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Los Krupp, una dinasta del Ruhr

Cuatro generaciones mantuvieron el mayor imperio industrial de Europa y acompaaron la


industrializacin y las guerras de Alemania
Una familia alemana de esta ciudad de la cuenca del Ruhr cre y mantuvo, durante cuatro
generaciones, la mayor empresa industrial de Europa y primera fortuna del continente. Servidor
del Estado, su imperio de doscientos aos fue cien por cien familiar. Respetados, adulados y
odiados, como corresponde a las grandes fortunas, los Krupp acompaaron a Alemania a travs
de los avatares de su historia moderna; la ascensin imperial e industrial, guerras, derrotas y
recuperaciones, los crmenes del nazismo y la posguerra. Alfred, Fritz, Gustav y Alfried: cuatro
personajes muy diferentes, unidos por el acero y el carbn.
Enorme, fea y desproporcionada, la Villa Hgel no disimula lo que es: la creacin de un
autodidacta nuevo rico, ajeno a todo concepto de elegancia. Su creador fue Alfred, el primero de
la saga. Los Krupp procedan de Holanda y se asentaron en Essen en el siglo XVI como
comerciantes de vino, especies y artculos de hierro. Llegaron a ser una familia local notable, lo
que, en aquella entonces pequea ciudad no alcanzaba para un patriciado, pero la verdadera
saga, la de los magnates industriales, arranca con
Alfred.
Alfred Alfred Krupp (1812-1887) tom el timn de la pequea acera familiar al fallecer
prematuramente su padre, en 1826. Tena catorce aos, deudas y siete operarios. Muy joven
viaj a Inglaterra para aprender los secretos de la fabricacin de un acero de calidad, un caso de
espionaje industrial como los que hoy ocurren en China. El ferrocarril le dio alas. Alemania,
Europa y Estados Unidos se llenaban de vas. Su empresa sirvi la nueva y gran demanda de
ejes y amortiguadores. En 1853 produjo las primeras ruedas de ferrocarril de una sola pieza, sin
soldaduras. Tambin fue el primero que fabric caones de acero, que demostraron su
superioridad ante los franceses, de bronce, en la guerra franco-prusiana de 1870/71. Cuando
muri en 1887 su empresa contaba con 20.000 trabajadores. Ese hombre hecho a s mismo fue
el creador de la Villa Hgel
La casa est formada por dos cuerpos de 8000 y 1800 metros cuadrados, respectivamente,
unidos por un pasillo y rodeado de un esplndido parque de 28 hectreas de estilo ingls, algo
estropeado por las farolas y el asfaltado de sus caminos. Alfred la dise personalmente en un
estilo algo excntrico entre 1870 y 1873. Los aspectos estticos no le importaban mucho, pero
estaba obsesionado por la ventilacin y volvi locos a los arquitectos.
Villa Hgel es una casa de propsito ostentatorio, con una biblioteca llena de los libros de la
gente que no lee, diccionarios enciclopdicos y obras de aire patritico alemn del siglo XIX y
XX. En su decoracin, excepto la coleccin de tapices flamencos, domina el mal gusto y su
mobiliario abunda en una versin germnica del "recio estilo castellano". Su construccin cost
5,7 millones de marcos, cantidad entonces equivalente a la cuarta parte de los beneficios de la
empresa durante los tres aos que dur la obra. En 1876 contaba con 66 personas de servicio,
en 1914 eran ms de 600. El lugar transpira una mezcla de rigidez, poder y rectitud protestante,
que permite pensar en escenas de la pelcula de Heineke, "La Cinta blanca".
Cuatro generaciones de Krupp utilizaron como vivienda este incmodo espacio de poder y dinero
que era ms lugar de recibir que verdadero hogar. El Kaiser Guillermo II, estuvo en doce
ocasiones e incluso pernoct en ella, y Hitler, con quien los Krupp simpatizaron menos, la visit
cuatro veces. El rey de Egipto y hasta una delegacin de la China manch pasearon por sus
enormes y austeros espacios en los que las risas y juegos de los nios se perdan en la
inmensidad de sus 269 habitaciones. Fueron necesarios muchos aos para paliar la
excentricidad de Alfred y lograr un sistema de calefaccin que caldeara aquella enormidad.
Quiz por eso, en varias ocasiones la familia se retir a la casa pequea, originalmente para
invitados, y dej la grande para asuntos de protocolo poltico-empresarial. En 1912 fue
redecorada por Bertha, la nieta de Alfred que intent refinar y humanizar un poco el lugar. Para
entonces haban pasado dos generaciones.
Fritz

Alfred senta cierto desagrado hacia la nobleza, adems de odiar a los banqueros, y siempre
rechaz las propuestas de ser ennoblecido, pero su hijo, Friedrich Alfred Krupp "Fritz" (18541902), se cas con Margarethe von Ende, hija de una familia de barones empobrecidos. Fritz
careca de la dureza de carcter de su padre, se interesaba por la oceanografa, fue diputado del
Reichstag y en cuanto poda se escapaba a Capri, donde se hizo una casa y confesaba que era
feliz. Su matrimonio no lo fue. Tuvo dos hijas y muri joven, a los 48 aos, en lo que pudo ser
suicidio, una semana despus de ser denunciado en la prensa por un escndalo de pederastia
vinculado a Capri con ramificaciones en un hotel de Alemania. El asunto se intent cubrir como
difamacin, pero en cualquier caso, es ajeno a la eficacia empresarial del personaje. Al morir
Fritz el consorcio Krupp tena 46.000 empleados, haba doblado su tamao y cuadriplicado su
cifra de negocios.
Tempestad de acero
Las dos generaciones que siguen al desgraciado Frizt (Friedrich Alfred Krupp - 1854-1902)
anan los dramas de Europa con el genio empresarial de la familia que cre y mantuvo durante
cuatro generaciones la mayor empresa de Europa. Desde 1880 el imperio industrial Krupp
proporcionaba una parte considerable del poder blico alemn. Si en 1900 la mitad de la
poblacin de Essen trabajaba en el, en 1918 ya era toda la ciudad: ms de cien mil personas. La
lista de los 43 aos que siguen a la muerte de Fritz es escalofriante: dos guerras mundiales, el
nazismo, la ocupacin del Ruhr en los aos veinte, y la aliada tras la segunda guerra mundial,
reconversiones, huelgas. Krupp sobrevivi a todo eso como empresa familiar, resurgi dos veces
de sus cenizas, patent en 1922 el acero inoxidable, cre los caones de acero, sus armas
estuvieron en todas las guerras de Alemania y Europa desde 1866 hasta 1945. En 1896 compr
los astilleros "Germania" de Kiel fabric el primer submarino alemn, en 1906, y se convirti en el
mayor astillero de guerra. Cuando la derrota blica as lo impuso, Krupp fabric locomotoras,
camiones, cajas registradoras, maquinaria agrcola y excavadoras, demostrando siempre una
gran capacidad de adaptacin y contando con una especial fidelidad de sus trabajadores.
Desde la poca de Alfred, Krupp cultiv con mucho xito el "espritu de empresa". "Nuestros
trabajadores deben cobrar ms que los de las otras empresas del lugar y deben estar
encadenados a la fbrica, tanto por inclinacin como por inters", deca el viejo fundador. En
1854 la empresa asumi la mitad de los gastos del seguro de enfermedad de sus trabajadores,
algo que el Estado bismarckiano imitara mas tarde, cre economatos y construy colonias y
viviendas sociales. En una de ellas, la Colonia Brandenbusch de Essen, Fritz bautiz las calles
con los nombres de sus nietos; Eckbertstrs, Haraldstrs, Arnoldstrs, Klausstrs...Todo eso
contribuy a que Krupp registrara menos huelgas y conflictos, y contrarrestara la influencia
creciente de sindicatos y partidos de izquierda.
"Puede que hoy suene grotesco pero la legendaria lealtad de sus empleados estaba ntimamente
ligada al carcter familiar de la empresa", dice Frank Stenglein, bigrafo de la familia y periodista
del "Neue Rhein Zeitung".
Gustav
Fritz dej dos hijas. Bertha, la mayor, hered el imperio de su padre en solitario con 16 aos y se
cas a esa edad con Gustav von Bohlen und Halbach, de una familia de comerciantes
ennoblecidos de poca fortuna, con la condicin de asumir y anteponer el nombre Krupp a su
apellido: Krupp von Bohlen und Halbach. Fue Gustav (1870-1950) quien llev la empresa en la
primera mitad del siglo XX. En 1914 tena 80.000 empleados y las armas suponan el 30% de su
produccin. Tras la derrota Gustav fue juzgado y condenado a quince aos de crcel por los
franceses que ocupaban el Ruhr y recordaban como su can la "Dicke Berta" (la "gorda Berta")
haba logrado bombardear la Place de la Republique de Pars desde 120 kilmetros de distancia.
Slo cumpli siete meses.
Se dice que en tiempos de Gustav en las comidas oficiales de Villa Hgel quienes se demoraban
ms que el patriarca en consumir el primer plato, reciban media racin en el segundo para
sincronizar el ritmo. Como Gustav se iba a la cama a las diez, poco antes de esa hora se
acercaba un criado al invitado noctmbulo para anunciarle que "su coche le espera en la puerta".
Toda Alemania viva a media racin. Eran tiempos de hambre, inflacin, paro y nacionalismo que
acabaron aupando a Hitler, con quien los Krupp, a diferencia de los Tyhssen y otros industriales
entusiastas, no simpatizaban.
Aquel cabo austriaco no era del agrado de Bertha Krupp von Bohlen und Halbach. Uno de sus

bigrafos britnicos dice que si en lugar de cabo hubiera sido oficial y se hubiera llamado "von
Hitler", las cosas podran haber cambiado. En cualquier caso, el poder llama al poder, Hitler
haba llegado legalmente a la Cancillera del Reich y en un discurso apelaba a la juventud
alemana a ser "dura como el acero de Krupp". No podan no entenderse.
Gustav acept la Presidencia de la Asociacin de Industriales, en 1931. Durante la guerra se
aprovech del despojo y rapia de los pases ocupados y particip hasta el cuello en los
crmenes del rgimen: 100.000 trabajadores forzados penaron en sus fbricas durante la guerra,
el 40% de su mano de obra. La mayora eran soviticos que sufrieron un trato inhumano,
represin y crueldades. Los trabajadores europeos occidentales, recibieron un trato mucho ms
llevadero, de acuerdo con la jerarqua racista nazi. A Gustav no se le pudo juzgar en el primer
juicio de Nremberg como criminal, porque en 1945 ya era un anciano senil que no rega. En su
lugar los aliados sentaron en el banquillo a su hijo.
Alfried
Alfried Krupp von Bohlen und Halbach (1907-1967) haba ingresado en el partido nazi y en las
SS. Uno de sus hermanos muri en la guerra y un to lleg a estar lejanamente relacionado con
la conspiracin contra Hitler de von Staufenberg de julio de 1944. El 11 de abril de 1945 los
americanos detuvieron a Alfried en Villa Hgel, que sobrevivi intacta a la guerra, y se lo llevaron
con traje y corbata en un jeep armado de ametralladora. En agosto de 1947 Alfried compareci
en uno de los tres procesos contra industriales alemanes de Nremberg junto con el grueso de la
direccin de Krupp. Fue absuelto del cargo "preparar una guerra de agresin", pero condenado
por "saqueo sistemtico" de los territorios ocupados, y "trato inhumano de trabajadores forzados
y prisioneros de guerra extranjeros" a once aos de crcel con confiscacin de sus propiedades.
En 1951, los americanos necesitaban a los ex nazis para la guerra fra. Le amnistiaron y
levantaron la confiscacin. Diez aos despus, un alcalde socialdemcrata de Essen restableca
a Alfried el ttulo de hijo predilecto de la ciudad, que se le haba retirado en 1945 y que comparta
con Hitler y Gring.
Tiempos nuevos
Alfried tena un slo hijo, llamado Arndt (1938-1986) de un primer matrimonio desaprobado por
sus padres y que rompi amenazado con ser desheredado. Arndt haba vivido siempre con su
madre y en internados y se convirti en un "playboy". La industria del carbn y del acero
declinaba y el imperio familiar no tena heredero claro. En ausencia de l, Alfried encontr a un
empresario de confianza, Berthold Beitz, al que convirti en su apoderado. Fue el brillante Beitz
quien llev a la prctica, por deseo de Alfried, el fin de Krupp como empresa familiar, como
solucin a una situacin en la que lo patrimonial y lo econmico-industrial creaban una situacin
muy compleja. Beitz negoci con Arndt la renuncia de ste a la herencia, a cambio de una buena
suma, y cre, en 1968, un ao despus de la muerte de Alfried, la "Fundacin Alfried Krupp von
Bohlen und Halbach", nueva propietaria del imperio.
Empresarialmente Krupp se fusion con Hoesch. Beitz super luego una crisis consiguiendo que
el Sha de Persia comprara el 25% de las acciones de Krupp en muy buen momento: en vsperas
de la revolucin de Jomeini. Por primera vez en 165 aos, los extranjeros entraban en la
empresa, pero a largo plazo era insuficiente para competir internacionalmente. En marzo de
1999 se cre el grupo Thyssen Krupp Stahl AG, con 185.000 empleados, siendo su principal
accionista la Fundacin Alfried Krupp von Bohlen und Halbach, con el 17% de las acciones. Hoy
Tyhssen&Krupp es la dcima empresa alemana en volumen de negocios, ya no es una empresa
familiar y pertenece a otra constelacin histrica. Beitz, que cumplir 97 aos en septiembre,
sigue presidiendo la fundacin.