva clipe, dup care uit de
ngrozitorul su destin i se duse la joac. n sufletul lui era convins c, n cele
din urm, zeul Quetzalcoatl avea s se ndure de el, ordonnd supuilor si s-l
lase n via. Era nc la vrsta cnd rul e ceva de neconceput, i foarte probabil
c prima lui experien de felul acesta avea s fie i ultima
Lucky reui cu greu s-l refuze pe Thomas Roe, care n acea sear avea chef
mcar de un sex n trei cu o curv neagr precum ciocolata amar, dup ce
consumase mai mult de trei sferturi din sticla de whisky pe care o comandaser
la cin.
Am neles c n-ai chef de suedeze, dar putem s facem un alt plan, insist
el. Doar m cunoti bine i tii c sunt un tip maleabil. Nu vrei blonde, lum
negrese. Ai alte preferine facem cum spui tu. Eu nu m opun, numai nu
rmne nc o noapte singur acas, c cine tie ce mai visezi i pe urm vii s-mi
plngi mie pe umr
Nu sunt n apele mele, amice, dup ultimele nopi n care nu prea m-am
odihnit, se eschiv Branigan pentru a nu tiu cta oar. Du-te singur, i pe urm
povestete-mi cum a fost! Dar nainte de asta trebuie s-mi mai descrii ceva. Am
amnat ct am putut s ascult detaliile nfiortoare ale masacrelor, dar acum nu
mai putem tergiversa. Vorbete-mi despre victime!
Thomas Roe i scoase mobilul din buzunar i, dup ce aps cteva taste,
ncepu s turuie de parc ar fi recitat o poezie pe care o nvase sub amenin area
cu moartea, sau mcar cu btaia.
Edison Skinner treisprezece ani, gsit pe Emerald St. cu pieptul zdrobit i
rni urte la toate cele patru membre. Acestea au fost provocate de o arm
ascuit care ori nu taie prea bine, ori este special confecionat ca s rup, astfel
nct s lase rni ct mai adnci i dureroase. Copilului i lipseau inima i dou
hlci de carne din pulpe. A fost gsit n primvara anului trecut. Trei luni mai
trziu s-a descoperit cadavrul lui Greeg Norman Johnston patrusprezece ani
abia mplinii, pe St. Paul Avenue. i lui i lipsea inima, ca tuturor victimelor, de
altfel, dar fusese ars de viu. n toamn, cadavrul lui Bernardo Pasquale
14

patrusprezece ani, a fost gsit de poliiti la intersecia Olive St. cu W 8th St.
Trupul i era pur i simplu ciuruit de rni provocate de aceeai arm (sau una
asemntoare) ca i n primul caz. nainte de Crciun a fost descoperit trupul
nensufleit al lui Marcus Sullivan doisprezece ani, ale crui intestine fuseser
extirpate. n afar de mae, niciun organ intern nu se afla la faa locului, adic pe
South Gate, nu departe de Bell Gardens. Din corpul ultimului mai lipseau
muchii picioarelor i ai antebraelor, precum i o bucat din umr.
ngrozitor! zise Lucky, abinndu-se cu greu s nu vomeze.
Agentul relu, prefcndu-se c n-a auzit remarca prietenului su.
Mai mult ca sigur c asasinii s-au nfruptat din micu sau i-au folosit
carnea pentru cine tie ce ritualuri sataniste. Cel puin asta e prerea mea.
i crezi c era nevoie s mai menionezi?
Te rog s m scuzi! n fine, de curnd a fost gsit n Pia a Artensia trupul
lui Joyce Liverman treisprezece ani, njunghiat n toate cele patru membre i cu
inima smuls din piept.
La supliciul acestuia cred c am asistat eu, intui Lucky. Aadar, toate
ororile s-au petrecut n L.A., continu el.
ntocmai, admise agentul, care remarcase i el acest lucru. Avem de-a face
cu localnici.
Iar victimele au avut ntre doisprezece i patrusprezece ani, continu fostul
borfa i sprgtor de locuine, ngndurat. Pe cuvnt de onoare c-mi vine s
vomit!
Nu i-a recomanda. Pentru o chestie de-asta, pentru un asemenea afront la
adresa buctriei chinezeti sunt convins c migdalatul la care ne-a servit te
njunghie n secunda doi. Nu-i tii ct de orgolioi pot fi cnd e vorba de
mncarea pregtit de ei
Ce tot spui?! ntreb Branigan, absent. Cine s m njunghie i de ce?
Chinezul care ne-a servit la mas, desigur.
De ce crezi asta?
Fiindc borti rafinatul preparat pe care ni l-a servit cu att profesionalism
i mndrie n acelai timp. ntre noi fie vorba, scoicile au fost minunate, ba chiar
demeniale.
Tom, las asta, c numai la mncare nu m gndesc eu acum! Uite ce cred:
asasinii copiilor nu s-au apucat de hcuit aa, dintr-o dat. Ei trebuie s aib n
spate un ntreg trecut. Iar cum pe teritoriul Statelor Unite nu ne-am mai
confruntat cu asemenea cazuri, n-ar fi exclus ca ele s fi existat, totui, dar n alte
ri ori chiar pe alte continente. Colegii ti sunt convins c monitorizeaz astfel
de orori petrecute pe ntreaga planet. Ce-ar fi s le sugerezi o atare ipotez,
poate acumulm o bil ctigtoare?

15

Cum de nu m-am gndit i eu la o treab ca asta? se mir agentul, ca


prostul. tiu, tu ai calitii paranormale i de-aia ai reuit. Dar s tii c ntr-o alt
conjunctur i eu a fi putut s-mi dau seama
Yeh, right
Ceva mai trziu, ajuns n propria-i locuin, Samuel Branigan se aez n
fotoliu i ncepu s lectureze raportul antropologului, treab care dur pn spre
diminea. Se prea c doctorul Mazella era un expert n materie i tia ce zice,
cu o singur remarc: totul prea rupt dintr-un scenariu SF, exact ce ura el mai
mult.
n plus, i spuse Lucky de unul singur, de ce n-au existat asemenea
expertize antropologice i n cazul celorlalte victime? Oare agenii FBI s nu se
fi gndit la o asemenea pist? Probabil c nu, la ct sunt ei de ncuiai
Pentru nceput, Lucky deschise un dicionar explicativ al limbii engleze ca s
neleag cu ce se mnnc antropologia termen ce nu i era tocmai la
ndemn. Citi:
tiin care se ocup cu studiul originii, evoluiei i variabilitii biologice a
omului, n corelaie cu condiiile naturale i social-culturale existente.
Cu alte cuvinte conchise el n gnd , antropologii tia sunt un fel de
istorici mai dai dracului Pe ei i intereseaz mai mult evoluia uman i mai
puin faptele oamenilor. S fiu al naibii dac m-am gndit vreodat la aa ceva!
Citi n continuare:
Raport privind sacrificiile umane n trecut:
Absolut toate popoarele Antichitii aduceau jertfe zeilor crora li se nchinau.
Cu timpul, acest obicei barbar s-a diminuat considerabil, n special la popoarele
care au mbriat o religie monoteist.
Alte populaii ns, cum sunt incaii, mayaii, cteva popoare carpatodunrene, olmecii, toltecii i mai cu seam aztecii s-au dedat sacrificiilor umane
svrite n cadrul unor ritualuri pn n secolul al XVI-lea. Pe baza povestirilor
conchistadorilor (conquistar, n spaniol, nseamn a cuceri) care au supus
imperiul lui Montezuma al II-lea (pomenit i ca Moctezuma), ultimul mprat al
aztecilor, cronicarii spanioli susin c acesta sacrifica anual circa 20.000 de viei
omeneti. Doar pentru a-l mbuna pe Zeul Soarelui sau al Rzboiului,
Huitzilopochtli, n lupta cu mica armat de conchistadori, care numra doar ase
sute patruzeci de soldai, Montezuma a sacrificat 15.000 de suflete. Cercetrile
arheologice i antropologice au dovedit c aztecii au fost poporul care a practicat
sacrificarea vieilor omeneti pe cea mai nalt scar, n comparaie cu toate
culturile lumii luate la un loc. Ceea ce e de a dreptul nfiortor
Preoii sacrificatori, numii Chachalmecas, aduceau cel mai adesea jertfe
umane imobiliznd victima i smulgndu-i inima din piept. Apoi mucau din ea,
iar cu sngele care nea mnjeau gurile tuturor statuilor de zei aflai n templul
16

alturi de care, sau n care, se svrea sacrificiul. Prin tradiie, cnd victima era
un prizonier de rzboi trupul acestuia aparinea aztecului ce l capturase,
nvingtorul mcelrea corpul n buci la sfritul ceremoniei, fierbea doar
anumite pri cu boabe de porumb i plante, dup care i invita prietenii la mas,
lui fiindu-i interzis s se ating de bucate. Foarte interesant este faptul c aztecii
nu-i ucideau pur i simplu dumanii, aa cum s-a ntmplat de-a lungul istoriei.
Chiar i atunci cnd avea loc vreo btlie fceau tot posibilul s ia prizonieri, cel
mult rnindu-i adversarii, ca apoi acetia s poat fi sacrificai n frumoasele lor
temple, n cadrul unor ritualuri.
Zeului Tlaloc, al Apei i al Ploii, i se ofereau trupuri tinere de copii, la fel ca i
zeului suprem, Quetzalcoatl, purificatorul i civilizatorul.
Pentru Zeul Xipe Totec prizonierii erau jupuii de vii, iar nvingtorul se
costuma cu pielea victimei n cauz timp de cteva zile, pn cnd, probabil,
trofeul se mpuea.
Zeul Tezcatlipoca primea ct un singur copil pe an, acesta fiind educat i
ndoctrinat n spiritul sacrificiului cruia trebuia s-i fac fa la sfr itul scurtei
sale viei. Nefericitului i se smulgea inima din piept pe cnd se mai afla nc n
via, dup ce era chinuit ore n ir cu o bestialitate greu de imaginat.
Pentru Zeul Focului, Xiuhtecuhtli, victimele erau arse pe rug i apoi
cioprite. Oasele acestora erau pstrate de familie atrnate pe pereii locuinelor,
ca s le aminteasc despre faptul c morii se aflau printre zei i erau din caleafar de fericii.
Alte persoane erau decapitate sau rnite cu sgei n puncte nevitale ale
organismului, astfel nct s agonizeze ct mai mult. Acest gen de supliciu putea
dura i cte o sptmn. De asemenea, se mai practica smulgerea cu cletele a
unor buci de carne din corp, lapidarea, ngroparea victimelor de vii sau
aruncarea n gol de pe cea mai nalt teras a templelor.
Interesant este faptul c i prizonierii sacrificai erau convini de necesitatea
acestor ofrande sngeroase. Cei alei s moar pentru un zeu sau altul erau
denumii Oamenii Vulturului sau Fiii Soarelui, fiind tratai cu mult cinste,
bine hrnii i mbrcai n straie de srbtoare pn cnd venea clipa fatal. Ba
chiar existau unii azteci habotnici care stui de viaa pmnteasc se ofereau
de bun voie s fie sacrificai ca ofrand zeilor, cu toate c erau oameni liberi, iar
nu prizonieri de rzboi.
nfptuind sacrificiile la care ne-am referit pn aici, aztecii erau ferm
convini c salveaz omenirea n fiecare zi, la fel cum a procedat i Quetzalcoatl
la nceputul lumii. Aceasta n ciuda faptului c nu exist nici mcar un indiciu
care s duc la ipoteza c arpele cu Pene ar fi fost un personaj nsetat de snge.
Mai degrab putem susine c vracii i preoii azteci au dat dovad de exces de
zel, inoculnd nchintorilor acestor credine ideea necesitii sacrificiilor umane,
pentru a-i putea controla mai bine. Oricum, aztecii erau convini c dac n-ar
17

sacrifica oameni, n special copii, soarele, luna i stelele n-ar mai rsri n fiecare
zi, tulburndu-se echilibrul universal. Echilibru care, odat pierdut, ar fi provocat
sfritul vieii pe Pmnt.
Legistul antropolog Carmen Piojan a descoperit n anul 1994 primele dovezi
de canibalism la civilizaia pre-aztec. La fel, n mileniul nostru, Nadia Velez
Saldana a scos la lumin un crematoriu sacrificial pentru mbunarea zeului aztec
al Morii, n care se aflau osemintele a opt copii ari de vii.
Codicele Magliabecchi, o pictur datnd din secolul al XVII-lea, nfieaz
membre umane n vase de gtit i servite pe farfurii pentru a fi nfulecate de
credincioi, sub atenta supraveghere a Zeului Morii.
n anul 2002, arheologul Juan Alberto Berrelleza a anunat rezultatul testelor
de medicin legal efectuate pe rmiele pmnteti a patruzeci i doi de copii
avnd n jur de ase ani. Acetia fuseser sacrificai la Templul Mayor din
Mexico City principalul lca de cult al aztecilor , n timpul unei secete care
nu se mai termina. Victimele prezentau urme clare de rni, abcese i infecii
osoase, care le fcuser probabil s ipe de durere mai multe zile n ir, ceea ce se
considera c era pe placul zeilor. Exista credina c numai n urma unei suferine
extreme sufletul celui sacrificat se putea purifica.
ngrozit de cele citite pn n acel moment, Lucky ls raportul din mn i
rmase cu privirea pironit n gol. Nu-i venea s cread c asemenea atrocit i
fuseser cndva posibile, dar nici nu-i trecea prin minte s conteste raportul
doctorului Mazella. Peste toate mai aflase c aztecii un popor a crui cultur
este unanim recunoscut pe ntreg mapamondul fuseser antropofagi. Ceea ce
se prea de-a dreptul aberant chiar i pentru secolul al XVI-lea dup Hristos,
chiar dac antropofagia lor prea s fie una ritual. Bineneles c urmaii
acestora, mexicanii, renunaser la respectivele orori odat cu cretinarea lor de
ctre spanioli, aa cum s-a ntmplat i n alte zone ale lumii cu mult timp
nainte.
Crezi c ne-am putea ntlni mine cu doctorul Mazella? i ntreb el
amicul, cruia i telefon puin psndu-i de ora naintat. Am parcurs o parte a
raportului pe care l-a ntocmit i mi se pare foarte interesant.
Nu vd de ce nu.
Unde-l putem gsi?
Am neles c pred ore de istorie la Universitatea din L.A. i c o mare
parte a timpului i-o petrece acolo, ncercnd s bage n capul studenilor
prostiile pe care le-a nvat el. Mai precis, la Facultatea de Antropologie. Nu
cred s fie vreo problem, ns confirmarea o vei avea abia mine diminea. Nul putem trezi acum din somn, c face nani i efii mei consider c somnul
contribuabililor nu trebuie tulburat nici atunci cnd este vorba despre sigurana
naional. O consideraie de altfel stupid, dup prerea mea
18

Mine, desigur l ntrerupse Lucky pe Thomas Roe, fiind ntrerupt la


rndul su.
ns dac vrei s-i pstrezi forma cele cteva ore care au mai rmas
pn la crpatul zorilor, te invit s ni te alturi. Am drept musafir o negres aa
cum i place ie, i n-ar deranja-o deloc s fim mai muli. Nu-i aa, iubito?
Dup cteva clipe de tcere, n care Branigan ncerc s-i fac amicul s
cread c mediteaz serios la propunere, l refuz periculos.
nc nu sunt n apele mele, aa c nu trebuie s te superi. Dar te asigur c
voi rspunde afirmativ invitaiilor tale pe viitor, atunci cnd n-o s mai fiu att de
bulversat de vreo afacere de-a noastr. Pe mine, Tom.
Fr a-i mai lsa timp s riposteze, Lucky ntrerupse convorbirea, ntorcnduse la lecturarea ciudatului raport al antropologului Mazella. Fr ndoial, acesta
l captivase n totalitate i abia atepta s-l cunoasc pe autor, pentru a afla noi
detalii despre trecutul fr de care nu putea deslui prezentul.
Cu toate astea, legtura dintre atrocitile vizualizate de mine i sacrificiile
umane practicate de azteci este doar una de procedur, i fcu el socoteala. Pn
acum n-am citit niciun cuvnt despre implicarea vreunei secte n toat nebunia
asta. Poate c n-ar fi ru s-i contactez i pe mecherii din FBI care se ocup de
caz, indiferent ct de paranormali ar fi ei. Nu m-ar mira s fi mirosit ei ceva,
pstrndu-i secretele departe de indiscreiile CIA, dar mai ales de ochii presei.
La fel de bine, dac sunt normali la cap, ar putea s ascund ceea ce tiu chiar de
proprii efi, pn cnd le-ar putea prezenta acestora probe indubitabile privind
legturile dintre sacrificiile umane din trecut i cele din prezent.

19

- Capitolul 3 Asemnri izbitoare dintre azteci i mayai:


Legenda spune c nite oameni condui de zeul Quetzalcoatl (arpele cu
Pene), provenind din regiunile care astzi fac parte din statul american
California, s-au stabilit n Podiul Mexican, apoi pe malurile Lacului Texaco,
punnd bazele unui mare imperiu n numai cteva decenii. Dup alte izvoare, se
crede c Quetzalcoatl era de fapt un om n carne i oase, venit din inutul de la
Soare-Rsare, care purta barb, plete i o rob lung de culoare alb. Acesta le-ar
fi oferit aztecilor nvturi avansate pentru acea vreme, bune obiceiuri i chiar
legi dup care s se ghideze. Ceva mai trziu, din cine tie ce motive, el a fost
obligat s prseasc ara, ns a promis c se va ntoarce cndva. Dup ce a mai
civilizat cteva popoare, ajungnd la o plaj, a plecat plngnd pe o plut n
flcri, inima lui devenind Luceafrul de ziu. n schimb, adepii teoriei vizitelor
extraterestre pe planeta Pmnt consider c Quetzalcoatl ar fi putut fi
reprezentantul unei civilizaii din spaiu mult mai avansate n raport cu cea
uman. Acesta ar fi ajuns pe Terra probabil n urma unei defeciuni la nava
spaial care l transporta. El i-ar fi nvat pe oameni tehnologii superioare,
necunoscute lor pn atunci, n vreme ce ncerca s-i repare nava ca s ajung
de unde venise. Se pare c nainte de a pleca acas, indiferent dac a fost sau nu
un extraterestru, Quetzalcoatl le-a promis oamenilor c se va ntoarce ntr-o bun
zi. De atunci aztecii l-au tot ateptat, acestui fapt, probabil, datorndu-i-se
uurina cu care le-au cedat conchistadorilor spanioli, ce purtau brbi cum vechii
mexicani vzuser doar la arpele cu Pene i care veniser din direcia n care
plecase Quetzalcoatl.
Imperiul Maya a luat fiin cu 2600 de ani nainte de Hristos i a atins apogeul
prin 250 dup Hristos, fiind aezat n sudul Mexicului, Guatemala, Insulele
Belize i Hondurasul de Vest. Declinul acestei culturi a nceput din motive
necunoscute nc, prin anii 900 nainte de Hristos. Tot din cauze care au rmas
pentru omenire un mare mister, populaia din sud a abandonat la un moment dat
toate oraele, iar cei din nord s-au integrat mai trziu n societatea toltec. Prin
anul 1200 dinastia Maya s-a stins definitiv.
Aztecii au nfrnt cu extrem uurin populaia toltec, iar n anul 1325 au
pus bazele capitalei lor, numit Tenochtitlan (Piatra cactusului), actualul Ciudad
de Mexico. Apoi i-au nsuit cultura i civilizaia popoarelor cucerite, folosind
pentru scriere pictogramele, nvnd s calculeze, s vorbeasc n dialectul
nahnat i punnd astfel bazele literaturii precolumbiene. Dup toate
probabilitile, din nefericire, aztecii au aprofundat de la mayai i tolteci
20

inclusiv sacrificiile umane. Istoricii sunt de prere c naintaii mexicanilor n-ar


fi fost adepi ai sacrificiilor umane nainte de expansiunea lor.
Bun, i ce legtur au toate astea cu sacrificiile umane din L.A., la
nceputul noului mileniu pe care-l trim? se ntreb Lucky pe bun dreptate. C
doar n-o s-mi spun ia care se ocup cu Dosarele X ale FBI c nite azteci
nbdioi s-au teleportat n timp ca s ne dea nou bti de cap
Ar fi prea de tot.
B, tu nu nelegi ce-i spun, ori vrei s faci nani vreo dou ore n timpul
serviciului, fr s-i fi dorit acest lucru? se rsti agentul Roe la reprezentantul
serviciului de paz al Universitii, care ncercase s le explice c profesorii
primeau doar vizite anunate, i pe acestea numai dup-amiaza. Tu n-ai auzit de
sigurana naional pn acum, sau ce mama dracu? Dac zic c vreau s merg
la decan sau la rector, care e mai mare pe-aici, asta vreau i gata. nelegi sau nu?
Lucky i ddu seama c era cazul s intervin, ca s prentmpine astfel un
dezastru pentru bietul om, care nu-i fcea dect biata lui meserie.
Dumnealui e de la Central Intelligence Agency i, n aceast calitate,
dorete s se ntlneasc de urgen cu conducerea Facultii de Antropologie.
Pricepi, omule, cum st treaba?
Aha! remarc omul, de parc ar fi czut din cer exact n acea secund. Este
vorba despre o urgen Pi, de ce n-ai spus aa de la nceput? Am s
telefonez, i imediat va veni cineva care v va conduce la domnul rector. V rog
s m scuzai, domnule agent!
Un sfert de or mai trziu cei doi amici se aflau n spaiosul birou al
rectorului, n vreme ce acesta pleca n cutarea profesorului Mazella, care avea
cursuri la Facultatea de Antropologie.
Nu v facei probleme, i voi ine eu locul pn la terminarea orei! se
dovedi rectorul mult mai cooperant dect paznicul de mai devreme. ntre timp,
simii-v ca la dumneavoastr acas! Noi colaborm ntotdeauna cu organele
statului, mai ales cu cele care se ngrijesc de linitea noastr. i eu am un nepot
care ncearc s mbrieze o asemenea carier.
Hai, c n vreo jumtate de or reuete i profesorul sta s-i trasc
binile pn la noi, aprecie Thomas Roe nc iritat, punndu-se pe ateptat.
Dac n-a avea nite efi care mai in i la principii, i-am fi putut face chiar azinoapte o vizit la el acas. l luam din pat i gata, aflam imediat ce te interesa.
Mare brnz
Spre surprinderea lor, ateptarea se dovedi mult mai scurt dect i imaginase
Tom. Numai c n biroul rectorului nu-i fcu apariia btrnelul ateptat, ci o
frumusee de femeie, probabil o secretar, dup toate aparenele. Aceasta se
ndrepta spre cei doi brbai, iar cnd ajunse n apropiere se recomand cu un
surs devastator.
21

Eu sunt Maria Mazella, doctor n istorie i antropologie: Cu ce v pot fi de


folos, domnilor?
Mrit-te cu mine! i ceru agentul instantaneu, pe un ton plngcios.
Cred c n-am neles bine cuvintele dumneavoastr, rspunse femeia,
apropiindu-se i mai mult, ca s-i vad pe cei doi mai de-aproape. Cu cine am
plcerea?
Brunet cu prul lung, despletit i ochi de un negru ca tciunele, profesoara
era de o frumusee cum rar puteai ntlni ntr-o unitate de nvmnt.
Bineneles, nu-i lipseau ochelarii. Lucky mai nregistr statura ei potrivit,
pieptul proeminent, picioarele promitor de lungi i faptul c nu putea avea mai
mult de douzeci i ase-douzeci i opt de ani, dup care i reveni naintea
tovarului su.
Dai-mi voie s vi-l prezint pe domnul Thomas Roe, agent special CIA,
fcu el ridicndu-se n picioare. Iar eu sunt Lucky persoan fizic.
ncntat s v cunosc! Ai venit, cu siguran, n legtur cu recentul meu
raport privind sacrificiile umane practicate de populaiile de mult disprute. Avei
s-mi punei ntrebri suplimentare, sau este ceva n neregul cu el?
Nimic, doamn, sri Tom de la locul su, abia atunci considernd c va fi
n stare se in pe picioare. Sau domnioar? Apropo, c am uitat s v ntreb,
suntei mritat divorat?
Tom, termin! i ceru Lucky amicului su printre dini, aruncndu-i
acestuia o cuttur uciga.
Nu vd ce legtur are asta cu raportul meu, zmbi femeia, amuzat. Dar,
dac suferii de o curiozitate bolnvicioas, n-a vrea s v vd suferind din
cauza mea. Ei bine, nu sunt. Avei de gnd s-mi dai o ntlnire, sau ce?
Amicul meu n-a citit nc raportul, interveni Branigan, intrnd direct n
subiect, cu toate c i lui i se scurgeau ochii dup acea splendoare de brunet cu
ochelari. Dar tie n linii mari ce i-am povestit eu. Desigur, att ct am putut
lectura, fiindc timpul a fost cam scurt, dac nelegei ce vreau s spun
Nu e cazul s v scuzai. Probabil c am fost plictisitoare scriind unele
amnunte ce pot fi nesemnificative n ancheta dumneavoastr. tiu foarte bine c
munca de investigaii
Ba din contr! o asigur Lucky cu sinceritate, ntrerupnd-o. De fapt,
am venit s v cerem mai multe detalii. Avem nevoie de mai multe detalii
Aa e, interveni Tom, ca s arate c nu amuise complet n faa unei
asemenea frumusei. Vrem mai multe detalii Oricte Nu ne menajai! Daine tot ce avei mai bun!
Ce fel de amnunte? Despre mayai, olteci, tolteci, azteci?
Despre orice ar putea avea vreo legtur cu ceea ce se-ntmpl n zilele
noastre, adic cu copiii sacrificai, rspunse Lucky. V rog s m crede i, despre
fapte asemntoare nici n-am citit, nici n-am visat pn acum.
22

Iar cnd folosise cuvntul visat, i el i agentul tiau foarte bine la ce fcuse
Lucky referire.
Profesoara i studie pe rnd pe fiecare, timp de cteva clipe, ncercnd s afle
ct era adevr i ct minciun n solicitrilor celor doi. Apoi rspunse:
V neleg, doar c mi-e team c ne va rpi ceva timp s detaliem
subiectul acesta extrem de sensibil i complicat totodat. Din pcate pentru
dumneavoastr, eu mai am nite cursuri de inut N-a vrea s irosi i timp
preios ateptndu-m pe mine
Lsai-mi un numr de telefon i v voi suna cnd sunte i mai liber, i
propuse Lucky, pe un ton categoric. n acest fel, fiecare i va putea vedea de
treburile lui.
Agentul Roe se transformase n ultimele minute, fr s vrea, ntr-un veritabil
spectator al unei finale de ping-pong. Aflndu-se n picioare, privirea lui oscila
de la amicul su la frumoasa Mazella i napoi, pe msur ce acetia i ddeau
replicile.
Poftii cartea mea de vizit! Cred c m putei suna dup orele 6:00 p.m. ca
s ne putem vedea. Va fi i pentru mine o plcere s-i vorbesc cuiva interesat de
studiile pe care le-am realizat. Profesia dac m nelegei
Excelent, nu-mi fcusem niciun program pentru aceast frumoas sear,
rse Tom, frecndu-i ncntat minile. Deci, ai spus dup orele 6:00. mi
convine de minune.
Din nefericire pentru el, numrul de telefon al frumoasei Maria se afla n
posesia lui Branigan, i erau puine anse ca viitoarea ntlnire s se desfoare
tot n trei. Pe moment, masivul agent nu realiz aceast realitate, fiind prea
preocupat s o dezbrace pe profesoar din priviri.
n drum spre sediul FBI, Lucky rememor alte pasaje citite n Raportul
Mazella, n timp ce agentul special conducea automobilul i turuia fr pauz,
nchipuind tot felul de planuri cu privire la partida de sex pe care o visa pentru
acea noapte. Amorul de ocazie i mncarea erau, fr doar i poate, cele mai mari
pasiuni ale vieii lui. n fond, viaa era scurt i nesigur, nu?
Despre invazia aztecilor i a spaniolilor:
Primii locuitori ai Mexicului zilelor noastre au fost toltecii, care- i aveau
capitala la Teotihuacan. Toltec nseamn n limba aztec arhitect, constructor.
Acetia au nvat celelalte triburi s cultive plante, s eas, s-i construiasc
locuine, temple i s ciopleasc statui. n prima sut de ani dup Hristos,
civilizaia toltec a cunoscut o mare dezvoltare, iar n secolele al III-lea i al IVlea acetia au construit piramidele Soarelui i Lunii, dou bijuterii arhitectonice
care au dinuit pn astzi.
Cel mai important popor care a nvlit peste tolteci de-a lungul timpului este
cel al tenochilor, numit tribul aztecilor de ctre vecinii lor. Legenda spune c
23

acetia locuiau ntr-o cetate amplasat n mijlocul unui lac. Fiind un popor crud
i sngeros, vecinii lor i obligaser s se aeze n Tisapan, un loc prsit i arid,
plin de insecte i erpi veninoi, de unde n cele din urm au evadat. Aztecii au
plecat n pribegie, deplasndu-se ncet, poposind chiar i cte un an ntr-un loc.
Aceast micare se aseamn, din cteva puncte de vedere, cu fuga evreilor din
Egipt sub conducerea lui Moise (Moshe).
Se spune c aztecii ar fi zrit pe o stnc de pe malul unui lac un cactus uria .
Pe aceasta se odihnea un vultur cu aripile larg ntinse, care privea rsritul de
soare, avnd un arpe ce i se zvrcolea n gheare. Ei au considerat c acea
apariie era de bun augur i au ntemeiat acolo oraul Tenochtitlan, asimilndu-i
pe localnici.
La momentul descoperirii aztecilor de ctre spanioli, amerindienii se aflau
potrivit calendarului lor, care includea patru epoci n cea de-a cincea. Cu to ii
erau convini n conformitate cu profeiile i nvturile primite c acel timp
se va sfri printr-un cutremur nimicitor. n cea de-a cincea epoc sacrificiile
umane pentru mbunarea zeilor s-au intensificat. Erau convini c lumea lor ar fi
trebuit s se termine la sfritul celei de-a patra epoci, i c doar Quetzalcoatl i
ceilali zei importani au fcut posibil rmnerea lor n via pentru nc o
perioad de timp.
Ultimul mare mprat al aztecilor a fost Montezuma, a crui armat, totaliznd
sute de mii de soldai, a fost nfrnt de o mn de spanioli. La baza acestei
tragedii au stat credina oamenilor c lumea lor era pe sfrite, spaima
superstiioas a mpratului i frica aztecilor de cai i de tunurile invadatorilor.
Montezuma i apropiaii si erau convini c spaniolii care aveau feele palide,
purtau coifuri i veneau de la Rsrit erau trimiii zeului Quetzalcoatl, cu care
semnau perfect. Profeiile vorbiser despre aceti oameni venii s-i nlocuiasc,
aa c orice rezisten ori mpotrivire era inutil.
Dac lum n calcul faptul c, la sfritul secolului al XIV-lea, Mexicul
numra circa douzeci i cinci de milioane de locuitori, iar o sut de ani mai
trziu doar un milion, putem susine ca invadatorii conchistadori au svrit cel
mai mare genocid din istoria umanitii.
i cu cine zici c trebuie s ne ntlnim la sediul FBI? i ntreb Lucky
prietenul, care fcuse toate aranjamentele necesare.
Cu echipa Dosarelor X.
Vrei s spui c au numere de cod ca deinuii ori pot fi identifica i dup
propriile nume? Ci sunt?
Fr s tie din ce motiv, ntlnirea cu angajaii Biroului l irita pe Branigan,
fcndu-l s se manifeste n consecin. n mod natural fiindc se aflase aproape
treizeci de ani de cealalt parte a legii, simea repulsie fa de autoritile statului,
24

mai cu seam fa de Poliie i FBI. n ceea ce privea CIA i alte servicii secrete,
acestea i fuseser indiferente pn la trezirea lui, dup douzeci de ani de com.
Doi.
Adic un brbat i o femeie, ca n serialul la stupid
Exact.
Branigan nu era nervos doar din cauza acelei ntlniri, ci i fiindc nu-i putea
controla nervii. Grozviile acelea cu sacrificarea copiilor i dereglaser echilibrul
psihic, iar asta l adusese n pragul disperrii.
i eti sigur c nu ne vor propune o colaborare, ca s devenim i noi vedete
de televiziune? ncerc el s fac haz de necaz.
Lucky, biete, este vorba doar despre o coinciden. Agenii FBI n-au nici
n clin, nici n mnec cu actorii de film. De ce nu vrei s nelegi?
Dragul meu, nu exist coincidene! Ai uitat ce m-ai nvat chiar tu? i
dac nu este evident, trebuie s existe o legtur indisolubil ntre ageni i
actori.
Indiso ce? nu nelese Tom.
Las-o balt i spune-mi cu cine urmeaz s ne ntlnim. Numele lor m
intereseaz, relu Lucky, citind nelmurire pe chipul tovarului su. Cine se
ocup de cazul nostru?
Ah, pi de ce nu spui aa Cu Rosalie Gilbert i Cornelius Ramsey. Ei se
ocup de porcria asta.
mi dau seama cum se ocup, dac n-au reuit s-i dea de cap dup mai
bine de un an de investigaii Presupun c nu i-ai cunoscut nainte
Presupui bine.

25

- Capitolul 4 Dup prerea ta, ce legtur ar putea exista ntre atrocit ile comise n
zilele noastre i neamul disprut al aztecilor?
Lucky i Maria Mazella se ntlniser ntr-un club de jazz, unde brbatul
fcuse rezervare cu mare greutate, deoarece Tom nu-l slbise din ochi toat ziua.
Branigan nc nu-i putea explica atitudinea avut fa de tovarul su. Se
ntlnise n secret cu profesoara pentru a o scuti de impoliteea agentului, sau
deoarece era convins c acesta n-ar fi fost un bun partener de discuie, el fiind
mai mult om de aciune? Asta dac nu cumva se ndrgostise la prima vedere?
Dup modul n care mi te-ai adresat, neleg c de-acum nainte ne spunem
pe nume. N-am nimic mpotriv, Lucky.
Iart-mi lipsa de diplomaie!
Las-o balt i hai s revenim la oile noastre! ntre cele dou nebunii nu
exist dect o singur legtur, i anume aceea a modului n care se nfptuiesc
sacrificiile. Trebuie s-i spun c am mai studiat cadavrele unor ghinioniti care
au fost trimii pe lumea cealalt de psihopai. La fel cum am ntocmit tot felul de
portrete-robot ale criminalilor, atunci cnd mi s-a cerut s fac acest lucru, dar
niciodat nu m-am confruntat cu ceva asemntor. Altfel spus, nu m vd n stare
s le zugrvesc acestor asasini portretele psihologice.
Dar eti convins c sunt mai muli.
Da, la fel cum cred c sacrificiile au loc ca parte a unor ritualuri.
Brbatul sorbi ultima pictur de butur din pahar, dup care observ c i
cel al Mariei era pe sfrite.
Mai lum cte unul?
Bineneles?! Nu tiu de ce, dar i mrturisesc cu sinceritate c m simt
foarte bine n prezena ta. mi insufli o stare care are darul de a m liniti i a-mi
ndeprta gndurile de la toate nenorocirile vieii, n ciuda faptului c noi tocmai
despre asta vorbim. Despre nenorociri. Probabil c ai unele puteri supranaturale,
ncheie profesoara, rznd chicotit.
S tii c am o ncredin Lucky, enigmatic , dar asta este o cu totul alt
poveste. Chelner!
Femeia din faa lui l atrgea mai mult dect ar fi vrut s recunoasc.
Niciodat pn atunci, de cnd i revenise din coma ce durase douzeci de ani
ncheiai, nu se mai confruntase cu un sentiment asemntor. De fapt, nici nainte
nu se ataase de cineva cu prea mult convingere. E drept, cu ceva timp n urm
existase Clarice, doctoria legist pe care o ndrgise extrem de mult. Fr
ndoial, contase enorm pentru Lucky. l umplea de tandree i tia s trezeasc
26

n el instinctul de ocrotitor n fine, nu voia s se mai gndeasc acum la asta.


La ce bun? Era oricum prea mirat c mai putea simi o atracie sufleteasc din
nou. Se surprindea pe el nsui ca pe un necunoscut. Acum era n acela i timp
nesigur pe propriile-i sentimente, dar i decis s mearg cu acea femeie pn la
capt, orice s-ar fi ntmplat. Ochii ei, de o limpezime profund, l provocau n
aceeai msur n care i spuneau s stea cuminte n banca lui, deoarece nu avea
de-a face cu vreo gsculi ori cu o dam de consumaie.
Pentru mine unul dublu, ceru Maria, tamponndu-i obrajii, care se cam
nroiser, cu o batista umed. n seara asta mi-e cam sete, se justific ea, rznd
din nou.
Tu crezi c avem de-a face cu o sect ori cu vreo organizaie secret ale
crei scopuri sunt reprobabile? schimb Lucky vorba, astfel nct profesoara s
nu se simt jenat.
Mai mult ca sigur, l asigur ea, fr s stea pe gnduri. Alt explica ie
plauzibil nici nu cred c exist, dup prerea mea. Tu ce zici?
Cred c ai dreptate. nainte s ne ntlnim am dat o rait pe la sediul FBI.
Exist un departament care se ocup de acest caz de mai bine de un an, fr a
nregistra ns vreun succes notabil. Cei doi ageni speciali sunt i ei convini c
este vorba despre o sect. Din cte am neles, cineva s-a infiltrat n organiza ie,
sau ce-o fi aia, i ncearc s ne furnizeze informaii din interior. Mi-e team s
n-o sfreasc ru dac e deconspirat
Am cteva rugmini la voi i nite propuneri, i ncepu Thomas Roe
discursul, cnd el, mpreun cu Lucky i cei doi ageni FBI, rmaser singuri.
Biroul acestora era foarte spaios, doi perei fiind acoperii de sus pn jos de
rafturi i dulapuri cu sertare. n ncpere se mai aflau televizoare, dou
computere performante de ultim generaie, faxuri, copiatoare, aparatur audiovideo, un rastel cu armament i tot felul de alte instrumente specifice activitii
celor doi.
Agentul CIA continu:
n primul rnd, vreau s ne spunem pe nume i s lsm formulele de
politee pentru vremuri mai bune. n al doilea, v asigur de toat sinceritatea
noastr i cer acelai lucru din partea voastr. n al treilea, dac ancheta la care
de-acum vom lucra mpreun va fi rezolvat favorabil, meritul va fi n cea mai
mare msur al vostru, iar dac se poate numele meu, al Ageniei i al lui Lucky
ar fi de preferat s nu apar nicieri. Ce zicei, batem palma?
Branigan i privi nedumerit amicul, netiindu-l defel un tip care i btea
capul cu diplomaia.
Te pomeneti c, nelegnd c-i voi trage clapa disear, ntlnindu-m doar
singur Maria, i-a mai revizuit comportamentul, i zise Lucky, amuzat.
Cei doi se privir fugitiv, apoi i invitar musafirii s ia loc.
27

N-avem nimic mpotriv, iar termenii colaborrii subliniai cu atta


claritate de dumneavoastr sunt de-a dreptul interesani pentru noi, ciripi Rosalie
n timp ce-l privea pe masivul agent de mai-mai s-l soarb din ochi.
M cheam Tom, nu dumneavoastr, o corect Roe, rspunznd acelei
ocheade mai mult dect promitoare. Deci, ne-am neles? ntreb el, uitndu-se
fix la cellalt component al echipei care se ocupa cu investigarea Dosarelor X.
Colaborm cu crile pe fa, iar voi luai potul cel mare.
Dac stau bine i m gndesc calcul agentul CIA n gnd , capra asta
avnd o figur de iap n clduri este capabil s ascund sub anostele ei
veminte secrete nebnuite. i n-o fi un capt de ar dac-i ridic moralul pentru
o noapte-dou acolo, fiindc bnuiesc c sfrijitul sta de Ramsey nu e n stare de
aa ceva. i ce nume tmpit are Parc ar fi faraon.
La cei aproximativ treizeci de ani ai si, Rosalie Gilbert avea cam un metru i
aptezeci nlime, nite e ce nu preau prea opulente, ci dimpotriv, prul
crlionat mai mult dect era cazul, nite ochi inexpresivi, un nas cam borcnat, o
gur prea mare n comparaie cu figura i nite umeri excesiv de lai. n schimb,
fesele bombate i oldurile late erau tocmai pe gustul masivului Roe.
Ei bine, Tom, Lucky, cu ce ncepem? i fcu i agentul FBI simit
prezena. Am neles c vrei s punem crile pe mas
Le punem, ns trebuie s v prevenim nc de la nceput c ale noastre
sunt tocmai bune de tras o cacealma, i preveni Lucky cu sinceritate. Noi nu prea
avem mare lucru la aceast or.
Ce vrei s spui cu asta? se ngrijor sfrijitul.
C nu tim mare lucru despre caz, recunoscu Branigan, care se mir n
gnd c agenii FBI nu se interesaser despre calitatea lui n acea investiga ie.
Avem un raport antropologic, cteva informaii dispersate i cam att.
Bine, dar
Cornelius, tii perfect c ei se ocup de chestia asta de curnd, iar noi
de mai bine de un an de zile, interveni femeia-cal, punndu-i partenerul la col.
Nu crezi c e cazul s le acordm o ans, de vreme ce vom colabora la aceast
investigaie?
Ba da, ai dreptate, Rosy. Nu m gndisem. mi cer iertare!
Dar nu e nevoie, rse Lucky, pentru a mai destinde puin atmosfera, n
vreme ce Tom se ridicase de la locul su i, ca din ntmplare, se postase n
spatele femeii, care era aezat pe un scaun, pentru a se lipi cu mdularul de
umrul ei. Noi am vrut s fim sinceri de la bun nceput, i se pare c am reu it
acest lucru.
nainte de a comanda cel de-al treilea rnd de butur, Maria Mazella l lu
prin surprindere pe cel care o invitase la clubul de jazz:
28

Lucky, a vrea s aflu cu exactitate motivul principal al prezenei noastre n


acest local. Eu sunt o femeie dintr-o bucat se poate spune aa , i nu-mi plac
jumtile de msur. Drept urmare, te rog s accepi regulile mele!
Brbatul o privi cteva clipe extrem de nelmurit, netiind ce s rspund.
Ne-am ntlnit ca s vorbim despre raportul tu cu privire la ncepu el,
fr prea mult convingere n glas.
Eti sigur c doar misiunea pe care o ai de dus la ndeplinire te-a fcut smi dai ntlnire? supralicit bruneta, ca s fie i mai exact.
Ce altceva se blbi Lucky, netiind ce s rspund.
Niciodat, pn atunci, Branigan nu se mai simise att de stupid lng o
femeie, indiferent ct de frumoas ar fi fost ea. Dar acum, bietul de el, nu
nelegea ce i se ntmpla.
Uite ce e, am senzaia c te compori ca un adolescent ntrziat, de-acum
douzeci de ani, s zicem
i nici nu tii ct dreptate ai o ntrerupse el, bucuros de ansa de a
iei din acel impas.
Ah, deci eti un tip timid! n acest caz, am s-i adresez o ntrebare direct,
lucru pe care ar fi trebuit s-l faci tu, dac ai fi fost un brbat adevrat.
Chiar te rog! trecu el peste persiflarea femeii, ca s mai ctige timp pentru
a se dezmetici.
Ai vrut s m ntlneti i ca s faci dragoste cu mine, ori doar din interes
pur profesional, dei n-am idee ce profesie ai putea avea?
Gura lui Lucky rmase cscat n mod inestetic, ochii ncepur s-i lcrimeze
sub privirea fix a Mariei, iar buzele i se uscar subit, ceea ce constitui un bun
motiv pentru a trage de timp, sorbind o gur zdravn de alcool i apoi una de
ap mineral. Oare ce-ar fi trebuit s-i rspund?
Ei bine? nu-l slbi femeia din corzi, prinzndu-i ncheietura minii. Fii
sincer, ce mama dracu! Eti brbat, ori trebuie s-mi par ru c nu e Tom n
locul tu?
Cum m-ai atenionat c eti dintr-o bucat, am s risc, o lu el mai pe
ocolite, ncercnd s fac fa stuporii ce-l copleise. Nu e vorba doar despre sex.
Nu m nelege greit! A vrea s m culc cu tine chiar acum, pe masa asta. Dar
pentru mine, nu tiu de ce, cred c nsemni mai mult dect o relaie pasager. Numi cere s-i explic cum se poate aa ceva, nu voi fi n stare, dar m-am sim it
atras de tine din clipa n care te-am vzut. tiu c vorbele mele sun nvechit i
banal, ns exprim adevrul. Mi-a dori s-i intru n suflet, iar ie s-i fac loc
ntr-al meu. Cu siguran nu pot spune c este vorba despre clasica dragoste la
prima vedere, dar ceva, totui, se ntmpl. Te vreau, Maria! Vreau s fii a mea.
Femeia l privi cu ochi blnzi i uor amuzai. i mngie obrazul neras i apoi
l liniti:
29

OK, asta era tot ce voiam s aud de la tine. Nu tiu de ce i-a trebuit atta
timp ca s spui ce simi, c doar nu te lua nimeni la btaie?! Te-ai comportat ca
unul de vrsta a treia, i n-am nici cea mai mic ideea de ce ai procedat aa. Dar
probabil c-mi vei spune cndva ce-a fost n capul tu. De asta sunt ferm
convins.
ncheindu-i monologul, Maria se ridic de la locul su, se apropie de brbat
i-l srut apsat, lundu-i limba n gur.
Important n mileniul III este s spui ceea ce vrei, continu ea, cu o figur
surztoare. Acum nu mai avem timp s flirtm, trebuie s trecem la fapte.
Planeta se grbete

30

- Capitolul 5 Pn n momentul de fa am gsit rmiele umane a unsprezece copii,


ncepu Cornelius Ramsey. Opt au fost ucii nainte s lum noi cazul n primire,
iar trei n ultimul an. Moartea violent a acestora a survenit ntre dou i trei luni
nainte de descoperire. n fiecare caz am beneficiat de colaborarea unor legiti de
marc, dar rezultatele pe care acetia le-au obinut nu ne-au ajutat prea mult. De
aceea, ultima dat am apelat la cunotinele unui antropolog, al crui raport am
neles c l-ai primit i voi.
Aa e, confirm Lucky. L-am parcurs aproape n totalitate.
Pentru mine i Rosy, asocierea cazului cu care ne confruntm cu
sacrificiile umane ale aztecilor ni se pare halucinant. Nu-i aa, colega?
Dei interveni Gilbert amndoi am czut de acord c asemnrile sunt
frapante. Chiar prea frapante, dac nelegei ce vreau s spun.
Dar despre autorii acestor ritualuri sataniste nu ne putei furniza amnunte?
insist Tom.
Pn de curnd n-am putut afla mare lucru, ncepu Ramsey. Dup prerea
noastr, avem de-a face cu o grupare religioas sau ceva de genul sta, dar pe
care nu o putem numi deocamdat sect. E altceva
Din simplul motiv c nu-i caut prozelii, ci acetia se dau de ceasul
morii s ajung n rndurile gruprii, interveni Rosalie Gilbert. Totul este posibil
prin intermediul Internetului, ntr-o prim faz, mai preciz ea. Aa iau legtura.
n acest mod continu Cornelius Ramsey am reuit s infiltrm un om
de-al nostru n rndurile micrii l cheam Martin Abramson , i se pare c
acesta are anse bune de succes.
Sau de supravieuire, l complet Lucky, care nu era nici pe departe adeptul
riscurilor cu orice pre. Oricum, performana pare notabil
De cnd se afl printre ei? ntreb Tom.
Poimine se mplinete o lun de zile, rspunse Rosalie Gilbert, foindu-se
n scaun ca s simt bagajele brbatului care se mpingea discret n umrul ei.
Era ct se poate de clar pentru oricine c n-ar fi spus nu unei propuneri
indecente venite din partea lui. Ct mai indecente, dac se putea
Maria Mazella locuia ntr-un apartament cochet, mobilat cu gust. Cele trei
camere erau mici, dar foarte primitoare.
Buctria, sufrageria, biroul, baia i dormitorul, trecu Lucky n revist
ncperile. Patul pare bun i suficient de larg pentru o zbenguial pe cinste,
numai s nu fie vorba despre vreo fars, c prea am pus botu
31

Ia loc! Whisky e n regul?


Brbatul i privi micrile unduitoare, simindu-se din ce n ce mai atras de
gazd. Cnd profesoara i aduse paharul o prinse de ceaf i o srut, pipindu-i
snii. ntr-adevr, merita s le ncerci elasticitatea. n cele din urm i ddu
drumul, iar ea se aez pe cellalt fotoliu.
Vrei s continum discuia noastr, ori o lsm pe alt dat?
mi eti drag, m incii din punct de vedere sexual, dar nici simul datoriei
nu-mi d pace, aa c hai s mai stm puin de vorb! Tare a vrea s neleg cum
au reuit ase sute patruzeci de soldai spanioli venind dintr-o ar mai
civilizat, ce-i drept s nfrng un imperiu aprat de zeci, ori chiar sute de mii
de rzboinici. Asta constituie o nebuloas pentru mine.
Prerile n aceast privin, nu puine la numr, sunt mprite i foarte
diversificate, l lmuri ea. Specialitii i cercettorii au czut de acord doar
asupra ctorva aspecte. Dac nu te superi, am s ncep cu cele pe care mi le-am
nsuit. M urmreti?
Sunt numai ochi i urechi, iar la sfrit poi s m i asculi ca la coal,
dac vrei. Ai s fii foarte surprins s constai c am re inut absolut totul. Dar
totul
Ha, ha, ha! l ntrerupse profesoara. Asta nseamn c eti un studentul
ideal.
Lucky i aprinse o igar Winston i cut o poziie ct mai comod, pentru a
nu se foi n timpul prelegerii, iar femeia ncepu s-i povesteasc pe un ton
didactic.
Nu ncape nicio ndoial c, din punct de vedere tehnic, armamentul
spaniolilor era net superior celui deinut de azteci. Aveau cai, tunuri i praf de
puc, cu toate c acesta era mai tot timpul umed din cauza climei i nu prea
putea fi folosit. La fel, caii deveneau inutili n regiunile accidentate ori cu o
vegetaie abundent. Fernando Cortez a plecat din Cuba ca s cucereasc
Mexicul, la nceputul secolului al XVI-lea, trimis de guvernatorul spaniol al
insulei. La scurt timp dup ce corbiile prseau coasta guvernatorul se
rzgndete, dar Cortez nu vrea s se ntoarc, ndreptndu-se spre imperiul
condus de Montezuma al II-lea. Capitala Tenochtitlan, astzi Mexico, i
ntmpin pe spanioli ca pe nite oaspei de seam i nimeni nu se revolt atunci
cnd nsui mpratul este fcut prizonier, cu voia acestuia. ntre timp, Cortez
afl c guvernatorul a trimis trupe dup el pentru a-l pedepsi. Las o mn de
oameni s-l pzeasc pe Montezuma i se lupt cu propriii conaionali,
nvingndu-i. La ntoarcere, conchistadorul afl c mpratul aztec fusese ucis cu
pietre chiar de unele triburi ce i se nchinau. Motivul a constat n faptul c
Montezuma al II-lea a refuzat cu ncpnare s declaneze rzboiul mpotriva
cotropitorilor, prefernd s moar n urma loviturilor primite dect s-i nfrunte.
32

Scuz-m c te ntrerup, dar ce-a fost cu omul sta, care am n eles c avea
aproape patruzeci de ani i era destul de sntos la cap? interveni Lucky.
i nu numai la capul la care faci tu referire, rse Maria. Montezuma al IIlea avea un harem format din aproximativ ase sute de femei. nainte de a le
vizita, spun legendele, consuma cincizeci de ceti de ciocolat (xocolatl),
descoperire care aparine aztecilor i conine stimuleni ai sistemului nervos
central. Povestea ciocolatei ncepe de fapt de la arborele de cacao adorat de
mayai i continu cu folosirea plantei drept afrodiziac de ctre azteci. A fost
adorat de conchistadori, neglijat de piraii englezi i valorificat de
comercianii olandezi, pn cnd ntreaga umanitate i-a prins gustul. Dar
Nu despre asta voiam noi s vorbim, dragul meu, aa c iart-mi
divagaia! o ntrerupse Lucky, zmbitor.
Extraordinar, ce coinciden! se amuz profesoara. Erau exact cuvintele pe
care doream s le rostesc n continuare.
Nu e nicio coinciden, Maria. Nicio coinciden
Ea i zmbi vistoare, dup care l ntreb:
Adic cum, nu e? Vrei s spui c ai tiut dinainte ce-am s zic?
Cam aa ceva
i-atunci eu de ce mai vorbesc? se uit profesoara la el ca la unul puin srit,
pe care nu trebuie s-l contrazici, dac nu vrei s fac urt.
Stai puin, draga mea, se ridic brbatul de la locul su, apropiindu-se i
mngindu-i prul. Lucrurile nu stau tocmai aa. Am eu unele caliti s zicem,
telepatice , dar nici chiar aa.
M speriasem! se amuz ea, ridicndu-i capul i uguindu-i buzele spre a
fi srutate. Iar acum s ne ntoarcem la Montezuma, hotr ea dup ce Lucky i
dduse satisfacie. Ia loc!
Cu buzele umede, Maria era din ce n ce mai frumoas n ochii brbatului. Iar
ochii i ardeau de dorin.
N-ar fi exclus ca responsabil pentru aceast stare s fie cantitatea de alcool
pe care am consumat-o pn acum, se gndi Branigan. Sau pe care a consumat-o
ea. Cine tie?! Totui, pn n prezent n-am nutrit gnduri att de sincere pentru
vreo femeie, ceea ce poate nsemna ori c am avut de-a face la viaa mea numai
cu trturi, ori cu prea puine femei adevrate. Sau deloc.
Unde rmsesem? Ah, da! La sosirea spaniolilor, numai capitala
Tenochtitlan numra peste 60.000 de locuine. Practic, aztecii i-ar fi putut cople i
pe conchistadori i cu minile goale, dac ar fi vrut asta. Dup asasinarea lui
Montezuma, cteva triburi din nordul imperiului au pornit lupta mpotriva
cotropitorilor. Dei erau net superiori din punct de vedere numeric, n-au reuit
s-i nfrng pe spanioli. Focurile de artificii ale acestora din urm i-au ngrozit,
iar cnd Cortez a pus s le fie capturate steagurile de lupt, rezistena a ncetat
instantaneu. Asta se ntmpla, probabil, prin 1521, cnd a nceput i convertirea
33

prin foc i sabie a aztecilor la catolicism. Ceva asemntor s-a petrecut i cu


imperiul inca n anul 1532, cnd Francisco Pizarro, n fruntea a 175 de soldai
folosind cai i arme de foc, a nfrnt o armat de peste 50.000 de rzboinici. i
aici vorbim despre un imperiu ce se ntindea pe circa patru mii de kilometri
ptrai, din Columbia de azi i pn n Chile.
Dac ar fi avut mitraliere de mare calibru, grenade, mine antipersonal i
nite lansatoare de rachete la purttor ori cteva tnculee, mai n elegeam, dar
aa nu prea e de neles
i noi tocmai asta ncercm s facem: s nelegem cultura i civilizaia
aztec, modul lor de a gndi i raiunea pentru care practicau sacrificiile umane.
Sunt convins c la urm ni se va revela i legtura dintre ceea ce s-a petrecut
atunci i ce se ntmpl n zilele noastre. n continuare i voi expune prerile
mele personale cu privire la nfrngerea aztecilor.
Te rog!
Montezuma, mare lupttor i n acelai timp abil strateg, era un tip foarte
credincios, creznd ca un habotnic n profeii i soart, mai mult dect
majoritatea conaionalilor si ori a incailor. Datorit acestei, s-i zicem,
slbiciuni, imperiul su a pierit. El a acceptat cu resemnare invazia spaniolilor,
lund de bune vechile profeii potrivit crora urma s nceap o er nou, odat
cu sosirea trimiilor lui Quetzalcoatl sau chiar a acestuia. O parte din vechii
mexicani au opus doar o rezisten sporadic invaziei. Drama populaiei
disprute pleac de la legendele toltecilor despre Quetzalcoatl, zeul cu pielea
alb venit din spaiul carpato-dunrean pentru a ntemeia un regat. La plecare,
divinul le-a promis c se va ntoarce la o anumit dat. Iar pe msur ce sorocul
se apropia, aztecii au nceput s descopere tot mai multe semne ru prevestitoare.
Montezuma al II-lea urmrea cu mare atenie toate aceste semne i tria cu
convingerea c profeia era pe cale s se mplineasc. Aadar, dac ar fi luptat
mpotriva conchistadorilor, s-ar fi mpotrivit viitorului i chiar zeului suprem
Quetzalcoatl, ceea ce pentru el, era de neconceput. Unul dintre aceste semne a
fost marea foamete din 1507, urmat de un cutremur devastator. Montezuma a
ordonat inerea unei mari ceremonii, care a abundat n sacrificarea copiilor, spre
a celebra aprinderea noii ere. Muli specialiti cred c mpratul avea reale
capaciti previzionare, anticipnd n permanen ceea ce avea s se ntmple
atunci cnd dorea. Poate c acesta este adevratul secret al lui Montezuma, iar nu
cine tie ce comoar pe care i-au imaginat-o minile unora, care au fost orbi i de
ctiguri materiale de senzaie.
Anticipa la fel ca i mine?! se mir Lucky, mai mult n sinea lui.
Ce-ai spus?
Nimic important, continu!
Tot nainte de invazia spaniol, o comet cu trei capete ce mprtia scntei
din coad a fost vzut ndreptndu-se spre est. n anul urmtor, o alt comet a
34

putut fi observat pe cer timp de patruzeci de nopi. Semna cu o lumin


piramidal ce rspndea scntei n toate prile. Profeii i preoii au considerat
c acest semn anuna rzboi, foamete, molime i moartea conductorilor. n anul
1508, Montezuma a primit n dar o pasre rar de toat frumuse ea. mpratul a
vzut n creasta ei lucioas ca o oglind stelele reflectndu-se, dar i nite bee de
foc care ar fi putut foarte bine s fie puti. Pe urm a mai observat rzboinici
clare, animale despre care liderul aztecilor a bnuit c sunt cprioare. n acelai
an, propria-i sor, Parazin, a intrat ntr-o com profund, crezndu-se c a murit.
Femeia i-a revenit ns n vreme ce cortegiul funerar se ndrepta spre cripta
regal. Apoi a povestit urmtoarea viziune: nite brboi cu pielea alb, narmai
i purtnd coifuri metalice, aveau s vin de departe n corbii imense, devenind
stpnii aztecilor.
Asta nseamn ca n-ar fi exclus ca i Parazin s fi avut capacitile
senzoriale ale fratelui su.
Fr doar i poate, o alt nenorocire a fost fulgerul care a lovit templul
zeului Huitzilopochtli, arzndu-l din temelii. n fine, ultimul semn ru prevestitor
s-a artat n Tenochtitlan, cnd nopile au fost tulburate de strigtele unei femei
care au tulburat somnul localnicilor mai multe zile de-a rndul. Potrivit
cronicilor, glasul venea de peste tot i de nicieri, strignd fr ncetare:
Copiii mei, copiii mei, unde s v duc? Copiii mei, copiii mei sunt pierdu i! n
concluzie, dup prerea mea, Montezuma ori n-a vrut s lupte deoarece era
convins c invazia conchistadorilor era benefic, ori fiindc se mpcase cu
soarta, creznd c orice rezisten era inutil.
Lucky o urmrise pe profesoar cu cea mai mare atenie i i nsuise
prelegerea cuvnt cu cuvnt.
Dar cum ochii Mariei se fcuser ceva mai mici, iar prerea lui era c auzise
aproape tot ce trebuia pentru moment, se gndi c venise timpul ca amndoi s-i
satisfac poftele trupeti. Doar i din acest motiv se aflau acolo, mpreun.
Iubito, eu zic s ne oprim aici. Mai avem timp i mine
Lucky, i-am spus cam tot ceea ce era mai important, achies ea la prerea
oaspetelui. Acum, cred c a sosit timpul i pentru distracie.
Sau plceri o corect el. N-a vrea s crezi c am de gnd s m distrez
pur i simplu cu tine. O relaie pasager, de scurt durat, nu este tocmai ceea cemi doresc de la tine.
S nu-mi spui c sta e preludiul unei cereri n cstorie, c m dai pe
spate

35

- Capitolul 6 Brbatul se afla n sala de consiliu mpreun cu ali douzeci i cinci de adul i
i un copil, punnd la cale urmtorul sacrificiu ce trebuia nfptuit peste cteva
zile, Alonso fiind cel ce trebuia jertfit.
n curnd vom intra n posesia secretului lui Montezuma i atunci vom
deveni Fiii Focului, vorbi acelai btrn maestru de ceremonii, avnd barba i
pletele albe.
Era mbrcat ca de parad, purtnd o mantie viu colorat, cu numeroase
zorzoane i nasturi, un coif strlucitor mpodobit cu pene viu colorate de quetzal
o pasre asemntoare cu papagalul , i era nclat cu nite sandale legate n
sus pe picior cu curele fine din piele. Purta cercei n urechi, la gt vreo trei
coliere din aur masiv, brri la ncheieturile minilor i un ghiul ct toate zilele
pe inelarul stng. Ali patru brbai erau costumai aproximativ la fel, dar ceva
mai srccios dect btrnul, iar ceilali purtau doar mantii i haine de toat ziua
pe dedesubt.
De sute de ani, naintaii ne-au inut vie sperana c noua er va veni. Se
apropie vremea. Se apropie timpul cnd ni se va permite s aflm secretul lui
Montezuma i s devenim aidoma zeilor crora li se nchinau aztecii. Din acel
moment, noi vom fi salvatorii omenirii i nimic nu ne va mai lipsi, pentru c
suntem cei alei. Vom fi nemuritori, cunoscnd trecutul, prezentul i viitorul.
Asistena prea extrem de ptruns de vorbele oratorului i ddea aprobator
din cap. La un moment dat, Alonso se auzi vorbind, pn i el fiind surprins de
ndrzneala de a se amesteca n treburile maturilor:
Dar nu s-ar putea ca eu s nu mor? M-a bucura s aflu i eu secretul
acela
n jur se ls o tcere de moarte, ru prevestitoare.
Btrnul se ridic de la locul su, pstrndu-i cu greu calmul, se apropie de
copil i l mngie pe cretet. Apoi i privi pe ceilali, iar acetia plecar ochii.
Probabil c dasclii ti nu i-au explicat prea bine ce fericire te ateapt dea dreapta lui Quetzalcoatl. Iar ca s-i faci cinste, att lui ct i nou, care te-am
crescut pn la vrsta asta ca pe un adevrat rege, trebuie s-i ntmpini destinul
cu mult curaj. Tu nu vei deceda dup sacrificiu, ci vei deveni venic, asta trebuie
s nelegi. Vei veghea asupra noastr, a muritorilor care rmnem pe Pmnt, i
ne vei ajuta s fim fericii. Nu-i aa c e minunat?
n ciuda vorbelor meteugite pe care le ascultase, Alonso nu era prea convins
c dorea s devin protectorul acelor maturi. Viaa i era cu mult mai scump, iar
36

teama de moarte l determina s se opun sorii, cu toate c tia ce anse pu ine


de supravieuire are.
neleg, nvtorule, c sacrificiul este necesar, dar n-ar putea fi rpus un
animal n locul meu? ntreb el, cu nevinovie n glas. Un animal care nu sufer
i nu gndete. Unul care n-are sentimente ca noi, oamenii. Ar curge, poate, i
mai mult snge, iar Quetzalcoatl ar fi mai fericit.
Nu, dragule. Tu trebuie s fii acela. Numai n tine avem deplin ncredere.
Nu ne putem ncredina soarta n minile unor dobitoace fr raionament. Tu ai
fost cel ales, aa c va trebui s-i duci cu mult curaj menirea pn la capt.
Numai aa va fi bine pentru toi.
Uriaule, de-acum eti al meu!
Thomas Roe zmbi n sinea lui la remarca emis de insipida Rosalie
Gilbert, dar care, dintr-un anumit punct de vedere, era pe gusturile sale. i, ca s
fac atmosfera mai intim, puse un CD cu muzic latino.
Las c mai vorbim noi dup ce i-o art! ar fi vrut colosul s-i rspund, dar
consider c nu era cazul s-o nspimnte prematur cu giganticul su membru.
Se aflau ntr-una dintre locaiile conspirative ale CIA, la care agentul avea
acces necondiionat pentru situaii de urgen. Iar ntlnirea lui cu agenta FBI se
nscria n respectiva categorie. Ce putea fi mai conspirativ dect un rendez-vous
ntre doi superageni secrei americani, fcnd parte din structuri diferite?!
Ai ceva de but prin cas? l ntreb ea, creznd c Tom o invitase n
propriul apartament.
Vezi i tu n bar! o ndemn acesta, trntindu-se de-a dreptul pe covor i
sprijinindu-se cu spatele de canapea. Trebuie s fie ceva pe-acolo, adug el,
indicnd o direcie nedefinit.
Rosalie i ascult porunca, unduindu-i alele generoase prin faa privirilor
care o sorbeau. Iar n drum spre locaia cutat, pentru a stimula plcerea
brbatului, ncepu s se dezbrace de la talie n sus.
nainte de a primi butura, cnd femeia rmsese doar n pantaloni i cu ele
goale, Tom avu un oc.
Cu scovergile alea pleotite, cu perele alea care s-au copt prea mult, vrei tu smi scoli colosul din adormire? ntreb el n gnd, vizibil iritat. Mai bine rmneai
dracului mbrcat i practicai dou guri ct s-i pot vedea sfrcurile Din tot
pieptul tu, alea sunt ct de ct acceptabile.
Din fericire, dup ce ddu de duc o jumtate din paharul cu whisky plin
ochi, iar Rosalie abandon toate textilele care o ncorsetau, malacul i schimb
atitudinea complet, ochii lui nemaiputndu-se dezlipi de pe oldurile generoase
ale agentei FBI i de pe fesele ei obraznice, tocmai bune de penetrat.
Uite se mir Tom n gnd , dac o privesc de la talie n jos, lucrurile par s
se ndrepte! n acea zon ai ce vedea.
37

Rosy, s tii c am vrut s i-o trag din prima clip n care te-am cunoscut,
ncepu brbatul, pe un ton voit afectat. nc de cnd am venit singur la voi prima
oar, te-am apreciat ca pe o fat deosebit.
i eu am fost convins, dragule, c n tine zace un armsar cruia i place
s clreasc sau s fie clrit ca la cursele cu miz mare. De asemenea, am fost
sigur c n-ai s-mi neli ateptrile. N-ai s mi le neli, nu-i aa?
Mai ncape vorb?!
n acest caz, m pot considera o femeie fericit nc de pe acum.
n privina acestui aspect ne vom lmuri n curnd, frumoasa mea, accept
Tom provocarea, terminndu-i paharul i solicitnd un altul, la fel de plin ca
anteriorul. Monstrul meu cu un singur ochi e pe cale s prind via i sigur ai s
te ndrgosteti de el de la prima vedere.
ntre timp, brbatul i aduse aminte de proverbul potrivit cruia nu exist
femeie urt, ci butur prea puin Iar aceste vorbe de duh i ddur i mai
mult speran n privina partidei de sex pe care o puneau la cale, fiind ntr-o
faz foarte avansat cu preparativele i gingiile pe care i le spun ndrgostiii
nainte de a face amor.
Trecuse un sfert de or de cnd se aflau acolo, iar Rosalie abia dac dusese
paharul la buze. n schimb, nu pregetase s-l serveasc pe iubitul ei din acea
noapte i s se mite lasciv prin faa lui, pentru a-i strni virilitatea. ntr-un
trziu, pe cnd femeia tocmai se gndea c se zbenguia ca apucata de prea mult
timp prin faa malacului fr a vedea vreo reacie din partea acestuia, observ c
agentul freca de zor un obiect ct toate zilele, ce nu semna defel cu tot ceea ce
vzuse ea de-a lungul vieii n materie de penis.
S fie oare adevrat? se ntreb domnioara Gilbert, ducndu-i instinctiv o
mn ntre picioare, de parc ar fi vrut s constate dac acea enormitate ar puteao ncpea. E oare cu putin s existe aa ceva n realitate? Asta nseamn c
Cerul mi-a ascultat rugciunile i mi-a dat ceea ce mi- am dorit toat via a. Deacum am s-mi numesc giganticul vibrator mititelul i niciodat n-am s m
mai sui n pat nainte de a-mi spune rugciunea de sear n genunchi Acum,
Cerul nu-mi mai e potrivnic. Mi-a scos n cale omul pe care l-am ateptat toat
viaa.
ncheind seria acestor gnduri, Rosalie se apropie de brbat, unduindu-se n
aceiai pai de dans fiindc alii oricum nu tia , apoi ngenunche n faa lui.
N-ai vrea s m lai pe mine s fac treaba asta? ntreb ea pe cel mai
candid ton din lume. Nu-i face probleme, c m pricep, i dac nu-i place,
accept reclamaii.
n loc de rspuns, Tom o prinse de ceaf i se abandon oarecum brutal n
gura femeii.

38

Cu gura ei masiv aducnd cu a unui cal de ras, Rosalie i cuprinse din prima
ncercare jumtate din mdular, dup care l scoase repede afar pentru a
exclama:
Ce bun e!
Apoi continu ceea ce ncepuse, treptat reuind s nghit cu totul acel
monstru mai mult n carne dect n oase Amigdalele prir, dar FBI-ista nu
ced provocrii, fiind o fat bine antrenat i nvat cu greul.
Rosy, ai grij s nu te neci! se art Thomas Roe grijuliu cu soarta femeii,
deoarece se mai confruntase cu unele experiene triste, cnd fetele se necaser i
fusese nevoit s le fac respiraie gur la gur pentru a le readuce la via . Orice
s-ar zice, ntre agenii a dou instituii att de importante ca ale lor trebuia s
existe o strns colaborare.
Femeia ridic ochii spre brbat, fr a-l elibera cu totul, i i rspunse cu greu,
gura rmnndu-i destul de plin:
Nu-i face probleme inutile! M descurc. i n-am s te las pn cnd nu te
golesc aa. Triesc un vis prea frumos ca s m trezesc la realitate n asemenea
momente. Orice s-ar ntmpla, iubitule, te rog s nu m menajezi! Ai neles? NU
M MENAJA!!!
Cine tie din ce motiv Martin Abramson, agentul FBI aflat sub acoperire n
organizaia numit Fiii Focului, se trezi vorbind:
Dar de ce suntei att de convins c clipa suprem e aproape? Profeiile nu
sunt foarte exacte n acest sens, din cte am studiat.
Btrnul l privi o clip, aruncnd sgei de flcri din ochi, la fel cum
proceda de fiecare dat atunci cnd cineva ncerca s-i tirbeasc autoritatea. n
secunda urmtoare ns se calm, la fel ca mai devreme, rspunzndu-i
curiosului pe un ton preios:
Dup prerea mea i a acestor patru eminene de lng mine, profeiile sunt
ct se poate de exacte.
Cei nominalizai nclinar sugestiv din cap i apoi i fulgerar cu privirea pe
restul de douzeci i cinci, ca s vad dac mai crcnete cineva.
Fr ndoial, era o provocare, dar intrusul tiu s-i fac fa cum se cuvine.
Am ntrebat asta ca s ridic, de altfel, o alt problem, spuse el, zmbind
cu nevinovie. Aa c nu e cazul s fiu neles greit. Oare n-ar fi mai benefic
dac, aflndu-ne la sfritul ateptrilor noastre, am sacrifica mai multe vie i
pentru a-l mbuna pe Quetzalcoatl? Dup prerea mea, ar fi mai bine. Aa au
procedat naintaii azteci i chiar mayaii n momente grele ori decisive, cum
este cel traversat de noi. Dup cum vedei, inteniile mele sunt ct se poate de
limpezi. N-am nimic de ascuns.
La auzirea acestor cuvinte btrnul se destinse complet, pe faa lui aprnd
chiar o grimas ce aducea a zmbet. Aadar, nu era vorba despre o trdare, cum
39

bnuise iniial. Tnrul, acela chiar promitea i prea destul de devotat micrii.
Iar asta era bine din cale-afar de bine , pentru toat lumea, dar mai ales
pentru cauz.
Nu cred c sunt necesare mai multe sacrificii, dar m bucur c te-ai gndit
la asta. Prietene, dei te afli de puin timp printre noi, dai dovad de mult
ataament fa de noi toi. Quetzalcoatl va fi bucuros s te aib alturi atunci
cnd i va veni timpul.
Ultima remarc a tartorului Leonard Mangiacotti avu darul de a nghe a
zmbetul pe buzele agentului FBI aflat sub acoperire, Martin Abramson.
Thomas Roe i aprinsese de cteva minute un trabuc cubanez i o contempla
cu plcere pe Rosalie Gilbert, care se afla ntre picioarele lui, dedndu-se la o
felaie de olimpiad. Femeia transpirase toat, la intervale mici fiind nevoit s
mai respire i pe gur, fiindc nrile nu asigurau o suficient oxigenare a
plmnilor. Dar, cu toate astea, prea c n-are de gnd s se dea btut n fa a
provocrii pe care o visase ntreaga ei via. n plus, tria cu convingerea c ceea
ce avea s urmeze dup magnificul sex oral nu va uita niciodat. Poate c le va
povesti i nepoilor, cndva, acele clipe de romantism extrem cu care se ntlnise
o singur dat n ntreaga ei existen. O dat, da bine
Domnioara Gilbert ncepuse de la un timp s aib unele probleme. Pe de o
parte, elanul ei se dovedea a fi mai mare dect propriile capaciti de nghi ire,
iar pe de alta, mna lui Tom care i presa ceafa o aducea la un pas de sufocare.
Din dou una: ori proceda astfel nct vulcanul s erup n gura ei ct mai
repede, ori se pregtea s-i ncheie socotelile pe acest Pmnt prin asfixie. Cale
de mijloc nu exista. i tocmai n acel moment i veni ideea salvatoare.
Rosalie prinse penisul de la baz cu ambele mini, una deasupra celeilalte, i
acceler micrile capului, ignornd faptul c ameeala o ncerca de mult. Din
fericire pentru ea, ultimele eforturi i fur ncununate de succes.
Agentul CIA renun la ceafa domnioarei Gilbert i i prinse ambele sfrcuri
ntre degete, rsucindu-i-le ntr-o parte i-n alta, pregtindu-se astfel pentru
inevitabila erupie.
Nu te lsa! o mbrbt el cu maxilarul ncletat. Am s-i druiesc tot ce
am eu mai bun n mine
i fr acel ndemn, Rosalie oricum n-ar fi abandonat felaia aflat n plin
desfurare sau, mai precis, spre final. Cum aerul nu-i mai ajungea, iar nasul i se
cam nfundase, biata femeie sforia, reuind cu mare dificultate s-i oxigeneze
plmnii. Minile ei strngeau cu ndejde imensul mdular i, n acele clipe,
chiar dac ar fi fost detonat o bomb atomic n imediata ei apropiere, tot n-ar fi
dat drumul preiosului trofeu.
n clipa n care primul jet ni cu putere, stropindu-i amigdalele, din ochii
agentei ncepur s se scurg lacrimi mari ca de crocodil. La o asemenea fericire
40

nu ndrznise s spere n toat viaa fr culoare pe care o trise pn atunci. Era


mai mult chiar dect visase vreodat.
Urm, n valuri, erupia propriu-zis.
Domnioara Gilbert nu mai prididea s nghit i s zmbeasc n acelai
timp, fiind profund ptruns de ceea ce i se ntmpla. Din acest motiv scp o
parte din lichidul seminal pe la colurile gurii, dar se folosi cu dexteritate de
degete ca s recupereze pierderea i s pstreze curat prul pubian al
binefctorului ei. Incredibil dar adevrat, organul agentului fusese golit n
totalitate, dar mtrnga se nmuiase doar ntr-o mic msur, fiind gata n orice
moment s-o ia de la capt.
Oare ce s nsemne asta? se ntreb femeia n gnd, nendrznind s rup acea
tcere linititoare ce se instalase ntre ei. C putem continua fr pauz aceast
nebunie? Bine, dar aa ceva nu se ntmpl nici n filmele porno, care o tie
toat lumea sunt cam trucate!
Ca pentru a-i confirma ateptrile, Thomas o ridic i o aez cu spatele la el
poziie dup care se ddea n vnt , apoi ncepu s-i loveasc fesele cu penisul
nvrtoat, pregtindu-se pentru noi incursiuni n adncurile partenerei lui.
De parc s-ar fi aflat n trans, Rosalie prinse a face mi cri sexuale specifice,
iar n clipa n care monstrul i invad n sfrit intimitatea url ct o inur
bojocii:
Mam!!!
Sacrificiul va avea loc vineri, adic peste trei zile. Fiii Focului sunt
pregtii.
Cei trei se aflau n separeul unui bar de cartier i consumau cte o bere. Ori de
cte ori se apropia cineva de masa lor tceau cu toii, ateptnd ca respectivul s
se ndeprteze, astfel nct s nu poat prinde nici mcar o frntur din discuie.
Deocamdat nu tiu unde se va petrece nebunia, dar am s v anun n timp
util. M consider unul de-ai lor, n privina asta nu am nici cel mai mic dubiu.
Mi-e team s nu te trag pe sfoar, iar copilul s fie ucis fr ca noi s
avem posibilitatea de a interveni la timp, i exprim Rosalie Gilbert ndoiala.
Oare le-ai ctigat ntr-adevr atta ncredere ct crezi tu?
Mai mult ca sigur, aprecie Martin Abramson. i am toate motivele s
susin asta, dup episodul petrecut ieri. Au fost foarte mulumii de mine.
n continuare, agentul sub acoperire le povesti colegilor cele ntmplate n
sala de consiliu, amintindu-le despre propunerea pe care o lansase pentru a nu da
de bnuit.
Eti nebun! sri sfrijitul Ramsey de la locul su. Dac sectan ii ia, sau ceor fi ei, se iau dup tine i ucid mai muli copii?! Nu asta era misiunea ta, s
amplifici dezastrul cu care ne confruntm.
41

Nu-i face griji, c nu se va ntmpla una ca asta! Ei au un program foarte


bine stabilit, pe care l respect cu sfinenie, se pare, de o perioad foarte mare de
timp. Iniial era ct pe ce s m dau de gol i s-o bag pe mnec, dup care m-am
reabilitat n ochii lor, mai ales ai moului ce conduce toat trenia. n cheam
Leonard Mangiacotti. Vedei ce putei afla despre el. n scurt timp am s v
furnizez informaii i despre ceilali conductori ai organizaiei Fiii Focului.
Acum, d-ne adresa!
tiu doar locaia unui subsol pe care l-au nchiriat, dar cu siguran c mai
au un sediu central i cteva case n care i cresc i-i educ pe copii. Am s le
aflu pe toate, apoi v dau de tire.

42

- Capitolul 7 Era aproape diminea, iar Lucky i frumoasa Maria Mazella nc stteau la
palavre. Dup ce se iubiser vreme de dou ore deschiseser din nou subiectul
aztecilor. Profesoara ncerca s-i lmureasc partenerul n privina rezultatelor la
care ajunsese cu studiile ei, captnd ntreaga atenie a lui Branigan.
Eu am impresia c aceti enigmatici Fiii ai Focului au un scop foarte bine
definit pentru care practic sacrificiile umane. i nu cred c e vorba despre cine
tie ce comoar, dup cum vorbesc legendele
Te referi la legendara comoar a lui Montezuma, despre care s-a tot
vorbit? o ntrerupse Lucky.
Exact, sau mai degrab a spune c avem de-a face cu ceva ezoteric. A
vrea s-i vorbesc acum despre concluziile la care am ajuns eu, dup studierea
subiectului aflat n discuie. ns te previn de la nceput c aceste preri s-ar
putea s i se par destul de abracadabrante. Pn n prezent n-au fost dezvluite
nimnui. Tu ai auzit despre Cronica Akashic, sau despre corpul astral?
Astea ce mai sunt?
Taci i ascult, fiindc sunt ferm convins c ai s nelegi cu exactitate
ceea ce am s-i spun!
Asta i fac
Cronica Akashic e foarte dificil de definit. Este, dac vrei, un fel de folder
al unei unde radio, n care ncap mai multe foldere, n care intr i mai multe
foldere cu unde radio i aa mai departe, ca la computer. Fiecare dintre aceste
documente este purttorul unui mesaj, al unui program diferit, n limbi diferite, la
ore diferite i n dimensiuni diferite. Toate aceste unde purttoare de informa ii
ce exist n jurul nostru nu pot fi percepute dect de corpul nostru astral
subcontientul , cel care deine nouzeci la sut din inteligena uman, tiut
fiind faptul c oamenii nu sunt capabili s-i foloseasc mai mult de zece la sut
din capacitile intelectuale. Cu alte cuvinte, Cronica Akashic nglobeaz
totalitatea vibraiilor care au avut, au i vor avea loc pe acest Pmnt; iar ele
exist dintotdeauna. Altfel spus, tot ceea ce s-a petrecut pe Terra pn acum i ce
va s urmeze exist i va exista sub form de vibraii. Iar cine poate deslu i
aceste vibraii adic este capabil s-i prseasc corpul fizic pentru a intra n
cel astral are posibilitatea de a citi Cronica Akashic. Dup prerea mea,
aceasta e adevrata comoar a lui Montezuma: s cunoti trecutul, prezentul i
viitorul, precum un adevrat aparat de recepie capabil s obin orice informaie
dorete, atunci cnd dorete, n concluzie, Fiii Focului vor s afle trecutul,
43

prezentul i viitorul pentru a stpni lumea. Cu un asemenea control asupra


planetei, nimeni nu le mai poate sta n fa.
Dar ce rol au sacrificiile umane n toat treaba asta?! se mir Lucky, pe
bun dreptate.
Aici intervin tradiia i legendele. De aceea i-am spus, iar acum i-o repet:
atta vreme ct nu vom ajunge s cunoatem trecutul, nu vom ti ce se ntmpl
n prezent, nu vom avea habar nici despre ce s-ar putea petrece n viitorul
apropiat ori ndeprtat.
i dac eu i demonstrez c pot prevedea ce urmeaz s se ntmple n
viitorul apropiat, fr s citesc Cronica Akashic, ce-ai s zici?
Iubitule, vrei s glumim din nou, sau ce?
Sau ce Maria, sau ce N-am chef de glume, te asigur. Sunt ct se poate
de serios, mai serios dect am fost vreodat chiar. Cum ai reac iona dac ai afla
c am peste cincizeci de ani i c pot ghici ce ai tu de gnd s faci peste zece
minute, o or, mine sau poimine?
Doctorul Mazella l privi pe brbatul cu care tocmai fcuse dragoste,
gndindu-se pentru a doua oar c ceva nu era n regul cu el. Vorbea att de
alambicat nct i depea puterea de nelegere.
A spune c glumeti ori c eti dus cu pluta, dragul meu. Glumeti, nu-i
aa?
Cronica Akashic e foarte dificil de definit. Este, dac vrei, un fel de
folder al unei unde radio, n care ncap mai multe foldere, n care intr i mai
multe foldere cu unde radio i aa mai departe, ca la computer recit Lucky pe
de rost cuvinte rostite de profesoar ceva mai devreme. Recunoti c ai spus
aceast fraz ntocmai cum am repetat-o eu, fr s-mi trebuiasc prea mult timp
de gndire?
Recunosc, admise Maria, dup cteva clipe de stupoare. Dar asta nu spune
mare lucru. Ai posibilitatea de a reine
Dar dac i-a repeta cuvnt cu cuvnt toate vorbele pe care mi le-ai
adresat n aceast sear?
Atunci a intra la bnuieli
Dar dac, dup un moment de concentrare, i-a spune ce ai de gnd s faci
peste cinci minute sau mine diminea?
Fr a mai atepta rspuns, Lucky nchise ochii, se concentr cteva secunde,
apoi se trezi buimac din trans, cut ceva de scris i i fcu cteva notie. Apoi
i privi amuzat iubita.
Pn te mai limpezeti puin, eu am s fac un du, nu te supra! vorbi
Maria, puin ofuscat de atitudinea celui de care se ataase subit. ntre timp,
amndoi ne vom pune gndurile n ordine. Pe urm mai vorbim.

44

n clipa n care profesoara termin de vorbit, Lucky i nmn hrtia pe care o


mzglise puin mai devreme. Pe ea se aflau, cu exactitate, cuvintele pe care
doctorul Mazella tocmai le rostise.
Dar e incredibil! Cum poi s faci asta, Lucky? mai ntreb profesoara,
de ast dat dndu-i dreptate acelui brbat cu totul ieit din comun.
Ceea ce auzi doctorul antropolog Maria Mazella n urmtoarele cteva minute
prea de-a dreptul incredibil. Lucky i spusese povestea lui, varianta prescurtat,
iar femeia l privea interzis, parc nevenindu-i s dea crezare celor auzite, cu
toate c demonstraiile lui Branigan fuseser ct se poate de elocvente. Mai citise
ea despre aa-zii paranormali, chiar studiase vreo doi, ns capacitile lui
Lucky nu se asemnau nici pe departe cu toi acetia la un loc. Era de-a dreptul
incredibil.
Dragul meu, tu ai ncercat vreodat hipnoza? l ntreb ea la un moment
dat.
Pe cine? fcu brbatul, nedumerit.
Vreau s spun se corect profesoara , ai ncercat vreodat s te autohipnotizezi?
De cnd m-am trezit din com n-am citit nimic despre acest subiect, a a c
tiu exact att ct tiam i acum douzeci de ani despre hipnoz. Adic, mai
nimic. E vorba despre o arlatanie cu ajutorul creia unii fac o groaz de bani,
nu-i aa?
Nu tocmai
OK, acum urmeaz s-mi spui de ce ai atins acest subiect, din cte mi
se pare, o ntrerupse Lucky.
Exact. M gndeam c, dac ai reui s te auto-hipnotizezi, i-ai putea
teleporta gndurile n timpul demult apus al aztecilor i ai afla secretul
nfrngerii lor de ctre spanioli. Capacitile tale paranormale sunt de-a dreptul
extraordinare, i nu m ndoiesc c vei reui. Sau, cel puin, exist mari anse de
reuit, dup prerea mea de specialist n domeniu.
Bine, dar treaba asta nu ar duce n mod direct la aflarea misterului Cronicii
Akashice, i nici la anihilarea gruprii care sacrific copii n zilele noastre,
aprecie Branigan. Am dreptate sau nu?
Ai, Lucky, dar trebuie s admii c ar fi un pas important nainte. O
asemenea experien ne-ar putea aduce multe surprize, i nu i ascund faptul c
eu a fi foarte interesat s aflu orict de multe amnunte n legtur cu
nfrngerea vechilor mexicani. Nimeni n afar de tine n-ar putea realiza un
asemenea succes; cel puin asta este convingerea mea.
Brbatul se gndi cteva clipe la acea propunere extrem de ciudat, cu teama
de a nu se amesteca n cine tie ce ncurctur. Instinctul su de conservare l
avertiza mai ntotdeauna, cu predilecie atunci cnd existena lui se putea
45

complica mai mult dect era necesar i cnd era pe cale s dea de necaz. De data
aceea ns, subcontientul su nu nregistr niciun pericol, aa c ajunse la
concluzia c, mcar pentru moment, nu avea de ce se teme.
Dac m poi ajuta, am s ncerc, accept el, dup ce reflectase la riscurile
la care se expunea. N-am nimic de pierdut, dei mi se pare de-a dreptul ridicol
s-mi amintesc fapte care s-au petrecut cu sute de ani nainte s m nasc. De-a
dreptul ridicol
Din moment ce spui asta, mi dai impresia c ai uitat de Cronica
Akashic tii, vibraiile acelea n plus, omii faptul c i-ai revenit dup o
com care a durat douzeci de ani cu nite capaciti psiho-intelectuale total
neobinuite pentru restul pmntenilor.
Ai dreptate, Maria. Chiar c uitasem Te pomeneti c, atunci cnd eu
vd ce urmeaz s se ntmple, citesc n Cronica aia
N-ar fi exclus. S neleg, deci, c eti tentat de experien a pe care i-o
propun, care i-ar putea lmuri i ie multe necunoscute?
Brbatul o privi lung cteva clipe, oscilnd ntre dou tentaii. Cum sttea cu
sufletul deschis n faa lui, Lucky ar fi vrut s o ia chiar n acel moment n bra e
i s fac dragoste cu ea. Era att de frumoas i prea att de sincer Pe de
alt parte, posibilitatea de a afla amnunte n legtur cu ceea ce se petrecea cu el
era nc i mai puternic. n cele din urm opt pentru cea de-a doua variant, nu
fr s regrete c amnase o nou partid de sex.
Deci, cum procedm? zise el, zmbindu-i larg.
Accepi s-mi dai ascultare n tot ce-i voi cere? rspunse profesoara tot
printr-o ntrebare.
Fr cea mai mic ezitare, doctore, veni rspunsul prompt al lui Branigan.
Doar am cptat o ncredere oarb n tine, i am convingerea c n-ai s mi-o
neli.
n acest caz, nu trebuie s faci altceva dect s-mi ndeplineti ntocmai
poruncile, fr s uii c, de fapt, nu eu te hipnotizez, ci tu o faci singur,
respectnd instruciunile mele. Sau ceva de genul acesta Dar mai nti am s-i
dau cteva repere despre contient i subcontient, care te vor ajuta n cadrul
acestei experiene. Voi ncepe cu cel de-al doilea termen.
Dac e necesar
Este. Se pare c subcontientul nu e nzestrat cu raiune i nu reacioneaz
la sugestiile primite, dar nregistreaz n memoria neutilizat a creierului uman
tot ce vede i aude, fie minciun sau adevr. Subcontientul e lipsit de
discernmnt i n-are logic, dar dac vei putea s-l supui, determinndu-l s-i
dezvluie fapte de care contientul este strin, vei afla lucruri nebnuite. Poate c
tu chiar asta faci uneori, fr s-i dai seama.

46

Stai, c nu neleg ceva! OK, subcontientul sta tie i ce eu nu tiu, dac


am neles bine. Bravo lui, eu n-am nimic mpotriv! Dar cum poate ti i ce nu
tie chiar el? Este, la rndul lui, un subcontient paranormal?
Adic? ntreb profesoara, nedumerit.
De unde s tie el ce s-a petrecut cu mult nainte ca eu s m fi nscut? ia fcut loc n creierul meu vreun zeu nemuritor sau ce?
Latura ezoteric este mult mai complex dect ne putem noi nchipui. Cum
s-i spun eu Ai auzit despre rencarnare, nu-i aa?
Firete, cine n-a auzit?!
Ei bine, trebuie s admii c nu eti o fiin care s-a nscut o singur dat,
devenind om de la prima natere. Ai mai trit i nainte de asta, dar sub alte
forme. Sub o mulime de alte forme, dac m nelegi.
neleg, fcu Lucky, din ce n ce mai captivat de cunotinele iubitei lui. n
concluzie, cu sute de ani n urm, chiar i pe vremea imperiului lui Montezuma,
eu triam sub o form sau alta, iar subcontientul meu nregistra contiincios tot
ceea ce se petrecea n jur. Stai aa! n jurul meu am spus Dar de unde tim noi
c am trit n Mexic, iar nu n alt regiune, aiurea? Mergem cumva la noroc?
N-ai trit exact atunci, dar ai fi putut s fii conectat n permanen la toate
celelalte subcontiente ale fiinelor de pe planet. Acum nelegi, dragul meu?
Acum, da
S revenim, se art profesoara mulumit de capacitile de nelegere ale
studentului ei. Contientul nu este polivalent, i nu se poate concentra cu succes
asupra mai multor probleme n acelai timp. El abordeaz una, o analizeaz,
trage concluzii i acioneaz n consecin, adoptnd-o sau respingnd-o. Abia pe
urm o studiaz pe urmtoarea.
Pot s te contrazic? ncerc Lucky, pe un ton timid.
ncearc!
Gndirea mea cred c i a ta precum i a multor oameni este extrem de
distributiv
tiu ce vrei s spui, iubitule, l ntrerupse Mazella, zmbindu-i drgla.
Dar uii faptul c gndurile se pot schimba fulgertor, n fraciuni de secund,
poate chiar mai repede. Specialitii au demonstrat c, dei oamenii cred altfel, ei
nu se pot concentra dect la un singur subiect ntr-o anumit clip. Acesta este
adevrul gol-golu, i nu altul. Dar cum intervalul este extraordinar de mic ntre
dou gnduri, noi avem impresia c suntem ateni la mai multe idei n acelai
timp.
Cu alte cuvinte, a susine c Napoleon fcea dou-trei lucruri deodat, aa
cum se tie, este o tmpenie?
Nu chiar. El, ca i ali oameni de altfel, aveau i mai au asemenea
capaciti intelectuale, dar chiar dac se gndesc la mai multe lucruri la intervale
foarte mici de timp, o fac pe rnd, nu n acelai timp.
47

Acum am neles.

48

- Capitolul 8 Doctorul Mazella se ridic i trase jaluzelele, astfel nct primele raze ale
soarelui s nu mai ptrund n ncpere, apoi l conduse pe Lucky ntr- un fotoliu
i i ceru s se relaxeze, n vreme ce ea monta o camer de filmat pe un trepied,
focalizndu-i subiectul. Aez n spatele lui o veioz care degaja o lumin
albstruie foarte discret, stinse celelalte becuri i i ceru s-i gseasc o poziie
ct mai comod. Verific nc o dat decorul i-i spuse:
Stai linitit i destinde-te! Nu i se va ntmpla nimic ru, fii pe pace! Taci,
nu vorbi. Nu trebuie s spui nimic, ci doar s m asculi necondiionat.
Femeia trase veioza mai n fa, astfel nct o parte din fasciculul de lumin s
bat pe chipul brbatului, i i ceru s respire n voie, lsndu- i gndurile s
rtceasc unde voiau ele. Ceea ce dur cteva minute bune, dup care i
porunci:
Acum gndete-te c singura ta dorin este aceea de a te destinde complet.
Nimic altceva nu te mai intereseaz. Toi muchii trebuie s se relaxeze, dar
absolut toi. ncepe cu degetele de la picioare. Gndete-te intens la ele, de la
degetul mare al piciorului drept i continund cu restul.
n vreme ce Lucky executa dispoziiile primite, profesoara sttea nemicat pe
un taburet pe care l aezase n faa lui. l privea cu duioie i, n acela i timp, cu
nemsurat de mult curiozitate pe acel om, despre care cu doar dou zile nainte
nici mcar nu tia c exista. Abia acum realiza c modul n care evoluase relaia
lor era de-a dreptul bizar. i ceru din nou:
Imagineaz-i c ntregul tu corp este un furnicar i c fiecare celul este
ocupat de cte o furnicu. Aceste vieti, n realitate, i pun n micare mu chii
i tendoanele pentru a te putea deplasa. La fel, ele fac inima s bat i s
pompeze snge n organism, filtreaz aerul care ajunge n plmni, elimin
toxinele, pstreaz echilibrul dintre globulele albe i cele roii, regleaz digestia
i aa mai departe. Acum, ncepnd de la degetul mare al piciorului drept,
comand furnicuelor s te lase n pace, s-i vad doar de treaba lor, deoarece
vrei s te odihneti. Continu cu gleznele, tibiile, genunchii, pulpele i nu te opri
dect dup ce i ultima furnicu a rmas nemicat n locul n care este
repartizat s-i desfoare activitatea. Dac te opreti nainte, vraja se rupe.
Dat fiind firea lui n general vesel, fu de mirare c Lucky nu izbucnise n
rs pn n acel moment. Acea atitudine dovedea c trata experimentul cu cea
mai mare seriozitate.
Eti moale i fr vlag, deoarece nicio furnicu nu-i mai pune celulele n
micare, pstrndu-i n funciune doar organele vitale. Totui, ai grij ca nu
49

cumva vreuna mai neasculttoare s-i fac de cap, tulburndu-i relaxarea!


Inspir adnc de cteva ori i fr grab, apoi expir. Umple-i plmnii cu
oxigen i reine-i cteva secunde rsuflarea, dup care expir foarte lent pre de
cteva secunde. Ascult-i btile inimii i continu exerciiul. Destinde-te
complet, pn cnd vei ajunge s te simi foarte bine. Nu mai eti crispat, niciun
freamt interior nu te deranjeaz i ncerci o senzaie minunat de linite i
mplinire. Acum, parc i capul i se ngreuneaz n mod plcut. E foarte bine,
totul e foarte bine
Lucky fcuse ceea ce i se ceruse pn n acel moment, fiind din cale-afar de
surprins c, ascultnd-o pe Maria, ajunsese n acea stare pe care nu i-o putea
explica. Simea c era capabil s pluteasc cu gndul oriunde i-ar fi dorit. Pn
i trupul su parc levita la o oarecare distan de sol.
Ridic-i puin privirea spre veioza de deasupra capului. Aa. Acum vei
adormi. Pleoapele i se ngreuneaz, i n-ai niciun motiv s te mpotriveti
somnului binefctor. Numr n gnd, fr s te grbeti, iar cnd vei ajunge la
cifra zece vei dormi. i-e somn, pleoapele i-au devenit ca de plumb, totul este
bine, n-ai niciun motiv s te opui acestei desftri. Faci exact ceea ce vrei tu s
faci i nimic mai mult. Ai ajuns la cifra zece i te afli ntr-o total stare de autohipnoz. Eti pe deplin contient de ceea ce se petrece n jurul tu i i po i da, n
sfrit, ordine subcontientului tu. De-acum, contientul tu a devenit stpnul
creierului i-i poi da ordine subcontientului.
Pe nesimite, profesoara se ridic de la locul su, constat c aparatul
nregistra demonstraia, iar unghiul de filmare era bun. l studie pe Lucky circa
dou minute, apoi se reaez, continund s-i vorbeasc.
Te afli n capitala aztecilor, la nceputul anului 1519, i ai auzit despre
iminenta sosire a conchistadorilor, care de fapt au i debarcat pe coasta de est,
ntemeind oraul Vera Cruz. Povestete-mi ce se ntmpl, spune-mi ce vezi.
Rmas cu ochii nchii, Lucky ncepu s vorbeasc pe un ton egal.
i zresc cum debarc pe rm. Sunt peste dou mii, din cte pot aprecia.
Istoria spune c au fost cel mult ase sute patruzeci, l corect profesoara.
Poate c te neli.
Este o eroare, istoria s-a nelat. Sunt peste dou mii, poate chiar dou mii
cinci sute de lupttori. Au circa o sut de cai, vreo douzeci de tunuri i o
mulime de butoaie cu praf de puc. Mai au puti, pistoale, sulie, sbii,
pumnale, poart coifuri aurii, platoe, aprtori la coate i genunchi, iar n rest
sunt mbrcai uor, de var. Din cte mi se pare, nu sunt chiar att de fioro i pe
ct i descrie istoria pe conchistadorii spanioli. n apropierea rmului, corbiile
cu care au venit sunt n flcri. Conductorul lor a pus s fie arse, astfel nct
nimnui s nu-i treac prin cap c s-ar putea ntoarce n Cuba. Soldaii au
protestat la nceput, dar s-au calmat repede, cu gndul la comorile i distraciile
50

care-i ateapt. Pe urm, cnd vor vrea s plece, vor ti s-i pun pe azteci s le
construiasc alte corbii.
ntlnete-l pe Montezuma, i ceru doctorul Mazella. El ce face?
Dup cteva clipe de tcere, timp n care fruntea i se ncre i, Lucky se scutur
ca de un vis urt i gemu din adncul pieptului. Ceea ce vedea era de-a dreptul
nfiortor.
Nu se poate!
Spune-mi ce se ntmpl! Unde te afli? ntreb femeia ngrijorat. Eti n
pericol?
Am nimerit n timpul unui sacrificiu uman, atta tot, rspunse brbatul pe
un ton amar. M aflu n cea mai mare pia a cetii, n faa Templului Mayor,
unde s-au strns o mulime de suflete. Aztecii vor s omoare vreo treizeci de
copii pentru a-l mbuna pe zeul suprem, Quetzalcoatl (arpele cu Pene).
mpratul este convins c zeul i-a trimis oastea ca s preia conducerea acestui
popor. Cteva babe prepar ntr-un ceaun imens o fiertur din fructe de acaju,
coca i nite rdcini, amestecnd ncontinuu. Mai trziu vor fierbe n aceast
zeam cteva hlci de carne de copil, iar cei mai de seam brbai ai cet ii
Tenochtitlan se vor nfrupta din ele, adug Lucky, ngrozit. Sunt canibali.
Montezuma unde se afl? ncerc Maria s-l sustrag de la acele imagini
de comar. L-ai vzut?
Se apropie. E nsoit de garda personal, format din vreo treizeci de
malaci. Urmeaz suita mbrcat ca la parad i cele ase sute de femei din
harem. Ciudat, Monty nu e chiar att de mpopoonat ca restul asistenei. Arat ca
un tip melancolic i resemnat, care i-ar dori s se afle n acel moment ntr-un cu
totul alt loc. Da, da, parc n-ar vrea s fie acolo, n fruntea acelor oameni. Ca i
mine, de altfel. ncepe s vorbeasc mulimii.
Repet-mi ce zice! Totul va fi nregistrat.
Aa cum spun vechile preziceri, timpul a sosit. Quetzalcoatl i-a trimis
solii ca s preia conducerea Imperiului. Nu trebuie s ne mpotrivim, deoarece
soarta ne va fi i mai crunt dect s-a zis. Unii dintre noi trebuie s pstreze
tainele nvturilor strmoeti, pentru generaiilor viitoare. Acesta este destinul
care ne-a fost dat. Cine se opune nu moare i-att, ci ntreaga lui stirpe va fi ras
de pe suprafaa Pmntului de nsui Quetzalcoatl. Necredincioii nu-i vor gsi
linitea nici n cer, unde vor arde n focul venic. Tradiia trebuie pstrat, ca
echilibrul dintre Lun i Soare s nu moar. Oamenii au nevoie de strlucirea
atrilor n fiecare zi. Trebuie salvat viaa pe Pmnt.
Asistena pare destul de ptruns de vorbele imperatorului, explic Lucky.
Doar pe ici-pe colo, cte unii se mai foiesc. n general, acetia din urm sunt
tineri i plini de via. ncep sacrificiile, mi vine ru Fernando Cortez va
ajunge mine aici cu oamenii lui, iar capitala aztecilor i se va nchina. Incredibil.
Oamenii tia par ct se poate de normali la cap, iar pe feele rzboinicilor pot
51

citi o sumedenie de sentimente, dar n niciun caz team. Acum, vracii i fac
intrarea n scen. Arat de mai mare rsul, att sunt de mpopoonai cu pene viu
colorate de quetzal i tot felul de zdrngnele n exclusivitate din aur. N-am mai
vzut asemenea fiine nici mcar n tablouri sau prin revistele de tiin.
Brbatul se opri brusc din naraiune, fr nicio explicaie, iar tcerea lui dur
circa dou minute.
Ei, de ce ai tcut? se ngrijor Maria. Ce se ntmpl?
Oamenii tia rostesc cuvinte inteligibile, dar eu nu-i mai neleg, n
special pe vrjitori. Parc ar fi un cod sau un ritual. Simt c mi scade
concentrarea, pe msur ce m apropii de momentul carnagiului.
S nu faci asta, Lucky! Nu pleca! Rmi acolo, iar dac nu mai supori, dute n alt parte. Oricum nu ai cum s schimbi ce s-a petrecut n acel secol, orict
de mult ai vrea. Relateaz-mi ce fel de vorbe auzi!
Zic: Niciunul dintre noi n-are egal i fiecare este de nenlocuit. Nu
neleg
Las, c o s nelegem noi cnd vom viziona nregistrarea, l ntrerupse
femeia cu bun tiin. Povestete-mi mai departe!
Iat ce spun vracii: Zeii au hotrt ca brbaii s nu se nmul easc prea
mult. Montezuma nu vorbete cu oamenii lui Quetzalcoatl. nainte nu era dect
ap. Vechile profeii au spus: noua er sosete.
n continuare, ali trei preoi au rostit aceleai cuvinte. Apoi, ceilali au
spus tot baliverne fr sens, pe care numai ei le neleg. Ceea ce pot susine cu
exactitate e c nu vorbesc dect despre trecut, de parc prezentul n-ar conta
deloc, iar viitorul nu poate fi altul dect cel ce le-a fost rezervat. Montezuma
zice: Ei se hrnesc cu aur. O s le dm pentru nceput zece care cu mult aur i o
sut dintre cele mai frumoase fete ale noastre.
Ce tmpenie! Cu att au vrut mai mult spaniolii s devin stpnii
vechiului Mexic. ncep sacrificiile. Eu am plecat. Unde s m duc?
Descrie-mi cedarea cetii Tenochtitlan.
n faa porilor principale larg deschise, Montezuma i ateapt pe
invadatori cu capul n pmnt. Pe drumul pavat cu blocuri de piatr
paralelipipedic au fost presrate din belug frunze de acaju. Construc iile sunt
de-a dreptul extraordinare, att prin imensitatea lor, ct i prin frumusee. Cetatea
este mai mare dect oricare ora spaniol de la acea vreme. Lumea a ieit s-i
vad pe cuceritori, dar niciun localnic nu este vesel, dei s-au mbrcat cu to ii n
straie de srbtoare. Raportul de fore este cam de o sut la unu n favoarea
btinailor. La apariia trupelor spaniole, la un semn al mpratului, grzile
palatului i aaz armele la picioare, n semn de supunere necondiionat. Mic
de statur dar trufa, Cortez se apropie de Monty, i pregtete pistolul i i
privete adversarul fix n ochi. Mulumind pentru darurile primite aurul i
tinerele femei trimise n ntmpinarea lui , spaniolul i ntinde coiful su.
52

mpratul ngenuncheaz n faa conchistadorului, apoi l nmneaz unui


servitor, iar acesta fuge n cetate, ntorcndu-se cu el plin cu aur. Surprins,
spaniolul i cere unui soldat s i-l goleasc i i-l aaz din nou pe cap. E invitat
n cetate i n palatul lui Montezuma al II-lea ca un oaspete de seam, dar n-are
ncredere n inamic, ordonndu-le oamenilor si s fie oricnd gata s fac fa
unei ambuscade.
Relateaz-mi momentul arestrii mpratului.
Asist un fel de bal. Cortez are alturi o localnic, pe care a poreclit-o La
Malinche. E una dintre fecioarele care i-au fost druite de azteci. O tot trage de
e i i vr mna ntre picioare, amuzndu-se copios mpreun cu comandanii
si. Fiecare dintre ei are cte o sclav, ori chiar dou. La un moment dat are loc o
mic ngrmdeal, iar conchistadorii l separ pe mprat de grzile sale de
corp. n jur sar scntei, fiindc cineva aprinsese cteva grmjoare de praf de
pulbere. Aztecii sunt ngrozii de apariia din senin a artificiilor i se arunc la
pmnt, prinzndu-i capul cu minile. Spre surprinderea europenilor,
Montezuma, resemnat, le face tuturor semn s nu intervin i se ridic de la locul
su, ndreptndu-se spre beciurile palatului, unde sunt inui prizonierii de seam.
Pare incredibil, dar niciun muchi n-a tresrit pe figura lui, de parc ar fi tiut cu
exactitate ce avea s urmeze. Nu i-o fi citit viitorul n Cronica Akashic?
Las asta i mergi mai departe! i ceru doctorul Mazella.
Cortez i-a nfrnt conaionalii trimii de guvernatorul Cubei pentru
pedepsirea lui, le-a incendiat corbiile i s-a ntors la Tenochtitlan ca s rzbune
asasinarea lui Montezuma de ctre propriii conaionali. Lupttorii spanioli care
n-au vrut s moar i s-au alturat, astfel c trupele lui Cortez sunt acum i mai
numeroase. Conchistadorii ucid vreo cinci sute de nobili, pedepsind asasinarea
lui Monty, ceea ce provoac revolt n rndul unor triburi ce triesc n preajma
masivurilor Popocatepetl i Malincha, nu departe de Oceanul Atlantic i la vreo
cinci sute de kilometri de Vera Cruz. ncepe rzboiul.
ncearc s-mi dai mai multe amnunte despre rebeli, Lucky. Ne vor fi de
folos mai trziu.
Aztecii numii Tlaxcalan sunt cei mai nrii adepi ai sacrificiilor umane.
Numele lor este sinonim cu cei nscui i crescui pentru a fi oferii Zeului
Soare. Au trit la mari altitudini, oarecum separat de restul aztecilor, dar au fost
nfrni de acetia datorit pacifismului lor exacerbat. i asta, culmea, n ciuda
faptului c practicau cu ardoare sacrificiile umane nc de la natere se tia
care sunt copiii ce vor fi sacrificai la atingerea vrstei de treisprezeceaisprezece ani. Micuii erau crescui n puf i demni de toat stima semenilor
lor. De exemplu, primul nscut al unei persoane importante din comunitate nu
prindea niciodat majoratul. Cortez i-a nfruntat pe cei patru sute de mii de
brbai Tlaxcalan, nvingndu-i fr prea mari pierderi, cu o armat format din
53

doar ase sute de oameni. Restul inea n fru populaia, ca s prentmpine o


revolt general. Ce s-i mai spun?
Poi s-i vezi pe azteci i conchistadori stnd de vorb? Cum se desfoar
o asemenea ntlnire, de vreme ce nu exist tlmaci?
i vd. Comunic prin intermediul localnicei La Malinche, amanta lui
Cortez, care a deprins repede limba invadatorilor. Cele dou tabere au ajuns s
negocieze pacea, numai c scrba asta mic nu traduce ntotdeauna cu exactitate
ceea ce nelege, cred eu din rea-voin, fiind interesat s se rzbune c a fost
oferit ca sclav sexual, iar aztecii s-o bage pe mnec. n timp ce Lucky se
apropia de sfritul acelei ciudate povestiri, Maria se dezbrcase complet i
rmsese goal n faa acestuia, avnd grij s nu fie filmat de camer.
Pentru mine e clar, i spuse ea n gnd. Dou civilizaii diametral opuse, cu
tradiii fr nici cea mai mic legtur ntre ele i concep ii despre lume i via
total diferite n-au cum s se neleag, ct vreme nu pot comunica. i aici las la
o parte faptul c aztecii nu tiau s mint, n vreme ce europenii erau speciali ti
n asemenea meteuguri. La asta se adaug alte incompatibiliti, ce in de
cultur i civilizaie.
Lucky, e cazul s-i ordoni trupului tu s intre din nou n func iune.
Furnicuele sunt pregtite s te pun din nou n micare. Am aflat, pentru
moment, tot ce ne interesa.
Brbatul se trezi n cteva secunde, ns starea lui fizic nu era dintre cele mai
bune. Totui, nainte de a adormi pe frumosul piept al profesoarei mai avu tria
de a-i mngia snii i a-i ura noapte bun, dei era diminea de ceva vreme.

54

- Capitolul 9 Cornelius, nu trebuie s fii porc! Cel puin, nu e obligatoriu, dac n elegi
ce vreau s-i comunic. i ce dac mi-a tras-o malacul? i-a tras-o ie? Sau poate
vrei s m torni superiorilor c m-am regulat cu un agent CIA? Imbecilule! De
fapt, te rog s m scuzi c m exprim pe un ton att de ireverenios, dar chiar
c m deranjeaz insinurile i mai ales reprourile tale fr pic de temei. Ce
dac i-am dat-o i lui? Tu n-ai avut-o? i ce-ai fcut cu ea? Hai, mai bine s nu
ne-aducem aminte, c m bufnete rsul, dobitocule. Eu zic c-ar trebui s-i vezi
de curul tu. Da? Mai bine spune-mi cum vezi tu ieirea din rahatul sta cu
sacrificarea copiilor? Hai s te-aud!
n general, Rosalie Gilbert nu era o fire temperamental i nici nu avea un
caracter de precupea, cum s-ar putea crede cteodat din asemenea vorbe. Dar
atunci cnd cineva se lega de propria-i fericire, amestecndu-se n viaa ei,
devenea o fiar. O fiar, ce-i drept, care mai mult fcea zgomot dect muca.
Draga mea, dar n-am vrut s
Las c tiu eu prea bine ce-ai vrut i ce n-ai vrut! l ntrerupse ea pe
sfrijitul Ramsey, fr a-i lsa acestuia posibilitatea de a se disculpa. E ti un
mojic, asta eti. Ce te doare pe tine, c ce fac eu?
M-am gndit s te pun n gard n legtur cu riscurile la care te-ai putea
expune n cazul n care
n care ce? Mureai tu de grija mea s nu-mi rup la curul? Da? Hai, mai
du-te dracu cu minciunile tale cu tot! Da?
Zicnd acestea, domnioara Rosalie i ntoarse partenerului su generosul
spate i i fcu de lucru la filtrul de cafea. Era ntr-adevr nervoas i nciudat
pe partenerul ei care, poate, nu intenionase s-o jigneasc, s-o nfrunte, ori alte
asemenea. Se cunoteau de prea mult vreme ca s-l bnuiasc de mojicii, i
totui colegul se insinuase n viaa ei particular.
Ceva mai trziu, agentul Cornelius Ramsey schimb vorba, cu intenia de a
aplana conflictul i a ajunge la o nelegere amiabil.
Rosy, tu ce crezi? Merit s le furnizm colaboratorilor no tri toate datele
pe care le deinem, ori mai bine s pstrm i pentru sufleelele noastre cte
ceva? Te ntreb asta pentru c tii i tu cu oamenii tia ai Ageniei nu poi fi
sigur niciodat
Aadar, la ce concluzie am ajuns? ncepu Lucky, dup ce fcu ochi. C
credina i acceptarea cu resemnare a invaziei spaniole i-au dus pe azteci la pieire
tiam dinainte de a m auto-hipnotiza.
55

Bjbi dup o igar, n vreme ce Maria i aducea cafeaua la pat mbrcat ca


la culcare, adic n costumul Evei. i, la fel, fesele ei erau tot la fel de apetisante.
Eu am mai tras cteva concluzii, dragul meu. Vechii mexicani erau mai
legai de trecut dect de prezent, iar viitorul nu-i preocupa aproape deloc, de
vreme ce acesta fusese credeau ei deja stabilit de ctre Quetzalcoatl i de alte
diviniti crora li se nchinau. La toate acestea se adaug faptul c moartea nu
nsemna pentru azteci dect un pas spre o nou dimensiune, unde cu toii doreau
s ajung spre a-i gsi fericirea pe care n-o ntlniser pe Pmnt. Acesta cred
c este adevrul.
Dar cu premoniiile i citirea Cronicii Akashice de ctre Monty cum
rmne?
Montezuma al II-lea, sora lui, Parazin i, fr ndoial, o serie de vraci ori
nobili de seam aveau acces la cronic, doar c nu contientizau acest fapt.
Probabil c intrau n trans, ulterior avnd convingerea c marele Quetzalcoatl
comunica cu ei prin intermediul viselor. Iar credina lor a persistat pn n zilele
noastre.
Ce te face s crezi asta, Maria? ntreb brbatul cu suspiciune n glas.
Asemnarea uluitoare dintre sacrificiile umane practicate de azteci i
carnagiul la care se dedau asasinii copiilor gsii de noi. Asta cred c este
legtura dintre vechii mexicani i organizaia Fiii Focului.
n consecin duse Lucky ideea mai departe , sectanii tia cred c dac
vor pune mna pe secretul lui Montezuma vor avea acces la Cronica Akashic,
devenind stpnii lumii.
Exact. Ei sper s tie n permanen ce urmeaz s se ntmple pe aceast
planet i s poat aciona n consecin, culegnd roade nesperate de ctre
muritorii de rnd.
Eu tiu se ndoi brbatul, dup o clip de gndire. i cum am putea
proba noi un asemenea scenariu? Asta te-ai ntrebat?
Ne trebuie un martor ocular din interior. Doar unul de-ai lor ne poate
confirma bnuielile.
Lucky i terminase cafeaua i prefer s tac, n vreme ce se gndea la agenii
FBI i la omul infiltrat n organizaie. Fr ndoial, trebuia s-l gseasc pe Tom
i s programeze ct mai curnd o nou ntlnire cu Rosy i Cornelius.
Deocamdat consider c nu era momentul s-i furnizeze iubitei lui informaii
despre agentul aflat sub acoperire. Nu c n-ar fi avut suficient ncredere n ea,
dar tia foarte bine c secretul unor asemenea operaiuni constituia condiia sine
qua non a succesului ateptat.
i cercet mobilul i constat c era complet descrcat.
Nu-i nimic i spuse , l pun n priz i, pn se ncarc, fac dragoste cu
principesa mea. De vreme ce se umbl tot n fundul gol, e clar c asta i dore te,
iar eu n-am nimic mpotriv
56

Nu c m-am culcat cu Thomas, dar acum, c nu mai suntem singuri n


povestea asta, eu zic s le spunem tot ce tim, Cornelius. Nu numai lor, ci i
efilor notri, ba chiar i altor autoriti interesate ale statului.
i crezi c efii notri or s fie bucuroi c am trmbiat, deoarece pun
prinsoare c presa va intra pe fir, iar cazul va deveni public.
Ai dreptate, dar am un plan de rezerv. ntocmim o informare general
asupra ntregii nebunii i o remitem anonim entitilor interesate prin Internet. n
situaia n care vreo instituie va dori s afle mai multe date, va face presiuni
asupra mai marilor notri. Asta e singura variant.
Eu tiu se ndoi Ramsey.
n general ar fi urmat-o pn la captul Pmntului, ns teama ancestral c
nu va apuca s ias la pensie cnd va prsi Biroul pur i simplu l paraliza. Fr
ndoial, o demitere din cadrul FBI l-ar fi terminat att psihic ct i fizic, fiindc
propria-i via se identifica total cu slujba de agent special.
Dac iese mai ru de-att vom fi singurii rspunztori, nu-i dai seama?
ncerc agenta s-l conving. Iar eu n-am de gnd s-mi asum o asemenea
responsabilitate, un asemenea risc. Am s ntocmesc i singur informarea aia,
dac tu nu-mi dai concursul. i bineneles c am s te consider un mare la, iar
la cea mai apropiat ocazie voi cere s nu mai lucrm mpreun, supralicit
Rosalie, ntorcndu-i posteriorul.
Agentul Ramsey o mnca din ochi pe colega lui, mai ales atunci cnd aceasta
era ntoars cu spatele la el. Din nefericire pentru bietul om, viaa lui era o
adevrat dram, deoarece natura l nzestrase cu un penis nu mai gros dect al
unui ciobnesc german de talie standard. i nici mai lung Din acest motiv nu
se cstorise, n-avea o amant, iar Rosy era singura femeie din lume pe care o
putea numi prieten. O prieten cu toane, ce-i drept, dar care-i fusese alturi n
ultimii ani, putndu-se baza ntotdeauna pe ea. i mai era ceva, dup socoteala
lui Ramsey: Dect s n-am pe nimeni alturi, mai bine accept o capricioas.
Avusese o aventur cu ea, ns momentul erotic ce se consumase fusese un
adevrat fiasco, poate i pentru faptul c domnioara Gilbert, care se cam
aprinsese la avansurile pirpiriului, se umezise prea tare ntre picioare. Mai exact,
femeia nici nu-l simise cnd o penetrase. Abia n clipa n care l observase c se
agit ca un dement deasupra ei i c d ochii peste cap nelesese ce se ntmpl.
Intenionase s-l arunce ct colo cu o contr sntoas, dar se temperase n
ultimul moment, reprimndu-i repulsia.
Dac fac una ca asta i i rd n nas, Cornelius e n stare s se sinucid,
gndise Rosalie. Orice s-ar ntmpla, n-a vrea s am un nevinovat pe contiin,
asta e sigur.
Aa c l lsase ca s termine, ba chiar l ajutase puin n acest demers dificil
pentru el, strngnd picioarele i ncordndu-i muchii vaginali. ns dup ce
57

sfrijitul reuise s ejaculeze i s se relaxeze, lsndu-se fericit s cad alturi,


Rosalie nu-i mai putuse reprima rsul. De-atunci trecuse ceva timp, iar rana
suferit de sfrijit se cicatrizase.
Atunci am s fiu alturi de tine, la fel cum am fost i pn acum, hotr
Cornelius pe un ton teatral. Poate c ai dreptate, i n-ar trebui s ne asumm doar
noi o att de mare responsabilitate. Riscurile sunt, ntr-adevr, prea mari, mai
ales c de mai bine de un an n-am nregistrat prea multe succese n elucidarea
asasinatelor stora odioase.
Femeia l privi mulumit, chiar cu o oarecare doz de recunotin, dup care
spuse:
i mai e ceva. n cazul n care ieim bine din chestia asta, meritul ne va
aparine n totalitate. Eu m ncred n cuvntul lui Thomas Roe. n ceea ce-l
privete pe ciudatul cellalt, prefer s m abin. Nu-mi inspir prea mult
ncredere. Una c nu tiu de unde s-l iau, iar pe de alt parte e un tip att de
alunecos
i e firesc s nu-i inspire prea mult ncredere, i zise agentul cu oarecare
rutate. Doar nu el i-a tras-o, ci malacul acela nesimit
n concluzie, cum procedm, Rosy? zise sfrijitul, ascunzndu-i gndurile.
i chemm i le spunem despre asasinatele din Mexic i despre temerile noastre
c urmtorul sacrificiu din L.A. este pe cale s se ntmple?
Eu aa zic, Cornelius. Eu aa zic
Lucky o trase pe Maria deasupra lui, astfel nct snii acesteia s-i ajung n
dreptul gurii, pentru a-i putea morfoli n voie. Pentru nceput se mulumi doar si srute sfrcurile, sugndu-le ncetior, dup care zise:
Tocmai am rsfoit Cronica Akashic, i acolo scria c n urmtoarele
minute ai s fii a mea n totalitate. Iar cum mie mi plac la nebunie ele, voi
ncepe cu ele. Cred c nu vei ndrzni s mi te mpotriveti, urma a vechilor
mexicani
Ai grij, c eu nu sunt att de neajutorat cum au fost aztecii i incaii! rse
profesoara. Te previn, ca s nu te plngi pe urm i s-mi vii cu chestii de
genul c n-ai tiut ce i-ai dorit
Acestea fur ultimele cuvinte ale celor doi nfocai amani, dup care nu mai
reuir s emit, pn la un moment dat, dect oftaturi, scncete, gemete i alte
onomatopee specifice actului sexual.
Lucky i umpluse gura cu unul dintre sni, iar cu minile masa cealalt i
o fes.
n poziia n care se afla, Maria nu prea avea ce face cu propriile-i bra e, a a
c atept ca brbatul s se sature de piept, pentru a trece i ea la aciune. Totui,
i undui trupul deasupra lui, excitndu-i uurel organul cu genunchiul piciorului
drept.
58

Mdularul lui Lucky prinse via ntr-un timp relativ scurt, iar acest fapt nu
putu dect s-o ncnte pe profesoar, care scoase un sunet ce reproducea
satisfacia. Cum el linsese i mucase destul timp cele dou cpunele, era clar c
trebuia s coboare pentru a se bucura i ea de virilitatea masculului de care se
ataase ngrozitor de mult ntr-o att de scurt vreme. Un mdular ca al lui merita
pe deplin s fie alintat i iubit, iar Maria Mazella se pricepea foarte bine la a a
ceva.
Lucky nchise ochii de plcere cnd ea l lu n gur, i se ntreb ce-ar fi s se
mai auto-hipnotizeze o dat n asemenea momente. Dar aa ceva nu era posibil,
cci dac furnicuele acelea drglae i-ar fi prsit trupul nici organul nu i-ar
mai fi stat b, nfipt ntre buzele Mariei. Aa c renun la idee i reveni la
vechea lui dragoste, i anume ele profesoarei, pe care le mas pe rnd. Dac
ar fi intenionat s le ia n mini pe amndou n acelai timp ar fi trebuit s se
ridice n capul oaselor, ceea ce ar fi diminuat relaxarea ce pusese stpnire pe el.
Aa c rmase la locul su.
La un moment dat, ea renun la mtrnga pe care o considera deja
proprietate personal i sui cu srutri aplicate cu vrful buzelor pe pieptul
brbatului. Zbovi o vreme n zona pieptului, pentru a-i alinta sfrcurile cu
limba, apoi se concentr asupra gtului, ochilor, urechilor, ca n cele din urm sl srute pe gur cu o patim de care nici ea nu se credea n stare. Fr doar i
poate, n mod aproape inexplicabil, l adora pe acel brbat.
Amndoi gemur a satisfacie, pn cnd Maria fcu ce fcu i reui s fie
ptruns de mdularul lui Lucky, fr ca vreunul dintre ei s se ajute de mini.
Cu siguran, ntre ei se instalase o compatibilitate demn de arta amorului fr
prejudeci. Brbatul icni, avntndu-se n primitoarea captivitate cu mult
druire i recunotin. Era exact ceea ce-i dorise pentru acel moment, iar ea
parc i citise gndurile.
N-o ti Maria s citeasc n Cronic, da n mine da, se gndi Branigan n
sinea lui, prinznd-o pe profesoar de olduri i fcnd-o s se unduiasc n acea
poziie, fr a se mai ridica ori a cobor. Acum, stai s i-o trag, iubito, pn la
capt!
Cum prelungul srut se ncheie n cele din urm, ea se sprijini de pieptul lui,
ridicndu-se i micndu-se n toate prile, astfel nct snii i zburdau cnd ntro parte, cnd n alta, sporind plcerea celui clrit.
Vreme de cteva minute Lucky i desft privirea cu acele imagini
remarcabile, nregistrndu-le n memorie i jurnd n sinea lui c toat viaa nu le
va uita, indiferent ce se va ntmpla cu ei ntre timp. Apoi o prinse de fese,
dndu-i de neles c trebuia s se ridice i s coboare ntr-un ritm lent, aa fel
nct amndoi s treac la amorul propriu-zis.
Fr a avea nevoie de cuvinte i dovedind nc o dat c era o femeie extrem
de inteligent, Maria execut ntocmai ce i se sugerase, strngnd din dini de
59

plcere i scncind aproape la fiecare penetrare, de parc ar fi usturat-o ceva,


acolo, n interior. n realitate, voia s-i guste plcerea la intensitate maxim, iar
dac n gur nu putea introduce nimic n acele clipe se mulumea s se mint
singur, sugndu-i dinii.
Lucky renun la olduri i o apuc strns de ambele e, n aa fel nct
sfrcurile femeii s fie orientate n permanen spre el, totodat coordonnd
micrile profesoarei, fiindc aceasta avea tendina s grbeasc deznodmntul.
n ciuda eforturilor depuse de a ntrzia momentul final i suprem, Branigan se
vzu nevoit s accepte n sinea lui c nu mai putea rezista tenta iei de a ejacula.
Era excitat la maximum i, n acele momente, ar fi fost gata s fac orice pentru
frumoasa Maria Mazella. Dar tocmai n acea clip se petrecu un fapt ieit din
comun.
Parc citindu-i gndurile oare pentru a cte oar?! , profesoara se extrase
brusc din mdular, se prelinse alturi de el i l ntreb suav:
Cum erau femeile de dincolo, dragul meu?
Lucky se uit la ea mai nti ca la o nebun, apoi ca la o artare, dup care
izbucni ntr-un rs reinut, uor ironic.
Te-ai prins c eram pe cale s termin, nu-i aa? Spune sincer!
Nu tiu dac expresia folosit de tine e cea mai potrivit, dar adevrul e c
am simit c te apropii de final. i cum eu nu m simt la fel de satisfcut ca i
tine de ceea ce a fost pn acum, m-am gndit s amnm o vreme
deznodmntul. Crezi c am greit? mai ntreb Maria, postndu-se ntre
picioarele lui i poziionndu-i mdularul ntre generoii ei sni.
Ha, ha, ha, da nebun mai eti! se amuz Lucky cu sinceritate. Mi-era
team s nu pui la cale cine tie ce plan diabolic
Te cred, dup cte grozvii i-a fost dat s vezi n ultima vreme l
ntrerupse ea. Dar s lsm asta pentru mai trziu. Nu mi-ai rspuns la ntrebare,
reveni ea, plimbndu-i membrul printre e.
n primul rnd, aveau pielea tuciurie, dar nu ca a negreselor, ci mai degrab
ciocolatie. Trsturile feelor erau destul de armonioase, ns majoritatea i
mutilaser chipul ori cu cercei prea mari, ori cu cte un inel n nas sau n buz.
Cele mai srace nu purtau asemenea podoabe, i nici fetele nemritate. i astea
erau cele mai apetisante, dup umila mea prere, dac nelegi ce vreau s
spun
Pedofilule, i-au plcut putoaicele! rse profesoara, privindu-l tandru.
De ce s te mint, rspunsul este afirmativ. n cazul n care a fi fcut parte
din oastea lui Fernando Cortez, nu cred c m-a fi putut stpni s nu pun mna
pe una sau dou putoaice, dac nu pe mai multe. Apropo, ce-ar fi s m mai duc
o dat acolo, ca s ncerc experiena asta

60

Aha, acum mai eti i pervers! rse Maria, sincer amuzat de cele auzite.
Dac e pe-aa, ia s te pun eu la treab i s-i testez calit ile sexuale acum, n
zilele noastre, c aspiraii perfide vd c ai cu duiumul
Zicnd acestea, Maria se strecur sub Lucky, fcndu-l de ast dat pe el s se
posteze deasupra, i l lu din nou n gur, acum fr menajamente.
Brbatul se rsuci cteva grade pentru a se sprijini cu o mn de un sn, i
particip la eforturile ei de copleire a mdularului erect cu gura, prin micri
verticale ale bazinului.
Cavitatea ei bucal era extrem de primitoare, astfel nct Lucky spre
propria-i satisfacie nu nregistr vreun protest. Dar, de la un timp, realiz c
vremea lui venise. Drept urmare, se extrase dintr-o dat dintre buzele femeii,
provocnd un zgomot ca de sticl destupat, fapt ce i amuz pe amndoi n
aceeai msur. Cu toate acestea, brbatul nu ls ca partida lor de sex s fie
deturnat n amuzament. Ca atare, i fcu repede loc ntre picioarele ei, i le
aez pe umeri, apoi o penetr strngnd din dini i sprijinindu-se de abdomenul
Mariei.
Ea l prinse de ambele pulpe, undeva n apropierea feselor la care, din
pcate, nu putea ajunge , iar adevratul dans ncepu. i nu era nici pe departe un
blues, ci mai degrab un rock ndrcit, ori un disco cu accente de house.
Brbatul se mpingea n interiorul ei ospitalier cu toat fora, constatnd cu
satisfacie c era bine primit acolo, precum un oaspete de seam mult dorit.
Drept mulumire i srut gleznele, apoi tlpile, n acest timp neputndu-i
dezlipi privirea de la ele care se zbenguiau n legea lor, ntr-un ritm foarte vioi
i excitant.
Profesoara era pur i simplu extaziat de plcerile pe care i le provoca acel
strin, i se felicita n minte pentru inspiraia de a-l fi invitat n patul ei de la
prima sau a doua ntlnire, de parc ar fi cunoscut secretul lui Montezuma i ar fi
fost deprins s citeasc n Cronica Akashic. Oricum, i dac nu s-ar fi simit
att de bine cu el, dar totui s-ar mperecheat, ce rost ar fi avut ntrzierea unui
deznodmnt att de frumos?! Doar nu mai era virgin de o bun bucat de
timp
Cei doi ncepur s transpire i s se nroeasc, ritmul penetrrilor lui Lucky
i a contrelor Mariei accelerndu-se de la o clip la alta. Era ct se poate de
evident c amndoi se aflau pe cale de a erupe precum doi vulcani vecini, de
sexe diferite, care-i doresc de mii de ani acuplarea, pentru a-i amesteca lava.
Te iubesc! rosti femeia abia optit, simind c e pe cale s nnebuneasc de
satisfacie.
Pentru ce? se mir el, nedumerit.
Pentru ceea ce eti pentru ceea ce-mi faci i pentru ceea ce cred eu c
nsemni pentru mine n acest moment. Mai mult nu ndrznesc s sper, e destul i
att. Iubete-m, Lucky! E att de bine cu tine!
61

Brbatul mai execut cteva micri din olduri nainte de a vorbi n surdin.
Dac astea sunt datele problemei, afl, doamn profesoar, c eu te iubesc
mai mult dect m iubeti tu, replic el, penetrnd-o sacadat, cu for, i privindo de ast dat n ochi. Te doresc pentru mine i vreau s fiu al tu! Asta e tot ce
mai conteaz acum.
n acea clip cuvintele devenir inutile, amndoi fiind incapabili s mai
articuleze ceva coerent. Gurile lor se ntlnir pentru a se devora una pe cealalt,
brbatul eliberndu-i picioarele care se ncolcir n jurul taliei lui. Apoi fiecare
ncerc s nghit limba celuilalt, de parc ar fi vrut s-i sufoce partenerul. n jur
nu se mai afla nimic, nu mai conta nimic. Erau doar dou fiine umane
mpreunate, care parc se regseau una pe cealalt dup o via de cutri
zadarnice, fr folos. Dac se iubeau sau nu cu adevrat, doar viitorul avea s-o
hotrasc. Cert era, n acele clipe, c se doreau unul pe cellalt cu ardoarea
naufragiatului ce se aga i de o crengu n sperana c s-ar putea salva de la
nec.
Maria ncepu s juiseze prima, urmat la doar cteva secunde de Lucky, din
gtul cruia i fcu loc afar un geamt prelung. Suprema satisfacie pusese
stpnire pe amndoi aproape n acelai timp.
Ceva mai ncolo penetrrile contenir treptat, Lucky rmnnd totui complet
afundat n ea, dorindu-i s rmn acolo ntreaga via. Amndoi se unduiau
pentru a gusta plcerea suprem la maximum de intensitate o plcere pe care
nu-i este dat s-o ntlneti n fiecare zi. n acea stare nu mai exista niciun ru
pentru ei pe Pmnt, iar fericirea putea fi atins la tot pasul, de fiecare individ n
parte i de toi la un loc.
Fr cea mai mic ndoial, lumea poate fi mai bun dect este n realitate,
ns mai gndi brbatul, dup ce satisfacia lor se consumase cu ncetinitorul,
ulterior intrnd n trans i fcnd-o pe profesoar s cread c de fapt a adormit.

62

- Capitolul 10 Cnd se trezi, Lucky i privi iubita n ochi, spunndu-i:


Cred c am descoperit secretul lui Montezuma. Sau, mai bine-zis, motivul
pentru care aztecii au fost nfrni de conchistadorii spanioli.
Serios? fcu ea a mirare, nevenindu-i s cread c brbatul avusese o
revelaie.
n cea mai mare parte este vorba despre comunicarea dintre vechii
mexicani i europeni. Cum s-i explic eu Dei se puteau nelege prin
intermediul traductoarei La Malinche ori prin gesturi, civilizaiile total diferite
ale lui Montezuma i Cortez au fost o oprelite ce a mpiedicat aproape orice
comunicare ntre ei. Asta este singura explicaie plauzibil n legtur cu ce s-a
ntmplat acum patru sute optzeci i nu tiu ci de ani.
De unde tii toate astea, Lucky, c doar n-ai studiat civilizaiile disprute
ale lumii?
Tocmai le-am visat, draga mea. Iar dup ce-i voi spune ce am s-i
spun, doar tu vei putea trage concluzii competente i veridice. Ai s vezi.
n acest caz, te rog s-mi relatezi exact ce-ai vzut, fr a aduga
consideraii de ordin personal. F-mi o descriere ct mai fidel, dac poi.
N-am nimic mpotriv, se art brbatul de acord. Deci, ncep s-i relatez
ce am vzut ba nu, parc am citit undeva, ns nu m ntreba unde, c nu
tiu s-i rspund.
Probabil c n Cronica Akashic ncerc profesoara.
N-am nici cea mai mic idee.
n regul, d-i drumul! Ai ceva mpotriv dac te nregistrez, pentru a
pstra acurateea informaiilor pe care mi le vei comunica?
i, cum el nu rspunse, femeia i fcu de lucru dou minute cu un reportofon,
apoi se aez n imediata lui apropiere, pregtit s afle secretul lui Montezuma
sau unele indicii elocvente care ar folosi la o atare descoperire.
Iubitul sta al meu e de-a dreptul fantastic, gndi doctor Mazella, nainte ca
Lucky s nceap s vorbeasc. i nu-mi pare ru orice s-ar ntmpla de aici
nainte c l-am sedus, nghesuindu-l n patul meu. E un om deosebit, iar cu un
asemenea ins merit s-i mpari aternutul.
Pentru vechii mexicani, viaa unui individ era ca o carte deschis, parte
integrant a unei ordini prestabilite. Viitorul fiecrui individ din societatea aztec
aparinea trecutului colectiv. Montezuma a greit c a comunicat cu Fernando
Cortez de parc ar fi vorbit cu lumea n general (i cu poporul su n special),
nu cu un singur i simplu individ. A mai greit deoarece, n loc s se sftuiasc cu
63

semenii si, el a cerut sfatul zeilor i a acionat n consecin, n loc s-l nfrunte
pe spaniol. tia c schimbarea avea s vin i a forat acest moment, fiind
ncredinat c spaniolii erau trimiii lui Quetzalcoatl. Vorbele pe care Monty le-a
spus supuilor si au fcut parte din ritualurile bine-cunoscute, bazate pe cronici
i prevestiri. Totul era determinat de trecutul acceptat i asumat, iar nu de
prezentul cu care se confruntau. Montezuma a fost un strateg desvrit n
rzboaiele cu triburile rivale, ns n-a vrut s lupte mpotriva schimbrii pe care o
aduceau spaniolii. Sau, mai bine zis, pe care aztecii erau convini c o aduc.
nelegi ce spun, c mie nu mi-e prea clar, recunoscu Lucky.
Nu conteaz, rspunse Maria Mazella. Am s neleg mai trziu, aa c te
rog s continui, dar fr s te mai ntrerupi, ca s nu pierzi irul gndurilor!
Mesajele transmise de azteci cotropitorilor frapeaz prin inadverten.
Pentru a-i convinge s se ntoarc de unde au venit, conductorii azteci le-au
druit aur i femei, ceea ce i-a motivat i mai mult pe conchistadori s lupte
pentru a cuceri acele comori. Pe de alt parte, oamenii lui Monty nu tiau s
mint. Strigtele de rzboi pe care le emiteau lupttorii triburilor rebele n-au
fcut altceva dect s le trdeze acestora prezena. Cpeteniile, fiind mpodobite
din cap pn-n picioare, au devenit inte sigure pentru trgtorii spanioli, care au
lsat cu uurin armatele fr conductori. Dup cucerirea imperiului i
convertirea autohtonilor la cretinism, un preot spaniol l ntreab pe un aztec
dac este credincios. Acesta i rspunde afirmativ, preciznd c tie s mint
puin. Totodat, se art ferm convins c atunci cnd va ti s mint mai mult va
deveni un i mai bun cretin. Cortez a ncercat de la bun nceput s- i cunoasc
adversarul i s-l neleag, spre deosebire de cpeteniile aztece, care s-au bazat
mai mult pe ce le comunicau zeii i pe predicii. Spaniolii au depus eforturi de a
demonstra c sunt mult mai puternici dect erau n realitate, iar naivii azteci au
crezut totul, fr mpotrivire. Dac pentru Monty limbajul folosete doar la
integrarea individului n societate, faptele lui fiind cele cu adevrat importante,
n cazul spaniolilor situaia e cu totul alta. n concepia lui Montezuma limbajul
este un mijloc de comunicare, n vreme ce pentru Cortez e unul de manipulare.
La momentul cotropirii imperiului de ctre europeni, aztecii nu ddeau nicio
importan limbii naionale, triburile abia nelegndu-se ntre ele. Nu acelai
lucru se ntmpla i ntre regimentele de soldai bine instruii i narma i care
veniser s le cotropeasc ara. i cu asta nchei: profeiile sunt scenarii
prezentnd posibile evenimente viitoare, ce pot fi uor interpretate greit ori
manipulate n scopuri politice sau religioase. Cele mai cunoscute sunt cele
apocaliptice, care strnesc pasiuni i controverse. Ei, ce prere ai?
Thomas Roe studia cu mare interes fiecare micare a agentei FBI pe care o
fcuse fericit, visnd la urmtoarea partid de sex n compania ei. Cu toate c
64

arta ca Muma Pdurii, era o fat de ndejde, n care puteai avea ncredere,
fiindc nu era genul care s fac pasul napoi.
Cornelius Ramsey i spiona colosului fiecare micare, invidiindu-l pentru
potena lui i gndindu-se cum s se remarce n ochii lui Rosy, pentru a mai
ctiga din terenul pierdut. Dac ar fi avut mcar jumtate dintre calit ile lui
Roe, n special dintre cele de la talie n jos, propria sa via ar fi artat cu totul
altfel.
Lucky ncerca s evite privirile partenerului su, considerndu-se vinovat c i
trsese clapa i dispruse n cea la braet cu profesoara. El n-avea de unde ti
c Tom nu ieise n pierdere, bucurndu-se din plin de nurii lui Rosalie Gilbert.
Agenta FBI reuea cu greu s fie discret, dei i dorea motivat acest lucru,
privind pe furi cnd la fermoarul ultimului ei amant, cnd la cel al lui Lucky, n
sperana c poate viaa este mult mai frumoas dect i imaginase pn atunci,
rezervndu-i i alte surprize pentru viitorul apropiat. Nu c l-ar fi refuzat pe Roe
dac i-ar mai fi fcut o propunere indecent, dar o experien sexual n plus cu
ciudatul acela de Lucky n-ar fi avut la ce s-i strice. Nici mcar la ten, bunoar.
i, n fine, Maria Mazella se gndea c noaptea nu era chiar att de departe,
bun prilej ca s-l testeze nc o dat pe Branigan, att n ceea ce prive te
capacitile lui extrasenzoriale ct i n legtur cu potena sexual, de care
deocamdat n-avea motive s se plng. n viaa ei de pn atunci mai avusese
relaii pasagere, dar le curmase n scurt timp, considernd c nu merita s se
ambaleze. n cazul lui Lucky ns lucrurile stteau cu totul altfel. Cu siguran c
era un tip deosebit, iar capacitile sale extrasenzoriale l fceau i mai interesant.
Aadar, l avem printre noi pe antropologul care a ntocmit raportul pe care
toi l cunoatem, ncepu Lucky s vorbeasc pe un ton ce se voia profesional.
Face parte din echip, iar termenii nelegerii iniiale rmn valabili. Noi trei
ncercm s rmnem n umbr, iar de caz se va ocupa n continuare, n mod
oficial, doar FBI.
Rosalie privi cu invidie formele apetisante ale profesoarei, zbovind un timp
ntre snii acesteia, apoi ncepu s vorbeasc:
Dup prerea noastr, grupul acela de bezmetici a ucis n total unsprezece
copii: opt n Mexic i trei pe teritoriul californian. n urma celui de-al noulea
asasinat, cazul a fost repartizat departamentului nostru. E clar, avem de-a face cu
un ritual extrem, de sacrificare a micuilor n scopuri care nou ne-au scpat pn
acum. Singura ans de a ajunge la anihilarea reelei ucigae este omul pe care
am reuit s-l infiltrm n organizaia Fiii Focului, i n care ne punem mari
sperane. Desigur, trebuie s recunoatem, raportul doamnei aici de fa este o
alt pist demn de luat n seam, dei una cam halucinant. Noi credem c avem
de-a face cu nite psihopai care se dedau la cine tie ce practici sataniste.
Cu toate acestea, asemnrile dintre sacrificiile umane ale aztecilor cu ceea
ce se ntmpl n zilele noastre sunt att de frapante nct nu pot fi trecute cu
65

vederea, ba dimpotriv, interveni Ramsey, pe cel mai serios ton cu putin ,


pentru a demonstra c nu era tmpit de-a binelea i tia ce vorbete.
Firete, se art agenta Gilbert de acord, dei nu cu prea mult convingere.
n acel moment i fcu i Tom simit prezena:
Dac avem toate aceste date, de ce nu organizm un tur de for ca s i
arestm? Nu v suprai, dar puin mi pas mie ce s-a petrecut n secolul nu-tiucare. Eu m duc i pun mna pe ei, dup care i fac chisli. Sau invers: nti n
fac chisli i pe urm pun mna pe ei. Ce mare lucru
Ai uitat complet de drepturile omului? ncerc Lucky s-l mai tempereze
pe amicul su.
Nu, prietene, numai ca Agenia n-are nicio legtur cu chestii din astea
pacifiste. Noi trebuie s fim eficieni, iar victimele colaterale ori eventualele
erori n-au nicio importan pentru noi. Nici cea mai mic importan
i dac ajunge totul n pres, la asta te-ai gndit?
Atunci se schimb situaia, admise malacul, rmnnd pe gnduri. Dar
omul vostru aflat sub acoperire n-a reuit s strng ceva date ca s-i putem
nfunda pe nenorociii tia? Mcar cteva, c restul le confecioneaz bieii
notri, ca de obicei. Nu e mare lucru, crede-m!
Ar fi unele elemente, dar exist urmtorul risc: n cazul unei aciuni n
for, ce garanie avem noi c operaiunea va fi ncununat de succes, iar ntreaga
reea va fi anihilat dintr-o singur lovitur? se dovedi Ramsey mult mai
inteligent dect prea. Spun asta deoarece n-ar fi exclus ca organiza ia Fiii
Focului s supravieuiasc, n situaia n care nu punem mna pe toi capii reelei.
Este i asta o variant, nu-i aa?
Eu a merge la risc, i ddu Tom cu prerea, dup o clip de gndire. Dac
ar avea filiale n mai multe zone ale globului, mai mult ca sigur c am fi aflat
pn acum. Nenorociii tia las n urma lor attea cadavre, nct e aproape
imposibil s fie trecui cu vederea, chiar dac i desfoar activitatea pe
teritoriul Bangladesh-ului ori n spaiul ex-sovietic.
Poate c ai dreptate, accept profesoara, ngndurat.
Eu sunt convins c n-are, se mpotrivi Lucky cu ncpnare. Nu ne putem
juca cu viaa unor copii inoceni care n-au fcut nimnui vreun ru. Trebuie s
punem la cale un plan cu adevrat infailibil i, eventual, s avem nc unul de
rezerv. Asta e procedura american n orice situaie, dac nu m-nel.
Ca s nu se vad c era complet paralel cu discuia nceput, agenta Gilbert
i fcu de lucru cu computerul, accesndu-i pota electronic.
Nu omitei faptul c, n aceast ecuaie cu o sumedenie de necunoscute,
avem un om infiltrat n reea, de a crui acoperire trebuie s ne ngrijim cu to ii,
i atenion agentul Ramsey. Dac am aciona n for i am da gre, viaa lui n-ar
mai valora nici ct un capt de a. Iar noi am fi rspunztori pentru asta, nu-i
aa?
66

n acel moment, glasul strident al lui Rosy se fcu auzit n ncpere, lovinduse de perei i crend disconfort urechilor celorlali participani la dezbateri:
Avem un mesaj de la Martin!
Brbatul se gsea ntins pe un fel de pat nalt de lemn, fiind legat de talie, de
glezne i de ncheieturile minilor cu chingi subiri din piele care i intrau n
carne.
Recunoti c ai complotat mpotriva noastr? se auzi un glas inchizitorial,
care l bg n speriei pe prizonierul imobilizat.
i, cum acesta nu ndrzni s rspund pentru moment, glasul reveni:
Recunoti c i-ai trdat pe Fiii Focului?
Nu recunosc! rspunse brbatul, fr prea mult convingere. N-am fcut
dect s transmit un e-mail unor prieteni, pentru a-i convinge s ni se alture.
Asta e tot ce s-a ntmplat, v dau cuvntul meu de onoare!
i de ce ai aruncat textul dup aceea? Puteai s-l pstrezi.
Ca s nu aglomerez memoria calculatorului n mod inutil, min i Abramson.
tiam c nu voi mai trimite acel mesaj i altcuiva, aa c n-avea niciun rost s-l
stochez.
Nu te credem, i relu Leonard Mangiacotti interogatoriul, aplecndu-se
deasupra prizonierului ca s se fac auzit mai bine. Iar peste cel mult o or vom
primi dovada trdrii tale. Fii sigur de asta! Fii foarte sigur! Unul dintre fra i va
afla cui aparine adresa la care ai trimis mesajul, folosind unul dintre
computerele noastre. Atunci vom ti cu precizie cu cine avem de-a face. N-ai s
ne zdrniceti tu planurile, care acum se afl att de aproape de final
n faa unei asemenea eventualiti, Martin Abramson avea toate motivele s
fie ngrijorat, dac nu chiar nspimntat de soarta ce i se pregtea. Dac realizau
faptul c adresa aparinea FBI, jocurile erau ca i fcute, iar soarta lui era
pecetluit.
Dar n-avei nicio dovad, ncerc el s trag de timp, calculndu-i ansele
de supravieuire. Nici cea mai mic dovad!
Dar o vom avea, vorbi un alt glas inchizitorial din imediata apropiere a lui
Mangiacotti. i-atunci ne va face mare plcere s gustm din tine, ca la sfr it s
te sacrificm aa cum au procedat i naintaii notri cu vrjmaii lor.
De fapt, eu bnuiam de mult c e ceva n neregul cu tine, zise btrnul,
gnditor. Am visat asta i tiu c zeii nu mi-ar fi relevat trdarea ta n timpul
somnului, dac ea n-ar fi fost adevrat. Nu, nu, n-ar fi fcut-o
i poi omor un om lundu-te dup un vis oarecare? se mir agentul
infiltrat n organizaie. Cum poi fi att de crud i de nesbuit? Iar voi, ceilali,
cum de avei puterea de a fi complici la o asemenea oroare?
Bineneles c te pot suprima lundu-m dup vise zmbi Mangiacotti, pe
un ton conciliant , de vreme ce ele sunt ferestre deschise spre lumea pe care noi
67

nu o putem percepe, datorit puterilor intelectuale reduse de care dispunem. n


timpul somnului, spiritul prsete corpul fizic i desluete orizontul existenei
trecute, prezente i viitoare. Aa ne-au spus strbunii i noi credem cu sfinenie
n aceast nvtur. De ce n-am crede?
V-au nvat pe dracu s v ia! i mai spuse Abramson n gnd, fiind convins
nc o dat c singura lui scpare era ca adresa electronic la care scrisese s nu
poat fi identificat. Era singura lui scpare.
ntre timp, observ c n jurul lui era mare agitaie, mai mul i membri ai
organizaiei crnd tot felul de obiecte de mobilier i cri, de parc s-ar fi mutat
n grab. De ce atta grab?

68

- Capitolul 11 Dragii mei,


Fiii Focului au chiar i o bibliotec foarte veche, cu care s-ar
putea mndri orice muzeu din lume. M bucur c am gsit aceast
modalitate de a v informa, ca s putei lua msurile ce se impun n
timp util. Nu v alarmai, transmisia e sigur. Mi-am luat msurile
necesare pentru a nu fi deconspirat. Am s v scriu ceea ce mi se
pare mie mai important, iar analiza o vei face voi, n linite.
Fiecare carte are ataat cte o traducere curent, aa c pot citi ce
scrie n ele.
Cultul sacrificiului uman nu s-a desfurat nicieri cu mai mult
ardoare ca n enclava rebelilor azteci numii Tlaxcalan adic cei
crescui pentru a fi oferii zeului suprem. Cu tia cred c s-a luptat
Fernando Cortez, dac v aducei aminte despre Raportul Mazella
pe care l-am citit i eu. Comunitile erau separate de poporul
majoritar aztec i triau pe culmile inospitaliere ale masivurilor
Popocatepetl i Malincha. Paradoxal, tlaxcalanii s-au separat de
restul semenilor lor deoarece nu acceptau rzboiul ca mijloc de
rezolvare a diferendelor, fiind n esen extrem de pacifiti.
Asemnarea dintre acetia i unii sectani din ziua de azi, care nu
pun mna pe arme, este frapant. n schimb, ritualurile de
sacrificare erau terifiante, dup cum s-a aflat din diverse izvoare.
Fiii Focului au convingerea c momentul n care vor deveni
stpnii lumii este foarte, foarte aproape. Atunci vor ajunge s
cunoasc trecutul, prezentul i viitorul, devenind practic de nenvins.
Ei cred c vor putea citi tot ceea ce vor s tie ntr-o carte sacr al
crui nume mi scap. Prelund obiceiurile vechilor mexicani i
crile acestora, Fiii Focului cresc copii n locuine secrete, pe care
apoi i sacrific, iar cteodat mai i rpesc cte unul, n lips de
victime. Tragedia pregtit ani de-a rndul va fi amplificat vineri
de faptul c sora putiului va asista la ceremonial. Fata va arta
asistenei inima smuls a fratelui ei, purtnd prin faa tuturor capul
decapitat, ntr-un vas sfnt i foarte vechi. iroaie de snge vor
trebui s se preling pe corpul ei, pentru a-l mbuna pe zeul suprem.
O adevrat nebunie.
69

Am sustras din bibliotec dou dintre crile respective, cu tot cu


traduceri, i le-am ascuns cu grij, ca s le putem folosi drept probe
mai trziu, n cazul n care i iau tlpia. De asemenea, am
prelevat probe de snge din trupul ultimei victime, pentru a o putea
identifica n mod precis, n urma analizei ADN. De asemenea, am
mai aflat cteva nume, pe lng cel al capului bandei, Leonard
Mangiacotti. Acestea sunt: Luigi Mandigo, Enrico Pasquera, Mario
Mozano, John McKenzie, Gregorio Siscar, Walter Hyges i Luke
Harner. Dup rezonana numelor, naionalitile acestora sunt dintre
cele mai diferite.
Dup prerea mea, ar trebui s v cam grbii. Cum sacrificarea
copilului va avea loc vineri, aa cum v-am mai spus, nu e timp de
pierdut. Avem suficiente probe ca s-i bgm dup gratii pentru tot
restul vieii. n continuare, v dau i adresele caselor conspirative pe
care am reuit s le aflu.
Rosalie Gilbert print mesajul, inclusiv adresele, i nmn fiecruia cte o
copie. Nu mai era mult pn la sfritul zilei de joi, iar vineri urma s aib loc
sacrificiul ultimei victime. Pn atunci, ei trebuia s intervin decisiv.
Cu foaia de hrtie n mn, Lucky ncerc s citeasc, ns literele i alergau
prin faa ochilor. Simi c l cuprinde ameeala i se aez pe cel mai apropiat
scaun, intrnd instantaneu n trans.
Tom realiz ce se petrece cu Branigan, cerndu-le celorlali s stea lini ti i la
locurile lor i s fac ct mai puin zgomot cu putin.
Am s v explic mai trziu despre ce este vorba, dar acum face i exact ce
v-am cerut i nu punei ntrebri. Partenerul meu are nevoie de o linite
desvrit pentru a se putea concentra. Ct mai mult linite cu putin, dac
nelegei ce vreau s spun.
Rosalie l determin pe malac s neleag prin semne c vrea s serveasc
fiecruia cte o cafea, iar acesta ncuviin din cap, ducndu- i arttorul la buze.
Linitea amicului su era extrem de important.
Femeia nelesese, i umbla prin ncpere n vrful degetelor, ca pisica.
Ateptarea dur circa un sfert de or, spectatorii ateptnd cu rbdare ca
lucrurile s reintre n normal i fiecare s-i poat vedea de propriile treburi.
Acest interval fu mai uor suportat de ctre Maria Mazella i Thomas Roe, care,
spre deosebire de agenii FBI, tiau ce se petrece cu Lucky.
La un moment dat, Rosy chiar se ridicase de la locul ei, apropiindu-se de
proasptul amant i fcndu-l pe acesta s se aplece cu urechea n dreptul buzelor
ei.

70

N-ar fi cazul s chemm un medic? i opti ea, destul de ngrijorat, dar i


contrariat de situaia creia trebuiau s-i fac fa. Poate i s-a fcut ru i are
nevoie de ajutor.
Brbatul i rspunse prin gesturi elocvente, care nu admiteau niciun fel de
replic, aa c agenta i reaez generosul fund pe scaun, sorbind n tcere din
cafeaua lung pe care i-o turnase. Mai mersese pe mna colosului Tom, i
avusese numai de ctigat.
Omul nostru s-a ntors, l anun Mangiacotti pe Abramson, care se afla n
aceeai ipostaz, deloc plcut, ca i mai devreme. i aduce veti ce nu te
disculp, ci dimpotriv. Punei n aplicare mutarea de urgen i tergei toate
urmele, le ceru n continuare ctorva membri ai organizaiei. Am fost
deconspirai de acest individ, care n scurt timp va trebui s-i dea socoteal
zeului Quetzalcoatl pentru faptele comise. l vom sacrifica, nu fr prere de ru,
dar alt cale nu exist. Aa trebuie tratai spionii care se infiltreaz n organiza ia
noastr. McKenzie, f-i o injecie, ca s-l putem transporta n condiii de
siguran la noul sediu. Iar voi, ceilali, dai cte o mn de ajutor ca mutarea s
se desfoare ct mai repede.
Agentul aflat sub acoperire ncepu s se zbat, tiind c sfritul lui se afla
foarte aproape.
Mult prea aproape
Dar nu nelegi, omule, c te neli! Eu nu v-am trdat cu nimic, voiam
doar s fac noi prozelii pentru micarea noastr, se zbtu Abramson, ncercnd
s scape de injecia ce l atepta.
Noi n-avem nevoie de prozelii, i-aa suntem destui, l asigur
Mangiacotti n rs. Dar, apropo adug acesta, ironic , de ce te-ai gndit c
noi am vrea s avem prieteni printre FBI-iti?
Ultimele cuvinte ale btrnului reprezentau, de fapt, condamnarea la moarte
n chinuri groaznice a agentului special Martin Abramson. Fr ndoial,
conductorul Fiilor Focului nu mai avea niciun dubiu cu privire la vinovia sa.
Injecia care i se administr prizonierului l mpiedic s riposteze n vreun
fel, agentul pierzndu-i cunotina la scurt timp dup ce fusese nepat.
n mai puin de treizeci de minute, subsolul arta ca o locaie din care chiria ii
fuseser nevoii s plece n grab, uitnd s fac i curat n urm. Doar cr ile
pitite cu o zi n urm de ctre agent se mai aflau ntr-o ascunztoare, urmnd s
fie descoperite de colegii si criminaliti ceva mai trziu.
Lucky l vzu pe Abramson legat de un stlp de beton, fiind imobilizat ntro poziie extrem de ciudat. Piciorul drept i era ridicat la nouzeci de grade fa
de corp i prins n curele de piele de un postament din lemn. i ddu imediat
seama c nu era vorba despre altcineva, ns nu insist s afle cum ajunsese la
71

aceast convingere. Probabil c era una dintre capacitile acelea ciudate ale lui.
Acolo se aflau adunate circa treizeci i cinci de persoane costumate ciudat, care
mai de care mai nzorzonate cu pene colorate de quetzal, fireturi i bijuterii din
aur masiv. Dei era mbrcat ca de carnaval, toat lumea era din cale-afar de
sobr, arbornd o seriozitate extrem.
Dup toate probabilitile, se aflau la parterul unei cldiri n construcie, cu
dou etaje, ale crei lucrri fuseser sistate din cine tie ce motive. De jurmprejur nu se gsea nicio alt cldire, ceea ce ar fi putut nsemna orice. Putea fi
vorba foarte bine despre o caban sau o fbricu, pe care patronii au abandonato pentru moment din lips de fonduri, ori despre altceva. Praful domnea
pretutindeni, iar vntul ce sufla n voie i fcea pe oamenii strni acolo s se
zgribuleasc de frig, nghesuindu-se unii ntr-alii. Cu toate acestea, nimeni nu
protesta. Spectacolul putea ncepe, cortina urma s fie tras.
E vremea s-i aducem binefctorului nostru un nou sacrificiu, ncepu s
vorbeasc btrnul cu plete albe, pe care Lucky l identific ndat ca fiind
Leonard Mangiacotti, conductorul micrii Fiii Focului. Acest om a trdat, iar
noi l vom trimite lui Quetzalcoatl, ca zeul s-l judece i s fac ce-o vrea cu el.
Asta e judecata mea, dar voi ce zicei, l sacrificm ori l lsm n via ? ntreb
el asistena, de parc soarta prizonierului n-ar fi fost deja pecetluit.
S moar! rspunser participanii la ritual n cor, dar fr prea mult
convingere; ori poate c vntul le diminuase glasurile.
Mai ntr-o parte doi tinerei, s tot fi avut n jurul vrstei majoratului adic
nousprezece-douzeci de ani , aprinseser un foc sub o pirostrie pe care se afla
un ceaun ncptor, plin cu ap. Cum i vedeau de treaba lor, pe care o
considerau nemaipomenit de important i chiar era , costumai la fel de
caraghios ca majoritatea celor din jur, ai fi putut jura c erau ori actori de film,
ori personaje srite dintr-un cu totul alt secol, ba chiar mileniu. Alturi, pe o
msu, tot felul de mirodenii i plante bine tocate ateptau s fie aruncate n
ceaunul cu ap, iar farfuriile i tacmurile
S fie folosite la ospul ce avea s urmeze. Un osp macabru
Abramson i revenise cu greu n simiri dup somniferul ce-i fusese
administrat intramuscular, iar acum privea buimac n jur, ncercnd s priceap
unde se afla i ce se petrecea cu el. Percepea figurile celor prezeni ca prin cea ,
iar cnd ncerc s peasc, neputnd face vreo micare, i ddu seama de
crunta realitate.
n concluzie, recunoti c eti omul FBI? l chestion inchizitorul- ef pe un
ton ce se voia dur, dar se dovedea destul de hrit, datorit vrstei naintate a
acestuia. Recunoti sau nu, trdtorule?
Nu recunosc nimic, i recpt agentul cu greu stpnirea de sine.
Comitei o mare eroare i fii siguri c va veni i momentul n care o s da i
socoteal pentru ea. N-am trdat nimic i adevrul este c
72

Brbatul se opri n acea clip, lund aminte la poziia n care fusese imobilizat
piciorul su drept i intuind cam ce avea s urmeze. Broboane reci de sudoare i
aprur pe frunte, iar altele ncepur s i se scurg pe spate. Dup toate
probabilitile i din ce citise n crile acelea extrem de vechi, avea s asiste la
propria devorare de ctre acele fiine dezaxate. Un destin cum nu se poate mai
cumplit.
n momentul n care de el se apropie un alt tnr, ce l depil pn sus cu
foarte mare atenie i apoi l spl, Abramson nu mai avu nicio ndoial n
legtur cu groaznicul supliciu care-l atepta. Avea s fie devorat de canibali, i
asta n mileniul al treilea, n cea mai civilizat ar de pe planet.
Oameni buni, n timpurile nostru nu mai exist antropofagi! ncerc el s
se opun potrivnicului destin, dar nimeni nu-l lu n seam. Nu m pute i mnca
doar pe baza unei bnuieli. E inuman!
Avem certitudinea c ai ncercat s ne trdezi, nu doar bnuim, l
contrazise btrnul, susinndu-i vorbele cu micri elocvente ale braelor. i
asta ne d dreptul s aplicm legile strvechi crora ne nchinm de secole.
Eti un boorog senil, care ar trebui sechestrat ntr-un balamuc de maxim
securitate, i pierdu agentul cumptul, scuipnd n direcia lui Mangiacotti. Iar
acest lucru nu este departe s se ntmple, ascult-m pe mine! La aceast or, tu
i muli dintre acoliii ti suntei dai n urmrire general pe ntregul continent.
Nu va trece mult i vei ajunge n boxa acuzailor ori la balamuc, dac nu chiar la
doi metri sub pmnt sau la crematoriu. Asta v ateapt.
Aha, deci recunoti c ne-ai trdat! ripost btrnul, pentru a distrage
celorlali atenia de la ameninrile proferate de prizonier. Vedei, frailor,
recunoate! Nu mai putem face nimic pentru el. Trebuie s ajung ct mai repede
n mpria zeului suprem, pentru a da socoteal.
Recunosc pe m-ta! ncetai imediat aceast mascarad, dac nu vrei s
ajungei cu toii n spatele gratiilor pentru restul vieii, supralicit Abramson,
nfierbntat. Dac-mi dai drumul, am s pledez pentru acordarea de circumstane
atenuante celor ce vor coopera. Oameni buni, nu vedei c v distrugei viitorul,
lundu-v dup un nebun? Merit s v alegei cu ani grei de pucrie pentru un
btrn senil?
Urmar cteva clipe de tcere, timp n care att agentul, ct i personajul cu
plete albe mturar asistena cu privirea. Oamenii se privir o vreme, netiind
cum s reacioneze. S fi fost greit credina lor? Nu cumva se n elaser at ia
ani i totul nu era altceva dect o prostie? S ajung dup gratii ori la balamuc,
asta i atepta? i pentru ce? Pentru dorina de a conduce lumea?
Gata cu vorbele! hotr Mangiacotti, citind aprobare n ochii celor patru
subalterni direci ai si, care l susineau fr rezerve. Pasquale, adu cele
necesare, Quetzalcoatl ateapt! E vremea! Timpul a sosit.
73

n dezndejdea sa, de la ameninrile de mai devreme, Abramson trecu la


rugmini, ncercnd s-i nduplece pe Fiii Focului s nu comit fapte nesbuite,
dar totul fu n zadar. Cluzii de instincte greu de definit, acetia se lsau n
continuare condui n mod inexplicabil de poruncile btrnului, pregtindu-se de
sacrificiu. Cu toii ateptau clipa suprem, mai puin prizonierul, a crui via
atrna doar de un fir de pr.
Pasquale se apropie ducnd o tav mare pe brae, pe care se aflau cteva arme
albe i alte obiecte ciudate. Mangiacotti alese un cuit bine ascuit, se apropie de
agentul special i i-l plimb acestuia pe la nas.
nainte de a ncepe ritualul, mai ai ansa de a-i recunoate trdarea i a te
purifica nainte de ntlnirea cu zeul suprem. Deznodmntul va fi oricum
acelai, ns sufletul tu va avea numai de ctigat dac te vei nf ia curat
naintea binefctorului nostru. Aadar, ai dreptul s alegi.
Cum agentul nu rspunse, mulumindu-se s scuipe din nou, de ast dat
nimerind n plin figura btrnului, acesta din urm se apropie de el i ncepu s-i
cresteze pielea.
Doctorul Mazella vorbi pe un ton sczut.
Pn se trezete Lucky, n-ar fi bine s dai ordin de percheziionare a
locaiilor indicate de Martin n acest e-mail? Doar dispunei de efectivele
necesare i putem lua un mic avans
Roe o fulger cu o privire urt, fiindc perturbase linitea prietenului su,
apoi reflect la spusele femeii.
Trfa asta mic i-a tras-o lui Lucky i s-a ataat de el mai mult dect o
credeam eu capabil. Ceea ce nseamn c n-a fcut observaia ca s-i provoace
vreun ru, ci ca noi s nu pierdem un timp preios. Ceea ce e ludabil. Cu toate
astea, n-am de gnd s mic vreun deget pn n clipa cnd amicul meu nu-i
revine complet, ca s ne spun ce-a vzut n somn. De cte ori am mers pe
mna lui am avut numai de ctigat, aa c n-am niciun motiv s m ndoiesc de
capacitile lui extrasenzoriale i s m grbesc. Iar ei la fel. E clar: cine
prsete biroul sau face zgomot, va avea de-a face cu pumnul meu nimicitor. i
nu-l vd bine deloc, pentru c m simt tare tensionat
n continuare, tot prin gesturi fr echivoc, Tom i convinse pe ceilali c e
mai bine s stea cumini la locurile lor, s atepte nc cinci minute. i, ca s fie
ct se poate de convingtor, le art celorlali c el era eful, trecndu-i degetul
mare al minii drepte prin dreptul propriului gt. Transversal.

74

- Capitolul 12 Leonard Mangiacotti i crest agentului pieptul, pe o adncime de doi-trei


milimetri, de la gt pn la buric. Apoi se aplec i i gust sngele, plimbndu- i
limba de-a lungul rnii. Oripilat, brbatul ncepu s urle de durere, amenin nd
fr oprire cu toi sfinii din Ceruri i cu serviciile secrete de pe ntreaga planet.
Inutil. Btrnul avea de gnd s-i duc operaiunea pn la capt, n ciuda
oricror ameninri. Pentru el nimic altceva nu mai conta.
Satisfcut de gustul dulceag al sngelui, mngie piciorul imobilizat al celui
ce urma s fie sacrificat, degetele sale urmrind conturul musculaturii. Apoi, cu o
dexteritate cptat n timp, crest din nou pielea i trase de ea ca i cnd ar fi
jupuit un miel de Pati. Iar asta i provoc o mare bucurie.
Urletele de durere ale prizonierului, purtate de vnt, rsunau sinistru n
cldirea abandonat, ngrozind asistena.
E timpul! rosti Mangiacotti pentru a doua oar, cnd termin cu jupuitul.
ip i te vei purifica! adug el, ridicndu-i privirea spre plafon i nlnd
minile spre cer. Simt c eti ateptat, trdtorule. Va trebui s dai socoteal
pentru faptele tale n faa nemuritorului nostru zeu. El te ateapt.
Abramson ns nu-i ddu satisfacie, leinnd de durere pentru cteva minute
bune. Btrnul se opri imediat, cernd subalternilor si s intervin. Doi dintre
acetia se apropiar, unul fcndu-i cu brutalitate o nou injecie, cellalt
turnndu-i o gleat cu ap rece n cap. Puin mai trziu, cnd agentul
deconspirat avea s deschid ochii, groaznicul supliciu va continua. Groaznicul
su sfrit mai ntrzia pentru o vreme.
Mangiacotti se concentr asupra musculaturii, separnd-o cu finee de os cu
ajutorul unui alt cuit. Odat desprins, o tie n buc ele potrivite, pe care le
depuse pe o farfurie, nmnnd-o apoi lui Pasquale. n vreme ce acesta
introducea carnea n apa care clocotea, ali doi brbai i pansau rnile
nefericitului i i administrau injecii intravenoase, ca acesta s nu-i dea sufletul.
n acea clip, Lucky nu mai putu rezista ororii i iei din trans.
n mod evident, era mult prea buimac i oripilat de ceea ce vzuse ca s
poat articula vreun cuvnt. n plus, o stare foarte avansat de oboseal pusese
stpnire pe ntreaga lui fiin. Nu-i dorea altceva dect s doarm dou zile i
dou nopi fr ntrerupere.
Intuind situaia critic n care se afla prietenul su, agentul CIA Thomas Roe i
aduse o ceac de cafea, nainte de a-i adresa vreo ntrebare.
75

Cu mare dificultate, Lucky reui s-i recapete o parte dintre capacitile sale
intelectuale i fizice, privindu-i pe ceilali foarte nedumerit, de parc el ar fi
ateptat rspunsuri de la ei, nu invers.
Ei? fcu colosul n cele din urm. Ne spui ceva sau nu? Ce-ai vzut, pal?
Branigan l mai privi o vreme pe Tom ca pe o artare, dup care mintea i se
limpezi i realiz unde se afla.
Ai vzut ceva n legtur cu Martin Abramson? insist Roe, tiind c se
aflau n criz de timp, ca de obicei. Ne poi furniza vreun indiciu?
Martin Abramson? fcu Lucky, nuc. A fost mncat sau urmeaz s fie
mncat Fiii Focului sunt nite antropofagi odioi, care ar trebui s fie du i
repede la balamuc. i afirm asta cu mult ngduin, pentru c, dac reflectez
bine, n unele state din America mai exist pedeapsa capital
Cum era i de ateptat, echipele noastre de criminaliti n-au descoperit
mare lucru la adresele transmise de Martin prin pota electronic, trecu Ramsey
n revist ultimele evenimente. Au reuit s se mute i s nlture urmele,
dovedind n acest fel c sunt bine organizai i pregtii pentru asemenea situa ii
neateptate. Lucky, te simi bine? mai ntreb agentul FBI, observnd paloarea
cadaveric a acestuia. S chemm un medic, ai nevoie de vreun medicament?
Nu, mulumesc, am m descurc ca i pn acum, de unul singur. Mi s-a
mai ntmplat s trec prin asemenea stri, nu-i face griji.
Agentul l privi destul de nencreztor, dar cum nimeni nu-l susinu n
demersurile sale, renun s mai insiste.
S-au gsit cele dou cri ascunse de Abramson, s-au prelevat probe de
snge i cam att, continu Cornelius. Pentru moment, nu avem mare lucru.
Cu obrajii mult mai trandafirii dect cei ai lui Branigan dovad c avusese
parte de nc o noapte mirific n compania lui Tom , Rosalie Gilbert i ddu i
ea cu prerea, btnd aua ca s priceap iapa:
Cum astzi e o zi de vineri, iar ai notri au scotocit ntregul L.A. i
mprejurimile o noapte ntreag fr vreun rezultat, eu cred c-ar trebui s apelm
n continuare la persoane cu capaciti extrasenzoriale, care s ne duc pe drumul
cel bun. Alt ieire din criz nu vd.
Toate privirile se oprir asupra lui Lucky, apoi ricoar la Tom.
Crezi c ne-ai putea ajuta n aceast problem? pricepu agentul CIA ce i se
cerea, adresndu-se prietenului su pe un ton sfios. N-ar fi exclus ca Martin s fie
nc n via i s-l putem salva de la devorare, nu-i aa? Merit s ncercm.
Poate fi adevrat, dar eu n-am de unde s tiu cu precizie dac omul a fost
sau nu mncat de canibali. Tot ce pot face este s nchid puin ochii, ca s vd
unde se afl, dar pe urm nu mai contai pe mine. Voi fi att de extenuat, nct nu
v voi mai putea nsoi dect dus pe sus. i-aa sunt frnt de oboseal, crede im.
76

Ramsey trase de sub un raft masiv o canapea foarte joas pe rotile i l invit
pe Lucky s se ntind pe ea.
Este patul nostru pentru situaii de urgen, explic el, fcndu-l pe Tom
s-o fulgere cu privirea pe Rosy, dovedind astfel c tie s fie i puin gelos. Vreau
s spun, pentru situaii n care vreunul dintre noi nu mai are timp s ajung acas,
complet sfrijitul, parc temndu-se c primele sale explica ii ar fi putut fi
nelese greit. Ai posibilitatea de a sta linitit ct pofteti, iar noi nu te vom
deranja cu prezena noastr. Mergem la bufet, iar cnd te trezeti ne dai un apel
pe mobil i venim imediat. Nu facem mai mult de dou minute pn la tine. ntre
timp, poate mobilizm i echipele speciale ca s asigure zona unde vom
descinde. De acord? ntreb agentul FBI privindu-i pe toi patru, destul de
mulumit de planul pe care l pusese la cale de unul singur.
Agenii Biroului aflaser despre capacitile extrasenzoriale ale lui Lucky de
la Tom, sub jurmntul c nu vor dezvlui secretul nici mcar dac vor fi supui
oricror cazne de ctre gruparea terorist Al Qaeda. Maria Mazella ncercase s
se opun acestei dezvluiri, care ar fi putut pune n primejdie sigurana i chiar
libertatea iubitului ei, ns n cele din urm nu avuse ncotro i cedase.
Branigan era singurul om din lume care avea puterea de a indica o pist bun
n acest sens.
Rmas singur n spaiosul birou al agenilor, Lucky se ntinse i i puse
minile sub cap, n timp ce restul echipei prsea ncperea n linite. Ca s se
relaxeze, se gndi la copilria nu tocmai roz pe care o trise, ca mai apoi s
ajung n prezent, ntrebndu-se ce fel de soart i-a fost rezervat unuia ca el,
care numai de noroc nu se bucurase ntreaga via. Dac nu cumva avusese prea
mult ans, dup revenirea din com Altfel de ce i se mai spunea Lucky
(Norocosul)?
O jumtate de or mai trziu, Tom auzi soneria mobilului i abandon cel deal aselea sandvi dublu cu unc i cacaval, din care nu apucase s devoreze
dect jumtate. Respinse apelul, apoi se ridic de la mas, anunndu-i grbit i
pe ceilali:
Gata, s-a trezit bebeluul.
Profesoara era deja cu doi pai naintea lor alergnd spre holul cu lifturi
pentru a mai ctiga timp, dovedind astfel c soarta extrasenzorialului su iubit
nu-i era deloc indiferent. l iubea sincer, n ciuda faptului c accepta cu
senintate i eventualitatea unei relaii pasagere, pe care avea s-o regrete mult
vreme.
Patru echipe de oc ateptau dou n curtea cldirii i nc dou n alte
locaii secrete mai ndeprtate s fie alertate pentru a se deplasa oriunde pe
teritoriul Americii. Cu paii si mari i folosindu-se de statura masiv, Roe reui
s ajung primul la ua biroului celor doi ageni FBI i s intre.
77

Ei, ne dai adresa? ntreb el, pus pe fapte mari. i cspim pe nemernici?
Cum se afla sprijinit ntr-un cot, Lucky l privi cteva secunde buimac, apoi
rspunse cu greutate:
mi pare foarte ru, dar n-am fcut rost de nicio adres. sta-i adevrul.
Rosy i Cornelius se prbuir dezamgii n fotolii, iar doctor Mazella se
apropie ngrijorat de iubitul ei.
i-e ru, ai nevoie de ceva, iubitule? l ntreb ea, drgstoas, la ureche.
Spune-mi ce-i trebuie!
Nimic, am s-mi revin n scurt timp, nu-i face griji! Sunt doar obosit i mi
pare ru c nu v pot da adresa exact pe care o ateptai de la mine. Poate c
aceste capaciti ale mele nu sunt att de extraordinare pe ct vi le-a descris
amicul meu. Nu ntotdeauna reuesc
Las, nu te mai scuza, l ntrerupse Maria, mpciuitoare. Poate reueti
s ne furnizezi, totui, unele indicii care s ne fie folositoare.
n orice caz, am fost acolo, ncerc Lucky s-i aminteasc viziunile avute.
Se ntmpla pe nserat. Acum, ct e ceasul?
Mai e puin pn la 11:00 a.m., rspunse profesoara.
Asta nseamn c am mai avea ceva timp, aprecie Lucky. Se auzea
oceanul, continu el s rememoreze ceea ce vzuse. Oceanul fremta alene. Fiii
Focului se pregteau pentru sacrificarea unui copil. Pe Abramson nu l-am zrit
nicieri de ast dat. Nu tiu ce s-a ntmplat cu el. Era o construcie neterminat,
fr perei, doar cu structur de rezisten i plafoane. Asistena era costumat ca
pentru o ceremonie de sacrificare. Mangiacotti, ca de obicei, ncepuse s le
vorbeasc. Da, acum sunt sigur c se aflau pe coast. Am vzut Oceanul.
Urmar cteva clipe de tcere, pe care niciunul dintre cei patru nu ndrzni s
o tulbure. n timp ce Rosy deschise computerul, Lucky relu, cu glas la fel de
sczut ca mai adineauri:
Cnd a nceput chinuirea putiului am prsit cldirea, nspimntat. n
imediata apropiere nu se afla nicio alt construcie. Era un fel de plaj sau ceva
asemntor. Dac m gndesc mai bine ns, n zare am vzut totui ceva. Un
turn nalt, ca de televiziune, i dou reclame ct toate zilele la Coca-Cola. Una
foarte aproape de rm, iar alta la est de turnul acela, ceva mai mic.
Cu sufletul la gur, Tom parc i sorbea vorbele, fiind gata s dea dispoziie
trupelor de oc s treac la aciune. n curtea FBI i atepta i pe ei un elicopter,
care avea s-i transporte de urgen acolo unde era necesar. n acel moment se
auzi glasul strident i foarte emoionat al agentei Gilbert:
Lucky, te poi deplasa pn aici? ntreb ea, excitat. sta e turnul? l
recunoti?
Pe monitorul computerului ei se afla imaginea construciei impozante a
antenei unui post de televiziune, iar n imediata lui apropiere trona o reclam la
Coca-Cola.
78

Sprijinindu-se de braul Mariei, brbatul ajunse cu dificultate lng Rosalie,


recunoscnd turnul dintr-o dat:
El e! Dar nu vd cea de-a doua reclam.
Femeia de la computer plimb mouse-ul pe covoraul din plastic, fcnd ca
imaginea s se deplaseze ntr-o parte i-n alta, pn cnd ajunse la rezultatul
dorit. Apoi o focaliz i o mri.
Uite-o i pe-a doua! se bucur ea, copilrete. i tu unde te aflai, ca s
stabilim unghiul cu precizie? ceru Rosy noi amnunte.
Lucky i indic poziia cu exactitate, i cu toii ajunser la concluzia c loca ia
cutat nu putea fi dect lng plaja El Secundo, foarte aproape de aeroportul
internaional din L.A.
n acest timp, Tom i ceru lui Ramsey s dea ordinele necesare echipelor de
oc, pregtindu-se s-o ia din loc de unul singur, n stil propriu.
Stai, n niciun caz n-o s pleci fr noi! sesiz agenta Gilbert ce avea s se
ntmple. Doar ai fcut o promisiune
Eu?! se art colosul mirat, ncercnd s spele putina ct mai repede cu
putin. Nu-mi amintesc s fi promis ceva cuiva.
Dar ceva din subcontient l mpiedica. Pe deasupra, sfrijitul de Cornelius se
lipise pur i simplu n u, ncercnd s mpiedice evadarea malacului cu propriul
su trup. Un trup prea firav pentru un asemenea demers ndrzne. Nu c Roe ar
fi avut vreo problem n a deschide ua cu el cu tot i a-i vedea nestingherit de
drum, ns glasul lui Lucky l aduse chiar atunci la gesturi mai cooperante:
Tom, ai s-i respeci cuvntul dat, altminteri uit c-mi eti prieten! Nu uita
c este i cuvntul meu n joc!
Masivul agent se opri la jumtatea gestului, ncercnd s-i justifice pornirea:
Dar voi m-ai ntrzia nepermis de mult, iar copilul va fi omort dac nu
m grbesc. Tu nc nu i-ai recptat forele, i va trebui s te sprijinim ca s te
ducem pn la elicopter. Vom pierde timp preios.
Lucky se vzu nevoit s admit c tovarul su cam avea dreptate. Creierul
su proces n vitez situaia dat i, n cele din urm, brbatul concluzion:
Bine, atunci plecai fr mine. Repede, ct mai repede!
Maria, tu rmi cu el! porunci agentul Roe, pe un ton ce nu admitea
replic. Oricum, acolo nu ne-ai putea fi de folos n asemenea momente. Lucky
are nevoie de tine mai mult dect noi.
Femeia consimi din cap, parc dorindu-i s rmn lng iubitul ei pentru al ngriji, n timp ce agenii se repezir pe u, gata-gata s-o rup, sau mai degrab
s-l termine pe firavul Ramsey, care fusese aproape strivit de canatul uii.

79

- Capitolul 13 Nu-i aa c n-a fost vorba despre nicio auto-hipnoz, ci tu e ti cea care m-a
hipnotizat? o ntreb Lucky, la scurt timp dup ce rmaser complet singuri.
Maria Mazella i privi chipul uor transpirat, reprimndu-i cu greu instinctul
de a-l acoperi cu srutri. Era att de slbit, dup solicitrile crora le fcuse fa
cu brio, iar el nc se gndea la ea i la ceea ce se petrecuse ntre ei n ultimele
zile. Acest fapt i spunea multe Sau nimic Cine tie?!
Ce vrei s zici cu asta? ncerc ea s trag de timp, aezndu-se deasupra
lui. M bnuieti de lips de sinceritate fa de tine, iubitule? Doar i-am dat totul
fr niciun fel de mofturi ori prejudeci. Nu merit o asemenea rsplat, credem! i-am dat tot ce-am avut eu mai bun, fr s-i cer nimic n schimb, adug
ea, de ast dat cu o uoar urm de repro n glas. Nimic n schimb
Draga mea, s n-ai impresia c te condamn pentru ceva. Voiam doar s
aflu, nimic altceva. De regul, mi place s tiu ce se petrece cu mine i n jur.
sta este unul dintre cusururile mele.
Remarcnd c ea tace, mulumindu-se s-i mngie fruntea nfierbntat,
Lucky reveni:
Ei?
Ai intuit bine, ca de obicei, recunoscu Maria. Eu te-am hipnotizat, n-ai
fcut-o singur. Dar am i o explicaie ct se poate de plauzibil pentru asta. Dac
n-a fi recurs la acel scenariu, subcontientul tu n-ar fi putut ajunge n trecut
pentru nimic n lume. Ai o personalitate mult prea puternic pentru a fi
influenat de o alta, sau cel puin de personalitatea mea. De aceea te-am fcut s
crezi c tot ceea ce faci, faci de bun voie. Poate c am procedat corect, poate c
nu. N-am de unde s tiu n acest moment. n cel de-al doilea caz, te rog s m
ieri! Cu toate astea, rezultatele obinute n-au fost rele deloc, trebuie s recuno ti.
Asta e tot ce am avut de spus.
Lucky o privi tandru, i mngie prul, apoi o asigur:
Dar nu m-am gndit nicio clip c n-ai fi procedat corect, i nu i-am
stabilit vreo vinovie, prinesa mea. Am vrut doar s tiu. Atta tot i nimic mai
mult.
i, ca s-i susin ultimele afirmaii printr-un gest elocvent, brbatul o prinse
de ceaf, o trase spre el i o srut apsat pe gur.
n clipa urmtoare, copleit de plcere i de pasiune, mna Mariei cut liul
iubitului ei, pe care se precipit s-l descheie, scondu-i cu gingie organul
afar. Era contient c locul n care se aflau nu era cel mai potrivit pentru o
partid de sex oral, dar cu toate astea nu se putea abine. Cnd buzele lor se
80

dezlipir, femeia cobor pn acolo unde voia ea i l nghii pe Lucky dintr-o


rsuflare, cu intenia de a se contopi cu el nc o dat, acolo, pentru totdeauna.
Brbatul se destinse instantaneu, iar ntreaga lui slbiciune fizic dispru
dintr-o dat. O prinse pe Maria de ceaf, ajutnd-o s dispun de el dup bunul ei
plac, aa cum i dorea. O prinse pe Maria de ceaf, ajutnd-o s dispun de el
dup bunul ei plac, aa cum i dorea. n acelai timp, capul femeii ncepu s
circule molcom de-a lungul penisului nvrtoat, strnindu-i lui Lucky senzaii
ngereti. Dar aceast bucurie nu dur, din pcate, dect dou minute. n faa
ochilor lui apru chipul nspimntat al micuului ce urma s fie sacrificat, iar
ntreaga plcere dispru brusc, la fel de brusc cum apruse. O ridic, ncercnd s
fie delicat, i acoperi buzele cu nc o srutare i i spuse, ngrijorat:
Trebuie neaprat s ajungem i noi acolo, draga mea!
La bordul elicopterului care i transporta n zona unde bnuiau c va avea loc
ultimul sacrificiu pus la cale de Fiii Focului, Thomas Roe gsi mai mult
armament dect i-ar fi dorit. Puse repede deoparte un arunctor de grenade i
unul de flcri, dou puti Magnum 300, patru grenade de mn, un revolver
Beretta de mare calibru, cu muniia aferent, i un pumnal. Imediat dup aceea
realiz c nu exista vreun indiciu c organizaia ar dispune de vreo arm de foc,
aa c arsenalul putea fi inutil. Aceasta l fcu s-i revizuiasc prima pornire,
renunnd la excesiva narmare i mulumindu-se doar cu pistoalele Beretta,
pumnalul i un binoclu.
Ramsey opt pentru unul dintre Magnum-urile abandonate, iar Gilbert alese o
puc cu lunet i dou grenade de mn, pentru orice eventualitate.
n cel mult dou minute suntem la sol, i anun pilotul n c ti, fcndu-i
pe cei trei s-i controleze precarul armament i s se pregteasc de aciune.
Orice s-ar zice, se constituiau ntr-o trup de desant aerian n toat regula, chiar
dac una ceva mai ciudat, format din doi ageni FBI i unul CIA.
Un minut, i anun pilotul pentru a doua oar.
Nu v facei griji, la sol trebuie s fie linite! i asigur Ramsey. Trupele de
oc au primit dispoziie s nu intervin dac nu sunt provocate, dect la ordinul
nostru. l vor respecta, cu siguran.
n ciuda nencrederii lui Tom, aterizarea elicopterului se desfur fr
incidente. n jur era o linite deplin, doar n deprtare auzindu-se zgomotele
oraului; nserarea sttea s cad.
Unde e construcia aceea blestemat? se alarm Thomas Roe, nevznd
nimic n zare. Nu cumva am ajuns altundeva?
Acestea sunt coordonatele exacte unde mi s-a spus s aterizez, se justific
pilotul, cu glas piigiat. Eu n-am nicio vin
Taci dracului din gur! se enerv agentul CIA. Nu te acuz nimeni de
nimic. Am ajuns unde trebuia sau nu? aceasta era ntrebarea.
81

De la locul n care se afla, Rosy fcu un salt peste Cornelius i ajunse la


computerul de bord, ncurcndu-se cu tastele acestuia. Cnd realiz c nu se
descurc, i ceru pilotului:
Vizualizeaz zona pe radar sau n infrarou, chiar dac nu e noapte!
Brbatul se execut imediat i, n mai puin de zece secunde, localiz
obiectivul, ceea ce i fcu pe toi s respire uurai:
inta se afl la trei sute de metri est, imediat dup curba pe care o face
coasta, preciz pilotul.
S mergem! decret Tom, srind din aparatul de zbor imediat ce acesta
atinsese solul. Eu o s-o iau nainte, iar voi m ajungei pe parcurs, adug el,
amintindu-i de promisiunea fcut lui Lucky, de a colabora cu agenii FBI.
Asigurai-mi spatele!
Mreaa zi a venit. Acesta este ultimul sacrificiu pe care naintaii notri
ne-au cerut s-l celebrm, dup care toi cei alei vor putea citi n Cronica
Akashic. Vom fi stpnii lumii, vei vedea!
Copilul era legat strns de stlpul de susinere din beton, unde cu doar cteva
ore nainte i dduse viaa, n chinuri groaznice, agentul FBI Martin Abramson,
aflat sub acoperire. Putiul nc mai spera s supravieuiasc, iar dac aa ceva
nu era posibil, spera mcar s sufere ct mai puin.
E timpul, aducei cele necesare! se auzi din nou vocea malefic, aductoare
de moarte, a lui Leonard Mangiacotti. Zeul suprem ateapt, iar rbdarea lui are
limite, dup cum se tie.
n acea clip, de btrn se apropie un tnr speriat de moarte care i comunic:
Se aud zgomote de motoare! Nu-mi dau seama ce poate fi.
Btrnul trase cu urechea, dup care lmuri asistena, ncercnd s par
degajat:
Nu sunt dect nite motoare de avion. Doar ne aflm n vecintatea unui
aeroport internaional, nu-i aa? Nu e nimic ieit din comun dar, totui, n-ar fi ru
s ne grbim!
n ciuda vorbelor sale, btrnul avea de ce s fie ngrijorat. Nu c i-ar fi fost
team de FBI, ci mai mult l preocupa s duc la bun sfrit i acel ultim
sacrificiu de care se lega ntreaga sa existen. Pe urm putea s se ntmple
orice. Dac obinea accesul la cronic, toate aveau s se rezolve n cel mai fericit
chip pentru el. Negreit, urma s devin stpnul tuturor pmntenilor, ba chiar
mai mult dect att.
Pasquale, adu-mi cele necesare ceremonialului!

82

- Capitolul 14 La mai puin de cincizeci de metri de construcia unde avea loc ritualul
sacrificrii ultimului copil, Tom se trezi trntit la pmnt de patru soldai, care i
puser tot attea evi de pistol automat n tmpl. Degeaba ncerc el s le
explice acestora c era agent CIA i c participa activ la operaiune. Pn cnd
nu-l ajunser din urm Rosalie i Cornelius, oamenii nu se lsar convin i s-l
elibereze din strnsoare. Abia pe urm i continu saltul, secondat ndeaproape
de ast dat de cei doi i de restul trupelor.
La cteva zeci de metri distan de gruparea de oameni Roe se opri, pentru a
evalua situaia cu ajutorul binoclului. n faa lui se aflau vreo patruzeci de
persoane. Un puti care prea c url ct l ineau plmnii era legat de un stlp
de susinere al cldirii. Un mo cu plete albe, i mpopoonat cu pene colorate de
quetzal, l amenina pe micu cu un cuit sau cu ceva asemntor. Din pieptul
copilului se scurgea un firior de snge, n vreme ce asistena vocifera, cernd
mai mult. Cernd totul
Factorul-surpriz! le transmise Tom agenilor FBI, care ajunseser ntre
timp lng el. Intervin eu, iar voi mi asigurai spatele, cum ne-am neles ini ial.
Dac e nevoie tragei n ei ca la nunt, fr s v fie team c m nimeri i i pe
mine! tiu s m feresc.
Fr a mai atepta acceptul celor doi, Roe o lu la fug n direc ia stabilit,
slobozind cteva gloane n aer. Apoi, pentru a impresiona, ncepu s urle ca
bezmeticul:
Zeii v pedepsssesc!!! Zeii vin mpotriva voastr!!! Nu mai ave i nicio
scpareee!!!
Leonard Mangiacotti vzu ce se ntmpl i se pregti s cresteze pielea
copilului, pentru a-i putea smulge inima din piept nainte de sosirea trupelor de
asalt, n vreme ce restul asistenei rmase ca ncremenit. Btrnul nu mai avea
dect un pas pn la atingerea idealului la care visaser generaii ntregi de adepi
ai Fiilor Focului. n acel moment, un cartu slobozit din puca cu lunet a lui
Rosalie Gilbert i sfredeli creierul, fcndu-l s se prbueasc n praf fr niciun
fel de replic. Restul adepilor se arunc instantaneu la pmnt, acoperindu-i
capul cu minile, incapabili s riposteze n vreun fel. Oricum, n afara unor arme
albe, nimeni nu poseda armament.
Cnd Lucky i Maria aterizar pe plaja morii, conflictul fusese deja tranat.
Sirenele ambulanelor i ale mainilor Poliiei rsunau peste tot, iar zona era
ncercuit de trupele speciale ale FBI care asigurau perimetrul.
83

Se pare c am ajuns prea trziu, aprecie Maria Mazella, fr regret n glas.


Tom a reuit s rezolve situaia n chip fericit.
Da admise Branigan , dar s vedem ce e cu copilul i s-l cutm pe
Martin Abramson. Dac o mai fi n via, adug el, cu o bnuial sumbr n
gnd.
Toi adepii micrii se aflau ntini cu burile pe pmnt, unii gemnd i
solicitnd ajutor medical. Agentul intrase n ei, mprind n stnga i-n dreapta
lovituri ce provocaser leinuri, fracturi i dislocri de mandibule.
De la paramedicii de pe ambulane, profesoara afl c situaia n care se afla
putiul nu era dintre cele mai bune.
Lucky, biatul nu prezint prea multe rni, ns a pierdut foarte mult snge,
i lmuri ea iubitul. Dei i se fac perfuzii, nu se tie dac i ct va rezista.
Ce grup de snge are? i veni acestuia ideea salvatoare.
Nu tiu, c n-am ntrebat.
Branigan alerg cu mari eforturi spre ambulana care se pregtea s-o ia din
loc, i-o opri n ultimul moment. Cnd afl c putiul are o grup de snge
compatibil cu a sa, se oferi imediat s-i fie donator.
Maria Mazella rmase mpreun cu Thomas Roe i agenii FBI, n timp ce
Lucky era transportat cu ambulana mpreun cu ultima victim a Fiilor Focului,
cruia i dona deja snge.
A doua zi spre prnz agenii, profesoara i paranormalul Lucky se aflau n
apartamentul acestuia din urm, amuzndu-se pe seama primelor pagini ale
ziarelor, ce relatau chipurile cu lux de amnunte operaiunea de cu sear, fr
a cunoate nici mcar un sfert din cruda realitate.
Uite aici rse Tom fiuica asta susine c e vorba despre nite
extrateretri, care n-au gsit un alt loc pe ntreaga galaxie, ca s sacrifice copii,
dect pe Pmnt. Ce i-a mai mpuca eu pe tia Sau mcar i-a lua la pumni.
S le vedei pe cele de mine se amuz Lucky.
Dei era nc slbit din nenumrate motive, avea un tonus optimist.
Cnd am prsit spitalul, putiul era complet refcut, avea o poft nebun
de mncare i voia s ias afar ca s se joace, relu Branigan. Medicii abia
reueau s-l in n pat.
Din cte am neles, personalul medical nu-i poate explica aceast
nsntoire spectaculoas i att de rapid, ridic Maria Mazella un semn de
ntrebare. Dragul meu, sngele tu are i el capaciti paranormale?
Pn acum n-am tiut asta, dar am trecut de ceva timp de faza n care
anumite minuni m mai pot surprinde. Tot ce e posibil
Bravo, prietene! se amuz Thomas Roe. Acum ai devenit i vindector. S
vezi ce clientel select vei aduna la ua ta!
84

Asta se va ntmpla doar n cazul n care acest secret va deveni public. Iar
dac va deveni, tiu cine va fi rspunztor. n aceast ncpere nu sunt prea multe
persoane.
Acestea fiind zise, Lucky l scrut pe fiecare pe rnd, cu o privire ce nu
prevestea nimic bun, dup care continu:
Dac-mi facei viaa un iad, putei fi convini c i eu am s vi-o fac pe-a
voastr la fel. Sau poate chiar mai ru
Nu te ambala, pal, cel puin n ceea ce m privete, inu agentul CIA s
sublinieze. Nimeni nu te va da n gt.
Capaciti paranormale? interveni i Rosalie Gilbert din senin. Ce-s alea?
Tu ai auzit despre aa ceva pn acum, Cornelius?
n loc de rspuns, acesta se scuz strategic i se ndrept spre ie ire, dup ce
i goli paharul de whisky oferit de gazd:
Pe mine v rog s m scuzai! Am o ntlnire programat pentru aceast
sear, i nu vreau s-o ratez. V mulumesc tuturor i mai ales vou, fiindc v-ai
inut de cuvnt. Oficial, FBI a rezolvat cu brio aceast situa ie de criz, chiar
dac lucrurile nu stau tocmai aa. Dac nu vom fi premiai, cel pu in n-or s ne
dea afar. Lucky, mi-a fcut plcere s te cunosc. Poate ne vom mai ntlni
cndva, fiindc lumea e mic.
Dup ieirea lui din decor, Rosy picur civa stropi de butur pe covor, ddu
restul paharului de whisky pe gt i zise:
Dumnezeu s-l ierte pe Martin!
Resturile pmnteti ale agentului sub acoperire fuseser descoperite cu
uurin de trupele speciale, cu o parte semnificativ din piciorul drept lips.
Stai linitit, draga mea, i-am convins pe toi suspecii s semneze
declaraii prin care se declar de acord s li se fac analize, o asigur Tom. Astfel
vom ti cu precizie cine a mncat din el i cine nu. Oricum, nu scap niciunul.
Cum ai reuit performana asta? se mir femeia.
Am dat doi pumni, iar restul de treizeci i ase au devenit brusc cooperani.
E drept c unul se afl nc n com, dar ntotdeauna exist victime colaterale,
nu-i aa? S-avem iertare!
Ce-mi pare mai ru e faptul c nebunul la btrn a fost mpucat, vorbi i
Lucky. Mi-a fi dorit s-l tiu dup gratii pn la moarte.
ntr-adevr, a avut noroc, accept profesoara. Rosy s-a simit datoare s-l
mpute, ca nu cumva dezaxatul la s-l termine pe copil printr-un gest disperat.
i bine a fcut.
Dup o trataie sntoas cu pizza i whisky Chivas Regal (chiar dac acea
butur s-ar fi potrivit mai bine cu un somon fum dect cu o pizza dar astea ar
fi fost nite ifose de snobi, cum ar fi susinut Thomas Roe), cele dou perechi
85

ocupar fiecare cte o camer, pentru a se destinde dup complicatul caz rezolvat
ntr-un timp relativ scurt.
D-i chiloii jos, zna mea! i ceru masivul Tom agentei FBI, n vreme ce
golea pe nersuflate al zecelea pahar de butur. arpele meu cu un singur ochi
te ateapt s-l faci s plng. i i place att de mult s plng
Rosalie Gilbert se execut imediat, fr niciun fel de fie, tiind prea bine c
partenerul ei era genul dintr-o bucat, care n-are vreme pentru preparative ori
gingii demodate. Ca i ea, de altfel.
Cum brbatul era rstignit pe un fotoliu, Rosy se grbi s-l dezbrace, i-o alint
cu limba cteva zeci de secunde, apoi se ntoarse la o sut optzeci de grade i se
nfipse fericit n membru.
Ah! scnci ea, fericit, lsndu-se cu ntreaga greutate n organul masivului
Tom. F-m s m doar, frumosul meu! F-m acum ori niciodat!
n camera alturat, Lucky i Maria i desftau trupurile cu o pasiune i mai
mare, fiecare ncercnd s-l fac pe cellalt fericit.
Pn la urm, crezi c aceast Cronic exist? o ntreb el la un moment
dat.
Sunt aproape convins de asta, mai ales dup ce m-am culcat cu un
paranormal nesuferit ca tine, rspunse Maria. Numai c noi, oamenii, nu avem
nc acces la ea. Deocamdat n-am atins nivelul de contiin necesar, care s ne
dea dreptul s cunoatem viitorul. i poate c e mai bine aa. Dar s lsm asta.
Eu te vreau i tu m vrei. n aceast clip, nimic altceva nu mai conteaz.
Iubete-m! Iubete-m tare, dragul meu!
- va urma -

86