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El VIH y el SIDA en la Repblica

Dominicana y la intervencin de USAID


En los ltimos aos la Repblica Dominicana se ha convertido en un caso
ejemplar en la regin con respecto al VIH/SIDA; las estrategias de control y
prevencin nacional contra el SIDA han conseguido reducir el nmero de
parejas sexuales por persona y aumentar el uso de condones, con lo que se
ha reducido los riesgos de infeccin de VIH. El pas ha sido testigo tambin
de una mayor participacin de la sociedad civil en la lucha contra el SIDA a
travs de la creacin de una Coalicin contra el SIDA con organizaciones no
gubernamentales (ONG) y el establecimiento de la Red Dominicana de
Personas Afectadas por el VIH/SIDA (REDOVIH+).
La Repblica Dominicana en conjunto con su nacin vecina, Hait, constituyen
el 85 por ciento de los casos de VIH/SIDA en El Caribe. La predominancia
general en El Caribe es del 2,3 por ciento, lo que la convierte en una de las
zonas del mundo fuera de la regin subsahariana en frica con los mayores
ndices de VIH/SIDA. Algunos de los factores que contribuyen a la rpida
propagacin de la epidemia en esta regin incluyen la migracin de la
poblacin, los niveles bajos de educacin y pobreza imperante. Segn el
Programa Comn de las Naciones Unidas para el VIH/SIDA (UNAIDS) a finales
de 1999:
1 130.000 adultos (el 2,8 por ciento de la poblacin adulta) padecan de
VIH/SIDA en la Repblica Dominicana. (Segn el Programa Nacional para el
Control del VIH/SIDA en la Repblica Dominicana a finales del ao 2000, entre
150.000 y 170.000 personas vivan con VIH);
2 5.120 nios menores de 15 aos estaban
infectados con VIH;
3 4.900 adultos y nios fallecieron de SIDA en
1999; y
A pesar de que la epidemia ha dado
muestras de estabilizarse en los ltimos 5
aos, el VIH/SIDA contina representando
un peligro para los grupos con un alto
riesgo
de
infeccin.
Segn
datos
obtenidos en 1999 por el Programa
Nacional
para
el
Control
de
las
Enfermedades de Transmisin Sexual y el
SIDA, el 54,6 por ciento de los casos de
SIDA registrados se presentaron en la

poblacin entre los 15 y 34 aos de edad.


UNAIDS calcula que ms del 70 por ciento
de las infecciones de VIH en la Repblica
Dominicana se transmite por contacto
heterosexual; el 8,1 por ciento entre
hombres que tiene relaciones sexuales
con otros hombres; y el 3,5 por ciento por
el uso intravenoso de drogas. Para
el ao de 1999, la proporcin de casos de SIDA
El VIH y el SIDA en la Repblica Dominicana
registrados entre hombres y mujeres era de 1,47 a 1. Es importante destacar que se sospecha
que los casos de transmisin por relaciones homosexuales o bisexuales no estn siendo
informados en su totalidad y que se han registrado ms casos de transmisin heterosexual de los
que en realidad hay.
Tambin cabe destacar que:
1 Menos del 5 por ciento de los dominicanos VIH positivos saben que estn infectados;
2 13 puestos de supervisin en diferentes partes del pas observaron que ms del 2 por ciento
de las mujeres en estado de embarazo es VIH positivo;
3 Los ndices de infeccin entre trabajadores sexuales comerciales fluctan entre el 3,5 y el 9,5
por ciento;
4 El 4,3 por ciento de los pacientes que han contrado una infeccin de transmisin sexual
tienen VIH/SIDA.

RESPUESTA NACIONAL
La Repblica Dominicana ha logrado conseguir resultados alentadores en el mejoramiento de los
servicios de salud para sus poblaciones ms vulnerables. En los ltimos tres aos, el Secretario
de Salud ha puesto un mayor nfasis en el cuidado y atencin de madres e hijos, la prevencin
del VIH/SIDA y en otras reformas de importancia en el sector de la salud. Sin embargo, el pas
contina luchando con la alta incidencia de transmisin del VIH, en particular entre los jvenes.
La participacin activa y apoyo de USAID/Repblica Dominicana en el desarrollo del Plan
Estratgico Nacional de ITS/SIDA 2000-2003 (PEN), en colaboracin con otras agencias
nacionales e internacionales, ha facilitado la implementacin de programas y legislacin pblicas
importantes. Recientemente, el Presidente del pas design un consejo presidencial para el
SIDA, (Comision Presidencial del Sida, o COPRESIDA), con el objetivo de supervisar la
participacin de diferentes sectores. El apoyo que USAID ha dado a la participacin y presencia
de COPRESIDA en viajes de observacin y foros regionales ha sido de vital importancia para el
consejo en sus esfuerzos para identificar los problemas apremiantes del VIH/SIDA.
La Repblica Dominicana organiz por primera vez una unidad para el VIH/SIDA en 1985. En
1987, esta unidad se convirti en el Programa de Control de Enfermedades de Transmision
Sexual y SIDA (PROCETS), bajo la Oficina Estatal de Salud Pblica del Secretario de Ayuda

Social. Algunas de las actividades ms importantes de PROCETS y del gobierno nacional


incluyen:
1 Campaas informativas, de educacin y de comunicacin;
Indicadores poblacionales, sanitarios y socioeconmicos clave
Poblacin ndice de crecimiento
Oficina del Censo de los EE.UU. 2001
8,6 millones 1,6%
Oficina del Censo de los EE.UU. 2000*
Esperanza de vida ndice de Varones:
71 Oficina del Censo de los EE.UU. 2000*
fertilidad total
Mujeres: 75 3
Oficina del Censo de los EE.UU. 2000*
ndice de mortalidad infantil
ndice de mortalidad materna
Producto nacional bruto (EE.UU.
$)
Gastos de sanidad pblica como
% PNB
Alfabetismo de adultos (% de
personas mayores de 15 aos)

36
por
1.000
nacidos vivos
230 por 100.000
nacidos vivos
$2.080
1,9%
Varones:
83,6%
Mujeres: 83,6%

Oficina del Censo de los EE.UU. 2000*


PRB 1998
Banco Mundial 2001
Banco Mundial 1998
UNESCO 2000

1* Datos de VIH/SIDA por pas de la Oficina del Censo de los EE.UU. para el ao 2000, que
abarcan datos de la Oficina del Censo de los EE.UU., de la Oficina de Referencia de Poblacin,
de UNAIDS y de WHO.
2 El VIH y el SIDA en la Repblica Dominicana
1 Capacitacin de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales en estrategias de
comunicacin;
2 Coordinacin de servicios de apoyo y de atencin para las personas que viven con VIH/SIDA;
3 Desarrollo de programas dedicados a reducir la transmisin de madre a hijo. (En el ao 2000,
USAID apoy la implementacin de un programa piloto para prevenir la transmisin de madre a
hijo en cuatro salas de maternidad pblicas);
4 La implementacin de programas de examen y asesoramiento voluntarios en los dos
hospitales de maternidad principales de Santo Domingo y en un hospital general en Puerto Plata.
(En Puerto Plata hay una ONG local que presta servicios de asesoramiento antes y despus del
examen en el hospital pblico);
5 La organizacin de servicios de gestin sindrmica de ITS, y la diseminacin de normas y
manuales de capacitacin para este fin;
6 La coordinacin de esfuerzos dedicados a mantener un suministro de sangre seguro; y
7 La supervisin y evaluacin de planes provinciales y nacionales.

El gobierno ha tenido tambin xito en la ratificacin de legislacin pertinente al VIH/SIDA; la


motivacin del gobierno y de la sociedad civil para enfrentarse a la epidemia; y el desarrollo
de un Plan Nacional Estratgico.

El gobierno de la Repblica Dominicana declar oficialmente durante la sesin especial


sobre el VIH/SIDA celebrada en la Asamblea General de las Naciones Unidas en junio de
2001, que asumir un papel activo durante los prximos cinco aos para llevar a cabo los
siguientes pasos:
1 La creacin de un programa de educacin sexual destinado a los jvenes y adolescentes;
3
1 La creacin de un alianza estratgica dentro del sector farmacutico con el fin de producir
medicamentos antiretrovirales genricos a un precio asequible;
2 La implementacin de una poltica nacional que promueva y distribuya condones en los
grupos con un mayor riesgo de infeccin; y
3 La expansin de los esfuerzos de prevencin contra la transmisin de madre a hijo por todo el
sistema de salud pblica, incluido: el acceso a medicamentos que prevengan la transmisin de
madre a hijo; servicios de examen y asesoramiento voluntarios y alternativas seguras al
amamantamiento del nio.

LA AYUDA DE USAID
En el ao fiscal de 2001, la Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional (USAID) don
$3,3 millones de dlares, 1 milln ms que en el ao fiscal de 2000, para la prevencin y cuidado
del VIH/SIDA en la Repblica Dominicana. USAID apoya programas que se dedican a cambiar el
comportamiento de la poblacin y a controlar las ITS para reducir la transmisin de VIH, y a
reducir el impacto del VIH/SIDA en las poblaciones afectadas. USAID/Repblica Dominicana
llev a cabo una revisin de su estrategia contra el VIH/SIDA en 1999 con el fin de dedicarse a
aumentar el uso de servicios de salud primarios. Sus objetivos principales son: 1) concienciar
ms a fondo a la poblacin sobre los riesgos y fomentar la iniciativa entre las poblaciones ms
vulnerables de acudir a puestos de servicios de salud; 2) implementar programas piloto que se
dediquen efectivamente a dar apoyo a las personas que viven con VIH/SIDA en las diferentes
comunidades; y 3) aumentar la disponibilidad de informacin y de servicios relacionados con el
VIH/ITS para las poblaciones de riesgo.
USAID/Repblica Dominicana da su asistencia al Programa Nacional para el Control de
Enfermedades de Transmisin Sexual y SIDA con el fin de crear e implementar programas de
prevencin contra la transmisin de VIH de madre a hijo, programas de examen y de
asesoramiento voluntarios, y terapia predefinida para infecciones de transmisin sexual.
El VIH y el SIDA en la Repblica Dominicana
La misin asisti en la creacin del Plan Estratgico Nacional 2000-2003 para la Prevencin del
VIH/SIDA, que sirvi como base para la creacin de 26 planes de accin provinciales y
municipales.
En la actualidad, USAID est por dar inicio a un programa dedicado a la observacin directa del
tratamiento de la tuberculosis en todo el pas. La Misin planea tambin patrocinar un estudio

con nios y familias afectadas por el VIH/SIDA que busca desarrollar una estrategia para
responder a las necesidades de estas poblaciones.
Entre las ONG que apoya USAID se encuentran las siguientes:
El proyecto AccinSIDA de la Academia para el Desarrollo de la Educacin ha venido trabajando
para prevenir el VIH/SIDA/ITS en la Repblica Dominicana desde 1997. AccinSIDA se dedica a
fortalecer la capacidad de accin de las ONG dedicadas a la planificacin familiar, el tratamiento
de ITS y otros servicios de salud variados y de salud reproductiva con el fin de hacer ms
efectiva la prevencin del VIH/SIDA.
En respuesta a la solicitud presentada por el Programa Nacional contra el SIDA, Family Health
International (FHI)/IMPACT empez a dar apoyo a los programas de examen y asesoramiento
voluntarios en los dos hospitales de maternidad principales en Santo Domingo y en un hospital
general de Puerto Plata. Adems de los servicios de examen y asesoramiento voluntarios, los
tres hospitales prestan servicios de asesoramiento individual para la prevencin de transmisin
de VIH de madre a hijo. En 2001, FHI prest asistencia tcnica y capacitacin a asesores
selectos y estableci un protocolo de asesoramiento.
Bajo el auspicio del Programa Horizons del Consejo de la Poblacin, se han realizado estudios
en Puerto Plata, zona que por su comercio sexual atrae grandes cantidades de turistas, con el fin
de determinar y comparar la eficacia de mtodos regulativos o voluntarios para fomentar el uso
de condones en todos los servicios sexuales que se prestan en establecimientos de este tipo.
Uno de los objetivos especficos es comparar los resultados clnicos, registrados y observados
que se obtengan en intervalos regulares durante un perodo de dos aos. La calidad y economa
de las intervenciones tambin sern evaluadas.
Population Services International (PSI) / AIDS-MARK realiz un proyecto piloto para evaluar
la posibilidad de implementar una terapia predefinida para las ITS. Como resultado de su
xito, el proyecto va a ser expandido para empezar a ofrecer una terapia predefinida en
hospitales y clnicas en las distintas provincias.

OTRAS FUENTES DE AYUDA DE LOS EE.UU.


En 2001, los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) expandieron su
programa mundial contra el SIDA para enfrentarse a la epidemia en Latinoamrica y El
Caribe. Los CDC darn asistencia tcnica al Centro de Epidemiologa del Caribe (CAREC),
uno de los ocho centros cientficos de la Organizacin Panamericana de la Salud (PAHO),
para fortalecer los programas de tratamiento, cuidado y prevencin contra el VIH en la
regin.
Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) apoyan la investigacin en pro de la prevencin del
VIH, capacitacin relacionada con el SIDA, y programas que fortalezcan la infraestructura de
la Repblica Dominicana.

LA AYUDA DE DONANTES
UNAIDS y la Unin Europea llevan a cabo un considerable nmero de actividades para la
prevencin del VIH/SIDA en la Repblica Dominicana, entre ellas: el patrocinio de
programas para la prevencin de infeccin de madre a hijo, la implementacin de campaas
a travs de los medios de comunicacin, la abogaca de reformas polticas, y el apoyo a
redes de personas que viven con VIH/SIDA. UNICEF tambin contribuye a las actividades
contra el VIH/SIDA destinadas a los nios sin hogar y a la prevencin de transmisin de
madre a hijo.
4 El VIH y el SIDA en la Repblica Dominicana
Hay tambin un proyecto del Fondo para la Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA) en las
provincias del suroeste de la Repblica Dominicana que distribuye condones y ofrece
tratamiento, diagnosis y asesoramiento de VIH/SIDA e infecciones de transmisin sexual a los
residentes de bateyes, que son pueblos pequeos y pobres en plantaciones de caa de azcar,
por lo general hogar de muchos trabajadores haitianos, en donde se observan los ndices ms
altos de VIH y de ITS del pas.
En 2001, el Banco Mundial anunci la extensin de un prstamo de $25 millones de dlares
estadounidenses destinado a un proyecto para la prevencin y control del VIH/SIDA en la
Repblica Dominicana. El proyecto busca reforzar los programas y actividades dedicadas a los
grupos de mayor riesgo, difundir conciencia del problema entre la poblacin en general y
fortalecer la capacidad de respuesta institucional. El proyecto ayudar tambin a expandir la
cobertura del programa para la prevencin de transmisin de VIH de madre a hijo en sociedad
con el sector farmacutico.

LOS RETOS
Segn USAID, la Repblica Dominicana se enfrenta a los siguiente desafos en su esfuerzo para
prevenir y tratar el VIH:
1 Aprovechar todas las oportunidades posibles para prevenir la propagacin del VIH por la
frontera con Hait;
2 Contener el alto nmero de nuevas infecciones de VIH entre los jvenes;
3 Enfrentarse a un sector de la salud y a una infraestructura deficientes que impiden el cuidado
y prevencin del VIH/SIDA, como por ejemplo:

La recuperacin tras los daos econmicos, sociales y de infraestructura causados por


el huracn George en septiembre de 1998; y

La lentitud en el proceso de reforma del sector de la salud como resultado de la transicin


poltica del ao 2000.