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METRICA

HRON D' AL EX ANDRI E

IN TROD UCTION ,

TEXTE

CRITIQUE,

ET N O T ES

TRADUCTION

FRANAISE

DE C O M M E N T A I R E

PAR FABIO A C E R B I ET B E R N A R D V ITRA C

PISA ROMA
FABRIZIO SERRA EDITORE
M M X IV

TABLE DES MATIERES

Questo lavoro ha usufruito di un aiuto dell'Agence Nationale de la Recherche


recante il riferimento ANR-09-BLAN-0300-01.

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Remerciements
INTRODUCTION GNRALE

H ron

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tel. + 39 0670493456, fax + 39 0670476605, fse.roma@libraweb.net

et la

question

hronienn e

1. Donnes bio-bibliographiques

15
15

1.1. Quelques rares informations...


1.2. ... et beaucoup de spculations
1.3. Les crits attribus Hron

15
16
22

2 . La question hronienne
2 .1 . Hron der Banause ?
2 .2 . Le commentaire aux Elments dEuclide

26
26
31

L es M etr ic a

41

3. Le contenu des Metrica


3 .1 . Les introductions
3 .2 . Livre I. Mesure des surfaces

42
42
43

3.3. Livre II. Mesure des volumes


3 .4 . Livre III. Division des figures
3 .5 . Questions dauthenticit

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11

48
51
54

3 .6 . Lapproche stylistique dans les Metrica et le mlange des genres


4. Le lexique des Metrica
4 .1 . Analyse lexicale quantitative

57
59
59

4 .2 . Quelques termes spcifiques


5. La terminologie opratoire dans les Metrica

73
74

6. La notation numrique; lesfractions unitaires

81

La

85

ISBN 978-88-6227-672-6
ISBN E LETTR O N IC O 978-88-6227-673-3
ISSN 1125-3819

p r s e n t e d it io n

7. La tradition manuscrite des Metrica


7.1. Aspects codicologiques

85
85

7.2. Le contenu du Seragliensis G.I.l


7.3. Aspects graphiques

88
91

8. Critres d dition et de traduction

97

ANNEXES

1.
2.
3.
4.
5.

Hron (?), Dioptra 35


Formules de renvoi et de transition dans les Metrica
Les procds d approximation de racines carres et cubiques
Les problmes de division dans Dioptra 28-29
Le texte hronien de lextraction de la racine carre dans les Prolgomnes lAlmageste

103
117
121
125

127

T A B LE DES MAT IR ES

T A B LE DES MATIRES

6. Metrica 1.8 et Dioptra 30


7. Specimina de textes avec la ponctuation originale du Seragl. G.1.1
8. Typologie des accidents de copie dans le Seragl. G.I.l

129
133

137

III. 4 .1 . La collection "


III. 4 .2 . La construction des Stereometrica I de Heiberg
III. 4 .3 . La construction des Stereometrica II de Heiberg
111.5. Description des autres collections de problmes composant le corpus mtro
logique
III. 5.1. La Gomtrie dite dEuclide

TEXTE TRADUCTION COMMENTAIRE

Sigla

9
464
470
471
474
474

141

III. 5.2. Lopuscule attribu Diophan(t)e

481

H Mtriques de Hron
H A
Mtriques de Hron, livre I

143
144
145

111.5.3. LeDemensuris
111.5 .4 . Le Liber geeponicus
III. 5.5. Le florilge anonyme (m)

488
491
492

B
Mtriques de Hron, livre II

246
247

306
307

Mtriques de Hron, livre III

TUDES COMPLMENTAIRES

I.

II.

P rocdures

analytiques dans les crits gomtriques hroniens

363

1 .1. Les chanes de donnes validant un calcul dans les Metrica


1.2. Des analyses thormatiques pures dans le commentaire aux lments

363
368

A n n e x e . Les algorithmes des Metrica et les preuves validantes

373

L es

codes stylistiques des mathmatiques grecques anciennes et

LEURS AVATARS DANS LES METRICA

411

Il A . Les procds dmonstratifs


11.2. Les procdures algorithmiques

411
416

III. L a po st r it des M e t r ic a . L e c o r p u s mtrologique


III. 1. La constitution ditoriale du corpus hronien
III. 2. Retour aux manuscrits du corpus mtrologique

grec

111.2.1. Inventaire sommaire


III. 2.2. Description du contenu des manuscrits A, C et de quelquesuns de leurs descendants
III. 2. 3. Description globale du corpus mtrologique hronien et
pseudo-hronien
III. 2. 4. Les diagrammes dans le corpus mtrologique
III. 3. Les collections ,
et la construction des Geometrica de Heiberg
III. 3.1. La section 21 des Geometrica dite par Heiberg et lactivit
ditoriale de Patrikios
111.3.2. Les considrations introductives et lactivit ditoriale an
cienne
III. 3 .3 . Les
III. 3 . 4. La construction des Geometrica de Heiberg
I I I .4. Les collections de problmes stromtriques et la construction des Stereometrica I, II de Heiberg

429
430
434
434
436

111.6. Le corpus pseudo-hronien et les Metrica : la thse de la drivation

497

III. 7. Hron et les Introductions des mensurations gomtriques et stromtriques

507

111.7.1.

449

509
512
516
519

III. 9. La postrit de la tradition hronnienne au Moyen-Age


III. 9.1. Une connaissance arabe du corpus mtrologique grec ?

533
535

111.9 .2 . La postrit de la mthode dite universelle de mesure des


triangles

539

III. 10. Mordekhai Comtino et la littrature godsique grecque au XVe sicle


Constantinople

549

A nn exe I. Les papyri dits scolaires caractre godsique


A n n ex e II. Comparaison des sections Geom. 21.3-6 + 8 A, Geom. 21.3-5 + 8 C
etMetr. I.26b-e

571

A n n ex e III. Description de la collection Stereom. 1.1-39 dans le codex C


A n n ex e IV. Description du De mensuris
A n n e x e V. Description du Liber geeponicus

575
577
581

A n n ex e VI. Procdures algorithmiques et variantes dans les Metrica et le


corpus pseudo-hronien ( cph )

583

455
462

464

557

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

Sources et leurs sigla


Bibliographie

591
593
INDICES

450

461

507

III. 7.2. Le premier argument de Martin : la table des Definitiones


111. 7.3. Lattribution Hron
III. 7.4. Hron arpenteur?
111.8. Hron et le corpus des agrimensores romains

441
445

La chronologie du corpus pseudo-hronien

Index graecitatis
Index des noms
Index des lieux gographiques
Index des manuscrits et des papyri
Index des passages cits
Index des termes techniques et des notions

607
637
645
647
651
681

R E ME R C I E ME NT S
ouvrage a t compos dans le cadre du projet ANR ALGO [ANR-09-BLAN0300-01] et, outre les conditions de travail favorables ainsi offertes, nous avons
bnfici de Taide de plusieurs membres du programm e et des participants aux
Sminaires qui lui sont associs, notamment Guy Le Meur, Ramon Masi, Marc Moyon,
Nicolas Vinel. Dautres collgues nous ont galement apport une aide prcieuse sur
des aspects spcifiques qui contribuent amliorer cet ouvrage et quil aurait t
difficile daborder sans leur aide : Sonia Brentjes (MPIWG, Berlin), Pascal Crozet (CNRS
Paris), Dieter Harlfinger (Universitt Hamburg), Jean Jouanaud (MMSH Aix-enProvence), Tony Lvy (CNRS Paris), Ken Saito (Osaka Prfecture University). Que tous
trouvent ici lexpression de notre gratitude.

et

Paris, Avril 2014


F abio A cerbi
B ernard V itrac

INTRODUCTION GNRALE

HRON ET LA QUESTION H RONI ENNE *


1. D onnes

bio - bibliographiques

1.1. Quelques rares informations ...


ous ne savons peu prs rien de Hron : aucune biographie ancienne ne semble
lui avoir t consacre - cest le cas de tous les mathmaticiens non philosophes,
lexception dArchimde1 il napparat ni dans les documents pigraphiques, ni dans
les papyri. Nous disposons donc seulement des citations et tmoignages dautres au
teurs, ainsi que des informations tires de ses ouvrages. Encore faut-il savoir ceux qui
lui sont attribus juste titre, car il nest certainement pas dautre mathmaticien grec
ancien pour lequel la question dauthenticit se pose avec autant dacuit.
Mme si les certitudes absolues ne sont gure de mise quand il sagit de discuter dun
ouvrage ancien, il ny a aucune raison srieuse de douter que Hron soit lauteur des
Mtriques, du trait de la Dioptre, des Pneumatiques et des Automates. Ds lors, on peut
dire quil cite Eudoxe, Archimde, ratosthne, Philon de Byzance, un certain Dionysodore2. On doit trs certainement leur adjoindre Apollonius de Perge, mme si Hron
ne le mentionne pas nom mment : trois reprises3, il se rfre un ouvrage intitul La
section d aire ( ) ; grce Pappus4, nous savons quApollonius avait
rdig un tel trait et cest le seul que nous connaissons avec ce titre. En y adjoignant
les Mcaniques, conserves dans la traduction arabe due Qust ibn Lq, et en admet
tant la correction propose par Clermont-Ganneau, reprise par le Baron Carra de Vaux
(1894, p. 49 et p. 93 note 1 ; cf. HOO, vol. II, pp. xxi-xxn et 63), il se rfre aussi Posidonius (actif durant la premire moiti du Ier sicle avant notre re)5.
A son tour, Hron est cit par Pappus, Grgoire de Naziance, Proclus, Damianus, Eutocius, lauteur (anonyme) des Prolgomnes l Almageste (voir Annexe 5)6. De nombreux
manuscrits, ainsi que Pappus (Coll. VIII.19, p. 1060.4), appellent Hron lAlexandrin.
ProclusetDamianuslappellent , peut-tre pour le distinguer dhomonymes7 :

* Une portion de cette premire partie a t expose au Congrs de l'Association Guillaume Bud
Lhomme et la science Montpellier, les 01-04 Septembre 2008; voir Vitrac, 2011. Cf. aussi Acerbi, 2008.
1 La biographie dArchimde, compose par un certain Hraclide ou Hraclios, est perdue. Elle est cite
par Eutocius, AOO, vol. III, p. 228.20-21, et AGE, vol. II, p. 168.7-8.
2 Eudoxe ; Metr. I, prface (bis) ; Archimde : Metr. I, prface (bis), 1.26 (ter), 32, 34, 37, 38 (bis), 39 ; II, prface
(bis), II.11,12,14,15,20 ; III.17,23 ; Pneum. I, prface, HOO, vol. I, p. 24.11-12 ; ratosthne ; Dioptra 35, HOO, vol. III,
p. 302.16 ; Philon de Byzance ; Automates XX.1, XX.3, HOO, vol. I, pp. 404.13-14, 408.10 ; Dionysodore : Metr. 11.13.
3 Dans Metr. III. 10,13,15.
4 Coll. VII.3, 7-8, 43-67. C f infra, Metr. III.10 commentaire ad loc.
5 Dans ses Mcaniques, Hron voque plusieurs reprises ses prdcesseurs, ou les Anciens, mais,
hormis la possible rfrence Posidonius, le seul auteur nommment dsign est Archimde. Sont cits de lui :
Sur lquilibre des figures ; Sur les supports ; Sur les leviers.
6 Pappus: Coll. III.21-22, pp. 56.1-2, 56.11, 56.17, III.25, p. 62.14-18; VIII.1, p. 1022.14-15, VII1.2, pp. 1024.26,
1024.28, 1026.1, VIII.8, p. 1034.4, VIII.19, p. 1060.4-6, VIII.20, p. 1064.8, VIII.24, pp. 1068.3, 1068.20-21, VIII.50,
p. 1114.5-6, VIII.52, pp. 1114.23,1116.10, VIII.60, p. 1130.7-8 ; in Alm. V.14, iA, p. 89.5 ; Proclus : tE, pp. 41.10,196.16,
305.24, 323.7, 346.13, 429.13; Hyp. IV.73 ; Damianus: Opt. hyp., p. 14.5 ; Eutocius: AOO, vol. III, pp. 58.15, 84.11,
232.15. A cette liste, on pourrait ajouter Cassiodore, Variae III.52.7 ceci prs que le texte transmis par les ma
nuscrits contenant une possible mention de Hron est controvers ; voir infra, tude complmentaire III. 7. 4.
7 Dans Proclus, Hyp. IV73 (" ) et Damianus, Opt. hyp.,
p. 14.5 ( ' ), la qualification tient sans doute la nature de lcrit cit.
Mais, dans iE, pp. 305.24 et 346.13, Proclus mentionne Hron le mcanicien en mme temps quun autre
auteur, respectivement un certain Philippe et Mnlaos, dont Hron se trouve ainsi bien distingu.

16

17

H R O N ET LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

D O NNES B IO -B IB L I O G R A P H I Q U E S

Hron, philosophe cynique et chrtien, cible de Grgoire de Naziance (Or. 25) et, surtout,
le matre de Proclus s mathmata lors de son sjour alexandrin (Marinus, Vita Procli 9.17,
9.23). Pappus nutilise pas ce sobriquet, mais voque " (Coll.
VIII.1, . 1022.14-15) et cite plusieurs reprises (voir infra) ses . Pour lui comme
pour Eutocius, lhomonymie ne fait pas problme car ils citent souvent le titre dun crit,
lequel dissipe toute ambigut.
La plupart des traits quon lui attribue - et mme chacun de leurs livres quand ils
en comportent plusieurs - possde une introduction, mais ( une exception prs8) sans
ddicace, plutt technique que personnelle. Il ne sagit pas de lettres-prfaces comme
on connat pour quelques auteurs hellnistiques (Archimde, Diocls, Apollonius, PhiIon de Byzance, Hypsicls), lettres qui procurent quelques rares et prcieuses informa
tions biographiques sur leurs auteurs (cf. Vitrac, 2008). Les introductions hroniennes
ne nous apprennent donc rien sur la vie de Hron, o et avec qui il avait tudi les
mathmatiques, sil les enseignait ou non, et si oui, dans quel cadre. Il est qualifi de
mcanicien et il est en effet lauteur douvrages de mcanique, mais nous ne savons
pas si cela impliquait une fonction particulire com m e celle dingnieur militaire e t/o u
darchitecte...
Quelques minces indices suggrent que le commentaire de Hron aux lments citait
ses prdcesseurs, mais ignorait Mnlaos et Ptolme (voir infra, 2 .2 , note 36). Dans le
mme ordre dides, lorsque Pappus discute de la nature solide du problme des deux
moyennes au livre III de sa Collection, il entend rappeler le point de vue des Anciens (oi
, Coll. III.21, p. 54.23) et mentionne alors ratosthne, Philon et Hron
(ibid., pp. 54.31-56.2). Pour soutenir sa thse, il reproduit ensuite quatre solutions dont
la sienne, quil distingue de celles dratosthne, Nicomde et Hron (ibid., p. 56.10-17).
Si cette prsentation contraste nimplique pas quil faille placer Hron lpoque hel
lnistique, il nous semble cependant quelle nest gure compatible avec lide que no
tre Mcanicien serait un auteur chronologiquement trs proche de Pappus. Bien quelles
soient aussi trs incertaines, ces considrations nous conduisent penser que Hron a
trs probablement vcu entre 0 et 200, peut-tre dans la seconde moiti du premier sicle
de notre re com m e laffirment la plupart des spcialistes rcents.

D autres infrences ont t tires de la comparaison de mthodes, de machines ou


dinstruments tel(le)s quils (ou elles) sont dcrit(e)s par Hron et dautres auteurs
convenablement dats. Toujours selon Neugebauer, les utilisations de lanalemme at
testes par Vitruve (De arch. IX.7) et Hron (Dioptra 35) sont moins sophistiques que
celles de Ptolme (De analemmate)10. En outre, la procdure rapporte en Dioptra 35
(utilisant lanalemme et probablement une sphre creuse) nest daucune utilit si on
dispose des tables de coordonnes gographiques des principales villes que contient la
Gographie (ca. 150-170) de Ptolm e11. Selon lauteur de lHistory o f Ancient Mathematical Astronomy, cela suffirait donc pour tablir que Hron a vcu entre 0 et 150. Cela dit,
en sappuyant sur la confrontation des mmes mthodes, en y ajoutant une comparai
son de la dioptre de Hron et de linstrument pour observer les parallaxes dcrit par Pto
lme en Alm. V12 (POO, vol. 1.1, pp. 403.1-408.9), Hammer-Jensen (1913) en avait dduit
que Hron avait vcu aprs Ptolme !
Drachmann (1950) a montr les faiblesses de cette conclusion. A contrario, il a entre
pris de confirmer une proposition faite par Carra de Vaux (1894, pp. 21-22), reprise par
Wilhelm Schmidt dans lintroduction de son dition (HOO, vol. I, pp. xix-xx), et fonde
sur la description dune (petite) presse olives insre par Hron la fin des Mcaniques
(III.19-21, HOO, vol. II, pp. 241-253). La dernire partie du livre III est en effet consacre
la description de diffrentes presses et lexpos est, semble-t-il, bas sur lopposition
entre deux genres de machines, les unes de grande taille, les autres de moindre format.
Chacun prsente des variantes selon la nature de ce qui m et le pressoir en action : le
poids dune pierre (III.13), une machine cordes et poulies (III.14), une vis rattache
un levier (III.15) pour le premier type, pour le second, deux (III.19) ou une seule (III.20)
vis, mettant verticalement en mouvement une poutre qui crase les fruits. Chaque es
pce a ses avantages et ses inconvnients : les machines de grande taille sont puissantes
et solides, elles permettent une action continue de la force, mais il sagit de pressoirs
fixes, ncessitant la ralisation de composants de grand format ; celles qui utilisent les
cordes ne sont ni sans inconvnient (rigidit des cordes), ni sans danger. Les petites
machines ne posent pas ces problmes, elles sont aisment dplaables, mais elles exi
gent des pressages ritrs et, du point de vue technologique, supposent que lon sache
sculpter un filet femelle de vis (une rainure hlicodale) lintrieur de la poutre. Cette
construction est dcrite en dtail par Hron (III.21). Or, au livre XVIII de son Histoire na
turelle, lorsquil dcrit les travaux dautomne (74), Pline lAncien insre deux indica
tions historiques sur le perfectionnement des presses :

1 .2 .... et beaucoup de spculations


Pour dterminer lpoque laquelle Hron vivait en rduisant lintervalle de temps qui
spare Posidonius (voire Apollonius) de Pappus, des arguments varis ont t utiliss.
Certains sont a silentio : ainsi dans le De architectura (rdig vers 25 avant notre re), Vitruve ne mentionne pas Hron parmi les nombreux auteurs grecs douvrages m ca
niques quil rpertorie9 ; Neugebauer (1975, p. 846 note 9) va plus loin : dans la mesure,
dit-il, o cet auteur cite ses prdcesseurs de manire systmatique, il faut en dduire
que Hron lui est postrieur. Largument est fragile : Vitruve peut ne mentionner que
les mcaniciens figurant dans sa source principale (Agsistratos ?). Il ne cite pas non plus
Biton, auteur dun ddi lun des Attalides (IIIe-IIe s. avant notre re), ni aucun des cinq constructeurs de machines voqus
leur tour par B iton ...
8 II sagit des Definitiones, appartenant au corpus hronien, ouvrage ddicac un certain Dionysos. Cela dit,
la prface est probablement no platonicienne et donc inauthentique. Voir infra, tude complmentaire III. 7.2.
9 Voir, par exemple, De arch. VII, praef. 14: Diads (IVe s. av.), Archytas (IVe s. av.), Archimde (IIIe s. av.),
Ctsibios (IIIe s. av.), Nymphodoros (?), Philon de Byzance (IIIe s. av.), Diphilos (?), Dmods (?), Charias (IVe
s. av.), Polyidos (IVe s. av.), Pyrrhus (IIIe s. av.), Agsistratos (Ie s. av.).

- Depuis un sicle, dit-il, on a invent des presses dont le levier est m par une vis, presses dites
la grecque .
- Il y a vingt-deux ans, un nouveau modle, moins encombrant, a t invent, en dplaant la
vis au milieu du tympan.
Carra de Vaux, Schmidt et Drachmann ont retrouv chez Pline la distinction de deux
des types dcrits par Hron (aux sections III.15 et 20 respectivement) et, com m e Pline

10 Louvrage de Ptolme est dit par Heiberg dans POO, vol. II, pp. 189-223. Le terme analemme d
signe le support dune mthode graphique de dtermination de points de la sphre cleste grce des construc
tions gomtriques planes dangles et darcs de cercle. Elle est probablement dorigine gnomonique ; outre les
descriptions de Vitruve, Hron et Ptolme, on sait, grce Proclus (Hyp. IV54, p. 112.12), quun des premiers
crits spcifiques consacrs cette question lavait t par Diodore dAlexandrie (Ie s. av.). Son ouvrage avait
t comment par Pappus (Coll. 1V40, p. 246.1).
11 Dans Dioptra 3 5, Hron mobilise lanalemme pour dterminer la distance Alexandrie-Rome, mesure sur
un grand cercle terrestre, en utilisant une clipse de lune suppose observe dans les deux cits. Voir infra.

18

H R O N ET LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

ddicace son Histoire Titus en 77, Schmidt en a dduit que l'invention de la presse
perfectionne remontait lanne 55. En faisant un tel rapprochement, en admettant
lauthenticit hronienne de la fin du livre III des Mcaniques (voir HOO, vol. I, pp. xxx x m ) ainsi que la fiabilit des informations historiques de Pline, on peut en conclure
que le trait hronien a t rdig aprs 55. Mais Schmidt et Drachmann vont plus loin :
le premier postule que la source de Pline est Hron et place la publication des Mca
niques en 55. A cause de la minutieuse description de la fabrication de la partie femelle
de la vis dans Mech. III.21, le second en dduit que la presse en question est un nouveau
perfectionnement invent par Hron lui-mme (Drachmann, 1963, p. 140 ; mme thse
dj dans Drachmann, 1932, p. 125 et suiv.).
Un autre lieu du corpus hronien a t utilis dune manire similaire : la description
de lorgue hydraulique la fin du livre I des Pneumatiques (1.42, HOO, vol. I, pp. 192.2202.14). On la compare celle propose par Vitruve (De arch. X.8.1-6). Certains sp
cialistes les trouvent complmentaires (Ph. Fleury dans son commentaire ldition du
De arch. X, p. 174), ou substantiellement identiques (Drachmann, 1948, pp. 7 et 100), mais
Keyser (1988, pp. 219-220) sest efforc de m ontrer que lappareil hronien constituait,
cette fois encore, un perfectionnement de celui que dcrit Vitruve probablement par
tir de linventeur de linstrument, Ctsibios (IIIe sicle av.). Or, Sutone, dans ses Vies des
doue Csars, raconte lanecdote suivante: Nron, aprs un bref conseil runissant
quelques-uns des principaux citoyens passa le reste de la journe leur faire voir des
orgues hydrauliques dun modle entirement nouveau, dont il leur montra tous les d
tails, leur expliquant le mcanisme de chacun et la difficult quil y avait en jouer [...]
(Nero 41.2, traduction H. Ailloud, volume II, p. 189). La scne se situe sans ambigut en
lan 68. Pour Keyser, il ny a aucun doute que le nouveau modle dorgue voqu par
Sutone est celui dcrit par Hron en Pneum. 1.42, et mme quil sagit, l aussi, dune
de ses inventions. Il en dduit que lanne 68 est donc un terminus ante quem pour la pu
blication des Pneumatiques.
Mais la plus clbre et la plus sophistique des tentatives de datation est fonde sur
lidentification dune clipse de lune, dcrite en Dioptra 35 dans un contexte dj vo
qu, celui de la dtermination de la distance Alexandrie-Rome mesure sur un grand
cercle terrestre. La mthode employe fait appel :
- lvaluation de la circonfrence terrestre, par ratosthne, 252000 stades ;
- aux donnes temporelles assignes lclipse prsente titre dexemple (HOO, vol.
III, p. 302.22-29) :

DO NN ES B IO -B IB L I O G R A P H I Q U E S

19

Dans lAnnexe 1 le lecteur trouvera une nouvelle dition de Dioptra 35, une traduction
franaise et des commentaires spcifiques sur les principaux aspects de la mthode. Il
est en effet essentiel de bien circonscrire les problmes que soulve ce texte - et il nen
manque pas - si lon veut avoir une ide claire du rle quon peut lui assigner dans une
discussion chronologique (voir les commentaires antrieurs de la portion gographicoastronomique proposs dans Rome, 1923, pp. 235-247 ; Neugebauer, 1938, pp. 8-19 et Tafeln III-V ; Neugebauer, 1939 ; Neugebauer, 1975, pp. 847-848 ; Sidoli, 2005, pp. 241-247).
En 1938, Otto Neugebauer a remarqu quentre - 200 et + 300, poque au cours de
laquelle a d vivre Hron, la seule clipse de lune, visible Alexandrie et satisfaisant les
deux conditions qui sy rapportent dans Dioptra 35 (5e heure de la nuit, 10 jours avant
lquinoxe), est celle qui eut lieu le 13 Mars 62 : elle y dbuta vers 22h50, atteignant prs
de 9 doigts, et elle fut visible plus de 3 heures (Neugebauer, 1938, p. 23, et 1975, p. 846).
Ce jour-l, le coucher du soleil eut lieu vers 18h07 (Masi, paratre) et une date aussi
proche de lquinoxe, lheure saisonnire est pratiquement gale lheure quinoxiale :
la cinquime heure reprsente donc la priode [22h07 - 23h07] durant laquelle en effet
a dbut lclipse. Cette anne-l, lquinoxe de printemps eut lieu le 22 Mars, do, en
comptant lancienne (selon une formule de Ramon Masi, cest--dire en incluant les
bornes de lintervalle), dix jours dcart entre le 13 et le 22 Mars. Mais (premier)
problme, la diffrence horaire entre Alexandrie et Rome tant de lhlO en heures
quinoxiales, lclipse a commenc Rome vers 21h40, autrement dit - puisque le so
leil sy est couch vers 18hl4 - , au cours de la quatrime heure de la nuit ([2lhl4 - 22hl4]),
et non au cours ou la fin de la troisime, com m e lindique le texte [mais voir infra,
Annexe 1, (xv) com m .]. Autrement dit, strictement parler, aucune clipse relle ne
satisfait donc les trois conditions nonces dans Dioptra 35.
Cela dit, les partisans dune telle correspondance estiment quil faut ngliger linfor
mation concernant Rome, laquelle ne serait pas le rsultat dune observation minutieuse
ralise par un correspondant romain de Hron, mais une simple (et grossire) estima
tion (Drachmann, 1950, pp. 123-124 ; Neugebauer, 1975, p. 848). Si lon accepte cette thse,
si lon considre quil est peu vraisemblable que lauteur ait pu utiliser une prdiction
dclipse venir [lclipse dcrite aurait t calcule ; voir infra, Annexe 1, (iv) comm.],
il est assez raisonnable de croire que lan 62 est trs probablement un terminus post quem
pour la composition de la section 35 du trait de la Dioptra. Mais, bien entendu, les
partisans de cette identification (elle a t constamment rpte depuis ; cf. Drachmann,
1963, p. 12 ; Landels, 1981, pp. 200-201 ; W hite, 1984, p. 1 8 0 ...) vont beaucoup plus loin :

Quune telle clipse soit alors trouve pour lesdites latitudes, dune part, Alexandrie, dans la
cinquime heure de la nuit, et la mme, Rome, dans la troisime heure de la nuit, videmment
de la mme nuit. Et que cette nuit - cest dire le cercle diurne selon lequel le soleil est m au
cours de ladite nuit - , soit distante de 10 jours partir de lquinoxe de printemps en direction
du solstice dhiver.

- ils ne se posent aucune question sur lintgrit du trait, en particulier sur lauthen
ticit de la section 35 ;
- ils estiment que Hron a observ personnellement cette clipse ou du moins quelle
sest produite peu de temps avant la composition dudit trait [voir infra, Annexe 1, (x)
com m .].

- un hmisphre creux, dcrit pour lhorizon dAlexandrie ;


- un analemme dcrit pour la latitude de Rome ;
- des constructions darcs de cercle dans lhmisphre, reproduisant lchelle des
arcs construits sur lanalemme, transferts qui relvent donc dune procdure gra
phique ;
- lvaluation, elle aussi graphique, dun arc de grand cercle ;
- et, pour finir, un simple calcul de proportion.

C est ainsi quavec lan 62, ils pensent proposer une datation absolue pour la Dioptra et
Hron. Reprenons rapidement chacun de ces deux points.
Il
ny a pas de raison particulire de remettre en cause lauthenticit globale de la
Dioptra de Hron dAlexandrie. Mais on peut toutefois se poser la question pour un
certain nombre de sections qui nont aucun rapport avec linstrument et ses usages, ob
jectif proclam du trait par sa prface, par exemple celle consacre llvateur de
poids qui constitue sans doute un extrait, soit du premier livre des Mcaniques de Hron,

20

H R O N ET LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

soit dun trait spcial intitul justement Llvateur de poids (Baroulkos) cit par Pappus
(voir infra, 1 . 3). C est aussi le cas de la toute fin de louvrage, fragment dune descrip
tion dun instrument pour mesurer le chemin parcouru par un navire selon un principe
analogue lhodom tre12 ; ces deux sections ont t en quelque sorte annexes au trait
de la Dioptra. On peut aussi concevoir quelques doutes quant aux trois sections de go
mtrie pure (Dioptra 28-30) ou lvaluation du dbit dune source (Dioptra 3 1 )... Il
n'est pas certain que ces chapitres appartenaient la rdaction originale du trait et lon
peut se poser la question pour la section 35 dans laquelle la dioptre nest videmment
pas mentionne.
On peut sauver la mise en faisant le parallle avec la procdure universelle de mesure
des triangles ou la description du Baroulkos : quand bien mme il sagit probablement
dajouts ditoriaux, la prise en compte des Metrica et le tmoignage de Pappus montrent
quil sagit bien dextraits de textes authentiquement hroniens. Cela dit, la situation est
un peu diffrente dans Dioptra 35 : nous ne possdons pas de parallles hroniens ind
pendants et sil sagit dun extrait dcrit gographique ou mcanique (consacr aux
usages dautres instruments que la dioptre13) revers la fin de notre trait, son au
thenticit hronienne est plausible, mais nullement garantie.
Sans remettre en cause cette authenticit hronienne quil maintient, N. Sidoli (2005)
a vigoureusement contest largumentation de Neugebauer et Drachmann. Il a no
tamment soulign certaines particularits du texte touchant la manire trs particu
lire dintroduire lclipse, ce qui nous amne notre second point. Voici le passage en
question (HOO, vol. III, p. 302.17-23), qui enchane avec celui que nous avons lu supra :
Quune mme clipse de lune soit alors observe Alexandrie et Rome ; si elle se trouve en effet
dans les almanachs, nous lutiliserons ; sinon, il sera possible den indiquer une, observe par
nous-mmes, tant entendu que les clipses de lune se produisent un intervalle de cinq ou six
mois. Quune telle clipse soit alors trouve pour lesdites latitudes...

Neugebauer et Drachmann avaient cru pouvoir carter la possibilit dune clipse re


prise un almanach en remarquant que ladite clipse, cause de sa proximit avec
lquinoxe, tait particulirement mal adapte la solution graphique du problme
danalemme rsolu dans Dioptra 35 (Neugebauer, 1938, p. 23 ; Drachmann, 1950). Celleci utilise en effet des heures locales saisonnires dont la diffrence avec les heures qui
noxiales, cette date, est difficile dterminer; dans de telles conditions, les construc
tions analemmatiques lchelle que prsuppose la mthode graphique seraient sinon
infaisables, du moins peu reprsentatives de la mise en uvre de ladite mthode dans
le cas gnral. Il faut donc en dduire que le choix de ladite clipse tient au fait quelle
a vraiment t observe par Hron lui-mme. Largument suppose donc que lobjectif

12 Vincent, le premier diteur du texte grec de la Dioptra, proposait de dplacer ce fragment entre les sec
tions 34 et 35 cause de sa parent avec lhodomtre ; il considrait aussi qu'il tait compos de deux portions
dorigine diffrente, parce que lune utilise des units grecques, lautre des mesures romaines. Bref, il ne dou
tait pas que ces deux sections finales taient trangres au trait. Sa suggestion de dplacement na pas t sui
vie par Schone, sans doute parce qu'elle ne parat gure compatible avec la double cheville de transition que
nous lisons au dbut de la section 35. Decorps-Foulquier (2000, pp. 39-40) admet que les sections 31-37 sont des
complments, mais maintient une distinction entre celle consacre au baroulkos, trangre au trait, et les autres
(en particulier notre section 35, ltude de lhodomtre...) qui auraient fait partie du plan original comme le
montreraient les diffrentes transitions qui les introduisent. Mais celles-ci pourraient avoir t insres par un
diteur dsireux de complter le trait. Voir Annexe 1, assertions (i-u) et comm.
13 Lhypothse dun crit constitu de petites monographies consacres chacune un instrument ou un
type dinstrument est assez conforme avec ce que lon connat de la production crite de Hron (voir infra, 1.
3), mais cela nest quune hypothse.

D O N N ES B IO -B IB L I O G R A P H I Q U E S

21

de Dioptra 35 est de fournir une solution graphique au problme de la mesure (sur un


grand cercle) de la distance entre Alexandrie et Rome. Et en effet, le dernier paragraphe
du texte [infra, Annexe 1 , (xxiv) com m .], dont le texte est malheureusement corrompu,
fait allusion la prise en compte dun cas de figure dans la construction dont limpor
tance est cruciale si on prtend rsoudre le problme graphiquement.
Sidoli (2005) sest donc efforc de montrer a) que la description de la procdure du
chapitre 35 est allusive et, selon lui, tronque (pp. 242-245), quil y manque certaines
constructions ou dterminations requises ; b) que le problme pos et rsolu de manire
graphique dans Dioptra 35, peut ltre, dans le cadre des techniques anciennes (table de
cordes), de manire calculatoire (pp. 247-249). La conclusion quil en tire est donc que
Hron aurait repris un extrait dun texte gographique dans lequel il aurait tranch, en
substituant une dtermination graphique incompltement dcrite une solution cal
culatoire pour laquelle il pense Hipparque (p. 250). Il en dduit alors que rien ne per
m et de conclure que Hron ait observ lclipse de Mars 62, laquelle ne saurait donc
tre utilise pour la datation de notre Mcanicien.
La connexion avec Hipparque avait dj t faite par Adolphe Rome (1923, pp. 250251), mais celui-ci attribuait la mthode graphique au clbre astronome : selon lui, H
ron aurait simplement dtourn la finalit initiale de ladite mthode (dtermination
dun cart en longitude) pour linsrer dans un problme de mesure de distance. Mais
cela navait aucune incidence quant la datation : pour Rome (quinze ans avant Neuge
bauer), le texte de Hron ne se rfre pas une clipse relle [infra, Annexe 1, (iv) comm.].
Com m e le lecteur pourra le vrifier en lisant nos commentaires (Annexe 1), nous ac
ceptons la conclusion que certaines formulations sont imprcises et que plusieurs ex
plications, manquantes, seraient les bienvenues. Quelques portions de la fin du texte [as
sertions (xviii)-(xix), (xxiv)] ont t sans doute mal transmises, de m m e que le
diagramme. Mais, lunique exception de la dernire phrase, le texte ne nous parat ni
tronqu, ni inconsistant. Le droulement de la mthode graphique est parfaitement
clair ; la volont de faire un expos la fois de porte gnrale (et non limit au seul
exemple Alexandrie-Rome) et simple peut justifier certaines approximations. Son ca
ractre quelque peu paradoxal tient ce quil combine une mthode mcanique (en
fait graphique et instrumentale) avec un traitement logico-stylistique trs mathma
tique ; mais cest aussi ce que H ron fait en dautres occasions, par exemple dans son
traitement du problme des deux moyennes.
Reste que, com m e nous lavons rappel, son authenticit hronienne nest pas ga
rantie et que le texte ne perm et pas de trancher quant au fait de savoir si lauteur a ob
serv lclipse de 62, ou sil la calcule ou trouve dans un almanach, voire sil a invent
ses donnes temporelles [injfa, Annexe 1, (iv) com m .]. La datation propose par Neuge
bauer au moyen de lclipse de Dioptra 35 est peut-tre correcte, mais elle na pas du tout
la valeur premptoire que la plupart des spcialistes rcents ont voulu lui reconnatre et
quon accorde gnralement aux datations fondes sur les observations astronomiques.
Qui plus est - et cela vaut clairement pour les autres tentatives14 que nous avons discu
tes plus haut - il est frappant de constater que, de termini post quem, ces datations sont

14
Sans vouloir atteindre une (impossible) exhaustivit, on pourrait encore mentionner la tentative de Marsden (1971, p. 209) qui a du moins le mrite de faire appel une autre catgorie de sources: les reprsentations
figures. La premire attestation de la chirobalistre, indpendamment du trait hronien, en est la figuration
sur la colonne Trajan (sculpte vers 101-106). Selon Marsden, la rdaction du trait et la reprsentation de larme
nouvelle ne sauraient tre trs loignes dans le temps.

22

H R O N ET LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

facilement transformes en dterminations chronologiques absolues par lapplication


dun trs discutable principe dconomie quant aux sources et aux hypothses. Contrai
rement ce que prtendent Drachmann et Keyser, rien dans les textes de Pneum. 1.42 et
Mec. III.21 ne suggre que les machines qui y sont dcrites sont nouvelles. A fortiori, il
ny a aucune revendication doriginalit de la part de Hron. Mais cest seulement en
affirmant quil est leur inventeur ou en prtendant prouver quil a lui-mme observ
lclipse identifie celle du 13 Mars 62 quon peut esprer dater notre Mcanicien. Pour
ce faire, il faut parfois surinterprter les textes ( [...] Herons Mechanica (3.21) in which
a new method [...] in Keyser, 1998, p. 218) ou postuler que notre connaissance des m
caniciens anciens et les descriptions des machines que nous possdons sont compltes,
quelles dcrivent entirement la totalit de la mcanique ancienne15 et que linforma
tion des auteurs antiques, notamment Vitruve et Pline, est fiable et sans lacune. Mal
heureusement lhistoire des sciences et des techniques antiques nest pas un jeu in
formation complte et ce genre de prsuppos ny a pas droit de cit.
1.3 .Les crits attribus Hron
Outre les citations dauteurs anciens dj voques, les mentions des manuscrits grecs,
mdivaux puis renaissants, ont permis aux rudits modernes de lui attribuer, tort ou
raison, une quinzaine douvrages, dextension variable et de styles diffrents, qui, pour
sen tenir au contenu, se rpartissent dans les grandes lignes en deux catgories : 1) des
crits de sciences mathmatiques appliques aux sensibles (pour utiliser les termes de
la classification de Gminus), notamment de mcanique et doptique ; 2) des crits gomtrico-mtrologiques. En voici la liste :
1. Pneumatica, en deux livres (contenus, en tout ou en partie et selon deux recensions,
dans prs de 100 manuscrits, mais aucun nest trs ancien ; voir HOO, vol. I, supplementum, pp. 3-53). Cit par Pappus, Coll. VIII.2, p. 1024.26. Il sagit de louvrage le plus
clbre de Hron la Renaissance.
2. Automates, en deux parties (au moins 39 manuscrits ; voir HOO, vol. I, supplementum,
pp. 54-56). Cit par Pappus, Coll. VIII.2, p. 1024.28.
3. Mechanica, en trois livres. Conserv dans la traduction arabe de Qust ibn Lq. Le
dbut du livre I est mutil. Dans les manuscrits et ditions, le dbut du texte traite
du problme : Mouvoir un poids donn avec une force donne au moyen dun train
dengrenages, probablement repris au trait perdu du Baroulkos16. Les Mcaniques
de Hron sont cits par Pappus, Coll. III.21-22, pp. 56.1-2, 56.17; VIII.8, p. 1034.4,
VIII.19, p. 1060.6, VIII.20, p. 1064.8, VIII.24, pp. 1068.3,1068.20-21, VIII.50, p. 1114.5-6,
VIII.60, 1130.7-8. Les expressions utilises par Pappus suggrent quil considrait
lapproche de Hron dans ce trait com m e dmonstrative. Eutocius (AOO, vol. III,
p. 58.15) cite louvrage sous le titre (Introductions mcaniques) ;
ctait vraisemblablement lintitul du premier livre, ce que confirme sa conclusion :
Ce livre suffit com m e premire introduction aux arts mcaniques. Dans ce qui va
suivre [ ...] 17. La premire dition des Mcaniques, avec traduction franaise par

15 Keyser (1988, p. 219 et note 10) cite la liste, dresse par Drachmann (1963, pp. 9-12), des mcaniciens grecs
anciens dont les crits sont conservs, pour la confondre avec celle de tous les mcaniciens connus, puis
soutenir lide que linventeur du perfectionnement de lorgue hydraulique ne peut tre que Hron et cest l
son seul argument.
16 Le mme problme est trait dans la section 37 de la Dioptra et dans Pappus, Coll. VIII.10.
17 Traduction Carra de Vaux, 1894, p. 92.

DO NN ES B IO -B IB L I O G R A P H I Q U E S

23

Carra de Vaux, parut en 1893, dans plusieurs livraisons du Journal Asiatique, puis fut
rimprime en volume indpendant en 189418. On en connat dsormais 7 manus
crits (selon Sezgin 1974, pp. 153-154), Carra de Vaux en connaissait seulement 1 (ce
lui de Leiden) et Nix, 4.
4. De speculis. crit conserv (mais abrg et corrompu) dans la traduction (grco-)latine de Guillaume de Moerbeke. Louvrage est cit par Damianus, Opt. hyp., p. 14.5.
Il a inspir Olympiodore, in Met. III.2, pp. 212.5-213.20. Les expressions utilises par
Damianus suggrent quil considrait lapproche de Hron dans ce trait comme
dmonstrative.
5. Metrica, en trois livres. Conserv dans un seul manuscrit (Seragl. G.I.l, 2e moiti du
Xe s.). Le codex dIstanbul est signal ds 1865 par E. Miller; lidentification des
Mtriques est annonce fin 1896 ; elles seront dites en 1903. Les Mtriques de Hron
sont cits par Eutocius (AOO, vol. III, p. 232.15) et par lauteur des Prolgomnes
VAlmageste (Tannery, 1904, pp. 448-449, et infra Annexe 5). Sur la postrit des Metrica, voir infra, tude complmentaire III, en particulier les sections 9-10.
6. Dioptra. Transmis dans cinq manuscrits (dont un, YArgentoratensis C.III.6 ayant ap
partenu Konrad Rauchfuss dit Dasypodius, a t dtruit dans lincendie du Smi
naire protestant de Strasbourg en 1871 ; lanctre de la tradition est le Par. suppl. gr.
607, dbut Xe s. dans la partie qui contient la Dioptra)19. notre connaissance, hor
mis une quasi autocitation dans le De speculis20, il ny a pas de tradition indirecte an
cienne pour ce trait. Au milieu du Xe sicle, il est exploit par un auteur tradition
nellement appel Hron de Byzance (ou Hron le jeune) dans un ouvrage
improprement intitul Godsie, ne pas confondre avec la Godsie, compilation
tardive de problmes mtrologiques attribue Hron dAlexandrie (infra, n 12)21.
Le trait de la Dioptra fut redcouvert lpoque moderne grce la traduction
italienne ralise par G. Venturi sur YArgentoratensis C.III.6 et publie dans ses

18 Pour une description et une analyse sommaire du but des Mcaniques de Hron, voir Vitrac, 2009, en
particulier pp. 161,165-166,183-187,190.
19 Sur la tradition manuscrite du trait de la Dioptra, voir en dernier lieu Decorps-Foulquier, 2000.
20 HOO, vol. II, p. 318.7-9 (= Jones, 2001, p. 153, section 2.3) : de dioptrico autem a nobis in aliis dictum est
copiose quanta uidebantur.
21 Le Liber De Machinis Belicis et la Geodaesia de Hron de Byzance sont les titres de deux ouvrages dont F.
Barozzi a publi les traductions latines (tablies partir du manuscrit Bon. Univ. 1497) en 1572. Le premier est
une sorte de paraphrase du trait dApollodore de Damas sur les machines de sige, lautre, sans titre et copi
la suite, traite des usages militaires de la dioptre. Dans sa premire scholie au second trait, Barozzi prtend
sappuyer sur le commentaire de Proclus au premier livre des Elments (quil avait traduit et publi en 1560)
pour justifier ce titre malheureux. Pire encore, dans le titre du premier ouvrage, il appose mechanici
Hron. Ces deux initiatives entraneront toute une srie de confusions : entre les deux Hron ; sur les oeuvres
attribues Hron le Jeune, en particulier les fragments mtrologiques; propos des dates de production de
ces crits ; sur le lieu o et lpoque laquelle vcut Hron le Jeune... (voir Martin, 1854, pp. 244-250). Il fallut
attendre cette tude pour tablir que lauteur en question vivait Byzance au Xe sicle. Ses ouvrages vulgari
sent des auteurs de lAntiquit quils citent explicitement, notamment, dans le second crit, Euclide, Archi
mde et Hron ( ...d Alexandrie!), mais il ne sagit pas den faire de simples extraits ou abrgs. Martin a pu
bli des extraits du trait de poliorctique dans son Appendice, quatrime partie, pp. 446-473, Wescher (1867,
pp. 197-276), le texte complet. Vincent, (1858, pp. 348-407) offre le texte grec et une traduction franaise de la
godsie. Lhistoire du texte de Hron de Byzance a t reprise par Dain (1933). La premire dition critique
ralise sur le Vat. gr. 1605 (XIe sicle), pourtant identifi en tant quarchtype ds 1883 , est due Sullivan (2000) !
Que lauteur portait le nom de Hron a t remis en cause quand on sest aperu que le Vat. gr. 1605 ne portait
initialement aucun nom ni aucun titre, mais quune main tardive avait ajout au f. 1 lindication (sic) '()
() (Sullivan, 2000, p. 26 et planche A). A noter que la confusion nest pas totalement dissipe, puisque
la dizaine de manuscrits grecs des deux crits de Hron de Byzance sont rpertoris sous le nom de Hron
dAlexandrie dans la base Pinakes (http://pinakes.irht.cnrs.fr).

24

H R O N ET LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

Commentari sopra la storia e le teorie dellottica de 181422. Premire dition du texte


grec par A. J. H. Vincent (1858) partir du Par. gr. 2430, corrig grce lexemplaire
de Strasbourg.
7. Definitiones 1-132. Les Definitiones constituent un ensemble composite, divis en 138
sections, o lon trouve un recueil de dfinitions gomtriques, des tables mtrologiques, des extraits de diffrents auteurs, notam m ent du commentaire au premier
livre des Elments par Proclus, des scholies aux mmes lments... Certains spcia
listes (Dasypodius, Martin, Hultsch, Friedlein, Heiberg, Heath, D rachm ann...)
ont pens quune partie du recueil de dfinitions (sections 1-129, 131 ou 132) tait
dorigine hronienne. Opinions diffrentes dans Tannery (1887, il attribue le pre
mier noyau de ce recueil Gminus) et Knorr (1993, pour qui lauteur serait Dio
phante !). On en trouve des extraits dans 30 manuscrits, dont 15 pour les dfinitions
supposes hroniennes. Premire dition du texte grec des n 1-130 (avec traduction
latine) par Dasypodius (1570). Rdition, avec corrections, mais sans consultation
des manuscrits, par Hasenbalg (1826).
8. Geometrica. Recueil divis en 24 sections dextension variable (13 lignes pour la sec
tion 2, plus de 15 pages pour les sections 12 et 24), leur tour rparties en un nom
bre lui aussi variable de sous-sections. On en trouve des extraits dans 43 manuscrits,
mais aucun ne contient la collection reconstitue par Heiberg (cf. infra, tude com
plmentaire III. 3).
9. Stereometrica I. Recueil divis en 97 sections. On en trouve des extraits dans 15 m a
nuscrits, mais aucun ne contient la collection reconstitue par Heiberg (cf. infra,
tude complmentaire III. 4. 2).
10. Stereometrica II. Recueil divis en 69 sections. On en trouve des extraits dans 14 m a
nuscrits, mais aucun ne contient la collection reconstitue par Heiberg (cf. infra,
tude complmentaire III. 4. 3).
11. De mensuris. Recueil divis en 61 sections (cf. infra, tude complmentaire III. 5. 3 et
Annexe IV). Existe dans 10 manuscrits + de nombreux extraits.
12. Geodaesia. Lcrit est considr par Heiberg com m e une srie dextraits des Geome
trica, mais il en procure cependant une dition pirate dans les Prolegomena du vo
lume V de la Teubneriana. On le trouve dans au moins 20 manuscrits. Il a t publi
par Hultsch (1864a, pp. 141-152), partir du Par g r 2013, ff. 141r-151r.
13. " H . Il est considr par Heiberg com m e constitu
dextraits dsordonns des Definitiones, des Geometrica, des Stereometrica et du De
mensuris. Existe dans 8 manuscrits au moins + extraits.
14. Belopoiika. Les Machines de guerre de H ron sont cits par Eutocius (AOO, vol. III, p.
58.15). Un trait intitul (Catapultes) lui est attribu par Pappus, Coll.
III.21-22.
15. Chirobalistra. Le texte, probablement mutil, suit celui des Belopoiika dans les m a
nuscrits. Dans les deux cas, larchtype de la tradition est le Par. suppl. gr. 607 (Belo
poiika, ff. 46r-55v; Chirobalistra, ff. 58-56-57 car lordre des folios est perturb).
Les uvres n 1-12 de la liste ci-dessus ont t dites dans les Heronis Alexandrini opra
quae supersunt omnia teubneriens : HOO, vol. I (n 1-2) ; vol. II (n 3-4) ; vol. III (n 5-6) ;
vol. IV (n 7-8); vol. V (n 9-12). Les volumes I III contiennent les crits considrs
com m e authentiquement hroniens, les volumes IV et V des compilations byzantines

22

tude II, sous le titre Erone il meccanico, Del Traguardo: Venturi, 1814, pp. 77-147.

DO NN ES B I O -B IB L I O G R A P H I Q U E S

25

ou reconstitues par Heiberg, censes se rattacher, dune manire ou dune autre, H


ron. Les volumes I-II correspondent ce que nous avons appel les crits de sciences
mathmatiques appliques aux sensibles , les volumes III-V aux crits mtrologiques,
lexception du trait de la Dioptra.
Les uvres 13-15 nont pas t incluses dans ldition Teubner. Le "H
a t publi par Hultsch (1864a, pp. 208-234), partir du Par. gr. 2438.
Une premire dition des n 14-15, non critique, avait t faite par M. Thvenot en 1693.
Ldition critique, fonde sur le Par. suppl. gr. 607, est due Wescher (1867, texte grec de
14 aux pp. 69-119, de 15 aux pp. 121-134). Lcrit 14 a t rdit par Diels et Schramm
(1918). Pour 15, voir aussi Prou (1877). Les textes grecs des deux traits sont reproduits
et accompagns dune traduction anglaise par Marsden (1971, pp. 18-60 et pp. 206-233
respectivement). Pour lcrit 4, voir aussi Jones (2005).
La tradition indirecte, antique et mdivale, assigne une poigne dautres crits H
ron. Il sagit parfois de simples titres, peut-tre de confusions, mais aussi, dans un cas
au moins - celui de louvrage consacr aux lments dEuclide - , douvrages cits de ma
nire extensive.
On peut distinguer entre les uvres perdues mais cites :
16. Horloges eau ( ) en quatre livres. Autocitation dans les Pneu
matiques (HOO, vol. I, p. 2.13-14). Mentionn aussi dans Pappus, Coll. VIII.2, p. 1026.1.
Deux fragments sont transmis, lun dans Pappus, inAlm. V.14, iA, p. 89.5, lautre par
Proclus, Hyp. IV.73.
17. Baroulkos. Cit par Pappus, Coll. VIII.19, pp. 1060.5-6,1060.10-11.
18. Livre sur la rsolution de ce qui est douteux dans Euclide (Kitb Hall shukk Uqldis). Men
tionn par le Fihrist dIbn an-Ndim, Ibn al-Qift et par al-Brn (Sezgin, 1974, p. 153).
Nombreuses citations (voir infra, 2 .2 ) dans ldition commente des lments dEu
clide par le mathmaticien persan an-Nayrz, contenue dans le Codex Leidensis Or.
399,1. Celui-ci est signal par Weinrich ds 1842 (pp. 213-214) et dcrit par Th.-H. Mar
tin (1854, pp. 96-97) com m e contenant les citations dun commentaire de Hron aux
lments dEuclide. Les premires indications quelque peu dtailles sont dues
Tannery et datent de 1887 (pp. 165-176). Le premier fascicule, dit par Besthorn et
Heiberg, paratra en 1893. A posteriori, on constate que lcrit de Hron a t utilis
par Proclus, quon en a driv quelques scholies transmises par les manuscrits des
lments, et quil a t aussi connu dal-Karbs, dIbn al-Haytham, dal-Khayym.
et les uvres mentionnes seulement par leur titre :
19. Votes (). Ecrit cit par un annotateur du commentaire dEutocius Sph.
cyl. I (AOO, vol. III, p. 84.11) pour avoir t comment par son matre, (larchitecte)
Isidore de Milet.
20. Balances (). Cit dans Pappus, Coll. VIII.2, p. 1024.28.
21. Ouvrage sur lutilisation de lastrolabe, cit par le Fihrist (Sezgin, 1974, p. 153).
Rcapitulons : certains des crits attribus H ron ne sont plus connus quen traduc
tion, arabe ou latine; dautres ont t identifis com m e des compilations inauthen
tiques ; dautres enfin sont le produit (artificiel) de lrudition moderne. Pour corser les
choses, tous ces crits nont pas t transmis de la mme manire, ni nont t connus
aux mmes dates. Quelques-uns nont t dits et tudis que depuis la toute fin du
XIXe sicle. Certains sont contenus dans de fort nombreux manuscrits et tmoignent

26

27

H R O N ET LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

du grand succs qu'a eu l'ouvrage ; d'autres ne sont connus que par quelques manus
crits, voire un seul.
Parmi les crits mcaniques et poliorctiques, certains ont un caractre m onogra
phique, tels les Pneumatiques, la Construction des automates (), les Machines
dejets (), la Dioptra... tandis que les relvent davantage de louvrage
de synthse. Hron nest pas linitiateur de ces genres littraires en mcanique : mani
festement, dans les trois premiers crits mentionns, il a repris, et sans doute corrig et
dvelopp, certains traits de son prdcesseur Philon de Byzance. Ces monographies
ne sont peut-tre que des fiches documentaires sur diffrentes machines, lquivalent
dun trait-liste mdical, minemment descriptif et assez peu explicatif, mais elles pro
cdent cependant avec mthode. De plus, la description perm et les classifications, ex
plique les rgles de construction, le mode demploi, numre les variantes que lon peut
introduire. De ce type de travaux relve galement le livre III des Mcaniques. Hormis les
machines de guerre, la mathmatisation du contenu y parat limite, mais lexpos pro
cde selon le format dmonstratif caractristique de la gomtrie. Dans la Dioptra, nous
trouvons aussi dintressantes applications dun langage parallle celui des Donnes (cf.
Acerbi, 2011a). En outre, certaines discussions de philosophie naturelle sy introduisent
facilement, com m e lexistence ou non du vide, la compressibilit ou non de lair, de
leau. Le mcanicien doit alors se faire physicien. Ainsi les Pneumatiques sont prcds
dune ample introduction thorique qui contient une discussion sur le vide de toute pre
mire importance (HOO, vol. I, pp. 4.1-28.15 ; cf. Diels, 1893). La prface au trait sur les
machines de jets est un trs intressant texte polmique dirig contre les philosophes.
Sans nous tendre sur cette partie du corpus dont nous navons pas traiter en dtail
ici23, il faut pour conclure rappeler la doctrine qui prsente la mcanique rationnelle
com m e une mta-discipline comprenant larithmtique, la gomtrie, lastronomie,
doctrine que Pappus, Coll. VIII.1, p. 1022.15-17, attribue aux mcaniciens du cercle de H
ron ( "H ). La position transmise par Pappus trouvera un cham
pion moderne en Newton dans le cadre de sa polmique anti-cartsienne sur la faon
de gnrer des courbes et, plus gnralement, sur le statut ontologique de ces objets
mathmatiques : Newton fait de la mcanique la discipline qui traite des fondements de
la gomtrie : Nam & linearum rectarum & circulorum descriptiones, in quibus geometria fundatur, ad mechanicam pertinent (Principia, auctorispraefatio).

sont, dans lensemble, peu flatteurs. Ils dpendent videmment de la connaissance


progressive que lon a pris du corpus, mais pas seulement : les prjugs ont jou leur rle.
En 1893, H. Diels identifie un fragment du philosophe pripatticien Straton de
Lampsaque dans une discussion sur lexistence du vide insre dans lintroduction des
Pneumatiques de H ron24. Diels considre que celui-ci la reprise au trait similaire de
Philon de Byzance. Ce dernier nest sans doute pas la source philosophique ultime Diels suggre l inventeur authentiquement gnial Ctsibios - car, dit-il (1969, p. 248
note 3 ; c est nous qui soulignons) :

Clairement, les plus dlicates questions dauthenticit (globale) ne concernent ni les ou


vrages mcaniques ni la Dioptra, crit complexe et difficile classer, mais les crits go
mtriques et mtrologiques. A strictement parler, la question de lattribution est assez
simple : deux crits gomtriques seulement sont rapports Hron de manire assu
re : celui portant sur les Elments dEudide et les Mtriques. Quant aux sept autres titres
rattachs son nom que nous venons de rappeler (n 7-13), ils correspondent, au mieux
des compilations byzantines, au pire des artefacts ditoriaux.

Es ist mir sehr wahrscheinlich, dass auch Philo noch nicht die philosophische Urquelle selbst eingesehen hat. Denn er ist ein reiner Banause wie Hron und vollkommen abhngig von dem eigentlichen Erfindergenie Ktesibios.

La redcouverte ultrieure des Pneumatiques de Philon en traduction arabe ne confirma


pas la premire hypothse de Diels et les analyses dtailles des traits de Philon et H
ron par Drachmann (1948 et le rsum 1971) ne confirmrent pas non plus son ide de
simples artisans compilateurs.
Cela dit, lopinion de Diels a peut-tre influenc H. Von Arnim et I. Hammer-Jensen.
Le premier (1912) identifiait notre mcanicien et Hron le cordonnier, prtendument
cit par Alius Thon (Progymn. 111.33, cf. Patillon, Bolognesi, 2002, p. 77) com m e exem
ple de personne dextraction modeste qui serait nanmoins parvenue devenir philo
sophe. Dj Meineke (1823, p. 113) avait conjectur quil fallait corriger H ron en Si
mon, linterlocuteur cordonnier de Socrate. Cette conjecture a t confirme par la
dcouverte ultrieure de la traduction armnienne qui porte bien Simon25. Quant
Hammer-Jensen, malgr lenrichissement progressif du corpus, elle a toujours main
tenu peu prs la mme opinion (1910,1913,1928) : Hron tait un simple compilateur
qui ne comprenait pas grand chose aux sources quil utilisait. Dans son article de 1928,
elle lui reconnat une comptence en mcanique, mais estime quil a t victime de son
succs, ce qui la conduit rdiger des ouvrages dans des domaines o il ntait pas com
ptent. Elle ne dit pas un m ot de ses crits gomtriques. Parmi ceux-l, la prsence
dun commentaire aux Elments dEuclide ne parat gure compatible avec lide que
nos mcaniciens aient t de simples artisans.
Pour compenser les fluctuations dues la mise jour progressive du corpus hronien26, nos illustres prdcesseurs auraient certainement t bien inspirs de prendre
en compte ce que les Anciens eux-mmes ont dit de Hron. La plupart des mentions
concerne des points techniques ou donne des indications bibliographiques limites,
mais quelques tmoignages auraient pu permettre de nuancer un portrait par trop n
gatif. Les multiples rfrences de Pappus aux Mcaniques de Hron dans le livre VIII de
sa Collectio permettaient de comprendre, avant mme que lon en retrouve la traduc
tion arabe, quil sagissait dun crit synthtique de grande ampleur, com portant (au
moins) trois livres (en Coll. VIII.60, p. 1130.7-8, Pappus cite en effet le troisime livre des
Mcaniques), et traitant de questions varies : thorie barycentrique dveloppe par Ar-

2. L a QUESTION H ERO N IEN N E

2.1. Hron der Banause ?


Une des donnes rcurrentes de lhistoriographie des XIXe-XXe sicles est que le carac
tre rudit de luvre hronienne lui a chapp et que les jugements mis sur Hron

23

Sur linterprtation des traits techniques de Hron, voir Drachmann, 1948, 1963, 1972, et Tybjerg, 2003.

24 HOO, vol. I, pp. 4.1-28.15. Les portions aux pp. 4.2-6, 6.11-8.16,10.9-17, 10.17-14.7,16.20-20.20, 24.20-26.13,
26.13-23 correspondent aux fragments 57, 56, 67, 88, 64, 65b, 66 dans ldition de F. Wehrli.
25 Voir Patillon, Bolognesi, 2002, p. cl, et Goulet, 1997.
26 Rappelons quelques dates : premires indications quelque peu dtailles concernant le Codex Leidensis Or.
399,1 contenant des citations du commentaire de Hron aux Elments dEuclide dans Tannery 1887. Le pre
mier fascicule, dit par Besthorn et Heiberg, parat en 1893. Premire dition des Mcaniques par Carra de
Vaux, 1893. Edition des Mtriques par Schne, 1903.

28

29

H R O N ET LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

chimde (Coll. VIII.8), considrations sur le mouvement circulaire (VIII.24), thorie des
cinq machines simples (VIII.52-60), tude des engrenages (VIII.20, 24, 50), machines de
transport et de levage (VIII.60-61). Il nous est dsormais facile de voir que Pappus suit
dassez prs la progression hronienne dans la dernire partie de son livre VIII27. La pr
face de Pappus au mme livre VIII, les mentions de Proclus tmoignaient de lautorit
que Hron reprsentait en mcanique28. Mme sil sagissait de remarques ponctuelles
et si elles nindiquaient aucun titre douvrage, les citations du Diadoque dans son Com
mentaire au premier livre des Elments d Euclide, connues bien avant quon ne retrouve ce
lui dan-Nayrz, montraient que Hron stait intress un ouvrage de gomtrie
thorique, soulevant des questions relatives au texte transmis et la logique des
dmonstrations.
Citons encore un tmoignage pour faire bonne mesure, celui de Grgoire de Naziance dans lloge funbre compos pour son frre Csaire. On y trouve un topos
rhtorique rpandu, lnumration de figures emblmatiques, reprsentatives des dif
frentes branches du savoir (Boulenger, 1908, XX.4-5) :

[suit la traduction de Geom. 12.30, HOO, vol. IV p. 248.13-23]. And, after ail, it is not very impor
tant. It is mankinds really great thoughts that are of importance, not their dilution in popularizations and in collections of problems with solutions. Let us rejoice in the masterworks of
Archimedes and of Apollonius and not mourn the loss of numberless little arithmetic books af
ter the manner of Hron.

Il [srii. Csaire] ne fera pas talage de discours, mais il y aura des discours pour le proposer lad
miration. Il ne mditera pas les crits dHippocrate, de Galien et de leurs adversaires, mais il
naura pas non plus souffrir de la maladie en puisant des chagrins personnels dans des malheurs
dautrui. Il nexpliquera pas les oeuvres dEuclide, de Ptolme et dHron [
"]; mais il ne souffrira pas non plus de lenflure des igno
rants. <5> Il ne se parera point des ides de Platon, dAristote, de Pyrrhon, dun Dmocrite, dun
Hraclite, dun Anaxagore, dun Clanthe, dun picure et de je ne sais quels personnages de
lauguste Portique et de lAcadmie ; mais il naura pas davantage se proccuper de la faon de
rfuter leurs sophismes.

Com m e le montrent les exemples de la mdecine et de la philosophie, il sagissait,


pour Grgoire, de convoquer les plus minents reprsentants de ces domaines. Il est
donc significatif que pour les sciences mathmatiques - ici identifies par leur
dmarche dmonstrative - , Hron soit cit en compagnie dEuclide et de Ptolme.
Manifestement, les Anciens (mais aussi certains auteurs de la Renaissance29) navaient
pas la mme opinion de Hron que la plupart des historiens de la fin du XIXe-dbut
XXe sicles.
Quil ne sagisse pas seulement dune connaissance tronque du corpus hronien,
mais de prjugs, c est ce dont tmoignent les affirmations errones dhistoriens des
mathmatiques pourtant bien postrieurs la redcouverte complte de luvre de
Hron. Dans Van der Waerden (1950, pp. 277-278), ouvrage trs influent dans les annes
1960-70, on lit :
He [scii. Hron] also wrote [...] a number of works on areas and volumes, the most popular of
which is called Metrics. It is a very childish little book. Imagine : first 10 examples on the calcula
tion of the area of a square, then 4 on the area of a rectangle, 14 on right triangles [...] Nothing
but numerical examples, without proofs. Just like a cuneiform text. As a example let us take the
way in which the well-known Hrons formula for the area of an arbitrary triangle is explained :

27 Nix et Schmidt (HOO, vol. I, pp. 256-298) y ont identifi ce quils considrent comme des fragments grecs
des Mcaniques.
28 C est prcisment ce quavait bien vu Bernardino Baldi qui en fait tat dans une vie bien documente
(Heronis Alexandrini Vita) compose dans les dernires annes du XVIe sicle et annexe ldition de sa tra
duction latine des Belopoiika (Baldi, 1616).
29 Outre la Vita de Baldi cite la note prcdente, voir, par exemple, lapprciation dithyrambique mise
par P. de la Rame, 1569, p. 35.

Petite mise au point : que les Mtriques aient t trs populaires, on peut en douter quand
on voit que le trait nest conserv que dans un seul manuscrit. En outre, il suffit de lire,
mme cursivement, le dbut des Mtriques pour sinterroger sur la validit de la des
cription qui est faite ici. On ny trouve ni 10 exemples de calcul de laire dun carr (la
question nest lobjet daucun problme des Mtriques), ni 4 sur laire du rectangle, mais
1, ni 14 sur les triangles rectangles, mais 1 l aussi. Tous les problmes des Mtriques pos
sdent une dmonstration. La seule indication non dnue de tout fondement dans la
description de Van der Waerden est que le trait contient bien la formule dite de Hron
pour le calcul de tout triangle. Puisquil daignait en citer un extrait, il aurait donc pu
prendre la peine de lextraire de louvrage lui-mme plutt que dinsrer ici un passage
dun crit du corpus pseudo-hronien - Geom. 12.30 - que rien ne perm et dattribuer
Hron, au del de lvidente dpendance mathmatique. Inutile dinsister sur lexplici
tation finale des prjugs de lauteur. Une telle conception de lhistoire des mathma
tiques est aussi approximative quappauvrissante.
Au prix dinsister un peu lourdement, nous ajouterons encore un exemple de ce
genre, repris lhistorien amricain Cari B. Boyer (1968, pp. 193-194), aussi approxima
tif que Van der Waerden dans la description, mais dont linterprtation (discutable) est
un peu plus intressante et dailleurs partage par beaucoup dauteurs (cest nous qui
soulignons) :
The word geometry originally meant earth measure, but classical geometry, such as that
found in Euclids Elments and Apollonius Conics, was far removed from mundane surveying.
Herons work, on the other hand, shows us that not ail mathematics in Greece was of the classical type. There evidently were two levels in the study of configurations [...] one of which,
eminently rational, might be known as geometry and the other, crassly practical, might better
be described as geodesy [...] and it was essentially the Babylonian type of mathematics that is
found in Hron. It is true that in the Metrica an occasional dmonstration is included, but the
body of the work is concerned with numerical examples in mensuration of lengths, areas and
volumes. There are strong resemblances between his results and those found in ancient
Mesopotamian problem texts. For example, Hron gave a tabulation of the areas A of regular
polygons of n sides in terms of the square on one side s, beginning with A3 = %>(s3)2 and continuing to Axz - 4%(s12)2 [] In such calculations we should hve expected Hron to use trigonomt
rie tables such as Hipparchus had drawn up a couple of hundred years before, but apparently
trigonometry was at the time largely the handmaid of the astronomer rather than of the prac
tical man [...]

Passons sur les dmonstrations occasionnelles (cest moins faux que le without proofs
de Van der Waerden), mais comment un auteur rput aussi srieux que Boyer peut-il
dire, par exemple, que Hron donne une liste daires des polygones rguliers com
menant avec la formule A3 = %(s3)2 (pour le triangle quilatral), alors que cette
formule - on la rencontre dans plusieurs crits mtrologiques, notamment dans les
Geometrica pseudo-hroniens - , ne se trouve pas dans les Mtriques. A linverse, lalgo
rithme propos pour cette figure dans Metr. 1.17, audacieux dans sa conception (car il
fait recours la quatrime puissance ou ), nest utilis nulle part ailleurs
dans le corpus mtrologique grec. Enfin, sil est vrai que la trigonomtrie appartient
bien la gomtrie et lastronomie savantes, on peut se demander si Boyer a ouvert

30

31

H R O N ET LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

les Mtriques pour oser dire qu'on sattendrait y trouver un recours aux tables de
cordes (cest exactement ce que Hron fait en Metr. 1.22, 24).
Chez la plupart des historiens des mathmatiques que nous avons consults, et no
tamment dans la premire partie du texte de Boyer, Hron se trouve prsent dans le
cadre dune opposition polaire gomtrie versus godsie ou thorie versus
pratique , et il va de soi quon lassigne la branche la moins valorise de lalternative.
Conformment au schma mis en uvre au dbut du rsum de lhistoire de la
gomtrie transmis par Proclus (E, pp. 64.16-65.19), cette premire dualit en recoupe
une autre, de nature historique Barbares-origines versus Grecs-perfection , tant bien
entendu que cest la thorie gomtrique et lducation librale qui est grecque (Vitrac,
1996). Hron est par consquent assimil aux gyptiens (Heath, Kline) ou aux Babylo
niens (Van der Waerden, Boyer, Mahoney). Cette seconde possibilit doit beaucoup
lautorit du grand historien des sciences Otto Neugebauer. Il crit par exemple (1969,
p. 146 ; cest nous qui soulignons) :

problmes gyptiens ou babyloniens, surtout si on se cantonne remarquer que ces


textes sont non dmonstratifs32 ! Dune manire gnrale, lapproche algorithmique en
mathmatiques, atteste dans lensemble des civilisations anciennes (Msopotamie,
gypte, Inde, Chine, Grce), a t longtemps mal comprise, assimile une dmarche
empirique peu rationnelle, alors quelle relve de la prhistoire de algbre. Il est vrai
qu lpoque de Tannery, Zeuthen, H eath ..., on considrait certains dveloppements
des lments dEuclide ou des Coniques dApollonius com m e de lalgbre. Nos textes al
gorithmiques grecs ne pouvaient donc sexpliquer que par la dcadence ou leur origine
exogne.
Quoi quil en soit, les Mtriques ne relvent daucun des deux registres que nous avons
distingus, puisque leur finalit manifeste est prcisment darticuler les dmarches mtrologiques de type algorithmique et les rsultats de la gomtrie dmonstrative pour
valider les premires laide des seconds, et ce, selon diffrentes modalits. Mme si elle
est dun tout autre ordre que la premire rsolution effective du problme des deux
moyennes ou la russite de la quadrature de la parabole, il y a l une certaine origina
lit. Elle ne rside videmment pas dans les rsultats mathmatiques prsents, mais
dans les dmarches en quelque sorte mtamathmatiques que reprsente larticulation
de ces deux registres. La mconnatre, c est confondre les Mtriques et les recueils
pseudo-hroniens, com m e le font dailleurs, jusquau niveau de la simple citation, plu
sieurs des historiens que nous avons voqus.
Un tel souci de validation se retrouvera ds les dbuts de lalgbre arabe au IXe sicle
et cest le plus ancien exemple connu de nous. Dans le cas grec33, un crit comparable,
mais dans le domaine astronomique, est le grand commentaire de Thon dAlexan
drie aux Tables faciles de Ptolme. la fin de sa prface, Thon dit dailleurs quaucun
crit de ce genre na t compos avant lui ; soit il ne connaissait pas les Mtriques, soit
il nen avait pas compris lintention, soit il entendait limiter sa remarque au domaine de
lastronomie.

These treatises (which go under the name of Hron of Alexandria) on geometry were sometimes considered to be signs of the dclin of Greek mathematics, and this would indeed be the
case if one had to consider them as the descendants of the works of Archimedes or Apollonius.
But such a comparison is unjust. In view of our recently gained knowledge of Babylonian texts,
Hrons geometry must be considered merely a Hellenisticform of a general oriental tradition.

Pour sduisant quil soit, nous croyons que ce double schma est inadquat. Certes lop
position gomtrie versus godsie nest pas anachronique ; elle est atteste en Grce
ancienne et dorigine philosophique, peut-tre dinspiration platonicienne si lon en
croit Alexandre dAphrodise commentant Aristote, Metaph. B 2, 997b26-3 5 30.
Si lon tient absolument dcrire le corpus des crits mathmatiques laide de
polarits, peut-tre vaudrait-il mieux distinguer des styles dexposition - par exemple
algorithmique versus dmonstratif - dune manire axiologiquement neutre, mme si
le choix dun style implique une certaine finalit. Dans lAntiquit tardive, cette dualit
stylistique recouvre un clivage didactique clairement reconnu en astronomie, dans le
cadre des commentaires VAlmageste et aux Tables faciles de Ptolme, en particulier
chez Thon dAlexandrie et dans les Prolgomnes anonymes, avec quelques variations
dexpression: Thon oppose les et les 31, tandis que les
Prolgomnes VAlmageste distinguent les et les
(Acerbi, Vinel, Vitrac, 2010, p. 78.1-3). Cette dualit de dmarches
nest pas trangre ce que fait Ptolme, mais il nprouve apparemment pas le besoin
den faire une thmatisation explicite.
On peut facilement la transposer la gomtrie, peut-tre mme au corpus hronien
et pseudo-hronien : lcrit sur les Elments dEuclide sinscrit videmment dans lap
proche dmonstrative axiomatico-dductive et les compilations pseudo-hroniennes
dpoque byzantine correspondent une initiation la gomtrie qui passe par le
lexique (cf. Definitiones) et par des problmes portant sur les figures les plus simples, pas
par des dmonstrations, ni un expos axiomatico-dductif. Elles constituent lune des
pices majeures des mathmatiques grecques anciennes algorithmiques. Rien dtonnant donc ce que lon puisse y retrouver certaines caractristiques stylistiques des

30 In Metaph., pp. 198.33-200.2.


31 Thon in Alm., iA, p. 318.10-14, et petit commentaire aux Tables Faciles de Ptolme, Tihon, 1978,
p. 199.4-10. Thon, 'grand commentaire aux Tables Faciles de Ptolme, Mogenet, Tihon, 1985, vol. I, p. 94.5,
voque les .

2.2. Le commentaire aux lments d Euclide


Grce aux auteurs de langue arabe (notamment Ibn al-Nadm et al-Brn), nous savons
que Hron avait compos un ouvrage qui visait llucidation de ce qui est douteux dans
Eudide. Ibn an-Nadm, lentre H ron de son Fihrist, en mentionne le titre arabe
Kitb Hall shukk Uqldis, tandis qu lentre Euclide , il prcise que cet ouvrage a t
utilis par deux auteurs, an-Nayrz et al-Karbs34. Lcrit est apparemment perdu mais
en effet cit de nombreuses reprises par le mathmaticien persan an-Nayrz auquel
est attribue une recension (arabe) des lments dEuclide dont le Codex Leidensis Or.
399,1 transmet une partie (jusquau dbut du livre VII avec une lacune dans les dfini
tions du livre I). Les ajouts et les citations (mais pas le texte euclidien associ) ont t
traduits en latin par Grard de Crmone et, bien que parfois divergente, cette version

32 Dj Cantor, 1875, p. 38, comparait le corpus (pseudo-)hronien au papyrus mathmatique gyptien dit
papyrus Rhind (publi cette mme anne par [s]on fidle ami Eisenlohr), justement sur la base de leur
caractre non dmonstratif.
33 Dans lintention, lentreprise de Hron est assez comparable celle du mathmaticien chinois Liu Hui
(IIIe s.) qui se propose lui aussi de valider les procdures de calcul (sur un domaine bien plus vaste que la seule
mtrologie gomtrique) exposes dans le canon dit des neuf chapitres (Chemla, Guo, 2004).
34 Une partie de cette section a dj t prsente dans Vitrac, 2004, en particulier pp. 15-18 et 27-35. Sur la
circulation des shukk de Hron parmi les mathmaticiens des Pays dIslam, voir Brentjes, 1997-1998, en parti
culier pp. 55-57, 62-63, 71-77 ; Brentjes, 2000, en particulier pp. 44-47.

32

33

H R O N ET LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

arabo-latine35 a lavantage daller du dbut du livre I jusquaux deux tiers du livre X.


Dans ce qui nous est parvenu de son travail, an-Nayrz se rfre environ 80 fois H
ron. Proclus lui emprunte galement un certain nombre dlments dexgse. Hron
avait donc comment (au moins partiellement) les Elments. La dernire citation expli
cite quen fait la version latine se trouve la fin du livre VIII (EOO, Suppl., pp. 194.27195.22), mais les titres de deux opuscules dIbn al-Haytham conservs Istanbul per
mettent den prciser un peu lextension. Le premier contient un commentaire dIbn
al-Haytham sur le commentaire de Hron au Livre X (S. Brentjes, communication per
sonnelle), le second est intitul Rislafi stikhrj shukk al-mujassamt min kitb Uqldis tatimmat kitb Irun, soit : trait sur la dtermination des points douteux dans les parties
stromtriques du livre dEuclide, com m e un complment au livre de Hron (voir
Sezgin, 1974, p. 153). Il parat donc assurer que les shukk de Hron portaient au moins
sur les dix premiers livres, voire seulement sur ces dix livres, selon la manire dont on
comprend la compltion - locale ou globale - dIbn al-Haytham dans les livres XI XIII.
Quoi quil en soit, il est raisonnable de croire que ce commentaire a t traduit, mme
si on ne sait ni par qui, ni quand, et que nos auteurs de langue arabe se rfrent cette
traduction, car certaines des citations de Proclus et dan-Nayrz sont substantiellement
identiques. Nos deux sources se compltent et tantt lune, tantt lautre perm et liden
tification du matriel dorigine hronienne.
On peut mme tenter daller un peu plus loin car la stratgie exgtique dan-Nay
rz parat plutt simple. Dans le livre I, en ce qui concerne les principes, il se rfre ex
clusivement au commentaire de Simplicius. Quant aux propositions, Hron est la seule
autorit explicite, sauf pour El. 1.29 : dans ce cas, an-Nayrz cite nouveau Simplicius,
commentant en fait le 5e postulat, donc un principe ! En particulier, lauteur persan ne
semble pas connatre le commentaire de Proclus. Ainsi, pour la proposition El. 1.25, il
rapporte la seconde preuve aliter propose par le Diadoque (et attribue Hron), mais
pas la premire, due, selon Proclus, Mnlaos. De mme, an-Nayrz ne mentionne
pas les dmonstrations alternatives que Proclus emprunte Ptolme, Porphyre et Pappus, bref des auteurs postrieurs Hron si lon admet la chronologie traditionnelle36.
Quand il cite lajout de Hron El. 1.47, galement signal par Proclus, an-Nayrz
nomme seulement H ron37, l o le Diadoque mentionne conjointement Hron et
Pappus (, p. 429.13).
Lhypothse la plus conomique, en ce qui concerne les propositions des six (?) pre
miers livres38, est donc quan-Nayrz na utilis, com m e source grecque, que le seul com
mentaire du clbre Mcanicien (ce qui nexclut pas quil ait consult ses prdcesseurs
de langue arabe). Par consquent, lorsquun certain matriel exgtique existe la fois
chez an-Nayrz et dans la tradition grecque (Proclus ou les scholies anciennes), il y a

toutes les chances quil provienne du commentaire de Hron. Celui-ci suit (ou fixe ?) les
rgles du commentaire des textes mathmatiques, au sens technique du term e, rgles
que nous connaissons grce Proclus et Eutocius, rgles que le Diadoque critique au
passage : prise en compte et rsolution dobjections, distinction de cas de figure, ajouts
de quelques complments mathmatiques, notamment des lemmes, parfois un peu
futiles, parfois intressants...
Beaucoup plus incertain est le cas du matriel exgtique attest chez le seul an-Nay
rz, mme sil procde de la mme dmarche, par exemple les preuves aliter de 1.14 et
de I.26a par superposition, un ajout 1.31 destin couper un segment en trois parties
gales et, surtout, des considrations de type analytique pour les propositions IV5-11. Il
est tentant de faire le rapprochement avec ce que Hron avait propos pour les livres I
et II, mais une source arabe antrieure ou une initiative dan-Nayriz lui-mme nest pas
exclure. Seules une confrontation approfondie avec les scholies et les variantes de
dmonstration et une exploration plus systmatique des sources arabes, pourraient
peut-tre donner des indices sur lorigine de ce matriel.
Mme en se limitant aux rfrences explicites, linventaire nest pas si mince :

35 Cette version a t retrouve par Curtze en 1896, publie par lui comme Supplementum de ldition Teubner des uvres dEuclide. Sur les carts entre versions arabe et latine de ce texte, voir Brentjes, 2001. En outre,
Sonia Brentjes a dcouvert rcemment un second manuscrit arabe de la recension dan-Nayrz (ms. Qom,
Bibliothque Ayatollah Mar'ash 6526), contenant les Livres I V en commenant au milieu de la I.df.4, qui
comble donc partiellement la lacune du texte arabe dans le Codex Leidensis Or. 399,1. Voir Arnzen, 2002.
36 Cette constatation, la mention des de Porphyre dans le second Prologue (, p. 56.24-25) et
quelques autres minces indices (voir infra, note 73) pourraient suggrer que Proclus na eu quun accs indi
rect au commentaire de Hron sur les lments, peut-tre par lintermdiaire de Porphyre et/ou Pappus.
37 CL, pars I, fasc. II, pp. 174-175 (pour cet ouvrage, nous donnons aussi la rfrence aux pages de la traduc
tion latine).
38 Au cours du commentaire aux livres arithmtiques Anaritius mentionne Hron trois reprises seule
ment. Cela dit, il ne cite explicitement aucun autre commentateur, grec ou arabe.

- Rponse39 une objection in El. 1.12, insre au cours dun ajout III.13 (= 12 chez
an-Nayrz) pour lequel 1.12 est une sorte de lemme. Quil sagisse dune rponse
une objection se voit en comparant avec Proclus (E, pp. 286.13-289.7) qui ne men
tionne cependant pas Hron.
- Rponse40 une objection in El. 1.48. Quil sagisse dune rponse une objection se
voit en comparant avec Proclus (, pp. 430.4-431.14), plus complet, mais l aussi sans
mention de Hron.
- Rponses des objections aux constructions de EL IV2, 341.
- Ajouts de cas ad 1.11,35 , 3642. Il existe des cas de figures pour 1.35 et 1.36 chez Proclus
(respectivement iE, pp. 399.4-400.11 et 401.4-402.19), mais sans mention de Hron.
Lexistence de cas pour 1.36 est aussi mentionne dans la scholie vaticane n 1.125 (EE,
vol. VI, pp. 139.27-140.5).
- Ajouts de cas ad III.11,17 (= an-N. 16), 20 (= an-N. 19)43; le cas additionnel ad III.11 est
devenu la proposition III. 12 du texte grec.
- Discussion des cas dans III.25 (= an-N. 24). Selon an-Nayrz44, Hron dplaait cette
proposition aprs III.31 et la traitait sans cas de figure. Or, ce que lon trouve aprs
III.31, cest seulement une discussion des cas de figure en termes angulaires45, laide
de la prop. III.31 (= an-N. 30). En revanche, dans la version arabo-latine de Grard de
Crmone (GC) on trouve, aprs GC III.30, une preuve alternative GC III.24 aliter en
un seul cas de figure.
- Complment 1.1 : construction de triangles non quilatraux46. Elle existe chez Pro
clus (iE, pp. 218.12-220.6), mais sans mention de Hron, ainsi que dans les scholies
dun manuscrit de Modne47.

39 CL, pars II, fasc. II, pp. 50-53 .


40 CL, pars I, fasc. II, pp. 190-191.
41 CL, pars III, fasc. I, respectivement pp. 10-11 et 14-17.
42 Voir respectivement: CL, pars I, fasc. I, pp. 72-75, pars I, fasc. II, pp. 148-149 (corrompu), pars I, fasc. II,
pp. 150-153.
43 Voir CL, pars II, fasc. II, respectivement pp. 46-49, 74-75 et 80-81.
44 CL, pars II, fasc. II, pp. 96-97.
45 CL, pars II, fasc. II, pp. 110-113.
46 CL, pars I, fasc. I, pp. 44-47.
47 Mutin, gr. III.B.4 ; elles sont dites par Heiberg, Appendix Scholiorum II, n 6-7, EE, vol. V,2, pp. 326.11331.6.

34

H R O N ET LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

- Ajout I.2448, qui existe dans le commentaire de Proclus 1.24 (iE, pp. 339.11-343.13),
mais sans mention de Hron.
- Complment I.4749, signal en passant par Proclus (iE, p. 429.12-14) et la fin de la
scholie n 1.129 du Vat. g r 190, qui en drive50.
- Une remarque sur l'analyse et la synthse51, insre aprs la proposition El. II.1 et
avant la squence des preuves alternatives, sans construction de figures, proposes
par Hron pour II.2-10. Elle est comparer avec la scholie insre, par une main tar
dive, dans le Vat. gr. 190 (f. 200v, mg. sup.) attache au petit prambule qui introduit
les preuves alternatives XIII.1-5 par analyse et synthse52.
- Ajout III.13 (= an-N. 12)53.
- Complment III.14 (= an-N. 13). Deux dmonstrations diffrentes - une rduction
limpossible et une preuve directe - de ce que le centre du cercle tombe ncessai
rement entre les droites gales54.
- Complment III.17 (= an-N. 16), pour expliquer le trac des deux tangentes issues
dun point55.
- Ajout dun cas de figure dans III.20 (= an-N. 19)56, non trait par la preuve principale
dans certaines versions arabes et arabo-latines. Comme ce cas existe dans le texte
grec, il faut penser que son insertion a t postrieure lexgse hronienne.
- Ajout IV1, pour expliquer que lon peut imposer une origine donne la corde ins
crite dans le cercle57.
- Ajout IV15, pour justifier linsertion de la proposition (construction de lhexagone
rgulier) alors quEuclide na pas inclus celle du dcagone, lun et lautre se construi
sant par dichotomie darcs. Selon Hron, la justification rside dans lutilisation du
porisme IV15 dans les livres stromtriques58.
- Ajout IV16 (sans doute corrom pu: confusion entre pentadcagone et dodca
gone59) pour justifier linsertion de la construction du pentadcagone cause de son
utilit astronomique60. Le mme genre de remarque se trouve aussi chez Proclus (iE,
p. 269.8-21) et la scholie vaticane n IV1 y fait galement allusion61.
- Complment lensemble du livre IV62 qui tablit que, dans tout polygone quilat
ral et quiangle, il existe un point quidistant des angles, donc centre du cercle cir
conscrit la figure, et quidistant des cts, donc centre du cercle inscrit dans la
mme figure. Hron nest nom m que pour lultime ajout : m ontrer que le point de
concours des bissectrices de deux angles conscutifs de la figure est intrieur ladite
figure, sans doute une rponse une objection - relle ou imaginaire - la construc
tion propose. Il est donc raisonnable de lui attribuer lensemble du complment.
- Ajout VI.19 (mentionne le cas o B H > )63.
- Complment VII.2 (Hron ajoutait que si A mesure B et , il mesure aussi leur
somme et leur diffrence)64.

48
49
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52
53
55
57
59
60
62

CL, pars I, fasc. II, pp. 154-161 (au cours du commentaire de 1.38).
CL, pars I, fasc. II, pp. 174-185. V aussi supra, note 37.
EE, vol. V,l, pp. 156.30-157.2.
51 CL, pars II, fasc. I, pp. 8-9.
Pour le prambule, EE, vol. IV, p. 198.12-16 ; pour la scholie (n XIII.82), EE, vol. V,2, p. 309.3-8.
CL, pars II, fasc. II, pp. 52-55.
54 CL, pars II, fasc. II, pp. 56-65.
CL, pars II, fasc. II, pp. 74-75.
56 CL, pars II, fasc. II, pp. 80-81.
CL, pars III, fasc. I, pp. 6-9.
58 CL, pars III, fasc. I, pp. 70-73.
Mme confusion dans la version arabo-latine de Grard. Voir Tummers, 1994, p. 122.6-14.
CL, pars III, fasc. I, pp. 74-75.
61 , vol.V,l, p. 204.1-13, en particulier lignes 3-4.
CL, pars III, fasc. I, pp. 76-81.
63 CL, pars III, fasc. II, pp. 142-143.

LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

35

Outre lajout, et peut-tre la suppression, de cas de figures, il nhsitait pas proposer


un certain nombre dautres modifications structurelles :
- Rduction des notions communes aux seules trois premires65.
- Ajout de propositions converses 11.12, II.1366. Celle 11.13 existe dans la scholie va
ticane n II.8467 avec une dmonstration, alors quan-Nayrz se contente de renvoyer
la preuve de la converse de 11.12, lune et lautre procdant de la mme dmarche
mathmatique.
- Ajout dun porisme VII.3 (plus grande commune mesure dune multitude finie
quelconque de nombres)68.
- Ajout de propositions converses VIII.26-2769.
- Inversion des propositions III.5-670 car, dit H ron: nous posons le contact avant la
section parce que le contact est antrieur la section , et, effectivement les proposi
tions III.5-6 sont inverses dans la version dan-Nayrz. Ces deux propositions ont des
preuves quasi identiques fondes sur 1.8 ; linversion na donc aucune consquence
sur la structure dductive. Quant la motivation de Hron, elle est peut-tre dyna
mique : si deux cercles disjoints se rapprochent lun de lautre, ils sont dabord tan
gents avant dtre scants. noter quau cours de la preuve (hronienne) aliter III.10
(voir infra) il est fait rfrence au cas scant (an-N. III.6) sous le numro III.5 dans
une explication postpose en quoniam dans la traduction latine de Besthorn-Heiberg
(mais aussi dans Anaritius71). Le problme est de savoir qui est responsable des nom
breuses altrations ditoriales que lon trouve dans la version du manuscrit de Lei
den : le traducteur dEuclide quand il sagit de citer les lments ? Celui de Hron
quand il sagit de rapporter le com m entateur? Ou an-Nayrz lui-mme dans les deux
cas? Ou encore un diteur du com m entateur persan? Si lon admet que les re
marques dans III. 5 com m e dans III.10 sont de Hron, cela ne pose pas vraiment de
problmes condition de penser que le commentaire de Hron accompagnait une
dition ralise selon les normes alexandrines : il sagissait alors dindiquer au lecteur
les prfrences de lditeur-commentateur, grce des renvois par un systme de
signes diacritiques insrs au niveau du texte euclidien, mais sans modifier matrielle
ment le texte. Ici Hron recommandait que lon considre III.5-6 dans lordre inverse,
mais sans changer rellement lordre dexposition et donc la numrotation des pro
positions concernes. An-Nayrz a peut-tre cru devoir suivre linjonction du com
mentateur grec en ralisant sa propre version, puis en oubliant de mettre jou r la
remarque de Hron dans III.10. La m m e explication peut valoir avec un intervenant
postrieur.
- Dplacement de III.25.
- Preuve alternative directe72 in 1.19, prcde dun petit lemme ; lun et lautre exis
tent aussi chez Proclus (iE, pp. 319.2-321.8), mais sans mention de Hron.
- Preuve alternative in 1.20, sans mention de Hron, mais qui est la premire de celles
rapportes par Proclus quand il mentionne ensemble Hron et Porphyre (iE, p. 323.7)
pour dautres dmonstrations, sans prolongement. Les deux autres (iE, pp. 323.22-

65 iE, p. 196.15-17.
66 Voir CL, pars II, fasc. I, respectivement pp. 70-73 et 74-77.
67 EE, V,l, pp. 189.13-24.
68 Voir 0 0 , Suppl, p. 191.9-17.
69 Voir EOO, Suppl, pp.
194.27-195.22.
70 CL, pars II, fasc. II, pp. 18-19.
71
Voir Tummers, 1994, p. 98.8-9.
72 CL, pars I, fasc. II, pp. 88-91.

36

H R O N ET LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

326.5) se trouvent galement chez an-Nayrz, toujours sans mention de Hron, mais
nous croyons que les trois preuves sont dorigine hronienne73.
Preuve alternative directe in 1.25, attribue H ron le mcanicien par Proclus (,
p. 346.13). Elle existe aussi chez an-Nayrz74, qui affirme nen pas connatre lauteur.
Preuve alternative in II.ll75 utilisant El. 11.4 au lieu de II.6.
Preuves alternatives in III.7 et III.8, fondes sur la notion d loignement au centre
la place de l loignement une droite passant par le centre quutilisait Euclide76.
Preuve alternative indirecte in III.10, attribue Hron par an-Nayrz77, fonde sur
III.9 et nettement plus lgante que la premire ; elle existe en tant que seconde
dmonstration dans plusieurs manuscrits grecs78 ; on la trouve aussi dans plus dune
dizaine de manuscrits arabes de la version dite Ishq-Thbit, rapporte laction
ditoriale du clbre Rviseur. Aux sept manuscrits qunumre Engroff, 1980, pp. 2324, on ajoutera les mss. Thran, Malik 3586, Ptersbourg, C.2145, Rabat, Hassaniyya
(al-Malik) 1101, Rabat, Hassaniyya (al-Malik) 53.11. On y lit la glose suivante : Thbit
dit : nous avons trouv, dans une certaine copie grecque pour cette proposition, une
autre preuve ; on trouve une glose similaire dans la version de Grard de Crmone
(Busard, 1984, c. 67.24-37 : Thebit dixit : Inveni in alia greca scriptura aliam probationem. Et ipsa est [...] ). Dans les deux cas, suit une preuve qui est bien Yaliter du grec,
y compris au niveau du lettrage. La version dan-Nayrz est retravaille.
Preuve alternative pour le groupe III.20-22 (= an-N. 19-21), insre dans le com m en
taire an-N. 19, gnrale, i.e. indpendante des cas de figure79.
Rcriture de segments complets com m e II.2-1080 et, peut-tre, XIII.1-5. Pour El. II.210, Hron propose des preuves qui, non seulement ne ncessitent plus le trac des fi
gures planes en cause dans lnonc, mais elles constituent une chane dductive en
lieu et place dune simple juxtaposition. Les preuves pour II.4-10 sont doubles, une
partie tant dite selon lanalyse, lautre, selon la synthse (cf. tude compl
mentaire I. 2). Hron est mentionn chaque fois dans la version arabe, sauf pour
II.7, mais il est nom m dans la traduction latine de Grard81. Une preuve pour II.3,
sans construction de figure et base sur II.1, est propose dans la scholie n II.2482:
elle est moins fragmentaire et mieux rdige que celle dan-Nayrz; elle comporte
une portion explicitement synthtique (introduite par ) ; elle est
suivie dun exemple numrique diffrent de celui que le commentateur persan a in
sr avant la preuve alternative. Heiberg considre cette scholie com m e dorigine h
ronienne et cest raisonnable. Cela dit, il faut probablement en dduire que la version
dan-Nayrz a t localement altre. Des dmonstrations du mme genre concer
nant les propositions XIII.1-583 - et qui ont massivement interfr avec le texte, aussi
bien en grec quen arabe et en latin - , ont t labores dans le mme esprit. Dans le
cas de XIII.1-3, il sagit du seul exemple de doubles preuves avres dans la version
arabo-latine dAdlard I. Il peut sagir dune concidence, mais cela sexpliquerait
aussi par lanciennet de laltration.

73 CL, pars I, fasc. II, pp. 92-97. Il se peut que Porphyre les ait cites (avec leur provenance) et quil soit la
source immdiate de Proclus.
74 CL, pars I, fasc. II, pp. 106-109.
75 CL, pars II, fasc. I, pp. 64-69.
76 CL, pars II, fasc. II, respectivement pp. 24-27 et 34-41.
77 CL, pars II, fasc. II, pp. 44-45.
78 EE, vol. I, pp. 184.14-185.3.
79 CL, pars II, fasc. II, pp. 80-85. Cf. supra, note 56.
80 CL, pars II, fasc. I, pp. 12-13,16-17, 20-23, 26-29, 32-33, 36-39, 42-45, 50-53, 58-61.
81 Voir Tummers, 1994, p. 80.1.
82 EE, vol. V,l, pp. 170.5-171.3.
83
Voir Vitrac, 1990-2001, vol. 4, pp. 390-400.

LA Q U E S T I O N H E R O N I E N N E

37

cette liste dj abondante, on peut raisonnablement adjoindre le matriel exgtique


ou additionnel qui existe la fois chez an-Nayrz et dans la tradition grecque. Aux
preuves alternatives n 2 et 3 pour 1.20 dj mentionnes, on ajoutera donc :
- Complment 1.6 par une converse de I.5b (angle sous la base du triangle isocle)84,
qui existe aussi chez Proclus (, pp. 257.4-258.13), mais avec une preuve (directe) dif
frente (indirecte chez an-Nayrz).
- Ajouts 1.7 et 1.9 pour rpondre des objections85 ; ils existent aussi chez Proclus (res
pectivement: iE, pp. 262.3-263.8 et 273.11-275.2), la seconde tant bien plus dtaille
et suivie de la rponse une autre objection (, pp. 275.7-277.4) !
- Ajout dun cas de figure86 1.24, que lon trouve chez Proclus (, pp. 338.15-339.10),
juste avant lajout quan-Nayrz inclut dans son commentaire I.3887 et prsent
com m e hronien.
- Preuve alternative in I.588, pour tablir lgalit des angles la base du triangle iso
cle sans utiliser celle des angles sous la base. Elle existe aussi chez Proclus (, pp.
248.16-249.19).
- Preuve alternative 1.8, en trois cas de figure que Proclus (, pp. 266.16-268.14) rap
porte Philon89.
- La proposition VII.20 vulgo (EE, vol. II, p. 235.7-236.4), que lon pourrait peut-tre, se
lon Heiberg (ibid., p. 126.14 in app., et EE, vol. VI, p. l ), attribuer Thon dAlexan
drie (parce quelle est seulement dans la marge du Vat. gr. 190, par une main rcente)
est mentionne galement par Anaritius (EOO, Suppl, p. 191.18-23), ce qui implique,
toujours selon le mme principe, quelle soit au moins aussi ancienne que Hron.
Lexistence dun commentaire aux Elments dEuclide na pas automatiquement conduit
rvaluer lactivit mathmatique de son auteur. Avant quon ait une complte confir
mation de son existence grce an-Nayrz, certains historiens favorables Hron, en
particulier M. Cantor (1875, p. 30) et P. Tannery (1882a, p. 160, et 1882b, pp. 191 et 198),
considraient com m e peu probables quun auteur aussi original que Hron puisse tre
un commentateur. Pour les historiens de la fin du XIXe-dbut XXe s., lintrt des com
mentaires mathmatiques - littrature scolaire sil en est - se rduisait leur usage
com m e sources donnant accs des crits perdus. Quand lexistence dun commentaire
ne fit plus de doutes, la cote de Hron dgringola, chez Tannery notamment, et
comme il le reconnat lui-mme, cest seulement la re-dcouverte des Mtriques et leur
publication en 1903 qui rtablit la considration que lon devait son auteur (1903-1904,
pp. 139-140 et 143). Sans pour autant que cela conduise une meilleure apprciation du
dit commentaire. Ainsi, Heath, identifiant lcrit hronien un commentaire de type
scolaire, juge ce travail insignifiant. Il crit (1921, pp. 310-312, cest nous qui soulignons) :
Speaking generally, Herons comments do not appear to hve contained much that can be called
important [...] It appears to be Hron who first introduced the easy but uninstructive semi-algebrical method of proving the propositions II.2-10 which is now so popular [...] A few additions

84 CL, pars I, fasc. I, pp. 60-63.


85 CL, pars I, fasc. I, respectivement pp. 64-65 et 70-71.
86 CL, pars I, fasc. II, pp. 102-105.
87 Voir supra, note 48 .
88 Voir CL, pars I, fasc. I, pp. 56-59.
89 Voir CL, pars I, fasc. I, pp. 66-69. Il faut en conclure que celle-ci tait dj mentionne par Hron dans son
commentaire et que Proclus ly a reprise.

38

H R O N ET LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

LA Q U E S T I O N H R O N I E N N E

to, and extensions of, Euclids propositions are also found. Some are unimportant, e.g. the con
struction of isosceles and scalene triangles in a note on 1.1.
Nous pensons quil sagit dune mprise. Dans les termes de lAntiquit - cest--dire
ceux des travaux philologiques dinspiration alexandrine - , un ensemble aussi consid
rable de suggestions, si on veut bien les apprhender dans leur globalit com m e nous
lavons fait, constitue une dition () ! Dans le cas des hellnistiques de
textes potiques (Hom re, Pindare, les Tragiques), il ne sagissait pas de remplacer le
(ou les) textes transmis par une nouvelle version en faisant disparatre les prcdentes,
mais de lannoter, ce qui correspond, dune certaine manire, aux apparats critiques de
nos ditions.
Cela dit, pour des traits scientifiques ou techniques, dont la transmission a mani
festement emprunt des formes plus souples, les suggestions de Hron risquaient gran
dement dinterfrer avec le texte lui-mme et nous avons vu, dans un certain nombre
dexemples, que tel avait t le cas.
CRITRES

TRADITION
GRECQUE90

TRADITIONS ARABE
ET ARABO-LATINE

Cas in 1.20

In scholies ; in V

Oui

Preuve aliter in II.2-10

Non

Peut-tre in al-Hajjj

Inversion de III.5-6

Non

Oui in an-N.

Non in Ad. I, GC

Preuve aliter in III. 10

Oui

Oui in an-N., IsTh, GC

Non in Ad. I

Ajout de cas in III.ll (= 12)

Oui

Oui in an-N., IsTh, GC

Non in Ad. I

Ajout de cas in III.20

Oui

Dplacement de III.25

Non

Oui in GC

Non in Ad. I

Ajout de cas in III.25, 33


et peut-tre IV5

Oui

Oui in an-N., al-Hajjj,


Ad. I, GC

Non in IsTh,
GC aliter

Cas o BH > in VI.19

Non

Oui in IsTh, GC, Ad. I

Non in an-N mais


an-N le mentionne

Ajout de VII.3 porisme

Oui in p, B
(mg., m. 1)
et V (mg., m. 2)

Non in IsTh, GC, Ad. I

Mention in an-N.

Ajout de VIII.26-27 +
Substitution de preuve
in IX.2

Non

Oui in an-N., IsTh, GC

Non in al-Hajjj,
Ad.

Preuve aliter in XIII.1-5 (?)

Oui

DISCRIMINANTS
DPENDANT DE HERON

Non mais an-N le mentionne

Oui

90
Dans ce tableau, nous utilisons les sigla de Heiberg pour les manuscrits des lments dEuclide : B = Bodl.
DOrville 301 ; p = Par. gr. 2466 ; V = Vindob. phil. gr. 103. Pour un autre exemple, non pris en considration dans
l'tude prcdente, voir infra, Metr. 1.28, note 273.

39

L o nous pouvons lapprhender (voir le tableau ci-dessus), cette influence semble


stre exerce sur une bonne partie de la tradition, si du moins cest bien elle quil faut
rapporter les preuves aliter pour XIII.1-5, ladjonction de cas dans III.11, 25, 33 et IV5.
Elle est assure dans le grec (avec les ajouts de cas dans III.ll et III.20), davantage encore
dans la version Ishq-Thbit, avec, en plus, ladjonction des converses VIII.26-27 et la
modification de la preuve de IX.2. Chez Grard de Crmone, il faut y ajouter le dpla
cement de III.25. Linfluence hronienne sest peut-tre exerce en deux fois: la pre
mire dans lAntiquit, ce qui expliquerait que les divergences qui en procdent nont
pratiquement rien voir avec la distinction entre le Vat. gr. 190 et les manuscrits thonins dgage par Heiberg; la seconde, pour expliquer le clivage assez net sur ce point
entre les deux composantes principales de la tradition mdivale - entre les versions de
Grard et dAdlard par exemple - , au m om ent de la rvision de Thbit ibn Qurra. Ce
lui-ci a pu consulter, voire utiliser, le commentaire de Hron ; ctait un tmoin ancien,
sinon fiable, du moins utile quand il constatait une divergence entre manuscrits.
Hron est le plus ancien com m entateur des lments dEuclide connu de nous. Appa
remment, cest aussi le premier auteur qui tente darticuler explicitement procdures
mtrologiques et dmonstrations gomtriques. Ses nombreuses rfrences textuelles,
ses digressions historiques, pour reprendre la formule de Tannery, ne sont pas celles
dun praticien, dun , mais celles dun rudit, la fois lettr, ingnieur-mca
nicien et gomtre. Son encyclopdisme, ses tentatives de synthse, de reprise, de cor
rection ou damlioration de ce quont produit les pionniers des poques classique et
hellnistique, sont caractristiques de latmosphre dans laquelle voluaient les intel
lectuels grecs de la priode romaine, de Strabon Galien. Les mathmaticiens, notam
ment Ptolme et Hron, nont pas chapp la rgle.

LES METRICA
est divis en trois livres, chacun prcd dune prface. Le premier est
consacr la mesure des surfaces, le deuxime celle des volumes, le troisime
la division de figures, planes ou solides, soit par une ou plusieurs lignes, soit par un plan,
gnralement dans un rapport donn. Ces livres sont diviss dans le manuscrit respec
tivement en 39, 20 et 23 sections; ils reprsentent respectivement 48,2% , 27,5% et
24,3 % de louvrage.
Les Metrica articulent des considrations de gomtrie dmonstrative classique et
des procdures de calcul. Les galits et les proportions entre figures tablies, par
exemple, dans les lments ou dans les crits dArchimde permettent - ds que
quelques procdures simples (mesure du rectangle ou du paralllpipde rectangle)
sont admises - den dduire des algorithmes de mesure auxquels la plus grande partie
des livres I et II est consacre.
Mme en se limitant au monde grco-romain, lapproche algorithmique est atteste
ailleurs que chez Hron91, mais les Metrica reprsentent le plus ancien trait conserv
qui se soucie darticuler ladite approche avec celle des traits gomtriques dmons
tratifs de lpoque hellnistique. La combinaison de calculs et de dmonstrations
gomtriques se fait parfois au prix dune manipulation originale de certaines entits
gomtriques qui a conduit quelques historiens considrer les Metrica com m e un crit
appartenant la prhistoire de lalgbre saffranchissant du ralisme gomtrique
classique. Dautres ont voulu les considrer com m e le tmoin dun renouveau des
mathmatiques pr-grecques dans le cadre dun syncrtisme culturel.
Quoi quil en soit des ventuelles sources des Metrica ou du contexte de leur la
boration au sujet duquel nous ne savons rigoureusement rien, le style de composition
de louvrage est nettement moins formulaire que celui des traits classiques et plus
vari que celui des autres traits algorithmiques recueillis dans le corpus pseudo-hronien. On y trouve diffrents types dunits textuelles. Outre les prfaces, on peut
distinguer des problmes, des thormes pourvus dune dmonstration, des lemmes,
des considrations mtamathmatiques sur la validit ou la porte de certaines pro
cdures, des procdures alternatives, des citations douvrages faisant autorit, ainsi
quun certain nombre de chevilles de transition qui soulignent les grandes articula
tions de louvrage.
Dans un trait classique com m e les lments, lemmes, considrations m tamath
matiques, preuves alternatives, citations et chevilles de transition sont considrs,
tort ou raison, comme des ajouts inauthentiques, tirant souvent leur origine de
lannotation marginale des manuscrits. On peut certainement soulever des questions
dauthenticit ponctuelle pour certaines portions des Metrica, mais nous com m ence
rons par dcrire le texte tel quil est transmis avant de revenir sur les discussions
dauthenticit.
duvrage

91
Corpus pseudo-hronien ; autres traits du corpus mtrologique : Didyme ; opuscule de Diophane ; trait
dagriculture de Columelle ; crits gromatiques romains (voir infra, tude complmentaire 111. 8). On peut leur
adjoindre un certain nombre de papyri scolaires (voir infra, tude complmentaire III, Annexe I).

42

LES M E T R I C A

3. L e

contenu des

3.1.

M etr ic a

Les introductions

Chaque livre des Metrica possde une prface. En voici un rsum :


L ivre I. M esure

des surfaces

1. Origine du m ot gomtrie .
2. Utilit de la gomtrie : mesure des surfaces et des corps solides.
3. Rle dEudoxe et dArchimde ; au premier sont lis des rsultats que nous lisons
com m e El. XII.10 et 2, au second ce que nous lisons dans Sph. cyl. 1.33 et 34 porisme.
4. Transition : utilit du prsent ouvrage en tant que collection de rsultats, plus ou
moins rcents et dont certains sont ds lauteur lui-mme.
5. Ncessit dexaminer aussi des surfaces qui ne sont pas planes, mais concaves ou
convexes.
6. La mesure standard pour les surfaces est un domaine rectiligne et rectangle ; justi
fication du choix : aussi bien la ligne droite que langle droit sont les seuls qui sajus
tent sur eux-mmes.
7. Les units de mesure surfaciques sont dsignes daprs les units linaires corres
pondantes.
8. La mesure standard pour les corps solides est le cube.
9. Transition : on traite dabord la mesure des surfaces.
10. Aucune unit de mesure spcifique ne sera employe dans le trait : toutes les nom
bres seront donnes en units.
L ivre II. M esure

des volumes

1. Transition des mesures surfaciques celles des volumes. Mention dArchimde


propos des surfaces irrgulires.
2. But de ltude : mesurer les corps solides, quils soient creux ou pleins ; remarque sur
profondeur et paisseur.
3. Trois principes de la mesure des volumes :
(Pi) Mesure des paralllpipdes rectangles, appels solides rectilignes rectangles
(procdure que lon peut transcrire V = L x l x h ) .
(P2) Gnralisation 1 : le solide est dcrit par translation de sa base dans une direc
tion donne et cette direction est perpendiculaire la base (exemple : cylindre
droit base elliptique) ; le calcul du volume opre par couches successives et
conduit une procdure que lon peut transcrire V = B x h , analogue tridimen
sionnel du quadrillage du livre I.
(P3) Gnralisation 2 : mme chose quand la direction de la translation nest pas per
pendiculaire la base, donc pour les solides obliques dont les sections par une
famille de plans parallles sont toutes gales.
L ivre III : D ivision

des figures

1. Justification de la prsence du livre III: partages et mesure des domaines sont des
thmatiques voisines.
2. Partages proportionnels et justice ; dj la nature opre de cette faon : exemple de
la terre entire, partage entre ethnies, et celui des cits, entre leurs habitants.

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

43

3. Il faut faire usage de la gomtrie si nous voulons produire des partages exacts.
4. Irrfutabilit des preuves gomtriques.
Les traits distinctifs de ces prfaces sont les suivants :
a. Absence de ddicataire.
b. Prsence de petits excursus historiques trs gnriques ; considrations para-philoso
phiques justifiant le dveloppement dun domaine de recherche.
c. Mentions dautorits mathmatiques ; dans le cas des Metrica elles sont bien en ac
cord avec le caractre de louvrage.
d. Justification de la composition du texte en termes dutilit ; conception cumulative
du savoir, qui rend raison de la ncessit de compiler un recueil.
e. Eloge de certaines branches du savoir.
f. Revendications dauteur, dailleurs rarement rendues explicites dans les Metrica.
g. Discussions techniques prliminaires: units de mesure, domaines standard, me
sures de solides dpaisseur constante; ces dernires sont justifies par des consid
rations analogiques.
Plusieurs de ces traits sont communs aux introductions dautres crits hroniens et, plus
gnralement, aux ouvrages techniques dpoque romaine (Vitrac, 2008).
Dans ce qui suit, nous proposons un rsum dtaill des Mtriques. La division en
sections est celle du Seragliensis ; pour certaines dentre elles, nous avons introduit une
partition en sous-sections (indiques par des lettres minuscules) que nous utiliserons
dans la suite.
3 .2 . Livre I. Mesure des surfaces
On peut distinguer deux grandes parties dans le livre I : dune part les sections 1-25,
dautre part les sections 26-39; ces dernires en reprsentent la partie archimdienne . On y trouve toutes les rfrences explicites Archimde, sauf celles de la pr
face et, si lon excepte la portion 27-32 un peu plus complexe, la dmarche suivie est
trs simple et toujours la mme : il sagit de driver directement un algorithme de cal
cul dun rsultat archimdien, algorithme prsent partir dun exemple numrique
souvent trs lmentaire (quand la mesure du cercle intervient, le diamtre est pris
gal 14 units). Son unit thmatique est vidente : il sagit de la partie consacre
la mesure des aires contour au moins partiellement curviligne : cercle, segments de
cercle, ellipse, segment de parabole, surface du cylindre, du cne isocle, de la sphre
et du segment de sphre. On peut introduire une distinction entre les sections 26-35
et 36-39: surfaces planes / surfaces non planes que le texte ne marque pas. Mais
les mesures de surface des quatre dernires sections se rattachent celles des volumes
du livre II, au point que celui-ci commence par la mesure du cne et du cylindre et
non pas par celle des solides faces planes (paralllpipdes, prismes, pyramides), ni
par celle de la sphre.
La premire partie porte sur les aires des figures rectilignes. Elle est plus importante
(X de lensemble du trait) et plus complexe, car scande par diffrentes chevilles de
transition introduites selon des points de vue diffrents :
- la fin de la section 16, on explique que le traitement des trilatres et des quadrila
tres a priori quelconques est achev. On ne traitera pas des polygones quelconques
- il faut et il suffit de les trianguler - , mais seulement des polygones rguliers, en se

44

LES M E T R I C A

limitant ceux de 3, 5, 6 ...jusqu' 12 cts. Pour chacune des mesures, le ct est


pris gal 10 units.
- la fin de la section 6, aprs avoir pass en revue les mesures des triangles rectangle,
isocle, acutangle et obtusangle - lquilatral tant rserv pour plus tard (section
17) - , le texte indique une inflexion de la dmarche. Dsormais on introduira des ana
lyses gomtriques suivies par des synthses numriques.
- La fin de la section 14 reprsente une transition de porte nettement plus limite : il
sagit seulement dannoncer la bonne nouvelle que constitue la section 15.
1.1-16 : Problmes de mesure portant sur des aires planes,
contour rectiligne, non rgulires
1. Domaine oblongABTA, A B = 5, = 3. Trouver son aire. Cite El. Il.df.l. Rponse
justifie par un quadrillage.
2. Triangle rectangle , A B = 3, = 4. Trouver son aire et son hypotnuse. Uti
lise Metr. 1.1, El. 1.34, 47. Mthode numrique (< >).
3. Triangle isocle , AB = = 10, = 12. Trouver son aire. Utilise Metr. 1.1, El.
1.12, 31, 41, 47, 34. Mthode numrique ( ).
4. Remarque sur les triangles anisocles et la position (intrieure ou extrieure) des per
pendiculaires issues dun sommet. Utilise El. 1.48, 47,11.12. Appel lvidence; d
monstration indirecte.
5. Triangle acutangle , AB = 13, = 14, = 15. Trouver son aire. Utilise Metr.
1.1, 4, El. 1.12,11.13,1.47, 41. Mthode numrique ( ' ).
6. a Triangle obtusangle , AB = 13, = 11, = 20. Trouver sa perpendicu
laire et son aire. Utilise Metr. 1.1, 4, El. 1.12, 11.12, 1.47, 41. Mthode numrique
( ', ).
b Remarque mtamathmatique : En tirant nos conclusions jusqu ce <problme>ci, nous avons alors produit des dmonstrations gomtriques, mais, dans ce qui
suit, nous produirons les mesures selon lanalyse, moyennant la synthse des
nombres.
7. Lemme arithmtique pour la section 8 : r(A B ,B T ) = ct[T(A B )T (B )]. Utilise El.
V il et une consquence de VII.19, au statut incertain dans la tradition manuscrite
(VII.20 vulgo).
8. Mthode universelle ( ) pour trouver laire dun triangle dont les 3
cts sont donns, sans utiliser la perpendiculaire.
a Algorithme de calcul dcrit sur la base dun exemple (cts 7, 8, 9), sans lettrage.
Aire = ct(720).
b Le ct de 720 est non exprimable. Mthode dapproximation de la racine carre ;
possibilit ditration.
c Preuve gomtrique de la formule la base de lalgorithme. Si les cts sont don
ns, laire est donne. Utilise Metr. 1.7, El. I V 4 ,1.41, 3, 11, III.31 converse, 22, VI.4,
V 16,1.27, V18, VI.l, 8 porisme, 16. Courte analyse finale en termes des Data (pour
les propositions concernes, voir les notes la traduction),
d Synthse numrique ( ) : AB = 13, = 14, = 15. Aire
= 84 (sans recours b).
9. Triangle (acutangle) dans le cas o la perpendiculaire nest pas exprimable,
AB = 8, = 10, = 12. Trouver son aire. Calcul de q(AA) = 63. Utilise El. 1.12,
41. Ici bifurcation : (i) en utilisant Metr. 1.7 sans calcul final ; (ii) calcul approch de ,
puis de laire.

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

45

10. Trapze rectangle (les angles A et B sont droits), = 6, = 11, AB = 12.


Trouver son aire et son ct oblique . Utilise Metr. 1.1, El. 1.10, 12, 31, 15, 26, 33.
Analyse en termes des Data. Mthode numrique (
).
11. Trapze isocle , = = 13, = 6, = 16. Trouver son aire et la per
pendiculaire. Utilise Metr. 1.1,3, El. 1.31,12,33,34,10,15,26. Courte analyse en termes
des Data. Mthode numrique (<> ).
12. Trapze acutangle (B aigu), = 13, = 20, = 6, = 27. Trouver
la perpendiculaire et son aire. Utilise Metr. 1.1, 4, 5, El. 1.31,12,10, avec renvoi expli
cite une preuve donne dans ce qui prcde. Mthode numrique (
).
13. Trapze obtusangle (B obtus), = 13, = 20, = 6, = 17. Trou
ver la perpendiculaire et son aire. Utilise Metr. 1.1, 4, 6. El. 1.12, 31, avec renvoi expli
cite une preuve donne dans ce qui prcde. Mthode numrique (
).
14. a Rhombes et Rhombodes : mesure manifeste, par triangulation et rduction
Metr. 1.3 et 5 ou 6, condition de connatre une diagonale,
b Quadrilatre avec un angle droit mais pas de cts parallles, A B = 13,
= 10, = 20, = 17. D montrer que son aire est donne. Utilise Metr 1.2,
4, 7, El. 1.12, 11.13. Analyse en termes des Data. Mthode numrique ( ). Lacune probable, peut-tre lorigine de
lassertion finale (confusion / ) et donc de la section 15 (voir infra, 3. 5) !
c Cheville de transition pour la section 15.
15. Preuve, pour la mme figure - ici appele trapze - , de lassertion finale de la
section 14 : la <droite> mene de A perpendiculaire est donne. Utilise Metr.
1.14, El. 1.12, 29, VI.4, une consquence de III.36. Dtermination dun quatrime
proportionnel numrique. Analyse en term es des Data. Mthode numrique
( ). Usages exotiques du marqueur
.
16. a Autre cas de figure ( est obtus) dun quadrilatre de la mme sorte, avec un
angle droit , mais pas de cts parallles, ici appele trapze com m e dans 15 ;
A B = 13, = 10, = 8, = 25. Trouver son aire. Mais on dmontre que
laire est donne, com m e dans 14. Utilise Metr. 1.2,4, 7, El. 1.12,11.12,1.41. Analyse
en term es des Data. Mthode numrique ( ),
b Cheville de transition : fin de ltude des trilatres et des quadrilatres. Pour un
quadrilatre quelconque, il faut se donner au moins une diagonale, sinon la fi
gure sera dformable. Annonce de ltude des figures quilatrales et quiangles,
du triangle jusquau dodcagone (approximation du cercle).
1.17-25 : Problmes de la mesure des aires des polygones rguliers
(du triangle au dodcagone)
17. a Triangle quilatral de ct 10. (Trouver son aire.> Utilise Metr. 1.7, El. 1.12,
47,
VII.17. Usage de la du ct . Analyse en termes des Data.
Mthode numrique ( ). Rfrence
au procd de Metr. 8b (malgr larrondi),
b Lemme pour la section 18, tablissant que (c6 + h5)z = 5(h5)2. Utilise El. XIII.8 et
1. Ici et dans ce qui suit : cn = ct du n-gone rgulier, hn = apothme du n-gone
rgulier.

46

LES M E T R I C A

18. Pentagone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver son aire. Utilise El.
III.1,1.12, V I7, VII.l, manipulation des rapports et l'approximation 81:16 5:1 (ou
V5 ~ 9/). Analyse en termes des Data. Mthode numrique ( ).
Remarque exotique sur la possibilit de perfectionner l'approximation.
19. a Hexagone quilatral et quiangle A B de ct 10. Trouver son aire. Utilise
El. III.l. Analyse en termes de Data. Rduction Metr. I.17a. Mthode numrique
( ).
b Lemme pour la section 20, tablissant que c6 : c7 :: 8 :7 . Utilise El. IV 1,1.12 et lap
proximation c7 ~ h6.
20. Heptagone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver son aire.
Utilise El. III.l, 1.12, VI.1, manipulation des rapports. Analyse en termes des Data.
Mthode numrique ( ).
21. Octogone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver son aire. Cal
cul dangles. Utilise El. III.l, 1.12,23,47, V18, VI.1, manipulation des rapports et lap
proximation 172 : 12a ~ 2 :1 (ou V2 ~ %). Analyse en termes des Data. Mthode nu
mrique ( ).
22. Ennagone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver son aire.
Rfrence un [crit] sur les droites dans le cercle pour lapproximation c9 ~ Xd.
Utilise El. III.l, V 1 7 ,1.47, III.31, VI.1, manipulation des rapports. Analyse en termes
des Data. Mthode numrique ( ).
23. Dcagone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver son aire.
Utilise El. III.l, 1.12, 23, 47, V.18, VI.1, manipulation des rapports et lapproximation
e6 h5 ~ 5 :4 tablie dans Metr. 18. Analyse en termes des Data. Mthode numrique
( ).
24. Hendcagone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver son
aire. Rfrence un [crit] sur les droites dans le cercle pour lapproximation
D : cn ~ 2 5 :7 . Utilise El. III.l, V 1 7 ,1.47, VI.1, manipulation des rapports. Analyse en
termes des Data. Mthode numrique ( ).
25. a Dodcagone quilatral et quiangle de ct 10. Trouver
son aire. Calcul dangles. Utilise El. III.l, 1.12, 23, V18, VI.l, manipulation des
rapports et lapproximation 72 : 4Z ~ 3 :1 (ou V3 ~ 7). Analyse en termes des Data.
Mthode numrique ( ),
b Cheville de transition : pour les figures polygonales non quilatrales et quiangles, mesure par triangulation. Annonce de la mesure des figures pourtour cir
culaire.

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

27.
28.

29.

30.

31.

32.

33.
1.26-35 : Problmes de mesure portant sur des surfaces planes contour curviligne
ou partiellement curviligne
26. a Rappel dun premier rsultat dArchimde : dans Cire, il prouve que 11q(d) ~ 14C.
Exemple avec d = 10 ; il en rsulte C = 78% Va. Ici et dans ce qui suit : d = longueur
du diamtre, c = longueur de la circonfrence, C = aire du cercle,
b Rappel dun deuxime rsultat dArchimde : dans Sur les plinthides et les cylindres,
encadrement du rapport c : d avec des grands nombres (corrompus). Do ap
proximation c : d ~ 2 2 :7 . Exemple : si d = 14, alors c 44 ; si c 44, alors d 14.
c Algorithme inverse.
d Rappel dun troisime rsultat dArchimde : dans Cire, il prouve que r(c,d/2) =
2C. Exemple : si c = 44, alors d / 2 - 7 c t C - 154.
e Algorithme inverse (transformer une aire en cercle) avec les mmes nombres.

34.
35.

47

f Couronne circulaire comprise entre deux cercles concentriques de diamtres AB,


sans mesurer les cercles. Drivation dun algorithme grce Metr. 26a et El.
II.8. Exemple avec AB = 26, = 14.
Premier lemme pour la section 32 : A, B, , en proportion quadruple dcrois
sante ; il en rsulte A /3 = B + + + /3 .
Lemme gomtrique dans un segment de cercle pour la section 29. Majora
tion de la flche (= hauteur) dun segment. Utilise El. 1.11, III.25,1.12,11.14 (ou VI.8
porisme ou VI.13), VI.l, (V19 porisme).
Lemme gomtrique dans un segment de cercle pour la section 32. Majora
tion du triangle isocle de base inscrit dans le segment par le quadruple de la
somme des 2 triangles isocles inscrits dans les segments restants A E B , . Uti
lise El. I.ll, III.30,1.12, 31, VI.2, 4, VI.l, V24, manipulation de rapports.
a Mesure (peu prcise) du segment de cercle plus petit quun demi-cercle selon les
Anciens (peu soigne). Procdure : (B, h) > JS + h > %(B + h) > [X(B + h)]h =
S. Ici et dans ce qui suit, B et h sont respectivement la base et la hauteur dun seg
ment de cercle.
b La mthode prsuppose c = 3d. Vrification pour le demi-cercle avec d = 12. Cal
cul de son aire par Metr. I.26c et par Metr. I.30a : dans les deux cas il en rsulte 54.
a Procdure plus prcise (B, h) *X(B + h)h + %4q(B/2). La mthode prsuppose
c 3 d + %d.
b Vrification pour le demi-cercle avec d - 14. Calcul de son aire par Metr. 26c et
par Metr. I.31a : dans les deux cas 77.
c Limite de la procdure : quand la base est moindre que le triple de la flche. Avec
(contre)-exemple quand B = 60, h = 1.
d Cheville de transition : annonce de la section 32 com m e mthode alternative.
a Thorm e gomtrique (universel) : Tout segment de cercle est plus grand que
lpitrite du triangle de mme base et de hauteur gale. Majoration itre grce
aux lemmes Metr. 1.27 et 29 : on dichotomise larc du segment en B et on
ritre pour chaque arc A B , B ... ; on inscrit ainsi un polygone P dans le seg
ment. Dj P est plus grand que lpitrite du triangle . Utilise El. 1.11, III.30.
b Application : pour un segment de cercle dont la base B est plus que le triple de la
flche h on prendra : (B, h) >XBh > 4A(XBh) [soit S = 2ABh],
c Le rapprochement avec le rsultat dArchimde pour le segment de parabole (=
lpitrite du triangle ) est explicit par une citation de la Mthode.
d Lemme postpos. Justification de lassertion: est plus grand que lpitrite
de A B , base sur le fait que Gi : G2 < m : n entrane Gu : (Gi - G2) > m : (m - n).
Mesure du segment de cercle plus grand quun demi-cercle par diffrence avec laire
du cercle. Exemple : B = h = 14. On se ramne un segment tel que B = 14, h = 3 X.
Remarque : bien que B = 4h (base > le triple de la flche), on mesure ce segment par
Metr. I.31a (on trouve 34 X) et non par Metr. I.32b (on trouverait 32 X). Le cercle est
mesur par Metr. 1.26c. Utilise El. III.25,11.14 (ou III.35, ou VI.8 porisme ou VI.13).
Mesure dune ellipse, grand axe = 16, petit axe = 12. Trouver son aire. Rfrence
aux Conodes dArchimde.
Mesure dune parabole, base = 12, axe = 5. Trouver son aire. Rfrence la Mthode
dArchimde. Renvoi 1.32c.
1.36-39 : Problmes de mesure portant sur des surfaces non planes

36. Surface dun cylindre sans les bases. Diamtre des bases = 14 ; hauteur = 5. Trou
ver son aire. Surface droule conue com m e une aire plane rectangulaire.

48

LES M E T R I C A

37. Surface dun cne isocle (sans la base). Diamtre de la base = 14 ; ct = 10. Trou
ver son aire. Surface droule conue com m e une aire plane de secteur circulaire.
Rfrence la Mesure du cercle dArchimde pour la mesure du secteur circulaire :

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

2.

S = 'Ar(c,d/2 ).
38. Surface dune sphre.
a Citation du Sur la sphre et le cylindre dArchimde. Surface de la sphre = 4 grands
cercles.
b Exemple numrique avec d = 14. Citation de El. XII.2 et utilisation de Metr. l.26c.
c Procdure alternative partir dun autre rsultat archimdien. Surface de la
sphre = surface latrale du cylindre circonscrit. Utilisation de Metr. 1.36.
39. a Mesure de la surface dun segment de sphre de base : cercle de d = 24, h = 5.
Trouver son aire. Rfrence au Sur la sphre et le cylindre dArchimde pour la m e
sure de la surface dun segment de sphre : S = cercle de rayon gal au rayon po
laire du segment.
b Cheville de transition : figures surfaces ordonnes ( ) dj traites /
surfaces non ordonnes ().
c Surfaces non ordonnes planes: approximation linaire par morceaux du
contour. Mesure de laire com m e un polygone par triangulation,
d Surfaces non ordonnes non planes (exemple : statue) : on utilise une feuille fine
que lon appliquera puis que lon aplanira et mesurera,
e Conclusion du livre I.
3.3. Livre II. Mesure des volumes
Le livre II comprend 18 problmes que lon peut rpartir en plusieurs groupes :
- Les volumes lmentaires dans les sections 1 5 : cne, cylindre droits ou obliques,
solides paralllpipdiques base quelconque (exemple : base hexagonale), prisme,
pyramide. Les volumes du cylindre et du paralllpipde sont calculs daprs le prin
cipe pos au dpart ; ceux des cnes, prismes et pyramides rsultent de thormes
tablis dans les livres XI et XII des lments.
- Les volumes plus complexes, soit des solides tronqus [pyramide tronque base
triangulaire ou carre, tronc de cne (sections 6-10)] - certains peuvent tre calculs
par dcomposition en lments plus simples - , soit des solides courbure constante
[sphre, segments de sphre, tore, segment de cylindre (sections 11-15)]. De nouveau
les procdures sont dduites des rsultats dArchimde. Une cheville de transition in
sre la fin de la section 15 introduit :
- La mesure des volumes de quatre des cinq solides platoniciens (sections 16-19) calcu
ls par dcomposition en sommes de pyramides.
Il sachve sur deux procdures pratiques de calcul de volume pour des solides irr
guliers (principe dArchimde pour un volume transportable ; moulage dargile pour un
volume non transportable).
II. 1-5 : Volumes des solides fondamentaux non rguliers
1. Cne (quelconque), d = 10, h = 8. Trouver son volume.
a Introduction dun cylindre droit. Utilise (P2), Metr. 1.26. Cite El. XII.10 gnralis
(cne quelconque). Langage des Data. Procdure de calcul directe, sans explicita
tion mtamathmatique.

3.

4.

5.

49

b Mesure analogique des pyramides. Utilise (P2) et (P3). Cite El. XII.7 porisme g
nralis. Fait double emploi avec Metr. II.5b.
Cylindre scalne, d = 10, h - 8. Trouver son volume. Introduction dun cylindre
droit. Utilise (P2), Metr. 1.26. Cite El. XII.11 gnralis (cylindre scalne). Langage des
Data. Procdure de calcul directe, sans explicitation mtamathmatique. Peut-tre
inversion avec Metr. II. 1.
Paralllpipde oblique. Trouver son volume. Utilise (P2), El. XI.11 ; aurait d utiliser
Metr. 1.19 (lacune?) Cite El. XI.30 gnralis (paralllpipde base non paralllogrammique).
a base hexagonale, c6 = 10, h = 8. Analyse en termes des Data. Procdure de calcul
directe, sans explicitation mtamathmatique. Rsultat numrique non exprim,
b Clause gnralisante (base quelconque).
Prisme base paralllogrammique , A B = 10, = 4. Trouver son volume.
Introduction dun solide paralllpipdique. Utilise (Pi), El. XI.28 ou 39. La termi
nologie ne correspond pas El. XI.df.13 grecque (mais celle des versions arabe et
arabo-latine). Analyse en termes des Data. Procdure de calcul directe, sans explici
tation mtamathmatique.
Pyramide base quelconque.
a base pentagonale, c5 = 10, h = 8. Trouver son volume. Utilise (P2)-(P3), Metr. 1.18.
Cite El. XII.7 porisme gnralis. Pas de langage des Data. Procdure de calcul di
recte, sans explicitation mtamathmatique.
b Clause gnralisante (base quelconque). Procdure gnrale (B, h ) >B h >'A(Bh)
= V. Double emploi avec Metr. II.lb.
II.6-10 : Mesure de solides tronqus et apparents

6. Pyramide tronque base triangulaire, de cts 18, 24, 36 ; h = 10 ; fate = triangle de


cts 12,18, 24. Trouver son volume. Dcomposition du solide en prismes et pyra
mide. Utilise Metr. 1.8 et II.4-5, El. XI.11,1.31, Vl.df.l, V I.2 ,1.35 (cit), 4, 34. Analyse
en termes des Data. Retour au format analyse gomtrique / synthse numrique
( ).
7. Pyramide tronque, prsente autrement.
a Pas de valeurs numriques. Utilise El. 1.34, X I .3 ,11,16, VI.4, 2. Rduction Metr.
II.5.
Analyse en termes des Data. Synthse non numrique (
). Procdure gnrale. Ressemble une preuve aliter de Metr. II.6 (comme
Metr. II.10 pour II.9) pour pouvoir gnraliser,
b Gnralisation de la section 6 pour pyramide base quelconque. Pas de valeurs
numriques. Procdure gnrale.
8. Bomisque base et fate rectangulaires. Pas de valeurs numriques au dbut ; ils sont
introduites dans la synthse : cts de la base 20,12 ; cts du fate : 16, 3 ; h = 3. Trou
ver son volume. Dcomposition en prismes et pyramide comme dans Metr. II.6. Uti
lise (P3), Metr. 1.14, El. 1.3, 10, 31, 41, 34, XI.39, XII.7 porisme gnralis. Analyse en
termes des Data. Format analyse gomtrique / synthse numrique (
).
9. Cne tronqu : diamtre de la base 20, du fate 12 ; h = 3. Trouver son volume. In
troduction de pyramides base carre circonscrites aux cnes. Utilise (Pi)-(P3), Metr.
1.26, II.8, El. IV.7, VI.4, 2, XII.7 porisme et 10, V.19. Analyse en termes des Data. For
mat analyse gomtrique / synthse numrique (
).

50

51

LES M E T R I C A

LE C O N T E N U DES M E T R I C A

10. Cne tronqu. Mthode alternative par diffrence de 2 cnes. Donnes gom
triques non numriquement spcifies. Utilise Metr. II.1, El. VI.4, V17. Analyse en
termes des Data.

mathmatique, pour la hauteur. Rsultat final non donn ; la fin de la procdure est
donne sous forme gnrale.
19. Dodcadre, a12 = 10. Trouver son volume. Dcoupage en 12 pyramides base
pentagonale. Utilise Metr. 1.18, II.5 et la proportion a X2 : p 12:: 8: 9. Pas de langage des
Data. Procdure de calcul directe, sans explicitation mtamathmatique, pour la
hauteur. Rsultat final non donn ; la fin de la procdure est donne.sous forme
gnrale.

11.11-15 : Mesures des solides curvilignes


11. Sphre, 10. Trouver son volume.
a Algorithme 1. Utilise Metr. 1.26. Cite Archimde, Sphre et cylindre 1.34 porisme :
le cylindre circonscrit une sphre est hmioie de la sphre. Procdure de calcul
directe, sans explicitation mtamathmatique. Pas de langage des Data.
b Algorithme 2. llfe(d) = 21 Sph(d). Procdure numrique alternative.
12. Segment de sphre.
a Diamtre de la base 10, h = 8. Trouver son volume. Utilise Metr. 1.1, II.1, El. 11.14
(ou III.35, ou VI.8 porisme ou VI.13). Cite Archimde, Sphre et cylindre II.2 po
risme. Analyse en termes des Data. Synthse numrique (
).
b Remarques sur le calcul du volume des baignoires et des conques com m e diff
rence de deux segments de sphre.
13. a Suite du prcdent. Remarques sur le calcul des votes com m e segments de
sphre.
b Tore : point A fixe, A B = 2 0 tourne autour de A entranant un cercle de diam
tre B = 12 avec dans le plan engendr par la rotation de AB. Trouver son
volume. Engendrement des surfaces toriques. Utilit pour le trac des bases des
colonnes. Utilise (P2), Metr. 1.26, 1 , El. III.1 , XI.11,1.31, VI.16 gnralis. Cite Dionysodore, Sur le tore. Analyse en termes des Data. Format analyse gomtrique /
synthse numrique ( ),
c Procdure alternative base sur le fait qu'un tore dploy est gal un cylindre.
14. Segment de cylindre ('sabot) coup par un plan passant par le centre dune base,
diamtre de la base = 7 et h = 20. Cite Archimde, Mthode 12 ou 15. La description
du solide est incomplte. Analyse en termes des Data. Procdure de calcul directe,
sans explicitation mtamathmatique.
15. a Intersection de deux cylindres orthogonaux inscrits dans un cube. Cite Archi
mde, Mthode. Pas de dduction de la procdure numrique, au demeurant vi
dente. Souligne lintrt pour le calcul des votes,
b Cheville de transition : les solides de Platon,
c Mesure (vidente) du cube.
11.16-19 : Volume de quatre des cinq solides platoniciens
16. Pyramide base triangulaire quilatrale, a4 = 12. Trouver son volume. Utilise Metr.
1.8,17, II.5, E l IV5, III.1, XIII.12, V19 porisme. Pas de langage des Data. Procdure
de calcul directe, sans explicitation mtamathmatique. Rsultat final non donn ;
seule la hauteur du solide est calcule.
17. Octadre, a8 = 7. Trouver son volume. Dcoupage en 2 pyramides base carre.
Utilise un cas particulier de El. XII.7 porisme, XIII.14, peut-tre Metr. 1.8 pour
'98 ~ 10. Pas de langage des Data. Procdure de calcul directe, sans explicitation
mtamathmatique.
18. Icosadre, a20 - 10. Trouver son volume. Dcoupage en 20 pyramides base trian
gulaire. Utilise Metr. 1.17, II.5, El. IV5, III.l, ainsi que la proportion a20:p 20 " 127:93.
Analyse en termes des Data. Procdure de calcul directe, sans explicitation mta-

11.20 : Volume des solides irrguliers


20. Deux procdures (empiriques).
a Mthode base sur la technique de plonge dans un liquide (Archimde) : me
sure du volume deau dplac.
b Mthode par enrobage en argile, pour des solides non facilement dplaables.
3 .4 . Livre III. Division des figures
La prface (voir la section 3.1) est suivie de 22 problmes (la section 16 est un lemme
postpos pour la 13) dont les 18 premiers portent sur des surfaces : triangles (1-4, 10,
19), quadrilatres (5-8, 11-13), polygone quelconque (14-15), cercles (9,18), surface de la
sphre (17), coupe par un plan en deux segments dont les aires ont un rapport donn
(daprs Archimde). Hron prcise que les neufs premiers sont rsolubles en nom
bres ; les neuf suivants ont seulement une solution gomtrique. Les sections 20-23
portent sur la division, dans un rapport donn, de solides par un plan: pyramide,
cne, tronc de cne et sphre. La cheville de transition de la section 20 donne loc
casion Hron dexpliquer com m ent extraire une racine cubique (exemple: racine
cubique de 100).
III. 1-9 : Divisions de surfaces rsolubles en nombres
1. Triangle divis en 2 triangles ayant un sommet com m un dans un rapport r donn,
: (13,14, 15) ; r = 5 : 3. Utilise El. V18 gnralise et implicitement un cas parti
culier de VI.1, Metr. 1.5 (h = 12). Dmarche par analyse. Vrification finale.
2. Triangle divis en 2 dans un rapport r donn par une droite parallle la base, :
(13,14,15) ; r = 3 :1 . Utilise El. V18 gnralise, VI.19,1.29, V I.4 ,1.31, VI.2 et peut-tre
Metr. 1.8 pour V (126 KX) ~ 11 %.
a Premire solution : calcul de par El. VI.19, puis trac dune parallle pas
sant par .
b Construction alternative sans parallle.
c Mthode numrique ( ) correspondant la construction
alternative.
3. Triangle divis en 2 triangles dans un rapport r donn par une droite mene dun
point donn sur un ct, : (13, 14, 15); r = 5 :2. Utilise El. 1.12, VI.4, V 1 9 ,1.41,
peut-tre Metr. 1.5 (calcul de B Z). Dmarche par analyse puis mthode numrique
(' ).

4. Triangle divis en 4 triangles dont trois ( , , ) gaux et un ( )


donn de grandeur. Pas de valeurs numriques initiales, puis, dans la synthse,
: (1 3 ,14,15); = 24. Condition de possibilit (sans justification). Utilise El.
V18, VI.l, V.19 porisme, 1.12, 41, VI.16 gnralise aux surfaces ou VII.19. Dtermi
nation dun quatrime proportionnel numrique. Analyse en termes des Data. For

52

5.

6.

7.

8.

9.

LES M E T R I C A

mat analyse gomtrique / synthse numrique (


).
Quadrilatre (trapze) divis selon un rapport r donn par une droite passant par le
point de concours des cts obliques. Pas de valeurs numriques initiales, puis, dans
la synthse, B = 25, b = 20 ; r = 5 :3 . Utilise implicitement El. VI.1, 4, V19. Analyse en
termes des Data. Form at analyse gomtrique / synthse numrique (
).
Mme trapze divis selon un rapport donn par une droite passant par un point
donn sur la petite base (AH = 5). Utilise E l 1.39, 34, Metr. III.5. Analyse en termes
des Data. Form at analyse gomtrique / synthse numrique (
).
Quadrilatre (trapze) divis selon un rapport r donn par une droite parallle aux
bases. Pas de valeurs numriques initiales, puis, dans la synthse, = 13, = 15,
A B = 6, = 2 0 ; r 3 :5 . Utilise El. VI.4, 19, Metr. 1.12. Dtermination dun
quatrime proportionnel numrique. Analyse en termes des Data. Form at analyse
gomtrique / synthse numrique ( ).
Mme trapze divis selon un rapport donn par une droite passant par un point
donn sur un ct oblique (AH = 2). Utilise El. 1.39,31, Vl.df.l et VI.4, Metr. III.5. D
termination dun quatrime proportionnel numrique. Analyse en termes des Data.
Form at analyse gomtrique / synthse numrique (
).
Cercle divis dans un rapport donn par un cercle concentrique. Cite El. XII.2. Ana
lyse en termes des Data. Form at analyse gomtrique / synthse numrique
( ).
III. 10-19 : Divisions de surfaces non rsolubles en nombres

10. a Cheville de transition. Divisions en nombres / divisions numriquement impos


sibles.
b Triangle divis dans un rapport donn par une transversale passant par un point
donn sur le prolongement dun ct. Cite le livre II de la Section d aire. Ana
lyse en termes des Data. Pas de synthse,
c Extension au cas o nest pas sur le prolongement dun ct.
11. Quadrilatre AB divis dans un rapport donn par une transversale passant par
le point E sur tel que A E : soit donn. Utilise El. 1.31, 37, VI.1,10, V12. Ana
lyse en termes des Data. Synthse rapide.
12. Mme quadrilatre divis dans un rapport donn par une transversale passant par
un point E donn sur un ct. Notre reconstruction exempli gratia du texte lacuneux
utilise El. 1.31,37, V12. Analyse en termes des Data et rduction Metr. III.11. Lacune.
Synthse rapide.
13. Mme quadrilatre divis dans un rapport donn par une transversale passant par
un point H donn ailleurs que sur un ct. Cite la Section d aire. Utilise El. El. V.7 porisme, Metr. 1.12. Analyse en termes des Data. Pas de synthse.
14. Figure multilatrale divise dans un rapport donn par une transversale passant par
un point H donn sur un ct. Analyse en termes des Data. Form at analyse go
mtrique / synthse gomtrique ( ).
15. Figure multilatrale divise dans un rapport donn par une transversale passant par
un point E donn ailleurs que sur un ct. Cite la Section d aire. Analyse en termes
des Data. Pas de synthse.

53

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

16. Droite passant par un point donn et dcoupant, partir de points donns sur deux
droites parallles donnes, deux segments de somme donne. Utilise El. 1.26. Ana
lyse en termes des Data. Synthse rapide.
17. Sphre coupe en deux segments dont les surfaces sont dans un rapport donn. Cite
Archimde, Sphre et cylindre, livre II. Utilise El. VI.10, 1.11, XII.2, VI.8 porisme,
Archimde, Sph. cyl. 1.42-43, II.3. Dmarche synthtique.
18. Cercle divis en trois parties gales par deux droites. Utilise El. IV2, 1.37, 31. D
marche synthtique mais rsolution approche.
19. a Triangle divis en trois triangles gaux par les droites de jonction menes par
tir dun point intrieur. Utilise cas particulier de El. 1.31, 37, VI.1. Analyse en
termes des Data. Synthse rapide.
b Cheville de transition : des domaines plans aux solides. Distinction entre solides
paisseur constante et solides en diminution tels les cnes et pyramides.
III.20-23 : Divisions de domaines solides
20. a Pyramide base quelconque dont une arte est donne (= 5). La couper par un
plan parallle la base en deux portions de rapport r donn (r = 4 :1 ). Utilise El.
V18 gnralise, XII.8 porisme. Pas de langage des Data. Form at analyse gom
trique / synthse numrique ( ),
b Expos de lalgorithme dapproximation de la racine cubique. Sur lexemple de
100, issu du problme.
21. Couper un cne par un plan parallle la base en deux portions de rapport r donn
(r = 4:1 ). Utilise implicitement El. XII.12. Traitement analogique de celui de la sec
tion 20a.
22. Couper un cne tronqu par un plan parallle la base en deux portions de rapport
r donn (diamtres des cercles de base A B = 28, = 21 ; h = 12 ; r = 4:1 ). Utilise El.
V 9, VI.4, XII.12, VI.1, V18 gnralise, Metr. II.9 ,1. Dtermination dun quatrime
proportionnel numrique. Analyse en termes des Data. Form at analyse gom
trique / synthse numrique ( ).
23. Couper une sphre par un plan en deux segments de rapport donn (le rapport
donn est gnrique A : B). Cite Archimde, Sphre et cylindre, livre II. Utilise El. 1.3,
VI.10, Archimde, Sph. cyl. II.4. Dmarche synthtique.
Tableaux synoptiques des problmes de division dans Metrica III.
La figure divise est un(e) :
triangle
trapze

1-4, 10, 19
5-8

quadrilatre

11-13

polygone

14-15

cercle

9, 18

surface sphrique

17

pyramide

20

cne

21

cne tronqu

22

sphre

23

54

LES M E T R I C A

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

La figure est divise :


en deux parties dans un rapport donn

1-3, 5-15, 17, 20-23

en trois parties gales

55

dautant que celui-ci, dans son commentaire aux propositions 11.12-13 des Elments avait
tabli (correctem ent) leurs rciproques93. Si cette section est inauthentique, loccur
rence de dans la dernire phrase n'apporte rien au dossier concernant
lusage hronien de ce verbe.

18-19

en quatre parties satisfaisant une condition spciale

La figure est divise par :


une droite passant par un point
une droite passant par un point lextrieur
une droite passant par un point sur un ct

3, 13,15
5, 10
8, 11-12, 14

une droite passant par un point sur lun des deux cts parallles

une droite passant par un sommet

une droite parallle la base

2, 7

deux droites

18

trois droites qui se rencontrent en un point lintrieur de la figure

19

une circonfrence

un contour triangulaire inscrit

un plan

17, 23

un plan parallle la base

20-22

Dans III.16, il ne s'agit pas d'une figure, mais d'un couple de droites (voir supra).
3.5. Questions d'authenticit
Trois sections entires des Mtriques soulvent des problmes dauthenticit. Voyons la
question en dtail.
Section 1.4. La proposition vise justifier une affirmation dans la section 5 contenant
un appel l'vidence (entre crochets angulaires des restitutions peu prs sres) :
< > " <
> .

Il se peut quune scholie ait t ajoute dans un premier temps, ultrieurement trans
forme en proposition par ajout d'une dmonstration et intgre dans le texte comme
section 1.4, probablement de faon dlibre et non com m e consquence dune faute
de copiste. Indices dinauthenticit : i) les deux occurrences du verbe , ii)
celle des formes conjugues personnelles , , ni) le hapax ,
iv) le double appel lvidence ( [ ...] , 6
). Le diorisme, pas plus que la dmonstration, ne correspond pas la formu
lation de lnonc gnral. La circularit de largument naurait pas chapp Hron92,

92 Comme elle a semble-t-il chapp Hoyrup, 1997, p. 9, qui voit dans cette double rduction labsurde
un exemple des adjonctions thoriques de Hron un traitement antrieur des mmes questions dans un ma
nuel prexistant de gomtrie pratique.

Sections 1.7-9. Hoyrup (1997) considre la section 9 com m e un prolongement direct de


5-6 - cas o la perpendiculaire est exprimable - , et il en fait lun de ses arguments pour
soutenir que la squence fin de la section 6 ( [...] ) + 7
+ 8 est en quelque sorte inauthentique ou plutt quil sagit dune interpolation (sic)
de la part de Hron lui-mme (!) dans le manuel prexistant de gomtrie pratique dont
il sest inspir et dont il faudrait admettre quil contenait donc des versions correspon
dant aux sections Metr. I.5-6-9. Notre collgue adopte un point de vue tout fait diff
rent de celui que nous entendons suivre dans cette sous-section (authenticit versus
inauthenticit hronienne) et il utilise la notion pour le moins tonnante dinterpola
tion dauteur94 que nous ne reprenons pas notre compte, mme si les remarques quil
fait sur les particularits de la structure de certaines sections des Metrica mritent dtre
prises en compte. Dans le cas prsent, il nous semble que cest plutt cette m m e sec
tion 9 qui nest pas authentique :
1) Elle ne distingue pas entre une partie gomtrique et une partie numrique et, par
consquent, ne possde pas la formule . Autrement dit, elle
na pas la m m e structure que les sections 1.1-6.
2) On notera lutilisation de formulations arithmtiques com m e dans le lemme 7
( , ), alors quil sagit
prcisment dun cas qui nest pas numrique ( y 5300).
3) Tandis que dans les autres usages comparables Hron parle de laire du triangle par
elle-mme ( ), on a ici le hapax laire du triangle,
en puissance ( ), est donc 1575 .
4) Le calcul hsite entre deux possibilits correspondant une bifurcation: soit en
calculant com m e dans les sections 5-6 (et il est possible), soit en utilisant
une astuce, ultrieurement mise en uvre dans les sections 14 et 17, qui revient
S = /A B2 h2.
Il semble donc assur quon a l une scholie passe dans le texte. Son auteur a proba
blement observ que les paradigmes numriques fournis par Hron dans les sections
2-3, 5-6, 8,10-13 sont trs simples et ne posent aucun problme dexprimabilit. Si lon
veut retenir quelque chose de la thse de Hoyrup, on pourrait imaginer (com m e il le
fait, 1997, p. 7) que lexemple 8b a t ajout dans la mme perspective et peut-tre en
mme temps. Il est cependant significatif que cest prcisment la portion laquelle se
rfre Eutocius et que cite lauteur des Prolgomnes VAlmageste. Au demeurant la
proccupation dexprimabilit nest pas toujours vitable et cest un des soucis de
Hron, on le voit dans les sections 14 et 16 : les deux triangles dnots (acutangle
dans 14, obtusangle dans 16) sont tels que leurs bases et les perpendiculaires A E ne

93 Voir CL, pars II, fasc. I, respectivement pp. 70-73 et 74-77 ; la version latine de Grard de Crmone (Tummers, 1994, pp. 87-89) est mieux rdige. La rciproque dans le cas de langle aigu (11.13) est aussi tablie dans
la (deuxime partie de la) scholie (vaticane) n 11.84 (EE, vol. Y l, p. 189.13-24).
94 Hoyrup, 1997, p. 10: Questo produce il fenomeno singolare di interpolazioni dautore, fatte cio
dallautore stesso, ma nondimeno interpolazioni rispetto alla coerenza del testo.

56

LES M E T R I C A

sont pas numriquement exprimables, mais leurs aires le sont95. On remarquera aussi
que l'introduction de l'algorithme pour approcher les racines carres, pour digressif
quil puisse paratre, a son parallle pour les racines cubiques dans la section Metr.
III.20b. Ni lun ni lautre ne sont justifis, contrairement aux procdures algorithmiques
de type mtrologique dont la validation est lobjet proprement dit des livres MI des Me
tnca. La diffrence avec ce qui prcde (et ce qui suit) est que la preuve gomtrique va
lidante (8c) ne se rduit pas ici linvocation lmentaire dune ou deux propositions
euclidiennes ou archimdiennes, mais reprsente un travail dductif consistant. Autre
diffrence, parce que la portion arithmtique est systmatiquement place par lui en se
conde position, Hron ne peut se contenter de son premier exemple (8a) et fait donc
suivre la preuve gomtrique dune seconde exemplification numrique (8d), ce qui
narrive pour aucune des autres procdures algorithmiques des Metrica. la suite de
Hoyrup, on peut galement relever que la remarque (*) :
Certes il est effectivement possible, une perpendiculaire tant mene et sa grandeur tant four
nie, de trouver faire du triangle, mais c est sans la perpendiculaire quil faut fournir faire

insre au dbut de (8c), est pour le moins superftatoire, puisque la section 8 com
menait par Et il y a une mthode gnrale afin de trouver laire dun triangle quel
conque, les trois cts tant donns, sans [utiliser] une hauteur. Or la squence
(8c + 8d) existe, quasiment identique, dans Dioptra 30 dans un contexte o la remarque
(*), linverse, tait tout--fait pertinente. Il y a donc bien l quelques bizarreries.
Mais puisque, com m e nous lavons dit, (i) la squence algorithmique (8a + 8b) est ci
te dans lAntiquit com m e appartenant aux Metrica96, (ii) que Hron entreprend de
justifier gomtriquement toutes les procdures algorithmiques de type mtrologique
quil expose, (in) que la preuve (8c) de lalgorithme (8a) nest pas simple et quil en avait
peut-tre dj une rdaction toute prte dans sa Dioptra, (iv) que la structure des sec
tions des Metnca exigeait quon enchane, dans cet ordre, une preuve validante et un pa
radigme numrique, il tait expdient de reproduire ici la preuve de la Dioptra97. Il nest
dailleurs pas certain que la remarque (*), voire lexemple numrique (8d), aient t
repris par lAuteur. La comparaison de nos deux textes (voir infra, Annexe 6) montre
clairement que la version Metnca a t retravaille, et si Hron stait content dune
reprise partielle, un rdacteur a pu croire bien faire en compltant cette quasi auto
citation. On peut certainement gratigner le mode de composition littraire pratiqu
par Hron, sans pour autant remettre en cause lauthenticit globale de cette section 8.
Le cas du lemme arithmtique 1.7 est moins assur, car ladquation avec lusage
gomtrique qui en est fait dans la preuve I.8c nest pas parfaite et celle de la section 31
de la Dioptra utilise la mme proprit sans la justifier.

95 Dans 14, = /, AE = (22\)/5 ; dans 16, = 2^41, AE = (40V4)/41.


96 Observons galement quil est fait rfrence aux procdures I.8a (ou d) et I.8b respectivement dans la che
ville de transition la fin de la section 1.16 et la fin de la section 1.17.
97 Lexistence de ce quasi doublon a suscit des questionnements dauthenticit bien avant Hoyrup, 1997.
Martin, qui avait devin que cette procdure et sa justification gomtrique devait se trouver dans les Metnca,
considrait que Hron lui-mme lavait ensuite reproduit dans sa Dioptra ; Hultsch remettait en cause lau
thenticit de la section Dioptra 30, considrant quelle tait trangre au sujet du trait, authenticit que H.
Schne dfend de manire assez convaincante dans ses prolegomena (voir HOO, vol. III, pp. xi x- xx) ... Il faut rap
peler que nous ne savons rien du mode de composition des ouvrages de Hron, de ses sources et que la trans
mission de ses uvres, y compris celles dont lauthenticit globale ne fait pas de doute (par exemple les Mca
niques), semble avoir t assez chaotique.

L E C O N T E N U DES M E T R I C A

57

Section 1.15. La section 15 est probablement inauthentique galement. Elle constitue


un ajout vident 14 et ne perm et pas de driver un nouvel algorithme. On remar
quera que le quadrilatre y est appel trapze contrairement lusage des sections 1013 et surtout la remarque qui ouvre 14b. Le calcul ne correspond pas exactement
lanalyse (voir commentaire ad loc.) Le langage employ dans sa portion numrique est
assez aberrant, notamment la squence en style procdural (cf. infra, tude compl
mentaire II. 2) :
'


,
,
.

Et, multipliant les 72 X par les 24 X et prenant


le ct de ce qui en rsulte et doublant ce qui
en rsulte, nous ajouterons deux fois le (rec
tangle contenu> par , aux <carrs> sur
, - cest--dire aux 72 X et 24 X compo
ss - , et nous aurons , en puissance, 180.

ainsi que lexpression . On ajoutera que lusage du marqueur


est extravagant. Il se pourrait que son origine soit chercher dans la section 14b
qui procde de manire quelque peu brachylogique (p. 180.15-16). Soit il sest produit
une lacune du genre (voir aussi lapparat critique ad loc.) :
-
. B [A
*
] .

Or celui sur est donn : celui sur B E est


donc aussi donn ; mais aussi celui sur [BA ;
celui sur E A est donc aussi donn ; mais aussi
celui sur ; celui sur] EA par celui sur
[est donc aussi donn].

soit on en a peru une tort. Dans lun ou lautre cas, on a insr une scholie du genre :
A

C ar la <droite> m ene de A perpendiculaire

est donne

pour y remdier. Par une confusion de lettrage ( au lieu de ), on sest pos un


nouveau problme qui est devenu la phrase finale de la section 14 :
A
.

Et, en outre, que la (droite) mene de A perpendiculaire est donne, nous le dmon
trerons la suite.

Il sagit dune pure spculation, mais que le passage en question ait t peru comme
brutal se voit dans deux scholies insres respectivement dans la marge interne des
ff. 74v et 75r, dont la premire commence entre les lignes, prcisment p. 180.16 .
On notera aussi la reproduction du schma gomtrique sur les deux faces du f. 75, celle
du recto apparaissant au milieu de scholies, dans la marge infrieure. Dans cette hypo
thse, la charnire qui clotre la section 14 devrait aussi tre athtise.
3 .6 . Uapproche stylistique dans les Metrica et le mlange des genres
Com m e nous avons dj eu loccasion de lvoquer, les macro-arguments strictement
mathmatiques que lon repre dans le corpus grec ancien peuvent se diviser en deux

58

59

LE S M E T R I C A

L E L E X I Q U E DES M E T R I C A

catgories (dont nous analyserons les traits stylistiques les plus saillants dans ltude
complmentaire II) :

gomtrique, la seconde dans une squence ordonne doprations numriques. Le


langage gomtrique y est restreint lidentification des objets dont la mesure est
dtermine (aire, hypotnuse, perpendiculaire ...).
b) () , dans 1.8, 13, 16, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, II.6, 7, III.9,
20. Dans 10 des 11 exemples du livre I, la partie gomtrique est libelle laide de la
notion de donn, tandis que dans 1.13 les calculs sont compltement redoubls,
com m e dans 1.2, 3, 5, 6. Dans la squence 1.18-25, on dtermine le rapport du carr
dcrit sur le ct de chacun des diffrents polygones relativement ces mmes po
lygones, ce qui revient tablir une proportion o laire du polygone a un rapport
numrique (videmment approch) relativement au carr sur son ct. Pour ce
faire, on manipule des rapports, on dtermine certains angles (1.21,23,25) afin dlu
cider certains rapports, mais on ne calcule aucune longueur, ni aire dans la partie
gomtrique.
c) () , dans 1.10,11, 12,14, 15, 17, II.8, 9,
13, .4, 5, 6, 7, 8, 22. On trouve un clivage du mme genre : la portion gomtrique
de 1.11 mlange les formules en termes de donnes et les calculs tandis que 1.12, stric
tement analogue 1.13, redouble les calculs, et ce, parce quon utilise des formules
dabrviations pour la dtermination de la hauteur dun triangle. Largument go
mtrique est en effet identique dans lensemble de la squence 1.11-12-13. A linverse,
on remarquera que la portion numrique de 1.15 ne se rduit pas la simple traduc
tion des assertions de la portion gomtrique98. Enfin on peut aussi relever que 1.9,
malgr sa place (aprs la charnire de transition mthodologique insre la fin de
1.6), ne prsente aucune formule.

1) Preuves.
2) Procds non dmonstratifs, dont on peut distinguer deux sous-genres :
a) Algorithmes de calcul, mis en uvre sur des exemples numriques valeur
paradigmatique.
b) Procdures : descriptions de procds de calcul sans donnes numriques parti
culires (cest--dire contenant, si possible, seulement des paramtres fixes).
Une des caractristiques les plus importantes des Metrica est la varit des techniques
dmonstratives et argumentatives utilises : un vritable mlange des nombreux sousgenres discursifs que propose la mathmatique grecque. A cette varit des genres dis
cursifs, sajoute le fait quune proposition des Metrica est en principe structure en deux
parties dont la premire est destine valider la seconde, ce qui enrichit encore les pos
sibilits de combiner les styles. Dans cette section, nous dcrirons ce procd de vali
dation.
Dans la liste qui suit, les propositions des Metrica sont rparties par type dapproche
dmonstrative ; le signe / spare les deux parties que nous venons de mentionner ; les
lettres qui suivent les numros des sections renvoient aux dcoupages explicits dans les
sections 3. 2-3. 4.
i.
ii.
iii.
iv.
v.
vi.
vii.
viii.
ix.
x.
xi.

xii.
xiii.

Preuve gomtrique pure : 1.4, 7 , 17b, 19b, 27, 28, 29, 32abcd, III.17,18, 23.
Preuve gomtrique / algorithme de calcul : I.26f.
Preuve gomtrique avec indications des valeurs numriques des grandeurs en
jeu / algorithme de calcul : 1.3, 5, 6a, 12,13 ; III.2bc, 3, 20a.
Preuve gomtrique avec indications des valeurs numriques / procdure : 1.2,11.19.
Preuve gomtrique avec indications des valeurs numriques / rien: 1.1, 9, 33, 35,
37, 39a; II.5a, 17; III.1, 2a.
Analyse employant le langage des donnes / synthse gomtrique : III.11,12,14,16,
19.
Analyse / preuve gomtrique avec indications des valeurs numriques : III.6.
Analyse / procdure avec lettrage : II.3a, 4, 7b, 10,16,18.
Analyse / algorithme de calcul: I.8cd, 10, 11, 14b, 1 5 ,16a, 17a, 18, 19a, 20, 21, 22, 23,
24, 25a; Il.la, 6, 8, 9 , 12a, 14; III.4, 5, 7, 8, 9, 22.
Analyse/ rien: III.10,13,15.
Procdure avec rfrence des objets gomtriques, mais aucun lettrage (le texte
peut tre illustr par une figure sans lettres) : I.26abcde, 30b, 34, 36, 38c ; II.lb, 2, 5b,
7c, llab, 13b, 15c; III.21.
Algorithme de calcul : I.8ab, 30a, 31bc, 38b ; III.20b.
Interludes discursifs (chevilles de transition, descriptions non formalises de pro
cds de mesure) : I.6b, 14ac, 16b, 25b, 31ad, 38a, 39bcde, II.3b, 12b, 13a, 15ab, 20ab,
III.19b.

Le passage entre la premire et la deuxime partie dune proposition est explicitement


marqu laide de trois formules principales, qui correspondent en ralit deux faons
de procder (pour un relev complet de ce s expressions de transition, voir lAnnexe 2) :
a)

et similia, dans 1.2, 3, 5, 6, III.2b, 3. Dans ces cas, les calculs


sont redoubls et prsents deux fois : la premire dans le cadre dun raisonnement

Une telle emphase sur la validation dune forme dargumentation mathmatique ne


doit pas nous surprendre : il sagit tout simplement du procd standard mis en uvre
dans la mthode gomtrique danalyse et synthse, o la premire valide la seconde.
Hron ne fait quarticuler cette ressource traditionnelle selon une modalit qui se re
trouve dans dautres ouvrages, dans lesquels des dmarches apparentes sont mises en
uvre, tel Almageste. Plus gnralement, la mthode danalyse et synthse prend chez
Hron des formes qui sont la consquence de lvolution de ce format dmonstratif.
4 . L e l ex iq u e des

M etr ic a

4.1. Analyse lexicale quantitative


Dans cette section, nous proposons une brve analyse lexicographique des Metrica. Elle
a t conue et ralise en troite collaboration avec Ramon Masi, que nous remer
cions vivement et dont limportante thse de doctorat (Masi, 2012) contient la pre
mire tentative danalyse lexicographique applique des crits mathmatiques grecs
sur des bases quantitatives ; en particulier, nous avons eu accs aux donnes concernant
dautres uvres que les Metrica grce sa thse.
La nature de louvrage hronien, incluant des problmes de gomtrie plane et so
lide accompagns de dterminations numriques, fait que son lexique est particulire
ment vari ; il est encore enrichi par le recours au langage des donnes. Sur un nombre

98
Voir par exemple ' * ' (prise dune quatrime pro
portionnelle plutt que squence de calculs multiplie les 96 X par 100 : il en rsulte 9680. Ceux-ci, applique-les
aux 400 : il en rsulte 24 X ), le passage , qui contient une
justification calque sur El. II.4, et la toute dernire phrase, rappellent certains rsultats intermdiaires.

60

LES M E T R I C A

total de mots dpassant peine celui des livres I et II des lments et qui reprsente les
%que celui de Sph. cyl. d'Archimde, nous trouvons donc un vritable dictionnaire de
la terminologie gomtrique grecque. Avant d'entamer la discussion, il est utile de fixer
quelques points prliminaires.
1) Chaque ensemble de signes indpendant dans un texte est dit occurrence; les occur
rences identiques donnent lieu une forme ; lensemble de toutes les formes qui sont
ramenes un m m e term e est un lemme. Nous dnombrons donc com m e occur
rences diffrentes les variantes daccent ou dlision: et , et ,
et \ etc. Nous identifierons un lemme en choisissant, de manire uniforme en
fonction de la catgorie grammaticale, une de ses formes et en lcrivant sans signes
diacritiques (accents, esprits...), tel . Les lettres dnotatives et numrales
comptent chacune com m e un seul lemme.
2) Notre texte des Metrica comporte 4 mots de titre, 82 numros de proposition, dont
4 restitus, 418 autres occurrences restitues (rpertories sous 74 lemmes et 206
formes), dont 384 sont des mots entiers et 34 des parties de mots. La totalit des 504
occurrences de ces items (77 lemmes, 252 formes) reprsente 2,41 % de louvrage, qui
compte 20903 occurrences en incluant les restitutions (689 lemmes, 2426 formes).
Parmi elles, figure un seul hapax, le lemme avec unique occurrence
(correction de deuxime main). Sauf indication contraire, aucune des analyses qui
suivent ne tiendra compte des restitutions, des numros des propositions et du titre :
ce texte pur des Metrica contient donc 612 lemmes, 2179 formes, 20399 occur
rences.
3) La prsence de lettres numrales dnotant des nombres entiers (resp. des quantits
fractionnaires) [1227 occurrences (resp. 231) et 192 formes (resp. 23) rpertoris sous
deux lemmes spars] introduit apparemment un biais dans les comparaisons que
nous allons faire avec dautres ouvrages du corpus mathmatique grec. Deux consi
drations suggrent dassimiler ces item aux lettres dnotatives (2257 occurrences,
342 formes, 1 seul lemme) : elles dnotent des vritables objets mathmatiques, cest-dire des nombres qui correspondent des mesures de grandeurs ; elles sont sou
vent prcdes par un article (voir infra, tude complmentaire II. 2).
4) Il sera parfois ncessaire, dans nos analyses, de distinguer les prfaces des Metrica de
la partie strictement dmonstrative et algorithmique, et, loccasion, de les compa
rer. Les premires comptent 284 lemmes, 503 formes, 1047 occurrences, la seconde
505 lemmes, 1930 formes, 19352 occurrences. Ces donnes spcifiques seront aussi
compares avec des ouvrages mathmatiques com portant des prfaces (Sph. cyl. et
Con. sph.) ou non (lments).
La richesse lexicale des Metrica ressort immdiatement du tableau suivant, qui contient
les donnes brutes des totaux des lemmes / formes / occurrences pour les 4 ouvrages
en question (les trois lignes chiffres donnent respectivement les valeurs relatives aux
prfaces, la partie dductive et le total).
SPH. CYL.

METRICA
le m m es

fo r m e s

occ.

le m m es

occ.

921

284

503

1047

187

351

505

1930

19352

313

612

2179

20399

381

LMENTS

CON. SPH.

fo r m e s

le m m es

61

L E L E X I Q U E DES M E T R I C A

fo rm e s

occ.

le m m es

fo r m e s

OCC.

1700

176

230

1543 24741

253

985 21088

478

3253 152655

1701 25662

293

1368 22788

478

3253 152655

On constate donc que le nombre des lemmes des Metrica est nettement plus grand que
celui de Sph. cyl. et de Con. sph., ce qui est naturel vu le caractre monographique des
ouvrages archimdiens, mais quil est aussi plus grand que celui de lensemble des
lments, qui contiennent pourtant des lexiques spcifiques, tels ceux des livres
arithmtiques et du livre X, qui interviennent dans les Metrica seulement de manire
marginale. Com m e term e de comparaison extrme, on notera que la Collectio de Pappus, ouvrage composite de par sa conception, compte 1796 lemmes, 7260 formes,
137539 occurrences.
Le tableau suivant donne la liste des dix mots les plus frquents, en indiquant le
nombre de leurs occurrences et leur pourcentage par rapport au total. Les restitutions
sont incluses, car elles affectent les pourcentages des occurrences dautres lemmes de
manire ngligeable (o = article, A = lettre dnotative, = lettre numrale).
CON. SPH.

SPH. CYL.

METRICA

lemme

LMENTS

lemme

lemme

OCC.

lemme

4026

19,74

6223 24,25

5765 25,30

33244 21,78

3535 13,77

2073

9,10

29026 19,01

OCC.

OCC.

OCC.

2257

11,06

1227

6,02

955

3,72

710

3,12

7791

5,10

968

4,75

855

3,33

648

2,84

6294

4,12

944

4,63

819

3,19

565

2,48

3796

2,49

2,47

3778

2,47

460

2,26

550

2,14

564

420

2,06

523

2,04

548

2,40

3206

2,10

384

1,88

488

1,90

537

2,36

2482

1,63

364

1,78

423

1,65

464

2,04

2465

1,61

2439

1,60

tt.

353
11353

1,73
55,65

422

1,64

14793 57,65

411

1,80

12285 53,91

94471 61,89

Si nous excluons les lettres numrales, les donnes marquantes par rapport aux lments
sont linterversion des positions de et , la frquence leve des deux particules
de liaison et - ce qui confirme pleinement le caractre dmonstratif de la d
marche hronienne - et de la prposition mathmatique caractristique , la dispa
rition de , qui dans les Metrica compte 155 occurrences et un pourcentage de 0,76,
la prsence de deux lemmes videmment lis des contextes algorithmiques ou analy
tiques, tels et . Les deux ouvrages archimdiens, en accord avec leur sujet
et avec lagencement logique moins explicite propre au style du Syracusain, ont un
contenu (pro)nominal plus marqu. N oter aussi quen onzime position les Metrica ont
encore un verbe : (288 occurrences, pourcentage 1,41) ; sa prsence massive est
lie au recours systmatique cette forme verbale dans lidentification du rsultat dune
opration (voir infra, tude complmentaire II. 2).
Si on exclut les lettres dnotatives et numrales, les 10 lemmes avec le nombre de
formes le plus lev voient, com m e il est naturel, la prdominance des verbes, ct
dlments incontournables com m e larticle ou certains pronoms (mais notez le dpla
cement du pronom relatif dans les Metrica, o il compte 15 formes, mais passe en trei
zime position aprs et ) :

62

LES M E T R I C A

METRICA

SPH. CYL.

63

L E L E X I Q U E DES M E T R I C A

CON. SPH.

ADJECTIF

LMENTS
indfini

39

n u m ral cardinal

37

n u m ral ordinal

, ,

24

29

p ro n o m in al indfini

23

29

qualificatif

lemme

formes

lemme

formes

lemme

formes

lemme

formes

30

37

35

23

23

26

22

22

21

20

, , , , , ,

19

18

23

29

, , , , , , ,

19

17

21

28

, , , , , , ,

17

17

18

26

, , , , , ,

17

17

17

24

, , , ,

17

16

16

22

17

14

16

22

verbal

ADVERBE

Bien plus que les autres uvres, la seule exception partielle de Sph. cyl., les Metrica
font donc un usage des plus varis de lemmes verbaux avec une connotation mtamathmatique marque, tels , , , , , , . A noter,
en revanche, le contenu gomtrique strict qui caractrise les oprations les plus varies
de Con. sph.
Les Metrica sont caractriss par un nombre considrable de hapax legomena (cest-dire de lemmes comptant une seule occurrence dans louvrage) et de lemmes qui, tout
en ntant pas des hapax ou des indclinables, sont attests avec une forme seulement :
ils sont respectivement 218 (148 dans les prfaces et 164 dans la partie dmonstrative, vi
demment avec une intersection importante de mots) et 55 (14 et 48 respectivement).
Nous prsentons les deux listes - rparties en ouvrage entier, prfaces, partie dductive
- de tels lemmes, groups par catgories morphosyntaxiques. Nous avons adopt les
dnominations suivantes pour certaines de ces catgories, les autres tant dsignes par
des termes traditionnels (voir aussi infra).

numral

autres

, , , , , , , , ,
, , , , , , , ,

CONJONCTION DE SUBORDINATION
, , , ,

NOM
, , , , ,
,

, , , ,

, , , , , , , , ,
, , , , , , , , , , ,
, , , , , , , , ,

a) Adjectif indfini : , , .
b) Adjectif pronominal indfini : , , , , , , ,
, .
c) Conjonction de subordination: , , , , , , , ,
, , , , , , , , , , .
d) Particule de coordination : , , , , , , .
e) Particule de liaison : , , , , , , , , , , , , ,
, .
f) Pronom : dmonstratif, , , , , ; indfini, , ;
personnel, ; rciproque, ; relatif, , ; relatif corrlatif, , ;
relatif indfini, ; rflchi, .
Liste des formes des lemmes qui sont des hapax dans les Metrica, par catgories
morphosyntaxiques et, lintrieur de celles-ci, par ordre alphabtique des lemmes
concerns.

, , , , ,

NOM DE PERSONNE

PARTICULE

coordination

liaison

, , , , ,

PRPOSITION
, , ,

64

LES M E T R I C A

65

LE L E X I Q U E DES M E T R I C A

NOM

OCCURRENCES

VERBE

OCCURRENCES

ADJECTIF

OCCURRENCES

"

PRONOM

dmonstratif

indfini

personnel

rciproque

relatif corrlatif

relatif indfini

relatif

rflchi

VERBE

, , , , , , ,
, , , , , , , , ,
, , , , , ,
, , , , , , ,
, , , , , ,
, , , , , , , , ,
, , , , , ,
, , , , , , , ,
, , , , , ,
, , , , , ,
, ,

Metrica, prfaces ; liste des hapax :


ADJECTIF

indfini

numral cardinal

numral ordinal

pronominal indfini , ,
qualificatif

, , , , , ,
, , , , , , ,
, , , , , , ,
, , , , , ,
,

verbal

Lemmes avec une seule forme :


NOM

OCCURRENCES

VERBE

OCCURRENCES

ADJECTIF

OCCURRENCES

11

18

10

14

num ral

autres

, , , , , , , , , , ,

, , , , , , ,

ADVERBE
/
, , , , , , , , , , ,
, ,

CONJONCTION DE SUBORDINATION
, , , , ,

NOM
, , , , , , , , , ,
, , , , , , , , ,

66

LES M E T R I C A

PARTICULE
coord in ation

liaison

, ,

67

LE L E X I Q U E DES M E T R I C A

n u m ral cardinal

n u m ral ordinal

p ro n o m in al indfini

',

qualificatif

, , , , , ,
, , , , , , ,

PRPOSITION

,
,

, , ,

,
,

, , , ,
verbal

PRONOM
ADVERBE

d m o n stra tif

indfini

n u m ral

p ersonnel

autres

, , , , , , , , ,

rcip roq ue

relatif co rr latif

olov

relatif indfini

relatif

rflchi

, ,

CONJONCTION DE SUBORDINATION
, , , ,

NOM
, , , , , , , , ,
, , , , , , , , , ,

VERBE

, , , 8, , , , , ,
, , , , , , , , ,

, , , , , , , , , ,
,

,
NOM DE PERSONNE

, , , , , , , ,
, , , , , ,
, , , ,

PARTICULE

Lemmes avec une seule forme


NOM

OCCURRENCES

VERBE

OCCURRENCES

ADJECTIF

OCCURRENCES

"

Metrica, partie dmonstrative ; liste des hapax :


ADJECTIF

indfini

co o rd in atio n

liaison

, , , ,

PRPOSITION
, , ,

PRONOM
d m o n stra tif

indfini

person nel

rcip roq ue

relatif co rr la tif

68

LES M E T R I C A

relatif indfini

relatif

rflchi

L E L E X I Q U E DES M E T R I C A

VERBE

, , , , , , , ,
, , , , , , ,
, , , ', , , ,
, , , , , , ,
, , , , , , , ,
, , , , , , ,
, , , , , , ,
, , , , , , ,
, ,

Lemmes avec une seule forme :


NOM

OCCURRENCES

VERBE

OCCURRENCES

ADJECTIF

OCCURRENCES

22

18

11

14

10

'

69

Comm e term e de comparaison, Sph. cyl. contient 105 hapax (27,63% ) et 66 lemmes
forme unique qui ne sont pas des hapax), Con. sph. 47 hapax (16,04 %) et 61 lemmes
forme unique, les lments 63 hapax (13,17%) et 112 lemmes forme unique. Le recen
sement des hapax suggre que le lexique des prfaces et celui de la partie dmonstra
tive sont trs diffrents, cause de la forte connotation savante et rudite des premires.
Cette impression est confirme par le fait que, des 612 lemmes des Metrica, 107 sont
propres aux prfaces, 328 la partie dmonstrative, 177 seulement tant communs aux
deux.
Une donne lexicale plus fine est la distribution des occurrences, des formes et des
lemmes par catgories morphosyntaxiques. Voici les tableaux de distribution pour les
Metrica, rparties en prfaces, partie dductive, ouvrage entier.

70

lemmes
adjectif

152

indfini
numral

LES M E T R I CA

L E L E X I Q U E DES M E T R I C A

Metnca, ouvrage entier

Metnca, prfaces

%
24,84

formes
406

%
18,63

f/l
2,67

occ.

o/l

1875

9,19

12,34

o/f
4,62

2,67

1,33

0,49

0,28

2,00

0,04

21

3,43

52

2,39

2,48

228

1,12

10,86

4,38

11,14

3,90

cardinal

1,14

20

0,92

2,86

78

0,38

ordinal

14

2,29

32

1,47

2,29

150

0,74

10,71

4,69

14,56

3,36

pronominal indfini

adjectif
indfini
numral
cardinal
ordinal

1,47

39

1,79

4,33

131

0,64

118

19,28

308

14,13

2,61

1507

7,39

12,17

4,89

qualificatif

verbal

0,16

0,05

1,00

0,00

1,00

1,00

verbal

adverbe

50

8,17

59

2,71

1,18

423

2,07

qualificatif

numral

pronominal indfini

8,46

7,17

adverbe

0,12

3,43

2,40

article

1,96

9,28

1,14

10

0,46

1,43

24

43

7,03

49

2,25

U4

399

0,16

19

0,87

19,00

4026

19

3,10

21

0,96

1,11

462

0,49

557

25,56

185,67

dnotative

0,16

342

15,70 342,00

numrale

0,33

215

9,87

107,50

1458

7,15

729,00

6,78

entier

0,16

192

8,81

192,00

1227

6,02 1227,00

6,39

fraction

0,16

23

1,06

23,00

231

1,13

231,00

10,04

160

26,14

380

17,44

2,38

2285

11,20

14,28

6,01

0,82

0,41

1,80

27

0,13

5,40

3,00

155

25,33

371

17,03

2,39

2258

11,07

14,57

6,09

22

3,59

28

1,28

1,27

2425

11,89

110,23

86,61

1,14

0,37

1,14

1122

5,50

160,29

140,25

15

2,45

20

0,92

1,33

1303

6,39

86,87

65,15

prposition

22

3,59

38

1,74

1,73

1395

6,84

63,41

36,71

pronom

15

2,45

104

4,77

6,93

879

4,31

58,60

8,45

dmonstratif

0,82

44

2,02

8,80

468

2,29

93,60

10,64

indfini

0,33

19

0,87

9,50

52

0,25

26,00

2,74

personnel

0,16

0,14

3,00

0,01

3,00

1,00

verbe

rciproque

0,16

0,23

5,00

23

0,11

23,00

4,60

total gnral

rflchi

0,16

0,41

9,00

68

0,33

68,00

7,56

relatif

0,82

24

1,10

4,80

265

1,30

53,00

11,04

autres
article
conjonction de
subordination
lettre

nom
de personne
commun
particule
coordination
liaison

8,14

19,74 4026,00 211,89


2,26

conjonction de
subordination
lettre numrale entier

24,32

22,00

3715

18,21 1238,33

6,67

de personne

2257

11,06 2257,00

6,60

commun

nom

corrlatif

0,33

0,32

3,50

25

0,12

12,50

3,57

indfini

0,16

0,05

1,00

0,00

1,00

1,00

autres

0,33

16

0,73

8,00

239

1,17

119,50

14,94

verbe

168

27,45

567

26,02

3,38

2914

14,29

17,35

5,14

total gnral

612 100,00

2179 100,00

3,56

20399 100,00

33,33

9,36

lemmes

particule

formes

71

occ.

2,51

!f
1,53

0,10

1,00

1,00

1,15

2,40

1,50

158

15,09

1,00

1,60

12

63

22,18

103

20,48

1,63

0,35

0,20

o/l

1,76

1,59

1,06

0,99

1,67

0,86

3,00

1,80

0,60

1,50

0,29

1,50

1,00

0,70

2,46

13

2,58

1,86

22

2,10

3,14

1,69

49

17,25

80

15,90

1,63

122

11,65

2,49

1,53

0,35

0,20

1,00

0,10

1,00

1,00

35

3,34

1,67

1,52

21

7,39

23

4,57

1,10

0,35

17

3,38

17,00

158

15,09

158,00

9,29

16

5,63

16

3,18

1,00

34

3,25

2,13

2,13

0,35

0,80

4,00

0,38

4,00

1,00

75

26,41

126

25,05

1,68

207

19,77

2,76

1,64

1,06

0,80

1,33

0,76

2,67

2,00

72

25,35

122

24,25

1,69

199

19,01

2,76

1,63

4,58

16

3,18

1,23

137

13,09

10,54

8,56

13

coordination

1,76

0,99

1,00

69

6,59

13,80

13,80

liaison

2,82

11

2,19

1,38

68

6,49

8,50

6,18

prposition

14

4,93

19

3,78

1,36

78

7,45

5,57

4,11

pronom

13

4,58

46

9,15

3,54

76

7,26

5,85

1,65

dmonstratif

1,41

20

3,98

5,00

36

3,44

9,00

1,80

indfini

0,70

10

1,99

5,00

18

1,72

9,00

1,80

personnel

0,35

0,60

3,00

0,29

3,00

1,00

rciproque

0,35

0,60

3,00

0,29

3,00

1,00

rflchi

0,35

0,40

2,00

0,19

2,00

1,00

relatif

1,41

1,59

2,00

14

1,34

3,50

1,75

corrlatif

0,70

0,40

1,00

0,48

2,50

2,50

autres

0,70

1,19

3,00

0,86

4,50

1,50

67

23,59

133

26,44

1,99

160

15,28

2,39

1,20

503 100,00

1,77

1047 100,00

3,69

2,08

284 100,00

72

LES M E T R I C A

L E L E X I Q U E DES M E T R I C A

Metrica, partie dductive


lemmes
adjectif

formes

1,67

0,04

2,33

1,40

2,53

216

1,12

11,37

4,50

2,71

69

0,36

9,86

3,63

1,50

2,42

147

0,76

12,25

5,07

32

1,66

4,00

109

0,56

13,63

3,41

19,01

260

13,47

2,71

1385

7,16

14,43

5,33

41

8,12

50

2,59

1,22

388

2,00

9,46

7,76

1,39

10

0,52

1,43

24

0,12

3,43

2,40

34

6,73

40

2,07

1,18

364

1,88

10,71

9,10

0,20

19

0,98

19,00

3868

16

3,17

18

0,93

1,13

428

0,59

0,26

19

3,76

48

2,49

cardinal

1,39

19

0,98

ordinal

12

2,38

29

1,58

96

numral
autres
article
conjonction de
subordination

o/l

o/f
4,98

indfini

adverbe

13,63

numral

qualificatif

occ.

8,87

24,95

pronominal indfini

//I
2,74

1717

126

345

17,88

0iS9

556

28;81

185,33

3711

19,18 1237,00

0,20

342

17,72 342,00

2257

11,66 2257,00

numrale

0,40

214

11,09

107,00

1454

7,51

727,00

6,79

entier

0,20

191

9,90

191,00

1223

6,32 1223,00

6,40

6,67
6,60

0,20

23

1,19

23,00

231

1,19

231,00

122

24,16

308

15,96

2,52

2078

10,74

17,03

6,75

0,59

0,31

2,00

19

0,10

6,33

3,17

119

23,56

302

15,65

2,54

2059

10,64

17,30

6,82

20

3,96

26

1,35

1,30

2288

11,82

114,40

88,00

1,39

0,41

1,14

1053

5,44

150,43

131,63

13

2,5 7

18

0,93

1,38

1235

6,38

95,00

68,61

prposition

21

4,16

35

1,81

1,67

1317

6,81

62,71

37,63

pronom

14.

2,77

88

4,56

6,29

803

4,15

57,36

9,13

dmonstratif

0,99

39

2,02

7,80

432

2,23

86,40

11,08

indfini

0,40

13

0,67

6,50

34

0,18

17,00

2,62

rciproque

0,20

0,26

5,00

20

0,10

20,00

4,00

rflchi

0,20

0,36

7,00

66

0,34

66,00

9,43

relatif

0,99

24

1,24

4,80

251

1,30

50,20

10,46

corrlatif

0,40

0,36

3,50

20

0,10

10,00

2,86

indfini

0,20

0,05

1,00

0,01

1,00

1,00

autres

0,40

16

0,83

8,00

230

1,19

115,00

14,38

verbe

141

27,92

485

25,13

3,44

2754

14,23

19,53

5,68

total gnral

505 100,00

1930 100,00

3,82

19352 100,00

38,32

10,03

fraction
nom
de personne
commun
particule
coordination
liaison

Suit un graphique du pourcentage des occurrences dun lemme en fonction de sa posi


tion dans la liste des lemmes, ordonne par nombre doccurrences dcroissant; les
lemmes avec le mme nombre doccurrences occupent la mme position. Le graphique
est normalis par {dernire position de la liste} = 1 ; les couleurs des lignes brises sont
Metrica, noir; Elments, rouge; Sph. cyl, bleu, Con. sph., bleu clair. Il en ressort que des
ouvrages dont les thmatiques sont plus varies ont tendance concentrer leur richesse
lexicale aux extrmes de la distribution: les mots dusage le plus com m un et les
(quasi-)hapax.

19,99 3868,00 203,58


2,21
26,75 23,78

dnotative

lettre

73

10,04

Nous terminons cette section avec des observations sur des mots particuliers, com
plter avec les remarques, sur ces termes et sur dautres, que nous prsentons dans les
notes de commentaire.

74

LES M E T R I C A

LA T E R M I N O L O G I E O P R A T O I R E DANS LES M E T R I C A

1 ) Le term e est employ seulement pour dsigner les mthodes de calcul des fi
gures circulaires : 5 occurrences, toutes dans Metr. 1.31. Nous lavons traduit par m
thode, mais le term e dnote une procdure algorithmique.
2) Le verbe est traduit par ram ener; on le trouve seulement en 1.26:
cest le terme technique pour la rduction dun rapport numrique son reprsen
tant minimal. Hron lui donne une acception tendue, car les deux rapports quil
mentionne ne sont pas identiques.
3) Le verbe dclarer, dont la connotation mtamathmatique est vi
dente, signale que le rsultat a t atteint. Il est employ de faon rgulire dans Metr.
1.26 (quater), 31, 32 (bis), 34, 39, II, prface, II.3, 5, 7 (bis), 10,11 (bis), 12,15, 16,18, 20
(bis). Il est clair quil sagit dun term e technique (cest aussi le cas dans le domaine
logico-grammatical, o le substantif dsigne la phrase dclarative)99. Au
cune occurrence avec ce sens chez Ptolme ; on en compte 2 dans le manuel de lo
gistique contenu dans les Prolgomnes lAlmageste.
4) Le verbe , caractristique du langage analytique (cf. Data df. 1-2 et voir
Acerbi, 2011a), est traduit par fournir. Occurrences dans 1.8 et 1.26.
5) Le verbe est traduit par supposer. Occurrences dans 1.9 et 1.31.
6) La forme soustrais remplace retranche dans 1.8 et 1.10.
7) Les deux occurrences du verbe dans les Mtriques posent des problmes
de traduction, car il nest pas facile de trancher entre le sens gnrique tirer une
conclusion et celui, technique et plus spcifique, de calculer (cest--dire tirer
une conclusion en calculant). En Metr. 1.4 nous avons traduit par tirer la conclu
sion ; en 1.6 le sens est ambigu, et nous avons traduit par expliciter le calcul . Mais
loccurrence en 1.4 est inauthentique (voir supra, 3 . 5 ) : cela entrane aussi des doutes
sur lauthenticit de la seconde, ce qui nest pas sans consquence pour le propos hronien concernant lanalyse et la synthse. Dans le corpus pseudo-hronien, aucune
occurrence dans les volumes IV-V ; on le trouve dans Dioptra 15 (HOO, vol. III,
p. 240.6), 34 (ibid., p. 298.22) au sens de calculer; 26 (ibid., p. 274.15): sens gn
rique. Chez dautres auteurs : aucune occurrence dans Platon ni dans Aristote ; le
terme (ou le substantif ) est employ frquemment par Sextus et Ptol
me, peu par les commentateurs dAristote et par Galien ; il signifie toujours tirer
une conclusion. Une seule occurrence dans les lments, dans la phrase inauthen
tique (El. X .6 2 ); aucune chez Archimde ou
Apollonius. Pappus en fait usage en Coll. VI.71, p. 556.24, VI.72, pp. 556.26 et 558.10,
les deux dernires en citant la mme phrase dAristarque (au sens de calculer ;
cf. Heath, 1913, p. 352.16). Eutocius (AGE, vol. II, p. 208.11) qualifie ainsi la preuve in
directe dune condition caractristique du cercle :
et il est aussi possible darriver cette conclusion. Apollonius Dyscole qua
lifie le connecteur de dans Conj., GG, vol. II.1, p. 257.18.
5. L a

term inologie opratoire dans les M

75

1) Les dsignations dobjets identifis com m e rsultats doprations100. On distinguera


ensuite entre les objets dnots par des lettres et les nombres, leur tour dnots par
des lettres, qui expriment la valeur de certaines grandeurs. Nous nous occuperons
de ces derniers dans la prochaine section.
2) Les dsignations des oprations qui agissent sur ces objets.
Les dsignations peuvent s'ordonner dans deux sries parallles de sous-catgories. Les
objets peuvent tre obtenus selon les modalits suivantes.
la) Somme
i.
Objet gomtrique. Absence de qualification des objets ajouter, au pluriel :
les (angles) , sont gaux deux
droits :passim101.
ii. Objet gomtrique. Conjonction simple, ventuellement multiple: '
A B Z H AH A
: A B Z H sera gal au (rectangle contenu) par AH,
B Z , lune avec lautre, et la moiti de la (droite) mene partir de A perpendicu
laire : III.13. On trouve seulement deux occurrences de la forme corrlative
... ... ... :


'
le volume de la py
ramide tronque est compos la fois du prisme ayant dune part com m e base le
paralllogramme , dautre part com m e fate la droite , et du prisme dont
dune part la base est le paralllogramme , dautre part le fate la droite E Z ,
ainsi que dun autre prisme dont dune part la base est le triangle , dautre part
le fate , et encore de la pyramide dont la base est le triangle , le sommet
le point E : II.6, 8.
ni. Objet gomtrique ou numrique. Emploi de ladjectif lun avec
lautre au singulier (voir Acerbi, 2012b): A Z B H
A Z , lune avec lautre, est gale , lune avec
lautre: 1 .1 0 ,1 2 ,1 7 /1 8 ,18102, 2 6 ; II.6 ,12; III.13,16.
iv. Objet gomtrique ou mixte. Rsultat dune somme identifi par ladjectif
tout entier, canoniquement en position dattribut: A BZH
le paralllogramme A BZH
tout entier est gal au trapze tout entier : passim.
v.
Obj et numrique. Identifi com m e nombre compos de deux nombres :
B E , ' ' aux (carrs) sur , cest-dire aux 72 X et 24 X composs : 1.15.

e t r ic a

La terminologie opratoire est particulirement riche dans les Metrica. Il faut distinguer
deux registres, caractriss par des traits lexicaux et syntaxiques largement distincts :
99 Occurrences dans le corpus pseudo-hronien: Geom. 21.3 (HOO, vol. IV, p. 376.5.7), 21.4 (ibid., p. 376.22),
21.6 (ibid., p. 378.4), 21.8 (ibid., p. 380.8), 21.25 (ibid., p. 386.22), 21.29 (ibid., p. 388.26), Stereom. 1.92 (HOO, vol.
V, p. 80.25), lesquelles, il faut le noter, apparaissent dans ce qui constituent des citations des Metrica ; voir infra,
tude complmentaire III. 3.1 et 5. 5. Cf. aussi infra, Annexe 1, (xxiii) commentaire.

100 En principe, dans les dmonstrations gomtriques, les objets dsigns ne subissent pas doprations, tan
dis que ceux qui les subissent dans les calculs ne sont pas dsigns mais simplement remplacs par leur valeur
numrique. Lunique et importante exception dans les Metrica en sont les procdures, o lopration dcrite
agit sur les objets, ainsi que les deux lemmes Metr. 1.7 et 1.17 dans lesquels est explicitement prise en consid
ration la contrepartie arithmtique de certaines grandeurs gomtriques spcifiques (rectangles, carrs...).
101 Ici, et dans ce qui suit, les parenthses dans la traduction indiquent les parties de lexpression complte
qui peuvent tre omises, et qui, en effet, le sont souvent.
102 Dans cette proposition ladjectif qualifie aussi un nombre.

76

LES M E T R I C A

1b) Diffrence
i.
Objet gomtrique. Langage de la excs, dans lequel la structure syn
taxique ne perm et pas de distinguer lequel des deux termes est le plus grand, cette
fonction tant assigne leur ordre : AB lexcs des (car
rs) sur A B , : 1.26; II.7 ,10.
ii. Objet gomtrique. Variante du prcdent, dans laquelle la structure syntaxique
perm et de distinguer lequel des deux termes est le plus grand :
est lexcs par lequel la moiti du
primtre excde : 1.8.
iii. Objet gomtrique ou numrique. Rsultat dune soustraction identifi par lad
jectif restant , canoniquement en position dattribut :
deux fois le (rectangle contenu) par , restant est de 140
units , 144 restants : passim.

LA T E R M I N O L O G I E O P E R A T O I R E DANS LES M E T R I C A

lf )

Cube
Objet gomtrique. Lexpression est un calque de celle du carr : A E
le cube (dcrit) sur A E : III.20-23.
Objet numrique. Dsignation directe dun nombre en tant quespce :
compose les 2 cubes: III.22 .
lg) Racine carre / ct d'un carr
i.
Il y a une expression unique, calque sur la formule gomtrique103 : ()
de ceux-ci, (dont) un ct : 1.3, 5, 6, 8d, 10,11,14,16 ; III.2, 22. Variante de
dsignation laide de la mention de la valeur du rsultat : le ct
de 720: I.8b.

1 h)
i.

le) Produit
i.
Objet gomtrique. Expression canonique pour la formation dun rectangle de c
ts assigns : le (rectangle contenu) par : passim.
ii. Objet numrique. Lexpression est un calque de la prcdente:
le nombre contenu par : 1.7.
1d) Passage un multiple ou un sous-multiple
iii. Objet gomtrique. Le multiple est exprim par un adjectif numral cardinal et
prcde larticle : ai K M deux K M : 1.11.
ii. Objet gomtrique. Le multiple est identifi par un adjectif qualificatif :
un carr quintuple dun ca rr : 1.18.
iii. Objet gomtrique. Le sous-multiple (partie) est identifi par un adjectif substantiv: le tiers du paralllogramme : II.8.
iv. Objet gomtrique. Le multiple est identifi par un adverbe, immdiatement aprs
larticle : quatre fois le (rectangle contenu) par , :
1.26. Noter lexpression canonique pour le double dun rectangle, frquente dans
les applications des thormes de El. II: deux fois le (rectan
gle contenu) par : 1.5, 6, 9, 14, 15. N oter aussi lexpression suivante, redon
dante en apparence, avec seulement trois attestations:
une fois le (rectangle contenu) par , : 1.5, 6,14.
v
Objet gomtrique. Explicitation des facteurs multiplicatifs :
11 cubes (dcrits) sur le diamtre
de la sphre sont gaux 21 sphres : II.11.
vi. Objet gomtrique. Le multiple (fractionnaire) est identifi par des lettres num
rales: AB ' laire du
plus grand cercle rsulte des % du (carr) sur A B : 1.26.
vit. Objet numrique. Prendre la moiti. Ladjectif est gnralement utilis
com m e un attribut. Il dsigne un objet dans 11.13 : la moiti des 12 .
le) Carr
i.
Objet gomtrique. Expression canonique : () AB le (carr dcrit) sur
AB : passim.
ii. Objet numrique. Lexpression est un calque de la prcdente: 6 AB
le (carr) sur (le nombre) AB : 1.7.

77

Objet gomtrique, la dunamodunamis sur 104 :


1.17.

Plusieurs combinaisons doprations lmentaires ont com m e rsultat le mme genre


dobjets que la dunamodunamis, qu'ils soient gomtriques ou numriques : on trouve
par exemple EH le (carr) sur par celui sur E H (1.8 ,
14, 16, 17), laire du triangle
multiplie par elle-mme (1.8), le (rectangle contenu) par
par celui (contenu) par (1.8), le (rectangle
contenu) par , par lui-mme (1.17), deux triangles par
eux-mmes et un seul triangle par lui-mme (1.17),
laire du triangle par elle-mme (1.17), 6 A B
le carr sur AB par celui sur (1.7, 8),
le (nombre contenu) par , par lui-mme (1.7).
Lorigine de ces expressions tient probablement au paralllisme strict que Hron en
tend respecter entre les portions gomtriques et numriques de certains de ses pro
blmes. Elles ont en commun de faire apparatre des entits qui, en termes modernes,
sont de dimension 4 et ne peuvent donc correspondre des objets gomtriques au sens
ancien du terme.
La premire dans la liste ci-dessus est la plus frquente et doit tre rapproche du
lemme arithmtique Metr. I.7105. Daprs ce lemme, si ab, cd sont des nombres, on a
(ab)2 : a b x c d : : a b x c d : (cd)2

(*)

par El. VII. 17-18, et par consquent,


(ab)2(cd)2 = (ab x cd)2

(f )

103 Elle dsigne un objet parce que le substantif est au nominatif; quand il est laccusatif, il faudrait sousentendre prends: lexpression nominale fait donc partie de la formulation dune opration.
104 Le terme est employ par Diophante pour dsigner la quatrime puissance du nombre cherch (DOO,
vol. 1, p. 4.1-2).
105 Ce lemme introduit la notion de nombre contenu par ... ( ... ) laquelle
apparat aussi dans les El. VII.df.19-20, pour des caractrisations alternatives des nombres carr et cube. Voir
infra, commentaire ad loc., note 44.

78

LA T E R M I N O L O G I E O P R A T O I R E DANS LES M E T R I C A

LES M E T R I C A

ii.
par El. VII.19 (ou VII.20 vulgo), ce que Metr. 1.7 redit un peu diffremment en termes de
ct. De mme, partir de la proportion : :: B E : E K , le passage de Metr. 1.8 d
duit que ,
com m e le (carr) sur (est) relativement au (rectangle contenu) par , , ainsi
est celui (contenu) par relativement celui par , ce qui est parfaitement eu
clidien, de mme que la substitution du carr sur EH au (rectangle contenu) par ,
E K . Lanalogie formelle entre cette proportion et la (*) est assez vidente et le serait en
core davantage avec une formule du genre : com m e le (carr) sur (est) relativement
au (rectangle contenu) par , , ainsi est celui (contenu) par , relativement
au (carr) sur . Com m e dans (*), on a trois termes en proportion continue, l des
nombres, ici des aires rectilignes. Mais si les extrmes sont donns ou dtermins, le
moyen lest galement. Cette proprit est dailleurs utilise dans les propositions X.5465 et 91-102 des Elments, et explicitement thmatise dans le lemme X.53 / 54 et la scholie n X.328 (EE, vol. V 2, pp. 192.21-193.12).
Ce paralllisme strict entre parties gomtrique et calculatoire conduit donc Hron
affronter deux types de difficults :
- Des entits gomtriques sans termes correspondants dans le domaine numrique
cause du phnomne dinexprimabilit. C est ce que lon voit dans I.8b et 9. Cette dif
ficult peut parfois tre contourne com m e cela se produit dans 1.14 et 16.
- Des oprations sont possibles sur les nombres qui font apparatre des rsultats inter
mdiaires auxquels rien ne peut correspondre dans le registre gomtrique. C est ce
qui arrive lorsquon poursuit lanalogie susmentionne afin de dire lquivalent go
mtrique de (f ), par exemple dans I.17106. Les manipulations en termes de donnes
sont bien adaptes cet usage.
Les oprations effectues sur les objets sont les suivantes. On peut distinguer des for
mules initiales et des formules denchanement; des formules verbales et des for
mules o le verbe est sous-entendu. Les usages sont trs rguliers.
2a) Addition
i.
Expression qui utilise le verbe canonique ajouter , gnralement em
ploye quand le premier terme ajout est dj disposition, par exemple comme
rsultat dune opration prcdente: A* (, ) B A ; ajoute (les) B :
I.8b, 10 ; II.9,13 ; A () B A ; ajoute-les aux B : 1.31 ; II. 6 , 8 ; III.22 ;
A B A ; ajouter les B : 11.12 ; A* B A ; nous les
ajouterons aux B, : 1.15 ; A* B A ; ajoute autant ce quest
B : 1.15.

106 Un cas particulirement frappant est celui de la mesure des triangles pour lesquels la procdure fonda
mentale est simplement (B, h) y S - 'ABh. Gnralement B est donne. Quant h, cest souvent lobjet dun
calcul, sauf dans le cas particulier des triangles rectangles, notamment pour les triangles quilatral, isocle
(grce El. 1.47), acutangle (par 11.13) ou obtusangle (par 11.12). Cest prcisment ce que montre toute la pre
mire partie du livre I des Metrica complt par 1.17. Et par consquent lalgorithme devient quelque chose
comme : (B, h) * S = 2, quoi le calculateur peut aussi prfrer S = 'A^(Bh)2, quivalent S2 = A(Bzhz),
quand toutes ces quantits sont numriquement exprimables. Cela offre au moins deux avantages :
- extraire les racines carres de nombres plus importants, (Bh)z, au lieu de h2;
- les problmes de Metr. 1.14, 16 montrent que, quelquefois, Bzh 2correspond un nombre carr parfait sans
que ce soit le cas pour B2et h2.

iii.

iv.
v.
vi.

79

Langage de la composition : <> : composer : 1.2 ; () A ()


B compose (les) A et (les) B : 1.5, 6, 8a, 8d, 10,11,12,13,14,15,16, 30, 31 ; II.6, 8, 9 ;
III.2, 3, 5, 7, 8, 9, 20, 22.
Langage de lunion (utilisant le verbe ), dans une formulation asy
mtrique: A* A ; ajoute-les au ct du
plus petit cube: III.20 . Une formulation fortement asymtrique, trs frquente
chez Diophante, compte une seule occurrence dans les Metrica :
'
le volume de la pyramide
tronque est laire du triangle , augmente de la 12e partie du triangle
et multiplie par la perpendiculaire : II.6 .
Addition com m e juxtaposition (prposition ) : ceux-ci avec
les 5 0 0: 1.14; 11.12.
Adverbe : ensemble, 164 : 1.16.
Expression et les 24 et 16 : IL6, 8 ; III.20.

2b) Soustraction
i.
Opration effectue sur deux termes : A (, ) B retranche les
.B des A : I.8a, 11,12,13 ; II.6, 8 ,13 ; III.22 ; A B A ; retranche les B : 1.3,
6, 8a, 11,14,16 ; III.22 ; A * B A ; retranche ceux-ci des B : 1.6,
14, 16 ; A* B A ; de ceux-ci, retranche les B : 1.5 ; A*
B A ; desquels retranche les B : 1.5 ; A B des A, re
tranche les B : III.7 ; A B retranche les A en puissance
des B en puissance : 1.15. Variante purement lexicale de la prcdente, avec chan
gement de prverbe: soustrais les 13: I.8d;
soustrais les 6 des 11 : 1.10.
ii. Sans le verbe : () des 12, les 3 : II.8 , 9.
2c) Multiplication
i.
Opration subie par le multiplicande :
'
le volume de la pyramide tronque est laire du
triangle , augmente de la 12e partie du triangle et multiplie par la per
pendiculaire : II.6 ; voir aussi II, prface.
ii. Opration effectue sur les deux termes : A B multiplier
les A par les B : 1.15, 30, 34 ; II.4,1 3 ,1 8 ; III.3, 4 ; B
A ; multiplie ceux-ci par le B : 1.16; III.8. Variante lexicale de la prcdente: A
B A ; multiplie ceux-ci par le B : 1.5.
iii. Variante lexicale de la prcdente : A () B faisant les A par
les (le) B : 1.2, 8a, 26, 30 ; 11.14,18 ; III.20. Avec le verbe limpratif:
fais les 12 par les 5 : I.8a.
iv. Sans le verbe : A B les A par les B : I. 3, 8d, 14, 31 ; III. 5, 7, 20 ; A*
(, ) B A ; ceux-ci par le(s) B : 1.6, 8a, 10,1 1 ,1 2 ,1 3 ,1 4 , 20, 21, 22, 23, 24,
25, 26 (bis) ; II.6, 8, 9, 12 ; III.2, 22 ; A () B A ; par le(s) B : 11.13 ; III.3, 9.
2d) Doublement, triplement...
i.
Opration effectue sur le term e: faire deux fois: 11.12; doublant: 1.15.

80

ii.
iii.

LES M E T R I C A

Avec adverbe numral: A faire les A B fois: 1.26 (6 occurrences;


sept fois) ; 11.18 (20 fois).
Sans le verbe : () ceux-ci A fois : 1.18 (5 fois), 19 (27 fois), 26 (19 occur
rences ; 4 fois) ; III.4 (4 fois).

2e) Dimidiation
i.
Forme verbale connotation arithmtique : A () de A
(ceux-ci), prendre la moiti : 1.2, 3, 8 a, 30 ; 11.12,13.
ii. Opration effectue sur le term e, sans le verbe: A () de A
(ceux-ci), la m oiti: 1.3, 5, 6, 8b, 10,11,12,13,14,16, 23 ; II.4, 6, 9 ,1 2 ; III.22.
iii. Variante lexicale de la prcdente : dont la moiti : I.8d, 11,30,31 ; II.6 ,8 ,9 .
2 /) Division
i.
Verbe connotation gomtrique : A applique(-les) au A : 1.5,
6 ; 11.12,13 ; III.2, 5, 7, 20, 22.
ii. Variante lexicale de la prcdente, verbe connotation arithmtique :
A B divise les A par le B : I.8b, 15 ; III.3, 4, 7, 8, 9.
iii. Sans le verbe : A ceux-ci par le A : 1.14 ; A* B A ; par le
B : 1.16.
2g) Partition
i.
Forme verbale connotation arithmtique : Aov de ceux-ci, pren
dre le Ae : 1.26 (5 occurrences ; partie X) ; 11.18 (Xzz).
ii. Sans le verbe : A (, ) B ov de A, (de ceux-ci, dont) le.Be : 1.18 (partie
X), 19 (X), 20 (Xz), 21 (X), 22 (X), 24 (X), 25 (X), 26 (X, et Xz), 31 (X,) ; II.6 (Xz), 8 (X), 9 (X),
12 (X), 14 (X).
iii. Plusieurs parties: A B de ceux-ci, prends les A / B : 1.17 (&), 34 (%).
iv. Sans le verbe : AB de ceux-ci, les A /B : 1.26 (%) ; II.9 (%), 11 (%), 12 (%).
2h) Elvation au carr
i.
Opration effectue sur le term e : A en faisant les A par
eux-m m es: 1.2, 26; 11.12.
ii. Variante lexicale de la prcdente : A 5 multiplie les A par
eux-m m es: III.7.
iii. Sans le verbe : A les A par eux-m m es; 1.3, 5, 6, 8b, 10,11,14,16,17,
18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25; 11.14; III.2, 9, 2 2 ; ceux-ci par euxmmes : 1.10,11,14,16,17,19 ; par eux-mmes : II.9,12 ; III.4.
2i)
i.

lvation au cube
Opration effectue sur le term e: A cube les A : III.20 , 22 . Autres
formes verbales : III.11 ; III.15.

2l)
i.

Racine carre
Opration effectue sur le terme : de ceux-ci, prendre un
c t: 1.2, 8a, 17, 19; III.7, 9.

2m) Racine cubique


i.
Opration effectue sur le term e: prendre un ct
cubique: III.20 , 22 .
ii. Sans le verbe : de ceux-ci, un ct cubique : III.20.

LA NOTATION N U M R IQ U E ; LES FR AC T IO NS U NIT AIRES

81

Mta-oprations :
2n) Dtermination du quatrime proportionnel
i.
Introduite par un verbe opratoire gnrique : '
com m e sont les 400 relativement aux 100, fais les 96 X relativement une
certaine chose ; de fait, leffectuation implique une multiplication suivie dune
division: 1.15 ; III.4, 7, 8, 22 (ter).
2 0) Mesurer
i.
Occurrence de limpratif lintrieur dun algorithme:
mesure un cercle dont le diamtre est de 12 units : II.6,
13. Autres formes, en particulier linfinitif lintrieur dune procdure :
1.38, II.7, 9.
6.

La

n o t a t io n n u m r iq u e

l e s f r a c t io n s u n it a ir e s

Dans les Metrica, les nombres sont exprims laide du systme alphabtique cano
nique. On observe communment une oscillation dans le genre de larticle qui prcde
le syntagme dnotatif (lettres numrales) : masculin (en principe singulier, sous-enten
dant ), fminin (en principe pluriel, sous-entendant ), neutre (en principe
pluriel, quand ils sont simplement identifis com m e multitude dtermine dunits).
Les nombres composs dunits et de parties fractionnaires sont exprims selon lune
des trois modalits suivantes :
1) Par simple juxtaposition, com m e dans L' ' 168 X X : III.2 et passim.
2) Les parties entire et fractionnaire sont conjointes par un , com m e dans
' 15 et X (III.7). Occurrences dans 1.16 ; 11.18 ; III.2, 3, 4, 7, 8, 20, 21.
2) Par soustraction, avec lutilisation dun signe qui est galement introduit dans Dio
phante (DOO, vol. I, p. 12.20-21) : \ ' 74 -X*, seulement dans III.7.
Il faut noter que, dans le Seragl. G.I.l, la partie entire est toujours identifie par une
barre continue surlignant les lettres numrales : (la notation est en cela identique
celle des lettres dnotatives des entits gomtriques), tandis que la partie fractionnaire
est indique par un apex. Lunique exception est le signe pour X, qui est toujours accol
la partie entire et surmonte de la barre horizontale107. Les fractions unitaires expli
citement identifies en tant que parts sont rarissimes ; un exemple en est lexpression
' dans I.8108.
Le problme est de savoir si les formes crites en question constituent une notation
fractionnaire ou simplement des abrviations ou des calculs suspendus avant leur effectuation complte109. Il faut dabord noter que si les variantes dans le systme de no
tation des nombres sont assez faibles, les commentateurs modernes ont t frapps de
la varit des procds de notation des fractions gnrales (par opposition aux signes
pour les parts : ce sont les quantimes ou fractions unitaires), procds qui varient non
seulement entre les diffrents auteurs, mais aussi lintrieur dun mme ouvrage110.
107 Le signe est prsent dans 1.8, 9,10,12,13,14,15, 20, 21, 22, 23, 25, 26, 31, 33 ; .8,16 ; III.l, 2, 3, 4, 7, 8.
108 Autres occurrences dans 1.31, II.6, resp. ' , ' .
109 Cette portion reprend des considrations dj faites dans Vitrac, 1992.
110 Pour des exemples varis de notation voir Heath, 1921, vol. I, pp. 42-44. Pour les plus anciens dentre eux
(Archimde, Aristarque de Samos...), voir Fowler, 1987, pp. 240-248.

82

LES M E T R I C A

La question du calcul fractionnaire dans les Mtriques a t traite par W R. Knorr111.


Il oppose lusage des parts, purement notationnel, celui des fractions gnrales, calculatoire (1982, p. 151). Il remarque aussi que lusage des parts est plus frquent dans le
livre I que dans les deux autres (et inversement pour ce quil considre com m e un sys
tme de notation de fractions gnrales)112.
Lexamen du manuscrit montre que ce que Knorr appelle une notation de fractions
gnrales113*156recouvre trois notations diffrentes.
1) Notation linaire. Exemple dans I.16
'

<divise> par le 164 : il en rsulte 129 et 160/ m

2) Notation exposant. Exemple dans II.l1


le volume du cne sera de 209 units %

Au problme II. 11, on trouve :


' ,
' '

de sorte quil faudra, en cubant les 10 - et cest


1000 - de ceux-ci, prendre les % ; et ce sont 523
units %

LA NOTATION N U M E R IQ U E ; LES FR AC T IO N S UN IT AIRES

,
,
',


,
'

'
| '
L.' ', ,
. .
, ' '
'
.
, ' .

, ' '
' '
' 8'
' L' '.

3) Notation inverse de la ntre. Exemple dans II.9, o est crit au-dessus de ta et


non comme exposant116 :
* '- '
'

ajoute 256 : il en rsulte 261X ; de ceux-ci le % :


il en rsulte 205 X

Le type 1) est utilis dans les trois livres. Les deux autres se trouvent dans les livres II et
III (surtout ce dernier) : le sujet de III est la division de figures dans un rapport donn ;
les calculs y sont donc plus complexes que dans le premier livre, consacr aux figures
planes, et pour lequel (comme le pense Knorr) Hron disposait peut-tre de sources
plus nombreuses et anciennes. On trouve 3) quand il sagit de calculer des parts de
parts , et 2) quand il sagit de proportions. Au demeurant il est assez difficile, voire ar
tificiel, dessayer de distinguer 2) et 3) dans certains cas.
Le problme III.3 est intressant : on y trouve une des exceptions au fait de calculer
seulement sur les entiers, mais aussi une grande varit de notations.

111 Ltude de Knorr (1982) dborde largement le cadre du calcul fractionnaire dans les Mtriques de Hron.
Il se propose de montrer lhomognit et la stabilit dune tradition calculatoire commune aux civilisations
gyptienne et grecque. Sil porte son intrt plutt sur les techniques de calcul - en particulier dans ltablis
sement des tables - que sur la question des notations, il est clair que les deux questions ne sont pas indpen
dantes et il fait quelques remarques incidentes ce propos.
112 On trouve les parts dans 1.8, 9,14,15,17,18, 20, 21, 24, 26, 27, 31, 32, 33, 39 ; II.5, 6, 9,12,13,14,16,17,18,
19 ; III.1, 2 ,3 , 7,9.
113 Knorr, 1982, p. 152 : Nevertheless, Hero possesses a general notation for fractions and makes frequent
use of it in his computations. Le contexte montre quil sagit bien de ce que nous appelons fractions gn
rales par opposition aux parts.
114 Occurrences dans 1.16,17, 26; II.l, 13,18; III.7, 8, 20, 21.
115 Occurrences dans II.l, 2, 3, 9 (?), 11; III.2, 3, 4, 7, 8.
116 Occurrences dans II.9,11, III.2, 3, 4, 7.

83

Et puisque comme est relativement A,


cest--dire comme 13 relativement 12, ainsi
est B Z relativement , et que B Z est 11X,
sera donc de 10 units et %. Et puisque le
triangle , relativement , a comme
rapport celui qu<a> 5 relativement 3, et que
le triangle est de 84 units, le triangle
sera donc de 50 units et X ; mais double
du triangle est le <rectangle contenu) par
, : le <rectangle contenu) par ,
sera donc de 100 units et X; et est de 10
units et % : A E sera donc de 9 units X X. Et si
nous joignons , on aura ce qui tait pro
pos. Et la mthode est telle. Puisque B Z est
perpendiculaire, 11X par les 12 ; et divise ce qui
en rsulte par le 13:10 units et % en rsultent.
Et puisque le rapport dans lequel on divise est
celui des 3 relativement aux 2, compose 3 et 2 :
il en rsulte 5 ; Et multiplie le 3 par laire du
triangle, cest--dire par les 84: il en rsulte
252 ; ceux-ci, divise-les par le 5 : il en rsulte
50X; ceux-ci, deux fois: il en rsulte 100 et X;
divise ceux-ci par le 10 et % : 9 units X X en
rsultent.

De fait, dans louvrage de Hron, la situation, quant aux calculs, ne diffre pas subs
tantiellement de ce que lon trouve chez Archimde : aucun nest vritablement expli
cit. Il est donc difficile de soutenir com m e le fait Knorr (1982, p. 151) que the unit-frac
tions do not actually enter into the computational procedure in these instances car
celle-ci ne nous est pas vraiment accessible. Par exemple dans la section II.9 Hron doit
prendre les % dun nombre. Il indique lopration par:
' '

de ceux-ci le % : il en rsulte 205 X

On remarquera que les % sont traits com m e un oprateur introduit par larticle neu
tre singulier (et non par le pluriel ), com m e cela arrive aussi dans le papyrus dAkhmm. Quoi quil en soit, la manire de mener le calcul napparat pas. Ceci constitue une
diffrence avec les documents de la tradition gyptienne com m e le papyrus Rhind o
certains calculs sont explicits. De fait, dans les Mtriques, la notation des fractions g
nrales napparat que dans lexpression de rsultats terminaux ou intermdiaires117 et
peut donc ntre que la notation dune opration suspendue effectue sur un abaque
ou un support provisoire, ce qui justifierait cette disposition parfois sur deux lignes ; les
calculs seffectuent peut-tre sur des entiers et leurs rapports et non sur ces abrvia
tions. Il y a toutefois trois exceptions cette rgle qui montrent des calculs oprant di
rectement sur ces fractions gnrales. Elles se trouvent dans les sections 1.16, III.2 et
III.8 ; si lon transcrit de manire moderne les rgles de calcul implicites dans ces trois
exemples, on obtient :

117

Cest le cas des sections 1.17, 24 ; II.l, 2,11,13,18 ; III.4, 7, 9, 20, 21, 22.

84

LES M E T R I CA

1.16:1 - n /p = (p - n)/ p ;
1.16 : (n/p)p = n ;

LA P R S E N T E DITION

III.2 : (n/p)k = (nk/ p), avec k = 2 ;


III.8118 : (A + n/p) + B = (A + B) + n/p.
Les premires trois rgles, justifiables en termes de conservation de rapports, naffai
blissent pas beaucoup lide que la diffrence entre le systme des parts et les diffrentes
notations assimiles des fractions gnrales nest pas celle quil y aurait entre un mode
de notation et un mode de calcul, mais celles de deux (voire quatre) modes de notation
parmi lesquels celui des parts parat plus fini que les autres. En particulier nous ne trou
vons rien qui corresponde laddition de telles fractions gnrales par rduction au
mme dnominateur. Les calculs, ds quils ne sont plus tout fait vidents, sont mens
sur les entiers. Knorr remarque dailleurs (1982, p. 152) que pour faciliter les calculs avec
les fractions, ou m me pour les viter, Hron a souvent recours aux proportions. Lexa
men des Mtriques rvle donc une technique de calcul fractionnaire plus sophistique
que celle dont tmoignent les textes de la tradition scolaire tel le papyrus dAkhmm.

118 Au demeurant, ce calcul trivial nest pas explicit : on a = 5 %daprs III.7 et AH = 2 ; do = 7 4/.

7.

La

t r a d it io n m a n u s c r it e d es

e t r ic a

e s Metrica sont transmis par un seul tmoin, le Seragliensis G.I.l. La Bibliothque du


4 Srail est ferme depuis un certain temps et notre demande dobtenir une numri
sation du manuscrit a reu une rponse ngative: nous avons donc seulement pu
examiner la reproduction (presque) intgrale du codex, en noir et blanc et une chelle
lgrement infrieure 1 :2 , publie dans le volume I de Bruins, 1964 (les pages vides y
sont omises). Les informations qui ne pouvaient pas tre obtenues partir du fac-simil
sont dues la gentillesse de M. Dieter Harlfinger.

7.1. Aspects codicologiques


Le Seragl. G.I.l est un codex de parchemin de m m 3 1 2 /3 1 7 x 2 3 8 /2 4 1 pour 31 lignes
crites pleine page. La surface rserve au texte est de m m 221 x 142/146, avec inter
ligne de 7 m m environ; les rapports des marges infrieure/suprieure et externe/in
terne sont respectivement de 30/15 et 28/15. La hauteur des lettres de petit module est
de 1.5 /2 mm , la projection maximale des minuscules du texte et des majuscules initiales
dun alina est de 8 m m ; on compte 40-48 lettres par ligne. La rglure est effectue se
lon le systme 1 (folio par folio sur le ct poil), le type est le 40Cls Leroy-Sautel. Trois
rectrices verticales et des lignes de justification supplmentaires, apparemment traces
lencre, sont ajoutes au f. 3v, o une table de stend sur trois co
lonnes : les signes y sont aligns le long de chacune des trois rectrices. Lcriture, l
grement incline vers la droite, est au-dessus de la ligne ou sur elle. Lencre employe
dans le texte va du brun moyen un brun rouille assez satur ; celle des titres et des si
gnatures des cahiers est la mme que celle du texte, sauf pour le titre (aprs grattage)
au f. 3r, o elle est brune. Lencre des figures et du numrotage des sections des Metrica
est diffrente de celle du texte (la couleur brune na pas la nuance rouille) ; la m me en
cre est probablement employe pour les annotations marginales de premire main (ma
juscules de petit module). Une bande rectangulaire bord double est place en tte des
ff. 3r, 63r, 67r. La ligne la plus externe du cadre est de couleur rouge, la plus interne
bleu ; le centre rectangulaire de la bande est en or.
Le codex compte 112 folios, rpartis en 14 cahiers plus deux bifolia de garde vides, au
dbut et la fin. Le huitime fascicule est un quinion, mais il y manque les folios 5 et
10 (les talons qui restent compltent donc les actuels ff. 59 et 63). lorigine, ce cahier
tait un quaternion, compos des bifolia 59/(folio coup), 6 0 /6 6 , 61/65, 6 2 /6 4
(C(hair)P(oil)/PC). Le folio 63 + talon a t ajout plus tard: lencre est plus fonce et
la disposition des cts chair et poil du f. 63 (CP) ne respecte pas la loi de Gregory par
rapport au bifolium qui le contient - il sagissait probablement du bifolium externe dun
fascicule indpendant (voir aussi infra). Lexcision des folios a eu lieu aprs que le ca
hier tait form : des signes de coupure sont bien visibles, mme en reproduction, dans
la marge interne des ff. 63 et 66, qui leur faisaient face. Le dernier cahier est un qua
ternion amput de 4 folios (3, 4, 7, 8). Les 12 fascicules restants sont tous des quaternions. La composition du Seragliensis est donc la suivante : 7 x 8 (3-58). 1 x 10 - 2 (59-66).
5 x 8 (67-106). 1 x 8 - 4 (107-110).

86

LA P R S E N T E D IT IO N

Des rectangles de parchemin, denviron 50 m m de haut et prenant presque toute la


largeur de la page, ont t prlevs dans les marges infrieures des ff. 102 et 105. Les
nombreuses taches sur le parchemin naffectent pas srieusement le texte. Des perfora
tions se sont produites, au milieu des taches, aux ff. 3,10,91,109, avec perte de quelques
lettres ou de courts mots. Dans plusieurs bifolia, la partie du pli allant du bord infrieur
la premire couture est dchire. Cinquante ans aprs la publication par Bruins de la
reproduction, ltat de conservation du manuscrit doit stre sensiblement aggrav ; du
moins, est-ce la motivation officielle du refus de procder sa numrisation.
Les premiers huit quaternions sont signs de A ' H ', dans la marge infrieure du
premier recto et une distance du pli allant de 90 100 mm, celle du bord infrieur al
lant de 28 40 m m (de la marque A ', couverte par une tache, il reste seulement des
traces) ; la signature du seul premier cahier est rpte, une distance des mmes re
pres denviron 100 et 34 mm , dans la marge infrieure du dernier verso. Une petite
croix est place langle suprieur interne du premier recto de chaque fascicule, celui
marqu ' except. Les signatures sont omises partir du neuvime quaternion inclus,
mais les croix y demeurent, dans la mme position. Toutes ces marques sont traces par
la premire main. Un foliotage using indian number symbols (Bruins, 1964, vol. I,
p. xi) a t limin de la reproduction photographique : il comporte des chiffres arabes,
marqus au crayon langle suprieur externe du recto et du verso de chaque folio ;
dans ce dernier cas une lettre a est ajoute aux chiffres.
Le Seragliensis prsente des lacunes importantes au dbut des Metrica (ff. 67v-69f).
Elles peuvent nous donner des indications sur les caractristiques codicologiques du
modle, dautant plus que lanalyse de lacunes semblables a donn dexcellents rsul
tats dans le cas dun manuscrit clbre transcrit par le mme copiste, le Vat. gr. 124 de
Polybe (Irigoin, 1986, pp. 23-25 ; pour lidentit du copiste voir infra). Dans ce codex
com m e dans le Seragliensis, les lacunes sont en effet reproduites : des parties dune ligne
ou, bien plus frquemment, des segments de texte rpartis sur deux lignes conscutives
sont laisss vides. Ces espaces dpourvus dcriture donnent lieu des structures p
riodiques en escalier : la corruption stendait donc sur plusieurs lignes conscutives.
Voyons la question en dtail.
La progression, partir du dbut des Metrica, est la suivante :
f. 67r : ornementation + titre (2 lignes) ; 29 lignes intactes.
f. 67v: 22 lignes intactes; 9 lignes avec lacunes enjambantes denviron 15 lettres cha
cune ; la premire ligne affecte concide avec le dbut de la section 1 : la prface de
Metrica I est donc intacte.
f. 68r : 10 lignes intactes, dont les 7 dernires plus courtes (ici com m e ailleurs, une ligne
courte reprsente A environ de la longueur totale) pour faire place lindentation
de la figure de la section 1 ; 1 ligne courte (?) totalement vide ; 12 lignes longues avec
lacunes enjambantes denviron 20 lettres chacune ; 3 lignes courtes intactes (inden
tation de la figure de la section 2) ; 5 lignes courtes avec lacunes enjambantes denvi
ron 9 lettres.
f. 68v: 2 lignes avec 2 lacunes enjambantes denviron 16 lettres chacune; 12 lignes in
tactes ; 3 lignes avec 2 lacunes denviron 20 lettres chacune ; 10 lignes courtes (inden
tation de la figure de la section 3), avec une lacune enjambante de 1 ligne et A (la
deuxime et la troisime ligne de cette srie tant affectes) ; 4 lignes, dont la troi
sime a une lacune de 4 lettres.
f. 69r : 14 lignes intactes, suivies par 5 lignes courtes intactes (indentation de la figure de
la section 4, laquelle manque 1 lettre dnotative) ; 4 lignes courtes -f 8 longues avec
lacunes enjambantes denviron 20 lettres chacune.

LA T R A D I T I O N M A N U SC R IT E DES M E T R I C A

87

On peut donc identifier trois sries de lacunes importantes : au f. 67v, au f. 68r et au


f. 69r. La priode moyenne lacune + texte sain est de 1 ligne plus 3-8 lettres au f. 67v,
de 1 ligne moins 3-12 lettres au f. 68r, pour revenir 1 ligne plus 3-8 lettres au f. 69r. la
fin du f. 68r, une des lacunes se produit lintrieur dune dittographie. N oter quau
contraire de ce qui arrive dans tout le reste du trait, la section 1 com m ence la moiti
dune ligne, dont le dbut contient le dernier m ot de la prface du livre I.
La situation est donc complique ; elle lest davantage cause de la prsence des
indentations des figures, dont la taille dans le modle nest pas dterminable a priori.
Nous pouvons seulement supposer, mais il ne sagit l que dune hypothse, que leurs
dimensions sont reproduites dans le Seragliensis. Par ailleurs, une contrainte nous
guide quant lemplacement des figures : com m e on va le voir infra, celle relative
une section est place au dbut de la suivante, et, si une section termine exactement
la fin dune page, le fait que le diagramme se trouve dans la page qui suit est
normalement signal par une rclame en bas de page. Or, aucune rclame nest
prsente aux ff. 67-69. On doit donc supposer que toutes les indentations de lantigraphe tombaient, com m e cest dailleurs le cas dans le Seragliensis, au milieu ou au
bas dune page.
Tenant pour acquis quun accident dans un folio de parchemin laisse des traces de la
m m e taille dans le recto et dans le verso, un certain nombre daffirmations relatives au
modle des Metrica (que nous faisons commencer, pour fixer les ides, au dbut du f. 1
dun cahier) peuvent tre nonces avec un degr variable de certitude :
1) Des lacunes de 15-20 lettres sur un total de 40-48 par ligne et ayant une priode de 1
ligne environ, com m e nous les trouvons dans le Seragliensis, impliquent que le
modle tait crit pleine page.
2) Les deux premires sries de lacunes, tant suivies par des longues parties saines, se
trouvaient au recto et au verso dun mme folio.
3) Le f. 1 comptait (29 + 2 2 )/2 25 lignes par page.
4) La priode moyenne lacune + texte sain est plus grande quune ligne au f. 67v, plus
petite au f. 68r. On en dduit que : a) 1 ligne du Seragliensis est peu prs aussi longue
quune ligne de son antigraphe ; b) laccident responsable des lacunes se dveloppait
en diagonale, partir de langle suprieur interne du recto du folio affect.
5) Le passage du recto au verso du f. 2 se produisait probablement la ligne 11 de lac
tuel f. 68r, o la lacune est trop tendue pour le texte requis : le copiste a vraisem
blablement eu des problmes lestimer, en ajoutant une ligne vide.
6) De cette faon, les deux pages du f. 2 devraient se partager 40 lignes sur un pied
dgalit. Il est tentant de supposer que les diagrammes du modle prenaient toute
la largeur de la page. Cela revient ajouter environ 3 lignes par figure ( X x 8), ce qui
donne 23 lignes par page pour le f. 2.
7) Dautre part, la correspondance imparfaite entre la premire et la deuxime srie de
lacunes peut sexpliquer en supposant que laccident portait aussi sur la figure du
recto (celle de la section 1), laquelle est trs facile reconstituer partir du texte. Le
texte ct de la figure nest pas touch par la corruption car, en bas de page, celleci tait dsormais place vers la bordure externe. Grce la prsence des figures, plu
sieurs lignes ont donc pu ne pas tre affectes, mme si laccident portait sur toute
la page.
8) De mme, les lacunes sans pendant du f. 69r se trouvaient au f. 4r de lantigraphe
et devait leur correspondre, au verso, la figure qui maintenant se trouve au f. 69v.

88

LA T R A D I T I O N M A N U SC R IT E DES M E T R I C A

LA P R S E N T E D IT IO N

9) Tout cela suggre que le modle, de format plus petit que le Seragliensis, comptait
environ 25 lignes, crites pleine page, de 40-48 lettres chacune ; les lacunes affec
taient ses ff. 2 et 4.

2)

Le fait que les points 6 et 7 ci-dessus se contredisent montre que toutes les caractris
tiques codicologiques du modle ne peuvent pas tre dtermines partir des donnes
dont nous disposons. La dittographie des ff. 68r-v soulve un problme encore plus
grave. Elle se prsente de la manire suivante, la premire ligne dterminant la justifi
cation droite des lignes courtes et les extrmits de la pricope rpte tant marques
par des crochets :
3)
A B A
_

I'

[ A

I]

11

Le problme est que la dittographie, quoique vidente et confirme par le sens math
matique, nest pas exacte : la rptition a un article en plus et une conjonction en moins.
Il se peut quelle se soit produite sur lantigraphe du modle du Seragliensis et que le jeu
des transcriptions en prsence de lacunes ait embrouill le texte.
7.2. Le contenu du Seragliensis G.I.l
La mise en page du manuscrit prsente plusieurs textes com m e indpendants ; nous en
donnons la liste ci-dessous. Celle-ci contient aussi lindication de leurs ditions critiques,
auxquelles il faut ajouter la transcription dans les volumes II et III de Bruins, 1964 ; pour
dcrire les contenus des Geometrica et Stereometrica, nous utilisons par commodit la nu
mrotation des sections propose par Heiberg dans HOO, vols. IV et V ; les lettres a et
b qui suivent un numro de section dsignent respectivement les colonnes de gauche et
de droite portant des textes mis en parallle par lditeur danois. Les items 2)-4) et 6)-7)
sont aussi dits, sur la base du Par. gr. 2448 (ff. 70v-76v), dans DOO, vol. II, pp. 15.2031.22, sous la rubrique Diophantus pseudepigraphus ; avant son dition critique dans
MGM, la liste des variantes du Seragliensis relatives ces textes avait t donne par Hei
berg dans HOO, vol. IV, pp. xv ii-xxm . Nous employons lcriture abrge f. 17vl6 pour
f. 17v, ligne 16.
1) *ff. 3rl-17vl3 : titre, en majuscule de (pitre) imitation, (in ras.
m. 2) gomtrie dEuclide, aprs une simple bande rectangulaire bord double;
criture () prs du bord suprieur du f. 3r, une distance du pli de 80 m m en
viron ; texte avec des scholies de premire (ff. 5v, 9r, 12r, 14r), deuxime (ff. 7v-9r, lOr,
llr, 12r-13v, 14v, 15v-17v) et troisime main (f. 7r) ; le contenu est dit dans HOO, vols.
IV et V com m e Geom. 1, 3-4.1, 4.2a-13a, 5.1a-3a, 6.1a-2a, 7.1a-3a, 7.5a-6a, ll.la-2a,
24.31-36,17.4a-6a, 17.8a, 17.7a, 17.4bisa, 17.1a, 17.3a, 17.3bisa, 18.4a, 18.6a, 18.15-16 ; Stereom. 1.54; Geom. 20.4a, 19.5-7, 20.8a-9a, 19.8; Stereom. I.3b, 5 5 -6 2 ,19b, 12b, 18b, 15b,
25b, 28b, 63-64, 39b, 30b, 32b, 35b, 44b, 42b, 43.2b (scholies dites dans HOO, vol.
V, pp. 222.2-232.2, sauf celle de premire main au f. 5v, qui se lit ibid., p. 190.19 in
app.); le texte aux ff. 5rl4-6rl5 (dit com m e Geom. 4.1, 4.2a-13a), transcrit sans

4)

5)

6)

7)

8)
9)

10)

11)

89

discontinuits apparentes par rapport au contexte, se trouve aussi, isol et avec des
variantes non ngligeables, au f. 63r-v.
ff. 17vl6-19rl7 : comme titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et
assez cursive, seulement lindication dauteur (corrige, probablement
par la deuxime main, en ), spare de ce qui prcde par un trait poin
till O > - (> - quinquies) > -!-] suivi son tour par une ligne blanche ; texte avec
quatre scholies de deuxime main (ff. 18r-19r) ; dition MGM, pp. 26.1-32.7 (scholies
ibid., p. 68.2-18, et HOO, vol. IV p. x x m ) ; les ff. 18v26-19r8 sont aussi dits comme
Stereom. 1.29 (la premire scholie du f. 19r est donc aussi dite dans HOO, vol. V,
p. 28.1 in app.).
ff. 19rl9-23rl5 (le texte est suivi par un diagramme avec trois figures, accompagn
dune scholie de premire main ) : titre, en
majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et assez cursive,
mthodes des polygones (suivi par com m e si le m ot en faisait
partie), spar de ce qui prcde par un trait pointill [-r >- (>- septies) -r] ; texte avec
des scholies de premire (ff. 19r-v, 22v, 23r) et deuxime main (ff. 19r-v, 20r) ; dition
MGM, pp. 32.8-46.8 (scholies ibid., pp. 68.20-71.27, mais 42.11 et 46.8 in app. pour les
deux dernires scholies de la premire main, et aussi HOO, vol. IV, pp. xxm -xxvi).
ff. 23vl-24v21 : titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et assez cur
sive, mthode gnrale pour les polygones
(suivi par com m e si le m ot en faisait partie); texte avec une scholie de
deuxime main (f. 23v) ; dition MGM, pp. 46.9-54.8 (scholie ibid., p. 72.2-3, et HOO,
vol. IV, p. xxvi).
ff. 24v23-25rll : df. 1.1-5, quelque peu mutiles, des Sphaerica de Thodose, sans ti
tre, spares de ce qui prcde par un trait pointill [> - (ter) - > (quater)], suivies
dune remarque sur le cube, lobole et le docide, avec de courts m orceaux de texte
ajouts dans la marge par la premire main (f. 24v) ; texte sans scholies ; dition
MGM, pp. 54.9-56.3.
ff. 25rl2-26r26 (le texte est suivi par une figure) : titre, en majuscule distinctive
alexandrine quadrilinaire, sur le cylindre ; texte sans scholies ; di
tion MGM, pp. 56.4-58.17 (f. 25rl2-25v21), et 60.18-64.5 (ff. 25v22-26r26).
f. 26vl-25 (le texte est suivi par une figure) : collection sans titre de problmes sur
la sphre, avec une scholie de deuxime m ain; dition Stereom. 1.65-67 et MGM,
pp. 58.18-60.17 (scholie ibid., p. 72.5-7).
*f. 27rl-22: titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire, "
introductions de H ron ; texte sans scholies; dition Geom. 23.1-2.
ff. 27r23-28vl0 : titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et assez
cursive, sur les mesures rectilignes; texte sans scholies; di
tion Geom. 23.3-21, 23.23-54.
ff. 28vl2-42rl6 : collection sans titre de problmes, spare de ce qui prcde par un
trait pointill [>- -f >- (>- ter) ><-] ; texte avec une scholie de deuxime main (f. 33r) ;
dition Geom. 24.1-51 (scholie dans HOO, vol. IV, p. 430.18 in app.), Stereom. 1.68-97.
ff. 42rl8-51rl0 : titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et trs cur
sive, mesure dun
portique ou dune vote quadruple base carre (suivi par com m e si le mot
en faisait partie), spar de ce qui prcde par un trait pointill [> - (octies) <] ; texte
avec deux scholies de premire main (ff. 45v et 47r) ; dition Stereom. II.1-2, 21-25, 340, avec une duplication : Stereom. II.1-2, 21-25 (= Sa, sans schma), 3-20 [11.20 tron
qu, f. 45v, dernire ligne, aprs , HOO, vol. V, p. 98.11 ; suit la fin de Ste-

90

12)

13)

14)

15)

16)

17)

18)
19)

reom. II.2.1 ( partir de , HOO, vol. V, p. 86.11), puis Stereom. II.2.2 (f. 46r.210), cette fois avec diagramme numrique], Stereom. 11.21-25 (= Sb pour 21-25, avec
diagramme numrique), Stereom. 11.26-40 (scholies dans HOO, vol. V, p. 232.3-18 ;
noter que la scholie f. 45v porte bien sur Stereom. 11.20, mais ne dit rien sur la tron
cature).
if. 51rl2-54rl0 (mais au f. 54r on trouve seulement une figure) : collection sans titre
de problmes stromtriques appliqus (portique, maison, colonne, contenance
des navires), spare de ce qui prcde par un trait pointill [> - (octies)] ; texte avec
une scholie de premire main (f. 52r) ; dition Stereom. 11.41-52 (scholie dans HOO,
vol. V, p. 124.9 in app.).
f. 54rl2-vl5: titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et assez
cursive, mesure de grains qui sont en dpt
(table mtrologique), spar de ce qui prcde par un trait pointill [-r- >- (> - quinquies) > ] ; texte sans scholies ; dition Stereom. 11.53 ; la deuxime partie du f. 54v
est vide.
**ff. 55rl-61r6 (le texte est suivi par une figure): titre, en majuscule distinctive
alexandrine quadrilinaire et assez cursive, mesure de pyra
mides; texte sans scholies; dition Stereom. 11.55-68.
ffi 61r21-62vl3 : titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et assez
cursive, mesures rectilignes dEuclide, spar de ce qui
prcde par un trait pointill symtrique (> - > -><- < - > - < - > -><- < - <) ; texte
sans scholies ; dition Geom. 22.1-24 ; la deuxime partie du f. 62v est vide.
**f. 63rl-v25 : titre, en majuscule distinctive pigraphique (quadri)linaire, "
(in ras. m. 2 ) gomtriques de H ron, aprs une bande rectangu
laire bord double, identique celle du f. 3r ; texte sans scholies ; dition Geom. 4.113, avec des variantes non ngligeables par rapport au mme texte transcrit aux
if. 5rl4-6rl5 (des. HOO, vol. IV, p. 196.16) ; la partie finale du f. 63v est vide.
**ff. 64rl-66r23: titre, en majuscule distinctive alexandrine quadrilinaire et trs
cursive, sur la mesure de
toutes espces de bois, de Didyme dAlexandrie ; texte sans scholies, suivi par un
court trait centr de 4 points et 3 astrisques alterns ; dition MGM, pp. 4-22 ; la
partie finale du f. 66r est vide.
f. 66v:vide.
*ff. 67rl-110vl : Metrica de Hron : livre I, if. 67rl-87rl8 ; livre II, if. 87vl-99rll ; livre
III, if. 99vl-110vl. Rares scholies de premire main (if. 75r, 79v, 81r-v, 82r-v) et dau
tres, plus nombreuses, par une deuxime (passim) et troisime (if. 73v, 74r, 77r-v,
78r-v, 79r) main, sont concentres autour de certaines sections. Seul le livre I a un
titre: " ' prome du 1er des mtriques de Hron en
majuscule distinctive pigraphique (quadri)linaire, aprs une bande rectangu
laire bord double, identique celles des if. 3r et 63r. Des souscriptions, en majus
cule distinctive alexandrine quadrilinaire, se lisent la fin du livre I: "
mesure des plans, de Hron dAlexandrie, et du
livre II: " mesure des solides, de Hron
dAlexandrie ; les parties finales des if. 87r, 99r et llOv sont vides.

Cette description permet de complter les donnes codicologiques :


a)

LA T R A D I T I O N M A N U SC R IT E DES M E T R I C A

LA P R S E N T E D IT I O N

Des ouvrages ou des recueils (marqus par * dans la liste ci-dessus) commencent au
dbut dun nouveau cahier : cela arrive aux ff. 3r (aprs ornementation), 27r (aprs

b)

c)

d)

e)

91

une figure qui complte exactement le f. 26v), 67r (aprs une page vide et ornemen
tation).
Des ouvrages ou des recueils (marqus par **) commencent au dbut dun folio : 55r
(deuxime du bifolium central, aprs moiti du f. 54v vide), 63r (premier du bifolium
central [mutil], aprs moiti du f. 62v vide et ornementation), 64r (deuxime du
quatrime bifolium, aprs X du f. 63v vide).
Trois textes ont ou avaient un titre en majuscule distinctive plus prestigieuse ; si
nous supposons que les corrections que nous lisons maintenant aux ff. 3r et 63r
cachent des titres ou des attributions diffrentes, ces textes sont celui, maintenant
appel gomtrie dEuclide , au f. 3r, les gomtriques au f. 63r, les Metrica au
f. 67r. Plusieurs indices suggrent donc que le copiste a chang de modle pour les
Metrica : louvrage commence aprs une page vide, sur un nouveau quaternion, elle
a un titre en majuscule pigraphique accompagn dornementation, la signature des
cahiers nest plus appose et il reste seulement la petite croix langle suprieur
interne du premier recto.
Le folio 63 est le premier dun bifolium mutil, plac en position centrale dans un qui
nion que deux excisions rduisent un quaternion factice. Ce folio est prcd par
une demi-page vide et suivi par un ouvrage pourvu de titre et qui com m ence au d
but dun folio ; les deux seraient conscutifs si le f. 63 nexistait pas. Celui-ci contient,
sans que sa deuxime page soit acheve, une liste dunits de mesure que nous lisons
aussi, avec des variantes importantes, aux ff. 5rl4-6rl5, o elle est indpendante du
contexte mme si ce fait nest pas signal par des moyens graphiques. Tout cela sug
gre que lemplacement original du f. 63 devait tre tout autre. Peut-tre est-il ce qui
reste dun premier arrangement des textes compils, immdiatement abandonn.
Ce folio aberrant a ensuite t plac au milieu du huitime fascicule.
Litem 1) est en ralit composite. Il dbute avec deux caractrisations de la gom
trie qui procdent dorientations doctrinales diffrentes (f. 3rl-v9), enchane avec une
liste de signes de la gomtrie (f. 3vl0-28), une liste despces () de fi
gures gomtriques (ff. 4rl-5r5), les noncs de quatre thormes utiles pour les me
sures (f. 5r5-14 - ils correspondent El. 1.20 et 47 et Archimde, Cire. 3 et 2), une
liste dunits de mesure (ff. 5rl4-6rl5), et sachve avec une collection de problmes
mtrologiques (6rl5-17vl3). Une phrase, rpte presque lidentique aux lignes 5v67 et 6rl5-16 ( " /
), et dont seule la se
conde occurrence peut servir dintroduction aux textes qui suivent, suggre que le
procs dassemblage de ces morceaux a cr des difficults.

Tout cela nous amne supposer que les textes recueillis dans le Seragliensis ont t co
pis sur plusieurs modles ou que, du moins, les matriaux provenant de la mme
source ou de sources disparates ont t (r)arrangs selon les blocs suivants : f. 3 ; ff. 426 ; ff. 27-54 ; ff. 55-62 + 64-66 ; ff. 67-110. Le travail de couper-coller au dbut de litem 1)
ci-dessus, la prsence mme de textes com m e la liste au f. 3v ou les items 5) et 16), mon
trent que la compilation a t faite sans suivre strictement des critres de cohrence et
dagencement logique.
7.3. Aspects graphiques
Le copiste est le clbre Ephrem (Prato, 1993, pp. 279-281), qui nous devons aussi la
partie ancienne du meilleur tmoin de la recension thonine des Elments, le Laur. Plut.

92

LA P R S E N T E D IT IO N

LA T R A D I T I O N M A N U SC R IT E DES M E T R I C A

28.3 (Perria, 1999). Prato rattache la copie du Seragliensis la maturit graphique


dEphrem, lpoque o il crivait le Vat. gr, 124, quil date de 962119. Perria assigne la
copie du codex de la Laurentienne aux mmes annes que celle du Marc. gr. 201, date
de 954 par la souscription autographe. En ralit, le Laurentianus et le Seragliensis don
nent la mme impression densemble120. Lidentit de certaines solutions paratextuelles
y est remarquable : mme majuscule distinctive pour les titres, les souscriptions et les
scholies, mme emplacement en vedette et trac de la lettre initiale dun alina (mais le
Laurentianus le fait seulement au dbut dune nouvelle proposition) ; identique est le for
m at des numros des propositions et des traits pointills qui sparent les ouvrages ou
les livres. Encore plus remarquable est lidentit des minuscules rserves aux textes
principaux : il suffit de noter certaines formes de ladjectif , o est
trac en un seul jet, suivi par le graphme / en ligature, suivi par la dsinence ; une
solution diffrente est parfois adopte, mais seulement pour le pluriel , le
groupe tant en majuscule (voir par exemple Laur. Plut. 28.3, ff. 8v-9r et Seragl. G.I.l,
ff. 105r-107v). Les deux codices pourraient bien avoir t transcrits pendant les mmes
annes, et peut tre pour le mme commanditaire.
Lanalyse qui suit et la nature des fautes de copie (cf. Annexe 8) suggrent que le(s)
modle(s) du Seragliensis tai(en)t dj crit(s) en minuscule, et quEphrem essaye den
imiter la mise en page. Un indice supplmentaire en est encore la liste de signes de la
gomtrie au f. 3v : il est clair quEphrem la trouve dans son exemplaire ; on peut se
rappeler la liste dabrviations que le copiste anonyme du Par. gr. 2360 dArchimde
dresse au f. 120v, afin de souligner les problmes de lecture que posait son modle en
minuscule, le clbre codex A ayant appartenu Giorgio Valla et qui disparut au XVIe
sicle.
Une description trs dtaille de lcriture dEphrem, ainsi quune bibliographie
complte, se trouve dans Perria, 1977-1979 (cette dernire est mise jou r dans Orsini,
2006, note 44). Nous donnons ici des informations complmentaires, portant sur les so
lutions adoptes pour faire face aux problmes graphiques et ceux de mise en page
que pose un crit mathmatique.
La prfrence est accorde une prsentation symtrique du texte, qui privilgie la
disposition par membres parallles superposs, en particulier des phrases qui se rp
tent peu prs identiques ; voir les ff. 4v, 22r et notamment 2 7v et 54r, o la rgularit
donne une allure presque tabulaire au texte - prcisment requise par le contenu. Le
premier exemple est enrichi par un trait distinctif dEphrem (Perria, 1977-1979, pp. 46 et
59, Prato, 1982, p. 106) : la rptition, au mme endroit sur des lignes conscutives, de
quelques lettres, majuscules, dun m ot (dans ce cas les 3 lettres finales de ). Le
problme des lignes trop courtes la fin dun alina est parfois rsolu par des petites
monstruosits com m e au f. 54r mais, normalement, en centrant le texte (que ce soit au
milieu ou la fin dune page) ou en recourant aux rejets ; voir les ff. 5v, 20r, 21r, 24r,
28r, 31v, 35v, 37r, 44r, 48v, 49r, 54r, 55v, 96r, 99r, 105v, 108r. Des traits pointills sont aussi
introduits pour marquer des csures de contenu lintrieur dun mme ouvrage,
com m e au f. 81r (-b - <- >- >- >-).
Contrairement au Laur. Plut. 28.3, qui en fourmille, le Seragliensis contient trs peu
dabrviations et de signes conventionnels, concentrs dans la partie qui prcde les

Metrica. Les seules exceptions sont le signe pour et lcriture pour unit ,
qui abonde dans le trait hronien. Dans les recueil mtrologiques, sont donns en
forme abrge (qui est crit en toutes lettres dans les Metrica deux exceptions
prs) et surtout, fait qui ne doit pas nous surprendre, les noms des units de mesure :
, , , , etc. On trouve le signe canonique pour
, dont le Laurentianus offre des centaines doccurrences aussi bien dans le texte
que dans les scholies, une seule fois, isol dans la marge du f. 65r, le texte contenant le
m ot en toutes lettres. Le signe pour la fraction X a une forme arrondie, presque un quart
de circonfrence. La raret de signes conventionnels et dabrviations corrobore
lhypothse selon laquelle le modle des Metrica transcrit dans le Seragliensis tait en mi
nuscule, le travail de rsolution des critures abrges, caractristiques des manuscrits
mathmatiques en majuscule, ayant t fait sur cet antigraphe, voire mme avant.
Dans le texte principal, les majuscules sont presque toujours employes au dbut des
frquents alinas, la lettre initiale tant plus grande et en vedette entre deux lignes de
justification distantes de 6 m m environ. Des majuscules sont plus rares en fin de ligne,
et en gnral moins frquentes que dans dautres travaux dEphrem (mais elles sont em
ployes systmatiquement pour le graphme terminal -viov et pour des mots entiers tels
). Les prolongements du trac des lettres, avec lesquels ce copiste a lhabitude de
complter des lignes qui sachvent avant la verticale de justification, sont absents ; en
revanche, on trouve en fin de ligne, parfois dans le mme but, des majuscules dfor
mes en longueur. Contrairement dautres codices transcrits par Ephrem, les signes de
renvoi aux paratextes sont normalement absents (seule exception au f. 79v) ; des traits
horizontaux ct du texte sont prsents, apparemment pour marquer des pauses
fortes intervenant dans la ligne, mais ils sont rares.
Les objets gomtriques et les nombres entiers sont dnots par des lettres majus
cules, surmontes par un trait horizontal. Celui-ci stend sans interruption sur des
(groupes de) lettres que lantigraphe, qui est presque toujours en accord avec le sens
mathmatique, considrait com m e allant ensemble (voir les ff. 78v-80v pour des cas
extrmes dans les dnotations de polygones, o le trait horizontal arrive porter sur
12 lettres). Com m e il se doit, les groupes de lettres dsignant des nombres entiers sont
surmonts par un trait unique ; le signe pour X est, daprs ce critre, toujours inclus
dans la partie entire. Les fractions unitaires sont identifies par une lettre numrale
en majuscule, surmont par un apex. Les fractions non unitaires sont normalement
dnotes par deux lettres qui se suivent, ou dont la seconde (le dnominateur) est
exposant de la premire (voir section 8 . 6 ) ; il ne sagit pas l dun graphisme spcifique
dEphrem.
Les scholies de premire main sont dans une majuscule alexandrine quadrilinaire de
petit module, de faible cursivit. Une criture distinctive identique celle de la plupart
des titres est aussi employe pour les infratextes aux ff. lr , lv ,
22r , 22 , 53r , 65r
, 77r , 84 . Certains mots de deux titres (ff.
55r, 64r) sont crits avec une sparation marque des syllabes, srement en vue dobte
nir une prsentation centre, symtrique et qui occupe une portion maximale de la
ligne. Des signes marginaux canoniques ( ), parfois de dimensions anormales,
se trouvent aux ff. 17v, 67r, 76v, suivis par un dmonstratif ou . Des signes
de remplissage dune ligne ou de la partie rsiduelle dune page sont placs aux ff. 13r,
41v, 79r. La forme de la signature des cahiers et celle du numrotage des sections des
Metrica sont (presque) identiques. Les lments communs en sont : la lettre numrale
en majuscule distinctive, ayant en dessous un trait ondul presque vertical et au dessus

119 Seule lindiction est conserve dans la souscription ; elle est compatible avec 947 et 962.
120 Hormis leurs dimensions, la seule diffrence est lemplacement des figures: elles se trouvent dans la
marge extrieure dans le premier manuscrit (qui a une forme presque carre), dans des indentations de taille
importante dans le second.

93

94

LA P R S E N T E D IT IO N

un trait horizontal parfois surmont par un apex ; seuls les numros de section prsen
tent un court trait horizontal entre la lettre et le signe ondul.
Les figures, apparemment dues la premire main, sont dessines avec beaucoup de
soin ; elles respectent normalement les limites du cadre dcriture, dans des indentations
qui laissent le texte leur gauche, des erreurs de perspective ou des tracs trompeurs
la Escher (f. 89r) tant probablement le fait du modle. Les indentations sont mani
festement adaptes la figure quelles doivent accueillir ; leurs dimensions sont varia
bles, mme si la hauteur la plus frquente est de 8-10 lignes, la largeur de la plupart den
tre elles dpasse la moiti dune ligne crite (la largeur la plus frquente est denviron %
de ligne) et on trouve plusieurs diagrammes tracs pleine page. La figure fait dfaut,
lindentation correspondante tant donc vide, aux ff. 45v (bis), 49r, 105r, llOr. Les figures
sont presque toujours places au dbut de la proposition suivante121 ; ce fait rend parfois
malais dtablir, surtout dans la premire moiti du codex, la correspondance exacte
entre une proposition et son diagramme. Ce problme est rsolu par une main post
rieure, qui met en place un systme de signes de renvoi (ff. 6r-10v, 15r-16v, 19r-v, 43r-44r).
Il peut aussi arriver quune proposition se termine la fin dune page, la figure cor
respondante se trouvant ainsi au dbut de la page qui suit. Dans ces cas, une rclame de
premire main () ()() la suite, la figure , en majuscule distinctive
alexandrine quadrilinaire assez cursive et riche dabrviations, est place aprs le texte
de la proposition, normalement au centre de la page. Cela arrive aux ff. 6v, 7r, 14r, 21v,
29r, 29v (seulement ), 36v, 46r, 53v, 55r, 55v, 56v, 60r, 78v, 96r, 102r, 103v, 106r. La dis
jonction de la figure chaque fois que la rclame est prsente est le meilleur indice
quEphrem essaie de reproduire la mise en page de son modle, celui-ci tant donc crit
en pleine page et dj en minuscule122. Cette hypothse nest pas contredite par le fait
que la rclame au f. 32r, insre la fin dune indentation la suite dune courte demiligne, soit encore suivie par 2 lignes de texte, et que la figure correspondante, place au
dbut de la page suivante, soit spare par un trait pointill de celle qui la suit imm
diatement dans une mme indentation. Il sagit l dune tentative mal russie de conci
lier deux contraintes : respecter le format original et crire 31 lignes par page. Par ail
leurs, le fait que la rclame soit absente, quoique requise si lon applique le mme
critre, aux ff. 8v, lOr, 13v, 15v, 31v, 35v, 53r, 82v, 88v, 97r, 108v, montre quil tait sou
vent impossible de reproduire la mise en page du modle. En aucun cas la rclame est
suivie par la figure dans la mme page. La premire figure des Metrica, et elle seulement,
est marque par un a' minuscule de taille un peu plus grande que les alpha du texte.
Des scholies diagrammatiques sont traces par la premire main, aux ff. 68r, 71v, 74r,
75r, 76r, 76v, 82v; cette dernire tait lorigine sans lettrage, ajout par la deuxime
main. Toutes ces figures additionnelles, sauf celles aux ff. 75r et 82v, sont incluses dans
lindentation relative au diagramme, celui-ci tant donc reproduit en double ou en tri-

121 Les 7 croquis de lopuscule de Didyme sont disposs horizontalement au centre de la page (mais en fin
de problme), le diagramme lettr accompagnant Metr. III.11 est insr (f. 104v) dans une indentation qui se
trouve au milieu du problme, ceux de Metr. III. 12-13 dans une indentation en dbut de problme (respective
ment ff. 104v et 105r). A partir de Metr. III.14, le manuscrit revient son usage habituel.
122 Les mmes renvois se trouvent dans dautres manuscrits mathmatiques, notamment dans le Laur. Plut.
28.18 (dbut du IXe sicle, en minuscule, commentaires de Pappus et Thon dAlexandrie YAlmageste), par
exemple ff. 292r, 297v, 299r, 308r, 322r, 343v, o remplace souvent , et dans le Par. gr. 2389
(dbut du IXe sicle, en majuscule, Almageste), ff. 42r, 272r, 338v. Le fait que plusieurs de ces rclames soient
suivies par la figure dans la mme page montre que les copistes de ces codices les trouvaient dans leurs exem
plaires, dont ils ne reproduisaient pas la mise en page. La frquence du phnomne dans les manuscrits ma
thmatiques antrieurs au XIe sicle montre que ce nest pas Ephrem qui ajoute les rclames.

LA T R A D IT IO N M A N U SC R IT E DES M E T R I C A

95

pie. Il nest pas dit quEphrem ait trouv ce dernier tat de choses dans son modle. Le
cas de la figure de Metr. 1.16 est particulirement intressant. Elle est reproduite six fois,
trois la fin du f. 76r, trois au dbut de la page suivante ; les deux triades sont identiques
lune lautre. Dans chacune delles, la figure principale (la plus grande des trois) est
gravement fautive, car elle nest pas conforme aux donnes quun certain angle soit
obtus et un autre droit ; la deuxime figure corrige la premire incongruit, dailleurs
la plus grave, mais pas la seconde ; la troisime est correcte quoique mtriquement dif
forme (cela nest pas un problme car toutes les figures des manuscrits mathmatiques
grecs le sont). On peut expliquer ce diagramme en six exemplaires de la manire
suivante. La deuxime et la troisime figure sont respectivement des corrections de la
premire et de la deuxime, dabord en forme de scholies diagrammatiques, puis int
gres au texte figuratif par quelque copiste. A son tour, le redoublement de la triade
est d un phnomne analogue celui que nous voyons luvre pour la figure de
Metr. 1.15 ( peu prs aussi longue que 1.16), anticipe dans la marge du f. 75r avant dtre
trace en grand format en bas du f. 75v (indentation de 12 lignes x %de ligne, soit peu
prs X de la surface crite).
Dans un texte mathmatique, des lettres dnotatives, assignes au dbut de la pro
position, identifient normalement des points remarquables de la configuration gom
trique et, par consquent, des signes graphiques du diagramme qui la reprsente. Cela
arrive aussi, com m e il se doit, dans presque toutes les figures des Metrica. Vu le contenu
de cet ouvrage, ces figures sont aussi enrichies de lettres donnant la valeur numrique
de certaines grandeurs - de fait, presque exclusivement pour des segments (cts, dia
gonales, diamtres, etc. ; des valeurs daires ne se trouvent que dans les figures de Metr.
1.1 et 1.36) ; seulement au dbut (ff. 68r-70r), ces lettres sont prcdes de lindication ,
pour . Par contre, la spcificit des crits contenus dans la premire partie du
Seragliensis fait que les lettres dnotatives en sont totalement absentes, et que les nom
bres sont souvent accompagns, sur ou dans la figure mme, par des identifications en
majuscule distinctive des grandeurs mesures, telles , ,
, , , , , (comp.), ,
, , , , par des oprateurs arithmtiques
com m e , toujours en forme dabrviation, et mme par des jolis dessins main le
ve reprsentant une colonne, un bton ou un arbre avec leurs ombres, pourvus de lin
dication () / / et suivis par une longue scholie ex
plicative (f. 47r-v). Aussi bien ces identifications que les lettres dnotatives dans les
diagrammes sont de la main dEphrem.
Com m e le renvoi dont il vient dtre question, on doit supposer
que toutes les scholies de premire main taient contenues dans antigraphe du Sera
gliensis. Toutefois, il ne va pas de soi que toutes les annotations marginales taient aussi
en majuscule dans le modle : il se peut bien que le choix de ce digraphisme trs mar
qu, que nous retrouvons dans le Laur. Plut. 28.3, soit le fait dEphrem lui-mme, en vue
de diffrencier au mieux le texte des paratextes123.
Laccentuation est appose systmatiquement et est fort correcte, laccent tant par
fois dplac vers la droite, sur la consonne qui suit ; le double accent grave est prsent

123
II suffit de se rappeler que les scholies de premire main dans le Laur. Plut. 28.18, dans le Vat.gr. 190 (dbut
du IXe sicle, en minuscule, Euclide, Elments et Data, Thon dAlexandrie, grand commentaire aux Tablesfa
ciles de Ptolme) et dans le Vat. gr. 1594 (2e moiti du IXe sicle, en minuscule par un des copistes de la col
lection philosophique, uvres de Ptolme) sont dans la mme minuscule que le texte, mais de module
rduit. Dautre part, Arthas crit ses scholies aux lments dans le Bodl. DOrville 301 en majuscule.

96

97

LA P R S E N T E D IT ION

C R IT R E S D D IT IO N ET DE T R A D U C T IO N

sur lorsque ou sont pronominaux, com m e au f. 4v. Les prpositions sont trs
rarement traites com m e des proclitiques ; dans ces cas on peut tout simplement sup
poser que laccent a t oubli. Des mots composs sont parfois crits comme
et . Lapostrophe est prsent en cas dlision.
Les esprits sont angulaires et parfois en forme de ta bris H (par exemple celui du
nomen sacrum au f. 67r). Les accents et les esprits ne sont jamais lis, le trma est
absent sur iota et ypsilon isols, mais il peut servir marquer le graphme de voyelles
en hiatus, tel dans le prverbe . Le iota muet est adscrit, mme lintrieur
dun m ot ; il est parfois oubli. Le iota initial de est bref. Le nu phelcistique est aussi
employ devant une consonne, notamment pour la forme verbale .
La ponctuation inclut le point en haut, le point en bas et la ; la
nest pas employe dans les Metrica ; elle est parfois ajoute par la deuxime main. Un
espace plus grand suit le point en haut si celui-ci indique une pause particulirement
forte. Curieusement, la lettre initiale de la ligne qui suit un tel espacement est en vedette
com m e si ctait la premire dun nouvel alina. Toutefois, contrairement ce qui ar
rive dans ce dernier cas, la lettre mise en vidence est normalement garde en minus
cule. Les frquents alinas quun texte mathmatique requiert sont marqus en fin de
ligne par deux points, normalement suivis par un long tiret : - . loccasion, un tiret sup
plmentaire peut tre ajout. Des specimina de textes avec la ponctuation du manuscrit
se trouvent dans lAnnexe 7.
Les erreurs dans les nombres ne sont pas plus frquentes que dans dautres manus
crits, pas plus que ne le sont, en gnral, les fautes de copie (un relev complet par ty
pologies est propos dans lAnnexe 8). Ephrem m et en uvre une transcription parti
culirement correcte, et la ponctuation quil adopte montre quil tait laise avec des
textes techniques.
Tout ce qui prcde rfute lopinion sans fondement de Bruins (1964, vol. I, p. x), re
prise par Prato (1993, p. 281) et Perria (1999, p. 98), que [t]he copyist clearly did not
understand what he was writing. Le (seul) striking example allgu par Bruins124,
ainsi que les lacunes que nous avons discutes supra, montrent simplement quEphrem
tait un copiste scrupuleux qui reproduisait fidlement son modle. Il faut donc reve
nir au jugement de Heiberg, qui, propos du Laur. plut. 28.3, parlait de pulchra peritaque manus (EE, vol. Y b p. xvm ).
Deux mains plus tardives ajoutent des scholies de manire slective : la plus ancienne,
que nous avons appele deuxime main, remonte au XIIe sicle et est la plus active ;
elle propose aussi des restitutions bien fondes pour les lacunes. Cette main, qui peut
tre qualifie de cursive sauvage, a t identifi avec la m. 3 du Matrit. 4678 de Dio
phante (Prez Martin 2006, pp. 447-448, et 2009, note 62). Une main plus rcente, que
nous avons appele troisime main , peut tre date des XIIIe-XIVe sicles et crit avec
une encre plus claire que celle du texte. Lcriture, ordonne et de petit module, a t
identifie avec celle de Maxime Planude, qui a aussi annot le Matritensis (ibid.). Lcri
ture () prs du bord suprieur du f. 3r semble tre encore plus tardive, proba
blement du XIVe sicle. Les scholies de la deuxime et de la troisime main sont trans
crites (souvent de manire incorrecte) et traduites, aprs les propositions auxquelles
elles se rfrent, dans le volume III de Bruins, 1964. Des scholies diagrammatiques,

toutes traces main leve par le scholiaste le plus ancien, se trouvent aux ff. 70r ( ct
du diagramme principal de Metr. 1.6 ; au contraire de celui-ci, la hauteur est trace per
pendiculaire au prolongement de ), 75v (marge infrieure ; une partie du diagramme
de Metr. 1.15 : le triangle y compris les droites B H et A E , avec indication des va
leurs numriques des cts et des segments B E , , A H , ; deux rectangles, lun
ct de lautre et du triangle, relatifs aux arguments dvelopps dans la scholie quils ac
compagnent), 76r (marge infrieure, scholie Metr. 1.16 ; diagramme canonique qui re
prsente la relation de proportionnalit entre une suite de termes - ici 1,10,100,1000,1
myriade, 10 myriades - en les reliant par des arcs de circonfrence), 78v (marge inf
rieure, diagramme relatif aux arguments dvelopps dans la scholie Metr. 1.20: un
carr avec un ct prolong), 82v (marge infrieure: le scholiaste complte le dia
gram m e de Metr. 1.29, quEphrem avait trac par anticipation dans la marge avant de le
dessiner sa place, cette fois-ci en sa forme complte, dans lindentation au dbut de
Metr. 1.30 - voir supra pour ce phnomne).
Lhistoire du manuscrit nest pas connue, mais il est fort probable quil soit toujours
rest Constantinople. Il fut signal pour la premire fois par E. Miller125 en 1865 et en
core mentionn par F. Blass (1888, p. 222), redcouvert par R. Schne en 1896 et enfin
employ par son fils Hermann en 1903, pour ldition princeps des Metrica dans le vo
lume III des Heronis opra omnia, et par Heiberg en 1912-1914, pour le corpus mtrologique inclus dans les volumes IV et V du m m e recueil.

124 II sagit de lcriture au f. 77r, qui ne peut pas indiquer les fractions unitaires Ym comme le
prtend Bruins, mais tout au plus les nombres 38 40 41, car aucune des premires nest marque par un trait
horizontal - voir supra et la section 6.

8. C

r it r e s d d it io n e t d e t r a d u c t io n

Lditeur des Metrica dans les Heronis opra omnia, Hermann Schne, de son propre aveu
hom o grammaticus mathematices parum peritus, propos de Hron et plus gn
ralement des textes mathmatiques, affirme : emendatio facilis est eademque difficilis:
facilis, quia illi in angusto verborum et sententiarum gyro quasi circumaguntur; diffici
lis, quia in eis rebus explicandis versantur, quae a litteratorum studiis plerorumque alienae sunt (HOO, vol. III, p. xxi). Cette profession de (fausse) modestie envers un texte
dont Schne considrait sans aucune doute la valeur littraire com m e inexistante ne
lempcha pas de produire une mauvaise dition. La ntre, fruit de la collation du facsimil, accueille, loccasion, des corrections faites par la deuxime main, par Schne,
par les savants auxquels il stait address pour avoir leurs lumires et, notamment, par
Tannery : dans sa censura de 1904, il en proposait une dizaine de pages ! galit de sens,
nous avons privilgi les intgrations des lacunes de la deuxime main celles de
Schne ou de Tannery (qui travaillait sans avoir vu le manuscrit). Lapparat critique in
clut toutes les interventions proposes par les diteurs prcdents, mme si elles ne sont
pas intgres au texte.
Il nest mme pas question de parler ddition du texte et des scholies dans les vo
lumes qui accompagnent le fac-simil du Seragliensis prsent par E. M. Bruins; ses
comptences dditeur et dhellniste sont suffisamment prouves par la phrase sui
vante (1964, vol. I, p. xn), que nous reproduisons sans chercher y trouver un sens (le
sujet est Bruins lui-mme, qui crit la troisime personne) : [ ...] on the other hand,

12S
Rapport dune mission, publi sous forme dune lettre lEmpereur dans le Moniteur du 13 mars. La no
tice est reproduite dans les Mlanges de littrature grecque de 1868, pp. i - x i , voir en particulier p. v : Un trs-beau
manuscrit du XIe sicle, contenant les crits de Hron dAlexandrie. Il serait important de le comparer avec une
dition de ce clbre mathmaticien, et surtout avec lexcellent Mmoire de M. Henri Martin, de Rennes, sur
les crivains qui ont port le nom de Hron .

98

LA P R S E N T E D IT IO N

C R IT R E S D D IT IO N ET DE T R A D U C T IO N

he neglected the distinction in the Greek text, indicated by the use o f the aorist and coni.
fut. exact, [e.g. , , ], which latter forms,
moreover, are causing a jum p, shocking the m odem mathematician by their antici
pation .
Le choix de prsenter un texte grec avec une ponctuation rduite au minimum est d
libr. Lide est de privilgier le jeu des particules et des connecteurs, et de ragir, en
quelque sorte, la ponctuation lallemande qui, pour des raisons historiques, est do
minante dans les ditions des textes mathmatiques. Nous avons adopt et suivi stricte
ment les conventions suivantes en matire de ponctuation des parties dmonstratives :

nombre en fonction des ordres successifs de myriades ; ils sont spars par un espace.
Dans la traduction, les intgrations de mots ou de passages que la langue grecque sousentend naturellement sont entre crochets droits [mot] ; celles correspondant des la
cunes supples ne sont pas signales. Dans les notes de commentaire, les renvois aux
diffrentes sections des Metrica sont de la forme section 13 si celle-ci se trouve dans le
mme livre, de la forme Metr. 1.13 si le livre est diffrent. Nous employons aussi des
rfrences telles que lemme 7 (= le lemme qui constitue la section 7) ou lemme
17/18 (= le lemme qui se trouve la fin de la section 17).
Dans les parties discursives des Metrica (prfaces, chevilles de transition), nous avons
introduit des alinas chaque fois que le Seragliensis le fait. Les sections strictement ma
thmatiques sont rparties en paragraphes de la manire suivante : nonc / ecthse /
construction + dmonstration / synthse ou . Les figures sont des reproduc
tions conformes celles du manuscrit, obtenues par M. Guy Le Meur laide du pro
gram m e DRaFT, que Ken Saito a gentiment mis notre disposition. La conformit
des reproductions tient au fait que toutes les fautes et les incongruits graphiques des
diagrammes, telles que la taille des lettres dnotatives par rapport celle de la figure o
elles sont incluses, sont respectes ; les reproductions contiennent aussi toutes les let
tres numrales indiquant des valeurs numriques et, entre crochets carrs, les lettres,
dnotatives ou numrales, ajoutes par la seconde main. Elles sont insres dans le texte
grec, lendroit corrrespondant o le sont les diagrammes du manuscrit, gnralement
en fin de section. Dans les quelques rares cas o lesdits diagrammes manquent, ou sont
tellement corrompus quils nuisent lintelligibilit du texte, des schmas sont recons
truits par nous et cette fois insrs dans la traduction franaise.

1) la virgule est employe rarement, et seulement dans les cas suivants : a) sparation
de lantcdent dun(e) (sub)implication de son consquent, mme si lantcdent
est postpos (ces dernires sont toutes des clauses introduites par ), b) spa
ration didentifications dobjet (clauses introduites par ou par un pronom
relatif) ; dans tous les autres cas, les particules remplacent la virgule, sauf si des
graves ambiguts sintroduisent ;
2) le point en haut figure frquemment, et spare les passages dune chane dductive
unitaire et les explications postposes, quand elles ne sont pas introduites par
;

3) le point en bas est adopt seulement si la chane dductive ou algorithmique a un


hiatus ou une bifurcation ; il lest toujours quand la phrase suivante est introduite
par un Satadverbium tel , ou structurant.
Nous avons traduit dune manire systmatique toutes les expressions figes caract
ristiques du style mathmatique grec, tels les connecteurs logiques et les particules. Des
paires de tirets mettent en vidence les explications postposes ; le deuxime tiret est
omis sil est suivi par un point. Dans la traduction des dsignations dangle (telles
ou ) nous supplons parfois, par souci de clart, le term e entre
crochets droits. Si lexpression est dfinie, et donc larticle est requis en franais, celuici se trouve lintrieur des crochets, car larticle que lon trouve en grec fait partie du
syntagme de dsignation, et ne renvoie pas un substantif sous-entendu. En
revanche, larticle indfini dans des expressions com m e un <angle> est toujours plac
lextrieur des crochets. De mme, on crira une [droite] ou des [droites] . Dans
le cas des dsignations canoniques ( ) A B pour un carr et ( ) A B ,
pour un rectangle, larticle se trouve dans les crochets si le syntagme na pas darti
cle aprs la prposition. Un problme spcifique se prsente avec le term e
unit : il est normalement crit laide de labrviation et sans les compendia des
dsinences. On doit supposer quun tel usage tait la rgle dans les manuscrits de lAn
tiquit tardive : les variantes entre singulier et pluriel dans ce cas ne sont donc pas si
gnificatives (cf. les remarques de Heiberg dans POO, vol. II, p. cx x x v m , et de Rome dans
iA, pp. xxiv-xxv).
Dans le texte grec, les lettres dnotatives dobjets gomtriques sont en majuscule,
les lettres numrales en minuscule; contrairement la convention adopte dans le
Seragliensis, aucune des deux nest superpos un trait ; en revanche, les lettres num
rales qui reprsentent une fraction sont marques par un apex. Les intgrations de mots
correspondant des lacunes supples sont entre crochets angulaires : <mot>. Dans la
traduction, nous avons adopt les conventions graphiques suivantes. Les lettres dno
tatives sont en caractres grecs majuscules ; les nombres sont crits en chiffres arabes ;
les fractions sont toujours en notation moderne. Nous regroupons les chiffres dun

99

ANNEXES

HRON (?), DIOPTRA 35


e texte, auquel nous ajoutons une numrotation des phrases employe dans les comf mentaires qui suivent, est tabli grce une nouvelle collation du Par. suppl. gr. 607,
ff. 79r-80r, not P (cf. aussi ldition de Schone de Dioptra 35, dans HOO, vol. III,
pp. 302.3-306.21, qui reproduit presque lidentique celle de Vincent, 1858, pp. 320-324).
Lassertion (xxiv) est gravement corrompue et nous navons pas propos de corrections ;
la traduction m ot mot correspondante est aussi dpourvue de sens que loriginal
grec. Ni Vincent ni Schone nont su reconstruire un schma correct dans leurs ditions
(Schone nen propose aucun!). Le diagramme que nous restituons est inspir de celui
dudit manuscrit (f. 80r), trs dficient. Les lettres manquantes sont places entre cro
chets carrs ([ ]).

()

(b)

e x t e e t t r a d u c t io n

De tous ces lieux susceptibles dtre


joints en marchant, les distances ont t
trouves, soit grce la dioptre qui a t
construite, soit grce au [susjdit hodomtre ;


,

, , ,


.

mais puisquil est bien utile de savoir quelle


taille a le chemin entre deux rgions,
mme si des les ou des mers sintercalent
ou, si cela est le cas, certains lieux inacces
sibles, il est aussi ncessaire de trouver une
certaine mthode ce sujet, afin que
ltude publie par nous soit complte.

, ,
'
-


/ ,

<>

Alors, quil soit donn de mesurer, par


exemple, le chemin direct - savoir celui
sur la circonfrence dun des grands cer
cles de la terre - , entre Alexandrie et
Rome, tant en outre convenu que le pri
mtre de la terre est, en stades, de 25 my
riades plus 2000, comme la dmontr ratosthne, celui qui, plus que tout autre, a
opr avec la plus grande prcision dans
son crit avec titre Sur la mesure de la terre.

()

'
' <>
,
" ,
[79]

.

Quune mme clipse de lune soit alors


observe Alexandrie et Rome ; si elle se
trouve en effet dans les almanachs, nous
lutiliserons ; sinon, il sera possible den in
diquer une, observe par nous-mmes,
tant entendu que les clipses de lune se
produisent un intervalle de cinq ou six
mois.

104

'
<> ,

' '

Quune telle clipse soit alors trouve


pour lesdites latitudes, dune part,
Alexandrie, dans la cinquime heure de la
nuit, et la mme, Rome, dans la troi
sime heure de la nuit, videmment de la
mme nuit ;

,

,
'

et que cette nuit - cest--dire le cercle


diurne selon lequel le soleil est m au
cours de ladite nuit - soit distante de 10
jours partir de lquinoxe de printemps
en direction du solstice dhiver ;


, ,
, ,
'

et quun certain hmisphre passant par


les tropiques soit dcrit, si nous sommes
Alexandrie, relativement la latitude
dAlexandrie, si nous sommes Rome, re
lativement la latitude de Rome ;



(vin)

'

et quil se fasse que nous soyons


Alexandrie et quil soit propos un cer
tain hmisphre creux passant par les tro
piques, dcrit relativement la latitude
dAlexandrie ;


,
<>, ,
,
'

et que le cercle qui borde [lhmisphre]


soit ; et, dedans, soit un mridien
et que soit lquateur, E le
ple des parallles, Z le ple du cercle qui
borde lhmisphre ;


,

,

et quy soit insr [un cercle] dans la


mme position que le cercle sur lequel le
soleil est m lors de ladite nuit, distant de
10 jours partir de lquinoxe de prin
temps et en direction du solstice dhiver, et
que ce soit ;

()

(vii)

('ix)

(x)

(xi)

HRON ( ? ) , DIOPTRA 35

ANNEXES 1

'
A

et que larc soit divis en 12 ;

105

' ,
'

'

et que soit cinq parmi celles-ci - parce


que prcisment lclipse a t observe
Alexandrie lors de la cinquime heure - ;
[le point] M sera donc dans la mme posi
tion que celle o tait le soleil quand
lclipse sest produite ;


,
(xiii)
,

et que soit dcrit aussi lanalemme pour


Rome dans lequel soit aussi inscrit le cer
cle diurne, celui qui a la mme position
que ,

<> ,
<> , []
, '

et [soit] un diamtre de lhorizon , un


gnomon , un diamtre du cercle
diurne , la ligne sparante [entre jour
et nuit] TT ;


'
'
MX'
X ''

et, de ces heures journalires dont larc


est 6, [larc] est 3 - parce que
prcisment lobservation Rome sest
produite lors de la troisime heure - , et
que, semblable larc , soit plac MX;
le point X est donc sur lhorizon de
Rome;

' ,

(xv)
'
*

et que laxe de lanalemme soit , et


que, semblable larc , soit plac
; alors [le point] sera sur le mridien
de Rome ;

'

(xvii)
<9 ><^>* '
'

mais, de plus, E est le ple des parallles ;


que soit alors trac par E, un grand
cercle, ^; alors celui-ci sera ledit
mridien de Rome ;

,
(.xviii) , , ' ,
'
, .

et que, semblable larc , sur le qua


drant E ,A , soit plac ,A ,B ; le point B
sera donc un ple de lhorizon de Rome,
mais aussi Z, de celui dAlexandrie.

,
(XXX) ,

'

Que soit alors trac par , , Z un arc de


grand cercle ,BZ et quil soit examin
combien il en rsulte de degrs relative
ment au cercle ;

(xii)

(xiv)

(xv)

(xx)

, , [80r] .


(.xxi) ,
<> '

quil soit trouv, par exemple, de 20 de


grs.
Alors l[arc] intercept sur la terre entre
Rome et Alexandrie sera de 20 degrs, de
ces degrs dont le grand cercle est 360;

106

ANNEXES 1

,
<> ,*
(xxii) [] , .

or un seul degr, rapport la Terre,


contient 700 stades pour autant que le primtre entier soit de 25 myriades et 2000 ;
les 20 degrs produisent donc 1 myriade
4000.

Alors nous dclarerons que la longueur


dudit chemin est aussi autant de stades
que cela.

() .

flv A


)
.]

Mais si le point A tom be au-del de Tare


qui tom be au-del que nous posons la ,
[le point] B sera la fois un diamtre au
point tom bant au-del. Alors, de nouveau,
plaant larc du quadrant, nous ob
tiendrons le point B.

(i) ] edd. : P
(il) ] edd. : P |] P Vincent : dubitanter Schne Rome
(iii) ] Vincent : P : Schne | ] edd. :
| (sec.)] P Schne : Vincent |] edd. : |] suppl. Schone : om. P Vincent
(iv) ] edd. : P | ] Schne : P : Vincent |'] edd. : P |]
suppl. edd. : om. P
(v) ] edd. : |] suppl. Schne : om. P Vincent | (pr.)]
Schne : P : Vincent | ] edd. : : fortasse scribendum ac infra
delendum
() ] edd. : |] Schne : () Vincent
(vit) ]
edd.
(viii) ] : edd. |] : edd. |] edd. : : fortasse delendum |] Schne : : om. Vincent |] edd.
(ix) ]
edd. : Z |Z] edd. : P
(x) ] edd. : P |] edd. : P |post () add.
() : , edd. |] edef :_
(xi) ] edd. :

() ] Rome : : Vin
cent : Schne |] : edd. |] edd. : | ] edd. :
()
] : edd.
(xiv) ] Vincent : Schne : |] suppl. Schne :
om. Vincentj 1] edd. : P
(xv) ] edd. : | ] Schne :
Vincent : | ] Schne : Vincent :
| ] edd. : |MX ] edd. :
(xvi) ] edd. : |] edd. :
| ] : Vincent
(xvii) ] edd. :
| ] edd. : | ] edd. : |^] : edd. |] Vincent :
Schne |post uoluit Rome
(xviii)
, A ,,] , A ^A^Rom e : , , ,
, , , Vincent : , , ,
, , Schne : () AB |, , ] episema adhibuerunt edd. : AB indehac P
(xix) , Z] edd. : BZ P |] edd. : () P
(xxi)
] suppl. edd. : in foramine P |] Schne : P : om. Vincent
(xxii) ] Schne :
Vincent : () P |] suppl. edd. : om. P |] edd. : P |,] edd. : P |] deleuimus : habent P edd.
(xxiii) ,. ] Schne : Vincent :
|] edd. : ()
C

o m m e n t a ir e s

(i) Cette assertion rcapitule ce qui a t expos jusque l, et tente de rendre plus co
hrente une dmarche qui a consist inclure un chapitre quelque peu hors sujet sur
lhodomtre, chapitre qui, lui aussi, dbutait par une introduction justificatrice (HOO,
vol. III, p. 292.16-25) :

H R O N ( ? ) , D I O P T R A 35

,
.
,
,

.

107

Nous pensons que m esurer les loignements


sur la terre grce [linstrument] appel
hodom tre vient la suite de ltude de la
dioptrique, afin de ne pas m esurer pnible
m ent et lentem ent avec une chane ou un
cordeau, mais, par avancement dun vhicule
et, grce la rotation de roues, de connatre les
loignements susdits.
Ds lors que nos prdcesseurs ont propos
certaines m thodes grce auxquelles cela se
produit, il sera possible de juger linstrument
dcrit par nous et ceux de nos prdcesseurs.

On pourrait donc lutiliser pour dfendre lide que la description de lhodomtre nap
partient pas la dioptrique, mais vient la suite. La seconde phrase, sur la comparaison
des instruments, que lauteur espre sans doute avantageuse, nest pas sans faire cho
avec la prface de la Dioptra et la supriorit de linstrument hronien ; peut-tre sagitil dune imitation de la part de celui qui aurait dcid de complter ainsi le trait.
(ii) On veut nous faire croire que lobjectif dudit trait tait, non pas de dcrire la dioptre et ses usages, mais dindiquer toutes les mthodes de mesure des loignements dans
un souci dexhaustivit. Le lecteur vrifiera aisment que notre section 35 na rien voir
avec les usages de linstrument construit par Hron. Le doute est par consquent per
mis quant son auteur : il peut sagir dun extrait dun autre crit hronien, annex ici,
ou dun texte qui na rien voir avec notre Mcanicien dAlexandrie.
(iii) Quel quil soit, notre auteur est donc postrieur Eratosthne, cit ici avec beau
coup de considration. Diffrentes mesures de la circonfrence terrestre ont t pro
poses ; celle attribue ici Eratosthne est galement mentionne par plusieurs au
teurs, avec ou sans attribution au clbre Bibliothcaire : Gminus (Ie s. av.), Isag. XVI.6
(sans), Vitruve (Ie s. av.), De arch. 1.6.9 (avec), Strabon (Ie s. av.-Ie s. ap.), Geogr. II.5.7 (il y
affirme en outre, com m e en Geogr. II.5.34, que cette valeur et lquivalence qui en d
coule de 700 stades par degr tait adopte par Hipparque), Pline lAncien (Ie s. ap.), HN
11.247 (avec), Thon de Smyrne (IIe s. ap.), Exp., p. 124.10-12 (avec), Censorinus (IIIe s.
ap.), Dedienatali 13.2 (avec), Macrobe (IVe s. ap.), Comm. II.6.3 (sans), Martianus Capella
(Ve s. ap.), Nupt. VI.596-598 (avec).
Ce dernier donne quelques dtails sur la mthode employe, mais cest surtout grce
lexpos de Clomde (probablement Ie-IIe s. de notre re), Cael. 1.7, que nous la
connaissons. Petit paradoxe, selon cet auteur lestimation dratosthne tait de 250000
stades et non de 252000, nombre sans doute adopt ultrieurement pour une quiva
lence de 700 stades par degr [cf. supra, assertion (xxii)]. Le mme Clomde nous ap
prend que Posidonius (actif dans la premire moiti du Ie s. av.) avait suivi une autre m
thode, base sur la constatation (approximative) que la distance entre Rhodes et
Alexandrie, places sur le mme mridien, quivaut %e dudit mridien ; il ajoute que
la distance Rhodes-Alexandrie tant value par certains 5000 stades, la circonfrence
terrestre sera de 240000 stades ; il nattribue cependant pas explicitement cette valeur
Posidonius et semble avoir quelques doutes propos des 5000 stades. Peut-tre avait-il
lu Strabon (Geogr; II.5.24) qui fait tat de divergences: certains estiment la distance

108

109

ANNEXES 1

H R O N ( ? ) , D I O P T R A 35

4000 stades, dautres 5000 mais, selon ratosthne (!), ce ne serait l que conjectures
de marins et lui-mme laurait mesure, grce aux ombres gnomoniques, com m e va
lant 3750 stades. Si lon combine cette valeur et la proportion A) rapporte Posidonius, on pourrait donc en dduire une valeur de 180000 stades pour la circonfrence ter
restre et cest dailleurs ce que fait Strabon (Geogr,: II.2.2) dans une discussion des zones
terrestres reprise au Sur locan de Posidonius. Selon Strabon, il sagit l de lestimation
minimale parmi les plus rcentes (
).
Cette valeur de 180000 stades pour la circonfrence terrestre est aussi celle quutilise
Ptolme dans ses Hypothses des plantes I (part 2, 4, Goldstein, 1967, p. 7b) et sa
Gographie, adoptant lquivalence qui en dcoule de 500 stades par degr ; aux dires de
Ptolme, il est clair aussi que le gographe Marinos de Tyr (Ie s. ap.) faisait la mme
chose (voir Geogr. 1.7 et 1.11), mais il ne dit rien de Posidonius ce sujet. La mme va
leur est reprise par ses commentateurs, en particulier Thon dAlexandrie et lauteur
des Prolgomnes lAlmageste, ainsi que par Simplicius (Ve-VIe s. ap.), in Cael. ; voir
Acerbi, Vinel, Vitrac, 2010, pp. 197-206.
Si lauteur de Dioptra 35 est bien Hron, trs probablement postrieur Posidonius,
peut-tre faut-il percevoir une intention polmique dans
.

mais le fait quelle soit observable nest pas si frquent, ne serait-ce que parce quil faut
quelle se produise durant la nuit !

(iv) Cette squence assez tonnante indique quil y a (au moins) deux faons de 'fournir
une clipse : en lobservant nous-mmes, en consultant un almanach. On peut aussi cal
culer les clipses. Mme si la chose parat peu vraisemblable aux spcialistes modernes,
Pline lAncien (HN 11.53) affirme quHipparque avait calcul les clipses pour les 600 an
nes venir. Enfin, si on croit quil sagit ici seulement dillustrer une mthode graphico-gomtrique, on peut imaginer que lauteur ait invent un exemple ad hoc, sans
souci de se conformer une clipse rellement survenue ; que lon puisse, ensuite, ta
blir une correspondance avec une clipse relle serait une pure concidence. Dj
Adolphe Rome, le premier auteur avoir propos une interprtation complte de cette
section, affirmait (1923, p. 248): les heures de lclipse sont mises au hasard [...] La
conclusion reste donc, que le chapitre 35 de la Dioptra ne se rapporte pas une clipse
rellement observe.
Certains historiens (Souffin, 2000 ; Masi, paratre) ont donc essay destimer la
probabilit pour quun choix alatoire dun jour de lanne ou dun jour de lanne plus
une heure dtermine de la nuit puisse correspondre une clipse rellement survenue.
Cette probabilit dpend de la fourchette chronologique lintrieur de laquelle on se
situe. Selon Souffrin (2000), sur un intervalle denviron 500 ans, la probabilit quau
moins une clipse de lune ait effectivement eu lieu une date donne est denviron 75 %
et mme davantage si lon accepte une certaine marge d'erreur. La probabilit se rduit
environ 10 % si on tient compte des donnes horaires, ce qui reste non ngligeable. Ramon Masi ( paratre) a repris ce dossier et montr que les calculs de Souffrin sont cer
tainement errons. En choisissant la priode [-1 5 0 , + 250], au cours de laquelle a d vi
vre Hron et dans laquelle environ 600 clipses observables Alexandrie se sont
produites, il montre que la probabilit quun choix au hasard dune triade (heure, jour,
mois) corresponde une clipse rellement survenue est de 0,3 environ, ce qui est assez
important. Il serait intressant de refaire les calculs avec une fourchette plus troite, par
exemple [-50,-1- 150] pour voir de quelle manire cela affecte ladite probabilit.
Si lon en croit Pline lAncien (HN 11.57), la possibilit quil se produise une clipse de
lune (ou de soleil) certains intervalles de temps avait t explique par Hipparque ;

(v) Com m e il a t remarqu (Acerbi, 2008, p. 284), lutilisation de limpratif , ici


et au dbut de (vi), caractristique de lecthse des propositions gomtriques, strengthens the suspicion that the data o f the clips in Dioptra 35 hve been invented by
H ero; voir supra, (iv). On notera ici lalternance des verbes: observer (,
) - trouver (, ), ce dernier tant utilis dans lecthse de
lclipse particulire sur laquelle se fait lexpos qui suit. Selon Masi, cela implique quil
faut comprendre que lclipse est dite avoir t trouve <dans les almanachs> , ce quil
supple dans sa traduction. Reste nanmoins deux difficults :
(1) A-t-il exist des almanachs enregistrant des clipses en deux lieux distincts, tels
Alexandrie et Rome? C est peu probable. Outre notre texte, on ne connat quun seul
exemple dune clipse de lune observe en deux lieux diffrents, rapport par Ptolme
et Pline lAncien. Voil ce qucrit le premier (Geogr. 1.4) :


,
,
,


,
, ,
,

.

La plupart des loignements, et surtout ceux


en direction de lest ou de louest, se trouvent
rapports de manire grossire, non pas par la
ngligence de ceux qui ont entrepris ces en
qutes, mais peut-tre parce que lutilit dun
examen davantage mathmatique ntait pas
encore compris et cause de la raret des
clipses de lune observes en mme temps
dans des lieux diffrents que lon a cru bon
denregistrer, comme celle qui sest produite
Arble, la cinquime heure, et Carthage, la
deuxime heure, partir desquelles il appara
trait clairement de combien dheures qui
noxiales les lieux sont loigns les uns des au
tres en direction de lest ou de louest.

Ptolme se plaint donc du trs faible nombre dclipses observes en des lieux diff
rents, ce qui, selon lui, na gure permis jusque-l de dterminer correctem ent les carts
en longitude. Lclipse dArble (Assyrie), le 20 Septembre 331 avant notre re, a t im
mortalise car elle a eu lieu peu de jours avant la clbre bataille de Gaugamles ( 100
km de l) qui a scell le triomphe dAlexandre sur Darius III. Les donnes horaires de
Ptolme ne sont pas correctes (voir Berggren, Jones, 2000, p. 30). Selon Pline lAncien
(HN 11.180), Arble, lors de la victoire dAlexandre le grand, la lune sclipsa la
deuxime heure de la nuit, tandis quen Sicile, cela se produisit son lever. Du moins,
ses donnes horaires sont assez correctes en ce qui concerne le dbut de lclipse. Plu
tarque, Alex. XXXI.8, signale aussi cette mme clipse, dans un contexte athnien, mais
ne mentionne pas une observation multiple en des lieux diffrents. Pline mentionne
galement une clipse de soleil cette fois, observe en Campanie et en Armnie.
La situation pourrait tre diffrente en fonction du lieu : lclipse aurait t observe
Alexandrie par exemple [ce que peut suggrer la clause (vi)] et lauteur aurait utilis
un almanach des clipses enregistres Rome pour avoir une indication horaire en cette
place. Sinon, il faut imaginer la consultation de deux almanachs ou la collaboration de
deux observateurs. C est lopinion de Raos (2000, p. 32), qui affirme que la mesure ex

110

111

ANNEXES 1

H R O N ( ? ) , D I O P T R A 35

pose en Dioptra 35 implique des relations avres entre Hron et Rome, voire entre le
Muse dAlexandrie et la cour impriale. Lassertion est trs imprudente ; en outre, au
cun texte ne documente un quelconque lien entre Hron et le Muse. noter que le
texte parle ensuite dobservation (, ), tant Alexandrie [assertion (xii)]
qu Rome [assertion (xv)], ce qui indique peut-tre simplement que lon est cens uti
liser une clipse qui, en dernire instance, a t observe, quand bien mme une partie
de linformation aurait pu tre fournie par un almanach.

tement infrieure celle des cercles arctique et antarctique. La prcision passant par les
tropiques signifierait donc que lauteur envisage une mthode assez gnrale, et pas
seulement un cas particulier, mais pas universelle, dont il convient de prciser les limites.
On peut penser que certaines lignes de rfrence (horizon, mridien, quateur c
leste) font partie de lhmisphre creux utilis par rapport la latitude dAlexandrie et
quil ny a pas les tracer, mais seulement leur assigner un lettrage pour sy rfrer ;
do le contraste entre lecthse de ces trois grands cercles (avec ) et linsertion
() du parallle dans (x).

(2) Lexpression temporelle est particulirement vague car il nest pas prcis si ces
heures correspondent au dbut ou la fin de lclipse ou - et c est souvent le cas pour
les clipses partielles utilises par Ptolme - au m om ent de loccultation maximale, ni
sil sagit du dbut ou de la fin ou de telle fraction de lheure. La mthode graphique
employe ensuite induit le prsuppos quon renvoie ici au m m e m om ent de
lclipse, moment pour lequel on dtermine la position du soleil sur les cercles horaires
dAlexandrie et Rome. Voir la construction dcrite dans notre texte: le point sur le
schma 2 correspond au point M du schma 1 (et la position du soleil la fin de la cin
quime heure), do lon peut dduire le point X du schma 1, correspondant au point
T du schma 2, sur lhorizon de Rome. Quand, dans YAlmageste, Ptolme utilise des
clipses de lune (plus dune quinzaine), il est autrement prcis, aussi bien pour la phase
concerne de lclipse (dbut, fin, occultation maximale) que pour lheure et le jour.
Mais on peut remarquer que lorsquil rapporte la fameuse clipse de 331 dans sa Go
graphie (citation supra) lexpression du temps nest gure plus prcise quici. Ni lanne,
ni mme la proximit avec la fameuse bataille ne sont indiques.
(vi) Cette manire dexprimer la date au cours de lanne (non prcise) ntait sans
doute pas canonique dans les recueils dclipses qui, si lon en croit la manire dont sy
rfrent des astronomes com m e Ptolme, indiquaient une date en utilisant un calen
drier spcifique, ce qui les obligeaient dailleurs parfois des conversions, lorsque dif
frents calendriers taient utiliss. Ainsi Ptolme emploie plusieurs systmes de rf
rence quil convertit dans le calendrier gyptien. Cela a pu tre requis pour des
enregistrements Alexandrie et Rome, car Pline, quand il rapporte quelques exem
ples dclipses (HN 11.53, 57,180), emploie la datation romaine partir des consulats. La
procdure utilise ici a lavantage de nous dispenser dventuelles conversions calendriques. Mais, en liminant dhypothtiques donnes de ce genre, lauteur a aussi fait dis
paratre lanne (du moins si nous supposons quelle existait !).
(vii) Si lon pense quil sagit dune mthode pratique, utilisant un hmisphre rel, type
[identification dj propose dans (Vincent, 1858, p. 327)], il est assez curieux
dutiliser le verbe dcrire pour lintroduire, moins de comprendre quil
sagit de faire rfrence aux lignes qui y figurent (voir infra).
(vin) Autre question : pourquoi lhmisphre est-il dit [ici et dj en (vii)] passant par les
tropiques ( )? Ces cercles sont trs importants dans lanalemme, in
troduit plus bas (xiii), mais pour Rome seulement. Ils ne jouent gure de rle dans les
oprations menes ici sur lhmisphre. Cela dit, le point de lhorizon [introduit dans
(x)] correspond au coucher du soleil Alexandrie ; pour tre sr de pouvoir appliquer
notre mthode, il faut donc que le soleil se couche (!) - sinon com m ent observer une
clipse ? - et cela est le cas, quel que soit le jour de lanne, si lhorizon du lieu coupe les
deux tropiques, autrement dit, en termes gographiques, si la latitude du lieu est stric

(x) Le cercle est un parallle ( lquateur A H ), dtermin par la position du point


K, intersection dudit parallle avec le mridien ; il faut donc connatre lun des
deux arcs ZK ou KH (H tant lintersection du mridien et de lquateur). Com m e il
sagit dune mthode graphique (et non dun simple raisonnement gomtrique abs
trait), il faut vraiment dterminer la position de K et tracer un cercle dans lhmisphre
qui nen est pas un grand cercle, ce qui nest pas forcment trs facile. Selon Neugebauer
(1975, p. 847), larc ZK est o f course dtermin grce un analemme trac pour la la
titude dAlexandrie (noter que le texte mentionne seulement un analemme pour Rome).
Com m e lclipse sest produite seulement dix jours avant lquinoxe de printemps, larc
KH est petit et le parallle en question presque confondu avec lquateur AH , sur le
quel se trouve le soleil lors de lquinoxe. C est cette difficult quil y aurait pratiquer
rellement les constructions graphiques lchelle requises par cette mthode qui fait
dire Neugebauer et Drachmann que le choix dune clipse si proche de lquinoxe est
inadapt et quil se justifie donc par une raison extrinsque : la proximit temporelle avec
lauteur et son lectorat (voir Neugebauer, 1938, p. 23, et 1975, p. 846).
(xi) Si lquateur tait dj divis en 12 parties (i.e. en heures quinoxiales), on
pouvait, en prenant le grand cercle qui passe par E et lune des divisions de lquateur,
dterminer M, reprsentant la position du soleil la^n de la cinquime heure de la nuit,
com m e intersection de ce grand cercle et du parallle .
(xv) Le texte mentionne des heures journalires ( ) : il sagit bien en
tendu dheures saisonnires, soit un douzime de lintervalle qui spare le coucher du
soleil du lever suivant (pour les heures nocturnes) et larc reprsente la moiti de
ce trajet ; il correspond donc six heures nocturnes. Pour dterminer le point (cest
indispensable pour la suite) il faut donc dichotomiser larc , ce qui est facile. Ici, on
mesure tout lintrt davoir placer lclipse dans la troisime heure Rome : si on la
plaait dans la quatrime heure, il faudrait faire la trisection de larc (ou de langle
au centre correspondant) ; en toute gnralit, lopration nest pas si simple.
(xvi) Selon Rome (1923, p. 239), cette ecthse de laxe devrait tre dplace aprs
lassertion (xvii) ; de son ct Sidoli (2005) linsre plus haut, dans lquivalent de notre
assertion (xiv). Il est vrai quelle ne sert rien ici, ni pour placer larc (correspon
dant une demi-nuit romaine), ni pour en dduire le mridien de Rome ; en revanche
il faut le prciser pour que larc soit dtermin dans la squence suivante. Cela dit,
ces deux suggestions font violence au lettrage : celui-ci suit systmatiquement lordre
alphabtique (en omettant la lettre iota ; voir infra, la fin de nos commentaires). Si laxe
est dnot , il doit tre introduit aprs les points , X , donc aprs (xv). Mais dans
(xvi) on place un point dnot ; il est quasi certain que lauteur utilisait cet pismon
aprs avoir puis lalphabet ordinaire, donc aprs .

112

ANNEXES 1

(xvii) Rome (1923, p. 239) proposait dappeler le grand cercle , A. Mais ltude des let
trages pratiqus par lauteur de la Dioptra et lexamen du diagramme du Par. suppl. gr.
607, f. 80r, nous ont convaincu que celui-ci est encore plus dficient quil ny parat et
que le texte (ou seulement le diagramme) original utilisait ^ pour dsigner ledit
mridien de Rome, indiquant ses intersections avec lhorizon dAlexandrie (9 , ~^), dont
le second est conserv sur le diagramme, tandis que ,A , intersection du mme mri
dien avec lquateur, est prcisment introduit dans la squence qui suit.
(xviii) Le texte est ici corrompu. Voici ce quon lit dans le Par suppl gr. 607, f. 79v, lignes
30-31 : ()
, ce que Vincent (1858, p. 324) a corrig en :
, , , , , , , , peine modi
fi par Schone (HOO, vol. III, p. 306.4-6) : , ,
, A / , , . On peut identifier deux diffi
cults textuelles - le lettrage est compltement altr ; il y a une sorte de dittographie
de ... - et un problme de comprhension, celui du term e (ici on
a en fait labrviation Du). Vincent et Schone lont compris com m e quadrangle, ce
qui na pas beaucoup de sens ici. Pire encore, cela les a conduit introduire respective
ment H / A ,B Z et , , dans leurs textes grecs, alors que Z nexiste pas cet endroit.
Quil y ait en revanche larticle fminin dans le manuscrit ne fait aucun doute et son
intgration par Vincent dans le lettrage est inacceptable ; la solution de Schone est tout
simplement absurde: il imprime , , dans son texte, mais traduit das Viereck
H / , car il sait que cet article ne peut pas se rapporter la dsignation dun qua
drangle (neutre), do son ralliement (partiel) Vincent; dans ce contexte, cest nces
sairement celle dun arc (fminin en grec). En fait, com m e la dj remarqu Neugebauer (1938, pp. 14-15), il faut comprendre com m e quadrant: il sagit de
placer larc semblable sur un certain quadrant de grand cercle et non sur un qua
drant adjacent [notez que la remarque de Sidoli (2005, p. 257 note 17) selon laquelle le
m ot ne signifie jamais quadrangle dans le corpus mathmatique grec est
errone ; voir par exemple Geom. 5].
partir de l, il faut donc corriger ( est un point de lanalemme, A un point de
lhmisphre !) en E ,A qui est bien un quadrant du mridien de Rome, ce qui indique,
puisque E est le ple des parallles, que , A est lintersection dudit mridien et de lqua
teur cleste, . Une correction minimale aboutit donc au texte:
, , , * , ...
Pour la pleine comprhension de la construction, il aurait t expdient dintroduire
lquateur dans lanalemme de Rome et, en notant @ lextrmit de sa trace situe en
tre et , de remarquer que larc invoqu ici est gal larc @ . Ds lors, si le point
, A correspond @, le point ,B correspondra , le nadir de Rome.
(xx) Il sagit apparemment dune dtermination graphique sur lhmisphre. On peut
se demander si lauteur la vraiment pratique : en effet, si on admet que larc de grand
cercle Z ,B est plus grand que larc de grand cercle (dquateur) H ,A (son extension
en longitude), ce dernier est donc plus petit que 20 et lcart horaire entre Rome et
Alexandrie sera donc infrieure X(24h) = lh 20 en heures quinoxiales. Mais cette va
leur semble incompatible avec les donnes horaires de lclipse (5e et 3e heures de la
nuit : il aurait fallu que larc Z ,B fasse un peu plus de 30 et non 20 !), du moins si on
suppose qu elles se rapportent exactement au mme m om ent de lclipse et au mme

H R O N ( ? ) , D I O P T R A 35

113

instant lintrieur desdites heures, ce qui est une interprtation trs forte des don
nes horaires. Contrairement ce que disent beaucoup de commentateurs, y compris
Rome, Neugebauer et Sidoli, le texte ne dit pas explicitement que lcart horaire entre
Alexandrie et Rome est de 2 heures : cest une dduction que lon fait partir de la
mise en uvre de la procdure. C est prcisment cette incompatibilit apparente des
donnes et du rsultat final qui faisait dire Adolphe Rome [cf. supra, (iv)] que le texte
ne se rapporte pas une clipse rellement observe. Mais on pourrait aussi faire lhy
pothse que la procdure graphique, par nature approximative, sautorise certaines
simplifications ; voir supra (xv). Lexpression peu prcise des donnes horaires lui per
met dviter une ventuelle contradiction (mais une clipse nest pas un phnomne
ponctuel !) et daboutir une rsultat sans doute connu lavance. Ainsi, com m e le re
marque Neugebauer (1975, p. 848), dans Alm. VII.3 (POO, vol. 1.2, pp. 30.18-31.9) Ptolme utilise une observation, faite par le gomtre Mnlaos Rome, en la rappor
tant au mridien dAlexandrie en ajoutant 1 X heures quinoxiales lheure de Rome,
soit lh20.
noter que la distance entre Rome et Alexandrie mesure sur un grand cercle et
lcart horaire correspondant sont quelque peu variables et toujours survalus dans
diffrents textes de Ptolme (Alm. VII.3 ; Geogr. III.1.61 ; VIII, Tab. 8.3) ; elles vont de 20
24 10' (respectivement lh20 et lh36 40") ; la valeur relle est 17 32' ; voir Neugebauer,
1975, p. 848.
(xxii) Cette portion nest pas sans rappeler la clbre mesure du mridien terrestre par
ratosthne explicitement cite ds le dbut et qui procdait galement par un simple
calcul de proportionnalit, en quelque sorte inverse de celui-ci, puisque le Biblioth
caire dAlexandrie infrait la taille du mridien partir de la distance Alexandrie-Syne.
Sa dmarche tait simplifie par lhypothse quAlexandrie et Syne taient sur le mme
mridien. Ici, lessentiel de la procdure avec hmisphre creux et analemme vise d
terminer le grand cercle Z, B passant par Alexandrie et Rome.
(.xxiii) Le verbe dclarer signale que le rsultat a t atteint. Il est
employ com m e term e technique de faon rgulire dans les Metrica (voir introduction
gnrale, 4. 2 et note 99), en deux autres endroits de la Dioptra (sections 9 et 32, HOO,
vol. III, pp. 222.17 et 288.18-19 respectivement) et dans quelques passages du corpus
pseudo-hronien (mais qui sont tous des citations des Metrica !). On ne le trouve pas,
avec ce sens, chez Ptolme. Cette particularit terminologique constitue lun des
(rares) arguments que lon pourrait faire valoir en faveur de lauthenticit hronienne
de cette section de la Dioptra.
(xxiv) Cette portion du texte est totalement corrompue. Voir les explications de Rome
(1923, pp. 245-247), Neugebauer (1938, pp. 17-19) et Sidoli (2005, pp. 245-246 et p. 257
note 20). Com m e il sagit de discuter un ou plusieurs cas de figure quand le point ,A
tombe en dehors de lhmisphre, cela suggre que la procdure envisage ici est bien
graphique et non calculatoire.
Dans le Par. suppl. gr. 607, la fin de la section (f. 80r), est insr un double diagramme
dont le trac et le lettrage sont trs dficients, surtout dans la portion hmisphre ; ceux
de la partie analemme sont presque corrects, ceci prs quil y a une erreur pour la let
tre P, que , manquent et que la ligne T T est place un peu trop bas (T est linter
section du diamtre du demi-cercle rabattu avec le diamtre ). Nous en donnons ici
une reproduction fidle :

114

ANNEXES 1

H R O N ( ? ) , D I O P T R A 35

115

A
O

Dans la portion hmisphre :


- le cercle complet du diagramme reprsente lhorizon dAlexandrie, ; (en
bas) manque ;
- larc [] est lquateur cleste ;
- larc [] est le parallle lquateur sur lequel se trouve le soleil, dix jours avant
lquinoxe ; la lettre A (en bas) manque, ainsi que lintersection K avec le mridien
dAlexandrie ; devrait aussi y figurer les points M - aux cinq-siximes de [,
K] partir de - , et X qui appartient [, M]. Clairement le mridien a t
dessin beaucoup trop prs de lhorizon ;
- sur cet arc , outre K, manque aussi Z, nadir dAlexandrie, ple du cercle AB ;
- larc de concavit oppos, passant par E et (sur le bord droit de lhorizon dAlexan
drie) reprsente le mridien de Rome ; y manque, en haut, le point 9 (son autre in
tersection avec lhorizon dAlexandrie, ici pratiquement confondu avec ), ses inter
sections avec le parallle, et avec lquateur cleste , A ;
- larc quil sagit de dterminer graphiquement a t trs mal plac, avec la mme
concavit que le mridien de Rome, mais ses extrmits Z et , B, ne sont mme pas
indiques. Pire, lextrmit suprieure de cet arc ne peut pas tre proximit de H,
com m e le suggre le diagramme, car Z est sur entre E , ple de lquateur
(EH = 90), et H, peu prs aux deux tiers partir de E puisque E Z = 90 - (lati
tude) ~ 60; Z doit mme tre plac entre E et K car H K * 9 ; quant lextrmit
infrieure, ,B , elle doit se trouver sur le mridien de Rome E ^ , pas sur lquateur
cleste [ ],
Voici une reprsentation de lhmisphre dcrit relativement la latitude dAlexandrie
plus conforme aux attentes modernes :

Par ailleurs, nous avons examin tous les lettrages du trait de la Dioptra : on y compte
32 diagrammes lettrs pour un total de 468 lettres. Leur introduction dans le texte suit
lordre alphabtique dune manire stricte et, quand ce nest pas le cas, on peut consi
drer quil y a l une anomalie. Il nen existe quune petite vingtaine dont :
- six [sections 13, 18, 25 (bis), 35, 36] sont dues des corrections mal choisies des
modernes (Vincent, Schne) ;
- trois sexpliquent bien par une particularit de la procdure de mesure (sections 6,
20, 25);
- quatre disparaissent si on sautorise des corrections microscopiques (sections 6, 20,
23, 30).
Autrement dit, il en reste seulement cinq dont on ne peut pas rendre compte (sections
12,14, 21, 33, 37) et il faut en conclure que le lettrage, de ce point de vue, prsente une
trs grande rgularit.
Parmi ces 32 diagrammes, 6 ont recours un (sections 18, 20, 35) ou plusieurs pisma (6, 23, 36). Il en ressort clairement que ce recours suppose que lon ait puis
lalphabet ordinaire (moins la lettre iota). Seul celui de la section 36 est un peu
douteux, mais il faut probablement penser quune petite lacune a fait disparatre la
lettre . Quant ceux des sections 6 et 23, ils montrent que lauteur utilise les lettres
numrales reprsentant les milliers (, , , , , , , , , , , ...) seulement quand il a
puis les pisma.
Il faut donc en dduire que le lettrage de la section 35 est tronqu et quil devait com
porter les trois pisma , , \ avant dintroduire les signes , A, ,B [voir supra, (xvii) et
comm.]. Pour incomplet quil soit, le diagramme du Par. suppl. gr. 607 prserve la lettre
pour dsigner lintersection du mridien de Rome et de lhorizon dAlexandrie dans
la mme graphie que dans le texte de la section 6 (f. 65rl4) ou sur le diagramme de la
section 23 (f. 74v) ; celui de la section 6, f. 66v, est malheureusement incomplet ; quant
aux deux occurrences de la lettre ^ dans le texte de la section 23, la premire (dans K ^,
f. 73rl0), correspond com m e il se doit une forme plus cursive, la seconde (dans B K ^ ,
f. 73r22) concide pratiquement avec la lettre tau. Nous avons constat a posteriori que
Neugebauer (1939, pp. 8-9) avait dj fait une suggestion du mme genre, partir de
lexamen de la seule photographie du diagramme de la section 35 que Drachmann avait
eu lobligence de lui communiquer. Tout cela a manifestement chapp Sidoli (2005,
p. 257, note 16).

FORMULES DE RENVOI
E T DE TRANSITION DANS LES METRICA
j^/IVRE I

<>, 1.2 : renvoi (la procdure de) la section 1.1


<........................ > , 1.5 : renvoi probable E l 11.13 (mais aucun renvoi en 1.6
pour E l 11.12)
<>
, 1.9 : renvoi aux sections 1.5-6
, 1.9 : renvoi la section 1.5
, 1.10 : renvoi interne
, 1.11 : renvoi (la procdure de) 1.3
, 1.12 : renvoi 1.11
, 1.12 : renvoi (la procdure de) 1.5 (mais aucun renvoi en 1.13 pour 1.6)
, 1.13 : renvoi 1.11
, 1.14: annonce de 1.15
, 1.15 : renvoi 1.14
, 1.16 :
renvoi (la procdure de) 1.8
, 1.17 : renvoi la procdure de I.8b
, 1.22 : renvoi livresque un crit sur les
droites dans le cercle
, 1.24 : renvoi livresque un crit sur les
droites dans le cercle
, 1.26 : renvoi livresque
Archimde, Cire. [2]
6 , 1.26 : renvoi
livresque Sur les plinthides et les cylindres dArchimde
, 1.26 : renvoi livresque
Archimde, Cire. [1]
, 1.27 : annonce de 1.27-29

, 1.30 : renvoi I.26d ou citation non instancie dArchimde, Cire. 1
, 1.31 : renvoi interne
, 1.31 : annonce de 1.32
' , 1.32 : renvoi livresque Archimde, Meth. [1]
, 1.33 : renvoi (la procdure de) 1.31
, 1.33 : renvoi (la procdure de) I.26a ou c
, 1.34 : renvoi livresque Archi
mde, Con. sph. [4]
, , , 1.35 : renvoi livresque Ar
chimde, Meth. [1], et renvoi 1.32
, 1.36: renvoi au diagramme?

118

119

ANNEXES 2

F O R M U L E S DE R EN VOI ET DE T R A N S I T IO N DANS LES M E T R I C A

, 1.37 : renvoi livresque Archimde,

, III.13 : annonce de III.16


, III.13 : renvoi livresque La section d aire
[dApollonius]
, III.15 : renvoi III.14
, III.15 : renvoi livresque La section daire
[dApollonius]
' , III.17 : renvoi livresque Archi
mde, Sph. cyl. II.[3]
, III.20a: annonce de III.20b
, III.21 : renvoi III.20
, .22 : renvoi interne
, .22 : renvoi (la procdure de) II.9
, III.22 : renvoi (la procdure de) II.1
' , III.23 : renvoi livresque Ar
chimde, Sph. cyl. II.[4]

Cire., proposition non atteste


, 1.38: renvoi
livresque Archimde, Sph. cyl. [1.33]
, 1.38 : renvoi (la procdure de) I.26a ou c
, 1.38 : renvoi Archimde, Sph. cyl. [1.34 porisme]
, 1.38 : renvoi interne
, 1.39 : renvoi
livresque Archimde, Sph. cyl. [1.42-43]
, 1.39 : renvoi (la procdure de) I.26a ou c
L iv r e

II

, II.1 : renvoi II, prface



, II.5 : citation de El. XII.7 porisme
, II.5 : renvoi 1.18
, II.6 : annonce interne ~ sorte de diorisme
<> , .6 : renvoi interne
, .6 : renvoi (la procdure d e) I.8d
, II.6 : renvoi (la procdure de) I.8d
, II.9 : renvoi II.8
, II.10 : renvoi II.9
, 11.11: renvoi livresque
Archimde, Sph. cyl. [1.34 porisme]
, 11.11 : renvoi une identit drive de Sph. cyl. 1.34
porisme et de Cire. 2
, 11.12: renvoi Archimde, [Sph. cyl. II.2
porisme]
, 11.13 : renvoi
livresque Sur le tore de Dionysodore
, 11.13 : renvoi (la procdure de) I.26a ou c
, 11.14: renvoi livresque Archimde, Meth.

< [,12'5J

, 11.15 : renvoi livresque Archi


mde, Meth., proposition non atteste
, 11.16 : renvoi 1.17 (mais aucun renvoi en 11.17-18 pour le mme rsultat)
L iv r e

En rsum :
- 3 formules avec : 1.9, 1.15, III.21. Les deux premires appartiennent des
portions suspectes.
- 5 renvois internes une section : (1.10, II.6 ), (1.38), (1.31,
III.22 ).
- Les rfrences livresques sont le plus souvent exprimes avec une forme du verbe
(14 occurrences) ou (3). Deux exceptions seulement : lune avec
dans 1.38 (mais suivi de ), lautre avec dans III.13 et III.15,
plutt une formule de rduction.
- Le verbe est aussi utilis pour quelques rappels explicites, mais non
livresques: El. 11.13 (en 1.5), El. XII.7 porisme (II.5), une identit drive de Sph. cyl.
- Il faut noter quil y a dautres citations non instancies de rsultats des lments, com
pltes ou partielles, mais qui ne sont ni livresques, ni mme explicites : El. 1.35 (II.6 ),
1.37 (1.3), Il.df.l (1.1), VII.20 vulgo (1.7), XI.30 (II.3), XII.2 (1.38, III.9), XII.7 porisme
(II.1), XII .10 (II.1). XII.11 (II.2 ). De mme, certaines sections de louvrage lui-mme
sont utilises sans que cela soit indiqu de manire explicite, par exemple 1.1 dans 1.5,
1.10,1.11,1.12 ... ou 1.3 et 1.5 dans 1.14.
- Une distinction est faire entre :
- les formules en (1.2, II.9) ou (1.11) ou (III.6 ) ;
- le frquent (17 occurrences).

III

, III.3 : renvoi (la procdure de) 1.5


, III.6 : renvoi III.5
, III.6 : renvoi (la procdure de) III.5
, III.6 : renvoi III.5
, III.7 : renvoi (la procdure de) 1.12
, III.8 : renvoi III.7
' , III. 10 : renvoi livresque au livre II de
La section daire [dApollonius]
, III.12 : renvoi III.11
, III.13 : renvoi III.12

La premire srie sert rappeler soit un fait gomtrique tabli (1.2, II.9), soit un rsul
tat numrique particulier pralable (1.11, III.6) tandis que la formule est uti
lise pour renvoyer une procdure dj expose. Il y a une seule exception : le hapax
dans 1.39 pour renvoyer la procdure de mesure du cercle (I.26a ou c). Il
sagit bien de procdure car, deux exceptions prs (II.5,11.17), les nombres intervenant
dans lutilisation ne sont pas ceux de lexposition pralable.
Formules de transition pour introduire la procdure ou lalgorithme :
: 1.2, 3, ( 6 )
' : 1.5, III.2b

120

ANNEXES 2

' : 1.6
' : III.3
: 1.8
: 1.8, 24, II.7, III.9
: 1.13, 16, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 25, .6 , .20
: 1.10, 11, 12, 14,17, III.8 , 22
: 1.15, II.9,13, III.4, 5, 6 , 7
: II. 8
[...], : I.26a, 1.38
[...], : I.26b
[...], participe aoriste -I- indicatif futur: I.26d
[...], indicatif futur + calcul: I.26f
[...], : 1.32
+ subjonctif aoriste [...], indicatif futur (identification du rsultat) : III.2 , 20
: 1.38, II.3, 4, llab, 16
: II.5
: 11.12
: 11.10,18
: 11.15
[...] : III.20
: 11.14
[...], indicatif futur: I.26c
[...], : 1.30
[...], : 1.34
[...], indicatif futur: 11.17
[...], indicatif futur: 1.37
[...], participe aoriste 4- indicatif futur: I.26e
[...], subjonctif aoriste + indicatif futur: 11.20
[...], : I.39c
[...], : 11.20
[...], : I.39c
+ participe aoriste + indicatif futur: 11.19
Autres expressions mtamathmatiques se rfrant aux preuves en cours :
: 1.8
: 1.31
: 1.32
' : II.7
: 11.12
: II.3
: 11.13
: III.21
: (1.32), .1, 7, 10,11,12,16,19

LES PROC D S D APPROXIMATION


DE RACINES CARRES ET CUBIQUES

o u r estimer la racine carre dun nombre A on dtermine les deux carrs les plus
proches, (a - 1)12 et a2, tels que

(a - 1)2 < A < a2.


Prenons a2 com m e carr de rfrence ; la racine de A sera telle que

Al a < { X

<

a;

a et A l a donnent donc une premire approximation, par dfaut et par excs, de

VX

La procdure itrative, partir de a et A l a, que Hron dcrit en Metr. 1.8 admet


linterprtation arithmtique suivante :
1) on prend dabord la moyenne arithmtique de ces deux approximations:
[(A l) + a] /2 = a i
2) et ensuite leur moyenne harmonique :/ / [(/) + a ] / 2 = A / [(A/) + a ]/ 2 Ala^
Litration se fait en appliquant la procdure ai et A l ax, et ainsi de suite. A la n-ime
tape, la moyenne arithmtique a est prise com m e meilleure approximation de V X
Dune manire gnrale, en effet, les trois moyennes engendres partir de a et A la se
rpartissent ainsi: A/a < ^ < < < a (cf. dj Archytas, fr. 47 B 2). Les moyennes
arithmtique et harmonique de a et A l a sont donc des approximations de V X qui est
la moyenne gomtrique aussi bien de ces deux termes que desdites moyennes (cf.
Domninus, Encli. 40). En prenant les moyennes arithmtique et harmonique de et de
on obtient donc des approximations successives toujours meilleures de V X
Une explication gomtrique du procd hronien, attribue Thon mais non
atteste dans ceux de ses crits que nous lisons, est contenue dans les Prolgomnes
lAlmageste. Ldition critique qui suit de ce texte est tablie daprs les manuscrits Marc,
gr. 313 (M), Vat. gr. 2326 (Z), Vat. gr. 184 (S), Par. gr. 2390 (P), Marc. gr. 303 (N).
.

* *
* .
A *
* * A
, ,

1 ] MZSP : om. |] MZS : ex corr. m. 2 P et om. N


2 ] MZSP : om. N |] M et ex corr.
Z : SN et ex corr. m. 2 P
3 ] MZSN : P
5 ] MZSP : om. N |] MZSP :
N
6 ] MZPN : - ex - fecit m. 2 S |] MZSP : N
7 HA] MZN : A ex corr. m. 2 SP | HA - ] marg. m. 2 Z adscripto

122

10

15

20

25

ANNEXES 3

LES PR O C D S D AP PR O X IM A TIO N DE R AC IN ES C A R R EE S ET C U B IQ U ES

' *
. .


.
*
, , .
, *
.*
, . 0
* , '

* * NE *
* 6 * * *
, *
* * *
' .



.

bas que E . Et quil est en effet plus bas, c est--dire entre E et , sera dmontr de la fa
on suivante.
Alors, il est manifeste que est gale , puisque A B lest aussi et
A E : voil pourquoi il est ncessaire que celle qui reste savre aussi gale celle qui
reste. Ds lors, que chacune des deux soit prolonge du ct des [points] Z.
Alors, puisque H B est gal , est aussi gal EN. Je dis maintenant que AN
NM sont autour de la mme diagonale. Car sinon, EN NB seraient ingaux. En effet,
une diagonale tant mene, par hypothse , et, par , une <droite> parallle
, les complments seront gaux; BN est donc plus grand que ; BN
est donc, de beaucoup, plus grand que NE. Mais il est aussi gal - ce qui est absurde.
AN NM sont donc autour de la m m e diagonale, de sorte quils sont semblables.
Com m e HN est relativement , est donc ZN relativement , cest--dire
relativement E H . Mais H N est plus grande que ; est donc aussi plus grande
que E H , de sorte que le point de dichotomie de est plus bas que E - ce quil fal
lait dmontrer.
De sorte quil est partir de l manifeste que le ct quon a pris par le procd il
lustr, pour autant quil soit pris avec lapproximation la plus exacte, arrive, par ce quon
a dmontr, de plus en plus proche de la vrit, tout en restant chaque fois plus petite
quelle, car elle ne peut jamais devenir plus petite que A E , ni gale non plus, tandis
quelle reste plus grande par une diffrence en quelque sorte imperceptible.

8 ] : - ex - fecit m. 2 S |] MZPN : A ex fecit m . 2 S


10 ]
MZSP : N
11 ] MSPN : - Z |] MZSP : N
13 ] M :
ZSPN
14 ] MZSP : N
15 ] MZSP : om . N : post add. comp.
Z | (pr.)] ex corr. m. 2 SP : MZN | (ter.)] MZSP : N
16 ] MZSP :
|] MZSP :
17 ] MZN sed OM marg. m. 2 Z : ex fecit m . 2
SP et post add. marg. m. 2 P signo adposito et suprascr. m. 2 S |HB] ZSP : NB M : om. N |
(sec.)] MZSP : N
18 (pr.)] Z : MSPN |EN] MZSP : N |post add. Z
19 ] MSP : |] MZSP : N et suprascr. m. 2 Z |] MSPN : om. Z :
suprascr. m . 2 Z
20 (pr.)] MZN : SP
21 ] M et comp. Z : SPN
22 post
add. N
23 H] MZSP : N
25 ante inc. spatium vacuum 5 x X versuum f. 18v
ubi fig. delineauit m. 1S |-] inc. spatium vacuum 8 x / versuum f. 19r ubi fig. partim delineauit
m. 1 M|post suprascr. m. 2 P
26 ] MZSP : - N
28 ]
MZS : PN

Voil pourquoi Thon, en vue dexpliquer cela, se sert dun petit lemme tel que celuici. En effet, soit le carr 729 , dont le ct est A B , le carr 720 , dont le ct est
A E , et que AZ gal soit appliqu A B - car cela arrive aussi dans le procd, car
une division nest rien dautre quune application. Il fera donc une largeur plus petite
que A E ; quil fasse AH et que soit coupe en deux selon K (quil tombera de fait
plus bas que E sera dmontr dans la suite). KA est donc la moiti de A H , lune
avec lautre - car si nous coupons HA en deux selon A, puisque HA est la moiti de HA
et H K de , KA tout entire est la moiti de , de sorte que K A est la moiti de
AH - dont on disait dans le procd quil tait un ct approch de . Et il est
manifeste que AK est plus proche de A E que . Alors, semblablement, si nous expo
sons le carr sur le <ct> approch quon a trouv et que nous appliquons son ct le
carr de 729, et que nous faisons les mmes choses, un ct encore plus proche sera
trouv. Et faisant cela continment nous arriverons une diffrence qui est toujours
plus petite mais jamais rien du tout, parce que le point de dichotomie de est plus

123

Le carr dont il faut valuer le ct est , le nombre carr qui le suit immdiatement
est . Le carr est appliqu la droite A B (= a avec la notation de lexplication
arithmtique) et il en rsulte le rectangle A Z , le ct de lapplication tant AH (= A l a).
Le segment AK, K tant le milieu de , donne la premire approximation du ct
A E [AK = ( + A H )/2 - {Ala + a)11, lordre des termes tant invers : = a, AH
= A /a\ ; les suivantes sont obtenues en prenant com m e carr de rfrence celui sur AK.
Thon dmontre gomtriquement que le point K tombe toujours en dessous de E :
la procdure est donc une itration sans arrt, mme si le ct du carr est un nom
bre entier ou rationnel [les figures ci-dessous, que nous ne corrigeons pas, sont celles
du Marc. gr. 313 (gauche) et du Vat. gr. 184 (droite)].

Quant la racine cubique, la formule applique nest pas donne dune faon satisfai
sante par Wertheim puis Enestrom apud Heath (1921, vol. II, pp. 341-342), qui crit
>
\[a ~ a +

(a + l)di
(a + l )di + adz

124

ANNEXES 3

avec a3 < A < (a + l)3, dx A - a3 et d2 = (a + l)3 - A. Si Ton songe une justification


gomtrique, elle nest pas correcte au point de vue dimensionnel. En effet, dans la for
mule ci-dessus, la fraction na pas de dimension, tandis que le nombre a possde celle
dune longueur. Il faut donc y intgrer la diffrence entre les cts des deux cubes de
rfrence 1 = (a + l ) - a = :
\[a

~ a+

LES PROBLMES DE DIVISION


DANS DIOPTRA 28-29

<5 (d + <5) di

(cl +

deux problmes de division sont utiliss dans les sections 24 et 26 du trait de la


dioptre, dans lesquelles nous trouvons des renvois explicites au fait que les
constructions seront donnes aprs :
, (HOO, vol. III, . 268.810) et , (ibid., . 274.13-14). Le texte
est tabli grce une nouvelle collation du Par. suppl. gr. 607, f. 75r-v, not P (cf. aussi
ldition de Schne de Dioptra 28-29, ibid., pp. 276.26-280.15).

di + adz '

es

Cette approximation peut bien tre dori


gine gomtrique, du moins daprs la dri
vation trs simple que lon trouve chez
Bruins (vol. III, p. 336 ; voir aussi la figure cicontre). Si en effet A - (a + x )3 et =
(a + - y)3 et par consquent = x + y, on
obtient dx A - a3 - 3ax(a + x) + x 3 et dz =
(a + )3 - A = 3(a + )y(a -h - y ) + y3, ce qui
est assez vident daprs la figure, laquelle
fait rfrence au cas (a + )3 - (a + - y)3 :
chaque cube est dcompos en somme de
deux cubes et de trois paralllpipdes dont
les artes concident respectivement avec les
artes des deux cubes plus petits et avec leur
somme (cest lanalogue tridimensionnel de
El. II.4). On a donc, en ngligeant les termes
a:3 et y3,

Dioptra 28
.
' [] ,
.
.
, *

* * * *
* *
* *
* *
* * *

dz _ 3 {a + )y(a + <3 - y ) _ 3(a + )y(a + x) _ (a + )y


d,
3 ax(a + x)
3 ax(a + )

et par consquent

10

* * * *
.
75v

|, <>
. ,

y _
x

adz
(a + )di '

Par composition :

* * <> *

15

* .
* ' .
, * . 7*

x + y _ _ _ (a + )d i + adz
x

~^x~

(a + )d,

L'

'* *

'. ', * 20
* '

et enfin
_

(a + )di
(a + )d ! + adz

et
\[ ~ a + x a +

(a + ) d i

, .

2 ] del. Schone
9 (pr.)] Schne :
10 (sec.)] sed corr. m. 1
11 ]
Schne :
12 ] Schne : 13 ] suppl. Schne
14 ] Schne :
15 ]
suppl. Schne
17 ]
18 ]
20 ' (pr.)] Schne : - | ' (sec.)] Schne : (
suprascr.)

(a + ) d x+ adz
Dioptra 29

. . * .

126

ANNEXES 4


* . < >
5 .

LE T E X T E H R O N I E N DE L ' E XT RA C T I O N
DE RACINE CARRE DANS
LES PROLGOMNES L ALMAGESTE

4 ] Schne : | ] suppl. Schne

r
d i t i o n critique du texte daprs les mss. Marc. gr. 313 (M), Vat. gr. 2326 (Z), Vat.
gr. 184 (S), Par. gr. 2390 (P), Marc. gr. 303 (N). Les deux versions sont presque
identiques (par souci de compltude, nous transcrivons aussi celle de Metrica 1.8);
notamment, le texte des Prolgomnes confirme le (corrig par Heiberg) du

dernier passage.
,
"
. "

, * 5
, 6
, .
6
, * ,
_7 7 10
L' '* 7.
7 , 7
7 . ".
2 ] ZS : : suprascr. m. 2 P|post add.
3 ] : SP sed in marg. complevit m. 2
4 ] MZSP : N
5 ] MZSP :
N 7 ] MS et comp. ZN : comp. P |] MP : comp. Z : S :
post add. N
8 ] MZSP : om. N | ] MSPN : om. Z
9 ] N et ex corr.
m. 2 Z : dein " in marg. m. 1 : ex corr. m. 2 SP
10 ] MPN : comp. Z :
S | /-'] legi nequitur Z |] MZSP : om. N
11 '] add. m. 2 SP : ' MZN
12 ]
ZSPN : |'] N et ex corr. Z (subsequentem erasit) : ex corr. m. 2 SP :
M
13 ] MZSP : om. N

,
, ,

* _7 7 / J 7
L' 7 7 7.
7 ,
7 7
.
1 ] S : corr. m. 2
4 (pr.)] fortasse delendum putavit Schne
S | ] S : corr. et suppl. Heiberg

7 ] Curtze :

128

ANNEXES 5

Les deux textes en parallle


6

Prolegomena

,
"


. "


,
*

deux textes hroniens sont presque identiques (jusquau lettrage) ; les versions
1 sont notes M et D ; la deuxime est tablie grce une nouvelle collation du Par
suppl. gr. 607, ff. 75v-76r, le manuscrit est not P. Les diffrences les plus saillantes sont:
es

',

*

,

.


, *
.


,
* *



, *
, *
*

* *

* L' '*

* .' '*

L' '*

' L' '*

* '.

L' ' * '*

".

1) Dans D manquent quatre (voire cinq) explications postposes et une co-assomption.


2) Le texte de la ligne 13 dans D est corrompu et il faut le reconstituer de manire dif
frente de celle propose par lditeur, Schone (qui ne traduit pas la phrase).
3) Dautres intgrations de Schone dans D sont ou bien arbitraires ou bien inutiles.
4) Les mesures sont exprimes en dans M et en dans D. Le premier terme
nest pas employ dans Dioptra 30, le deuxime se trouve seulement dans les sections
28-30. Il se peut quil sagisse dune mauvaise rsolution dun compendium .
5) Quelques changements dans les particules : M vs. D la ligne 6 de D (on at
tend ); un est ajout dans D dans la premire construction; un manque
dans la troisime construction de D.
6) Chacun des deux textes identifie, mais dans des passages diffrents, le triangle
avec son aire (M dans la dixime cellule ; D dans la vingt-sixime cellule).
7) En gnral, M est plus explicite (voir les nombreuses dsignations dobjets ajoutes)
et mieux rgularis, notamment dans la partie algorithmique (noter les nombres
multiplis dans D). Cela vaut aussi en ce qui concerne la prsence des ar
ticles dans les formules canoniques pour langle et le carr.
Texte critique de Dioptra 30 (cf. aussi ldition de Schone dans HOO, vol. III, pp. 280.16284.10) :

'
'
,
'
' .

METRICA 1.8 ET DIOPTRA 30

Metr. 1.8

'
,
'
'
.

,

. ' '
. .
A H E HZ*

HZ * ,
, ,
* *
* 10
* .
.
76r <>, | *
* < >
AH * * 15

2 ] : perperam Schone
10 ] Schone :
11 ]
| (sec.)]
12 ] |]
13 ] supplevimus
14 - ] supplevimus |]

130

ANNEXES 6

17]
18 ] | (sec.)] 19 (pr.)] | (sec.)]
20 ] |]

21 ] Schne : 22 - 23 ] add. Schne
24 ] add.
Schne
26 ] Schne : | ] comp.
27 ,] Schne : |]
Schne:

Les deux sections en parallle ; les diffrences ou les ajouts sont souligns :
Metr. 1.8 (M)

131

M E T R I C A 1.8 ET D I O P T R A 30

* , *
, *
*
, *
20 '
*
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<> .
25
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* * " * . *
. * , .
.

Dioptra 30 (D)



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. .

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. .


' A
EH .


' A



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HZ


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, .

"

"

Metr. 1.8 ()

Dioptra 30 (D)


"


'

'
.

,

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<>, *
-



AH

< >



*
-


*

-

,
*

,
-


<> ,

132

ANNEXES 6

Metr. 1.8 ()

Dioptra 30 (D)

SPECIMINA DE T E X T E S AVEC LA
PONCTUATI ON ORIGINALE DU SERAGL. G.I.l

)

<>

*

<
>

ous proposons deux extraits des Metrica selon un format qui suit de prs ce quon
lit dans le Seragliensis. lexception du dplacement des accents, nous en avons
reproduit toutes les caractristiques graphiques: fautes, ponctuation, accentuation,
alinas, mise en ligne, longueur des espaces aprs pause forte, abrviations, corrections
de premire main, casse des lettres en vedette, iota muet adscrit ou faisant dfaut. Quant
la ponctuation, il faut se rappeler que la longueur des pauses et leur importance en
tant que coupures syntaxiques aptes mettre en vidence des units de sens est
dcroissante entre point en haut, mdian et en bas. Pour une premire orientation sur
le systme de ponctuation des manuscrits byzantins, voir Gaffuri, 1994, Noret, 1995,
Mazzucchi, 1997.

1) La prface de Metnca II (Seragl. G.I.l, ff. 87vl-88r27).


, *
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134

ANNEXES 7


' '
|
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' '
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'

*
.
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. '


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*
,

'

2) Metrica 1.8 (Seragl. G.I.l, ff. 70vl-71vl2).


'
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' __* '
__ '
' _ _ '
' '
' _ ' ' '
CM' ' '
, ' '
'.
'
' ' '
KS'
' ' ()
. ' ' L '*

S P E C I M I N A DE T EX T ES AVEC LA PO NC T UAT IO N OR IG IN ALE DU S E R A G L . G . I . l

88r

Z ' '
AS'

.
'
' ' '
'

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A ' A B A
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A ^ ^ ' _
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' A
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A ' __ A ^
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' ^ ^ __'
. ' _/
K . !_
' __ . __
' _ .
'
' __
' _
__ , '
'
' _
A , _ _
. _|_
A '

135

136

ANNEXES 7

A __ E A
xd A

A A
_. A _ $ $ I
_ . _.
_ * *
/ . *
S ,ZN S


: -

TYP OL O GI E DES ACCIDENTS


DE COPIE DANS LE SERAGL. G. 1.1
618 accidents que nous avons recueillis dans lapparat critique sont ici rpartis en
1 types. Il nest pas dit que tous soient des fautes de copiste, et quelques-uns, par
exemple les lacunes ou les graphies des fractions, ne les sont srement pas. Les catgo
ries introduites sont simplement descriptives, ou portent sur des phnomnes
graphiques ou phontiques ; les seules exceptions sont : le type morphologique 'faute
de dsinence, qui tire normalement son origine de la mlecture dune abrviation et
qui dailleurs ninclut pas les erreurs sur les dsinences en voyelle, classes sous les
items 13 et 16, et la rubrique 'faute de lecture, qui est tout simplement le complmen
taire des autres. Les accidents sont dnombrs selon le numro dordre de la note dap
parat critique correspondante lintrieur de chaque livre (voir pp. 141-142 pour leur
liste) ; les livres sont spars par un signe 11, un astrique * signalant quaucun accident
de ce type ne se trouve dans un livre ; le lecteur pourra donc vrifier le bien-fond de
notre rpartition, compte tenu du fait que certains accidents peuvent trouver place
dans plusieurs types.
es

1) Lacunes (78 items) : 8 ,1 4 ,1 6 ,1 7 ,1 8 ,1 9 , 20, 22, 23, 24, 25, 26, 28, 29, 30, 32, 33, 35, 36,
37, 38, 39, 42, 45, 47, 48, 49, 53, 62, 63, 65, 66, 67, 69, 70, 72, 73, 74, 75, 83, 84, 85,
90, 119,138, 139, 140, 141, 158, 159, 160,161, 163,164,165,166,168,177, 207, 235, 236,
245, 256 1140, 46, 47, 48, 54, 5 7 11 54,107,133, 135,136,142,143,145,149
2) Omission de lettres lintrieur dun m ot (20) : 7, 31,157,206, 211, 220,229,231,251,
255, 264, 274, 3111151, 78, 82,122 11 85, 117, 146
3) Haplographie (2) : 143 11* 11138
4) Omission de moins de 3 mots (57) : 3, 54, 78, 80,112,113, 115,117,120,129,134,142,
144, 147, 155, 178, 184, 186, 192, 205, 208, 210, 240, 246, 261, 269, 272, 275, 285, 287,
288, 300, 317 1130, 31, 35, 37, 44, 52, 66, 70, 94, 95, 97,101,115,119,123 11 7,18, 47, 62,
84, 108, 124,126,148
Omission de 3 mots ou plus (7) : 46,149, 223, 2 5 0 11* 1131, 81,112
Saut du mme au mme (11): 76, 100, 105, 284, 290, 293, 310||*||l3, 92, 130, 156
Omission de diagramme (1) : * 11* 11164
Ajout dune lettre un m ot (8) : 4, 5, 41,104, 226 111, 59, 96 11*
Dittographie (10) : 40,189, 254 1129,125 1110,11, 49,105,119
Ajout de moins de 3 mots (11) : 1211132, 73,103 1132, 35, 50,123, 131,134,159
Ajout de 3 mots ou plus (1) : * 11106 11*
Dplacement (2) : * 11 87, 88 11*
Faute portant sur la quantit dune voyelle (42) : 9, 11, 12, 55, 56, 57, 59, 95, 96, 97,
114, 130, 145, 162, 171, 174, 190, 201, 202, 289, 301, 308, 309 ||7, 36, 45, 50, 53, 65, 92,
127, 132, 134 111, 19, 91, 102, 104, 114, 122, 129, 132
14) Iotacisme (3) : 50 ||116 ||118
15) Faute de division de mots (5) : 239 1118, 28 1130,140
16) change de voyelles (18): 94, 136, 153, 195, 2 9 7 1|6, 77, 120, 1261|4, 5, 8, 80, 96, 97,

5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)
13)

110, 115, 121

138

ANNEXES 8

17) Faute de lecture (29) : 87, 103,132,172, 179,188,196, 252, 257, 282, 294, 303 1112, 21,
41, 56, 68, 91, 100, 109, 117, 130 116, 48, 51, 94, 98, 137, 166
18) Faute de dsinence (41): 15, 52, 58, 60, 68, 79, 82, 91, 98, 99, 106, 107, 109, 110, 122,
131, 150, 154, 185, 191, 198, 237, 241, 278, 281, 283, 291, 296 1122, 43, 55, 60, 64, 89, 98,
103, 110, 113, 114, 129 ||144
19) Faute portant sur les lettres dnotatives, sauf omission (56) : 27, 43, 64, 86, 93,108,
111,116,124,125,127,133,135,137,146,152,167,170,176, 204, 221, 228, 234, 242, 244,
286, 299, 312 1117, 26, 33, 49, 61, 63, 76 1117, 21, 33, 34, 53, 56, 57, 58, 64, 72, 86, 87,
95, 99, 101, 103, 109, 111, 116, 147, 165
20) Faute portant sur les lettres numrales, sauf omission (64) : 34, 71, 77, 81, 88, 118,
128, 151, 173, 175, 194, 212, 213, 214, 215, 219, 225, 227, 258, 259, 262, 279, 280, 305,
307, 313, 316 1123, 42, 80, 83, 93, 102, 104, 107, 118, 124, 128 1112, 14, 20, 28, 38, 41, 42,
60, 63, 66, 67, 69, 71, 73, 78, 82, 150, 153, 154, 155, 157, 158, 160, 161, 162, 163
21) Mlecture dabrviation (2) : 51 11* 11141
22) Mots homophones (1) : 102 11* 11*
23) Graphie des fractions (22) : * 1113,14, 72, 81, 84, 85 1122, 23, 24, 25, 26, 29, 61, 65, 68,
70, 74, 76, 77, 79, 127, 128
24) criture de premire main in rasura (7) : 222, 267, 292 1134, 39, 62 |j 9
25) Graphies (13) : 1, 44, 199, 200, 216, 218 118, 19 1127, 44, 45, 46, 88
26) Variante de ponctuation (1) : 238 11* 11 *
27) Scholie ou signe marginal (22): 13, 156, 180, 181, 182, 224, 230, 249, 253, 260, 263,
265, 266, 268, 270, 27111108 1155, 83, 106, 113, 120
28) Correction de premire main (30) : 92,123,126,183,187,197, 203, 217, 232, 233, 243,
247, 304, 315 112, 10, 16, 25, 27, 75, 79, 86, 99, 105, 1311143, 52, 59, 139, 152
29) Correction dditeur non accueillie dans le texte (55) : 2, 6, 10, 21, 61, 89, 101, 148,
169, 193, 209, 248, 273, 276, 277, 295, 298, 302, 306, 314, 318 113, 4, 5, 9,11, 15, 20, 24,
38, 58, 67, 69, 71, 74, 90, 111, 112, 121, 133 ||2, 3, 15, 16, 36, 37, 39, 40, 75, 89, 90, 93,
100,125,151
La liste inclut 227 accidents qui ne sont pas significatifs (items 1 et 23-29) ; les vritables
fautes de copie (dont on pourrait retrancher certaines omissions, qui le sont peut-tre
seulement nos yeux) sont donc 391, soit une tous les 58 mots environ: le texte des
Metrica nous a t transmis de manire remarquablement correcte.

TEXTE TRADUCTION COMMENTAIRE

SIGLA
S

Seragliensis G.I.l

Dans les notes de commentaire, les sigla suivants sont aussi utiliss :
A
B
C
M
V

Par.gr. 1670
Par. gr. 2475
Par. suppl. gr. 3 87
Monac. gr. 165
Vat.gr. 215

Numros dordre des notes dapparat critique rparties par livres et pages de ldition
pages

notes dapparat critique

pages

notes dapparat critique

146

1-10

196

216-220

148

11-12

198

150

13-22

200

221-224

152

23-38

202

225-227

154

39-48

204

228-232

156

49-60

206

233-237

158

61-76

208

238-240

160

77-91

210

241-248

162

92-97

212

249-256

164

98-105

214

257-262

166

106-116

216

263-265

168

117-119

218

266-269

170

120-123

220

270-273

172

124-132

222

274-276

174

133-142

224

277-279

176

143-149

226

280

178

150-155

228

281-297

180

156-172

230

298-301

182

173-179

232

302-305

184

180-191

234

306-307

186

192-194

236

308-310

188

195

238

190

196-199

240

311-313

142

Livre I

Livre II

Livre III

SIGLA

pages

notes dapparat critique

pages

notes dapparat critique

192

200-202

242

314-315

194

203-215

244

316-318

248

1-7

278

73-76

250

8-11

280

77-85

252

12-13

282

86-96

254

14

284

97-99

256

15-16

286

100-104

258

17-18

288

105-108

260

19-24

290

262

25-40

292

109-111

264

41-42

294

112-115

266

43-58

296

116-118

268

59

298

119-124

270

60-65

300

125

272

302

126-128

274

66-71

304

129-134

276

72

308

1-4

334

95-97

310

5-7

336

98-100

312

8-21

338

101-104

314

22-29

340

105

316

30-41

342

106

318

42-46

344

107-112

320

47-53

346

113-119

322

54-55

348

120-123

324

56-71

350

124-132

326

72-79

352

328

80-83

354

133-152

330

84-87

356

153-164

332

88-94

358

165-166

La numrotation donne dans la marge interne correspond aux folios du Seragliensis


M T R I Q U E S DE HRON

M T R IQ U E S

DE HRON, LIVRE I

A
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5 *
,
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,
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10 <>
.


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15


.

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.
20 , | 67
*
* ( > , ,
*
.
25
'
* '

4 ] nomen sacrum S 9 ] con. Heiberg 10 ] add. Heiberg 11 ]


5 : erasit m. 2 16 ] - S : corr. Schne 17 ] con. Heiberg
18 ] S : suprascr. m. 3 22 ] suppleuimus in spatio 16 litterarum : con. Tannery |] - S : corr. m. 2 |] con. Tannery

P R O ME DU P RE MI ER [ LIVRE]
DES MTRI QUES DE HRON

67r

a premire gomtrie, com m e nous lenseigne lancien rcit, soccupait des mesures
1 et des divisions de la terre ; cest aussi pourquoi elle a t appele gom trie1.
Cette tude savrant utile aux hommes, le genre en fut grandement largi, en sorte
que le domaine, tant des mesures que des divisions, stendit aussi jusquaux corps so
lides ; et parce que les premiers thormes alors ainsi conus ne suffisaient pas, ils exi
geaient encore une investigation exceptionnelle, en sorte que certaines de ces ques
tions, mme encore maintenant, restent sans issue, quoiquArchimde aussi bien
quEudoxe aient dvelopp cette tude com m e il se doit. En effet, avant quEudoxe ne
le conoive, il ny avait pas moyen de produire la preuve2 que le cylindre est triple du
cne qui a la m m e base que lui et une hauteur gale, ou que les cercles, lun relative
ment lautre, sont com m e les carrs sur leurs diamtres, lun relativement lautre3.
Et avant quArchimde ne le comprenne, il tait invraisemblable de concevoir pourquoi
la surface de la sphre est quatre fois le grand cercle qui est en elle et que son volume
est les deux tierces parties du cylindre qui la contient4, et tout ce qui se trouve tre ap
parent ces choses5.
Ladite tude savrant donc ncessaire, nous avons pens quil tait bon de rassem
bler toutes ces choses utiles crites par nos prdcesseurs et celles que nous avons en
outre nous-mmes labores.
Mais commenons avec les mesures planes, en prenant ensemble, avec les plans, les
autres surfaces aussi, concaves ou convexes, puisqualors, prcisment, toute surface est
conue partir de deux extensions. Les comparaisons desdites surfaces sont produites
relativement un certain domaine la fois rectiligne et rectangle, dune part rectiligne,
car la ligne droite est invariante par contraste avec les autres lignes - car toute ligne
droite sajuste sur toute ligne droite, tandis que les autres, concaves ou convexes, ne
sajustent pas sur toutes6 - , dautre part rectangle, parce quon fait la comparaison re
lativement quelque chose de fixe, je veux dire la ligne droite mais aussi relativement
langle droit7 - car de nouveau, tout angle droit sajuste sur tout angle droit8, mais pas
les autres : tous ne sajustent pas sur tous.
Une coude est appele 'surfacique quand un domaine carr a chaque ct dune
coude ; semblablement, le pied aussi est appel 'surfacique quand un domaine carr a

1 Cf. Hrodote, Hist. 11.109 ; Strabon, Geogr. XVII.1.3 ; Diodore de Sicile, Bibl. hist. 1.69.5 et 1.81.2 ; Jamblique,
VP 158 ; Proclus, , pp. 64.18-65.7. La phrase est transcrite, avec de petites modifications et l'ajout du rcit sur
les origines gyptiennes, dans Geom. 23.1, HOO, vol. IV, p. 398.13-22 ; cf. aussi Geom. 2, HOO, vol. IV, p. 176.2-8 ;
voir infra, tude complmentaire III. 3. 2. Il semble que Hron soit le premier auteur connu de nous explici
ter la valeur tymologique ( ) du mythe dorigine (nonce aussi par Jamblique).
Alexandre, in Metaph., p. 199.1-6, rapporte un rcit analogue pour rendre compte de lorigine de la godsie.
2 Le grec ( = grce laquelle) explicite la diffrence entre lnonc du rsultat et sa preuve.
3 Ces deux thormes nous ont t transmis dans El. XII.10 et 2 respectivement.
4 Sph. cyl. 1.33 et 34 porisme.
5 Allusion savante ; cf. en premier lieu Archytas, ff. DK 47 B 1, et Platon, R. 530d 7-8.
6 Sur cette affirmation et la thorie des lignes homomres dans lAntiquit, voir Acerbi, 2010.
7 Une remarque semblable se trouve dans Def. 56, HOO, vol. IV, p. 44.5-7.
8 Affirmation qui se justifie en combinant El. I.post.4 et I.nc.7. Sur le statut particulier de langle droit, voir
Proclus, , pp. 131.9-134.7; cf Def. 21, HOO, vol. IV, p. 28.9-14.

148

149

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I


.


.
, ,
,
,
.7

chaque ct dun pied. En sorte que lesdites surfaces reoivent leurs comparaisons re
lativement auxdits domaines ou leurs parties.
De nouveau, les corps solides reoivent leur tour leurs comparaisons relativement
un domaine solide la fois rectiligne et rectangle, quilatral dans toutes [les dimen
sions] ; or ceci est un cube dont chaque ct est soit dune coude, soit dun pied ; ou,
de nouveau, relativement leurs parties.
La raison pour laquelle la comparaison se produit relativement auxdits domaines a
t dite ; dans ce qui suit, nous com mencerons par les mesures des surfaces. Alors, afin
que nous ne nommions pas chaque mesure spcifique : pieds ou coudes ou [daprs]
leurs parties, nous exposerons les nombres en units ; car il est possible de supposer ces
[mesures exprimes] relativement lunit de mesure que lon veut.

7 ] - S

8 ] Heiberg : - S

150

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

A ' < >


. < ).
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5 . < )
< >
|, 68r
. , .

I Soit un domaine oblong ayant dune part A B de 5 units, dautre part de 3


units. Trouver son aire.
Puisque tout paralllogramme rectangle est dit tre contenu par les deux droites
contenant langle droit9 et que le [domaine] contenu par A B , est rectangle, laire de
loblong sera de 15 units. Car si chacun des deux cts est divis, dune part A B en ses
cinq units, dautre part, semblablement, en ses 3 units, et que soient menes par
les points de section des [droites] parallles aux cts du paralllogramme, le domaine
sera divis en 15 domaines dont chacun sera de 1 unit10. Et si le domaine est carr, le
mme argument sappliquera aussi.

9 Citation de El. Il.df.l.

'

1 A] marg. m. 1 S, ut ubique | '] in spatio 8 litt. suppl. m. 2 : add.


Schone 2 ] Schone : S | ] in spatio 8 litt. suppl. Schone 3
] post spatium 12 litt. S : suppl. m. 2 ex El. Il.def.l 4 ] ante
spatium 13 litt. S : suppl. Schone : suppl. m. 2 |, ] in spatio 9
litt. suppl. post corr. m. 2 : , Schone : , Tannery 5
] in spatio 15 litt. suppl. m. 2 : Schone 6 ]
con. Heiberg | ] post spatium 15 litt. S : suppleuimus :
m. 2

151

10 Le grec a une construction priphrastique + participe parfait.

152

10

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I


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. ) , ( ' >
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II Soit un triangle rectangle ayant langle en B droit et soit dune part A B de 3 uni
ts, dautre part de 4 units. Trouver laire du triangle et lhypotnuse.
Que le paralllogramme rectangle soit complt. En effet, puisque laire du
paralllogramme rectangle - com m e cela a t dmontr ci-dessus - est 12, et
que le triangle est la moiti du paralllogramme 11, laire du triangle
sera alors six. Et puisque langle est droit, les carrs sur AB, sont aussi gaux
au carr sur 12 ; et les carrs sur A B, sont de 25 units : le carr sur sera donc
aussi de 25 units ; elle-mme sera donc de 5 units.
Et la mthode est celle-ci13. En faisant les14 3 par les 4, prendre la moiti de ceux-ci ;
il en rsulte 6. Autant que cela est laire du triangle15. Et lhypotnuse : en faisant les 3
par eux-mmes et, semblablement, en faisant les 4 par eux-mmes, composer : et en
rsultent 25 ; et, en prenant un ct16 de ceux-ci, avoir lhypotnuse du triangle.

153

11 El. 1.34.
12 El. 1.47.
13 La formule est restitue in lacuna, mais il ny a aucun doute car on la retrouve (avec de minuscules
variantes) dans les sections 3, 5-6 et dans Metr. III.2-3. Par mthode on entend ici une srie doprations arith
mtiques ralises partir des donnes du problme, correspondant strictement aux tapes de la preuve qui
prcde et en tant la partie dmonstrative et les rfrences aux objets gomtriques. Voir infra, tude com
plmentaire II. 2.
14 Nous gardons en traduction les articles qui prcdent les nombres. En grec larticle est presque toujours
au neutre pluriel, et non au fminin, auquel cas il faudrait sous-entendre units.
15 noter que lalgorithme gnral le plus simple pour calculer laire du triangle : (b, k) * kb 'A(kb) = S
ne fait pas lobjet dun problme indpendant dans les Metrica, mme sil apparat comme composante dans
plusieurs configurations particulires (sections 2, 3, 5, 6). En revanche, il est formul de manire indpendante
dans le formulaire Geom. 22.4.
16 Le nombre est suppos tre laire dune surface carre, dont le ct correspond la notion moderne de
racine carre du mme nombre.

2 . - 3 ] post spatium incertum S : suppl. m. 2 :


, Schone | ]
in spatio 22 litt. suppl. m. 2 ( scripsit dein erasit) : ,
Schone 4 , ] in spatio 19 litt. suppl. m. 2 5 ,
' ] in spatio 20 litt. suppl. m. 2 | ] AB S : suppl. m. 2 1 . ] in spatio 18
litt. suppl. m. 2 6 , ] in spatio 17 litt. suppl. m. 2 :
, Schone | - 7 ] in spatio 17 litt. suppl.
Schone : m. 2 |] S : corr. m. 2 |
' ] in spatio 25 litt. suppl. Schone : (')
m. 2 8 . - 9 ] in spatio 17 litt. suppl. Schone :
m. 2 |] Schone : S | - 10 . ] in spatio 21 litt.
suppl. Schone) ] in spatio 17 litt. suppl. Tannery : ... Schone
11 ] in spatio 9 litt. suppl. Schone 12 ] in spatio 20 litt. suppl.
Schone

154

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

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68v
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A
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10 * .
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) :

[A]

155

III Soit un triangle isocle ayant AB gal et, dune part, chacun des deux
[cts] gaux de 10 units, dautre part B de 12 units. Trouver son aire.
Quune [droite] soit mene perpendiculaire 17 et que dune part soit mene
par A une [droite] E Z parallle , dautre part, que soient menes par B , des
[droites] , parallles 18 : le paralllogramme est donc double du trian
gle - car il a et la mme base que lui et est dans les mmes parallles19. Et puisquil
est isocle et que a t mene perpendiculaire, est gale 20 ; et est de 12
units : est donc de 6 units ; or A B est de 10 units : sera donc de 8 units puisqualors, prcisment, le [carr] sur AB est gal ceux sur , 21
de sorte
aussi que B E sera de 8 units22; or est de 12 units; laire du paralllogramme
est donc de 96 units23 ; de sorte que laire du triangle est de 48 units.
Et la mthode est celle-ci. Prends la moiti des 12 : en rsultent 6. Et les 10 par euxmmes : en rsultent 100 ; retranche les 6 par eux-mmes, lesquels sont 36 : en rsultent
64 restants ; de ceux-ci, un ct : il en rsulte 8. Autant que cela sera la perpendiculaire
. Et les 12 par les 8 : en rsultent 96 ; de ceux-ci, la moiti : en rsultent 48. Autant que
cela sera laire du triangle24.

[]
17 El. 1.12.
18 El. 1.31.
19 El. 1.41.
20 Infrence que l'on peut justifier en combinant El. 1.5 et 26.
21 El. 1.47.
22 El. 1.34.
23 Cf. section 1.
24 Le mme exemple numrique et un algorithme similaire sont utiliss dans Geom. 11.5, mais les mesures
sont exprimes dabord en cordeaux, puis en modii. La formulation de lalgorithme nest identique ni la
forme ici gomtriquement dduite, ni la mthode numrique, mais prsente une terminologie gomtrico-arithmtique en quelque sorte mixte entre les deux. Voir infra, tude complmentaire III. 6. La compa
raison de lordre des oprations montre quici la mthode est strictement parallle la drivation gom
trique, mme si ce nest pas lordre algorithmique naturel observ dans Geom. 11.5 : c: cc 100; A(b)A(b);
(6)(6) 36; c c - 3 6 > 64; V64 8 = k; k'A(b) - * 48.

1 ] suppleuimus in spatio 8 litt. : Schone 2 post add.


S : in spatiis 9 dein 23 litt. et suppl. Schone sed dein recte deleuit
<> < > |] Schone : S | ] in spatio 15
litt. suppl. Schone 4 ] S : Z add. m. 2 6 ante 1 litt. erasa 8 ] in spatio 3 litt.
suppl. Heiberg 12 * ] suppl. Schone 13 * ] in
spatio 17 litt. suppl. Schone | . - 14 ] in spatio
uersus 1 et dimidii suppl. Schone

156

< >

.
' ,
, , A <> .
<> |, 69r
A ' , ' , 6
A ,
* A , ,
10 .
' A ,
*
' ' . *
. ,
15 , A :

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

157

IV II faut examiner les angles des triangles anisocles afin que nous sachions si les
[droites] menes, partir des angles, perpendiculaires aux cts tombent ou bien l'in
trieur des angles ou bien extrieur.
Soit alors un triangle donn ayant chaque ct de tant de parts donnes. Et quil
faille examiner, disons, au hasard, de langle en A, sil est ou bien droit ou bien obtus ou
bien aigu.
Alors, si dune part le carr sur est gal aux carrs sur , , il est vident que
langle en A est droit25 ; si, dautre part, il est plus petit, aigu et sil est plus grand, il est
vident que langle en A est obtus. Que le carr sur soit alors suppos plus petit que
les carrs sur , ; langle en A est donc aigu ; car sil nest pas aigu, il est ou bien
droit, ou bien obtus. Mais, dune part, il nest pas droit - car il faudrait que le carr sur
soit gal aux carrs sur , A B 26
or il ne lest pas : ce nest donc pas le cas que
langle en A soit droit. Et vrai dire, il nest pas non plus obtus - car il faudrait que le
carr sur soit plus grand que les carrs sur , A B 27
or il ne lest pas : ce nest
donc pas non plus le cas que langle en A est obtus. Or on vient de dmontrer quil
ntait pas non plus droit: il est donc aigu. Semblablement alors, si le carr sur est
plus grand que les carrs sur B A, , nous en tirerons aussi la conclusion28 que langle
en A est obtus.

25 El. 1.48.
26 El. 1.47.
27 El. 11.12.
28
Sur le verbe voir supra, introduction gnrale, 4.2 ; sur la probable inauthenticit de cette sec
tion, ibid., 3.5.

1 ] post spatium 18 litt. S : suppl. Schone : () com2 ] Heiberg : S 4 ] con. Tannery |] Schone :
S 5 ] in spatio 5 litt. inter et a compleuit m. 2 6 ] add. Schone 7 ]
Schone : - S |] Schone : S 8 ] Schone : S |] Schone : S |]
Schone : - S | (sec.)] Schone : S

pleuit m. 2

158

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M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

159

V Soit un triangle acutangle ayant dune part AB de 13 units, dautre part de


14 units et de 15 units. Trouver son aire.
U est manifeste, daprs ce qui a t dit29, que langle en B est aigu - car le carr sur
est plus petit que les carrs sur AB, 30.
Quune [droite] soit mene perpendiculaire 31. Le [carr] sur est donc
plus petit que ceux sur AB, par deux fois le [rectangle contenu] par , comme
[...] cela a t dmontr32 ; et dune part les [carrs] sur A B, sont de 365 units, dau
tre part celui sur A de 225 units : deux fois le [rectangle contenu] par , restant
est donc de 140 units : une fois le [rectangle contenu] par , est donc de 70 uni
ts ; et est de 14 units : sera donc de 5 units. Et puisque le [carr] sur A B est
gal ceux sur , 33 et que dune part celui sur A B est de 169 units, dautre part
celui sur est de 25 units, celui sur restant sera donc de 144 units ; elle-mme
sera donc de 12 units ; mais, en outre, est de 14 units : le [rectangle contenu] par
, sera donc de 168 units ; et il est double du triangle 34 : le triangle sera
donc de 84 units.
Et la mthode sera telle35. Les 13 par eux-mmes : il en rsulte 169. Et les 14 par euxmmes : il en rsulte 196. Et les 15 par eux-mmes : il en rsulte 225. Compose les 169 et
les 196 : il en rsulte 365 ; de ceux-ci, retranche les 225 : il en rsulte 140 restants ; de ceuxci, la moiti: il en rsulte 70; applique[-les]36 au 14: il en rsulte 5. Et les 13 par euxmmes : il en rsulte 169 ; desquels retranche les 5 par eux-mmes : 144 restants ; de ceuxci, un ct : il en rsulte 12. Autant que cela sera la perpendiculaire. Multiplie ceux-ci par
les 14 : il en rsulte 168 ; de ceux-ci, la moiti : 84. Autant que cela sera laire.

29 Si le lemme prcdent est inauthentique, on doit supposer que cette expression lest aussi.
30 Lexplication postpose dune affirmation qui est dclare manifeste est suspecte.
31 El. 1.12.
32 E l 11.13.
33 El. 1.47.
34 El. 1.41.
35 Cf. Geom. 12.1-27, qui met en oeuvre la mme procdure sur le mme triangle [12.1-14 mais i) en calculant
dabord , puis dans une section dite aliter (2), puis ii) en prenant une hauteur issue de , puis in) en pre
nant une hauteur issue de B] ; sur le triangle de cts (26, 28, 30) [12.15-22] ; sur le triangle de cts (39, 42, 45)
[12.23-27], Voir infra, tude complmentaire III. 6.
36 Le verbe appliquer dnote la division, en conformit avec la technique dite de lapplica
tion des aires (El. 1.44-45).

1 ] delendum putauit Heiberg| 2 ] in spatio 15 litt. suppl.


m. 2 (sed scripsit) 3 ] in spatio 14 litt. suppl. Tannery :
dubitanter Schne |B] Heiberg : A S | - 4 ]
in spatio 14 litt. suppl. Schne | . - 5 ] in spatio 17 litt. suppl.
Schne | '] in spatio 26 litt. suppl. Schne 6 (pr.)] Schne :
S |post spatium 14 litt. | - 7 ] in spatio 10 litt. suppl. Schne |]
S : add. Schne | * ] in spatio 15 litt. suppl. Schne 8
] in spatio 10 litt. suppl. Schne 9 ] in spatio 4 litt. suppl. Schne 12 ] in
spatio 2 litt. suppl. m. 2 14 - 15 ] add. Schne

160

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I


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15 :
:

VI Soit un triangle obtusangle ayant dune part A B de 13 units, dautre part


de 11 units, et de 20 units. Trouver sa perpendiculaire37 et laire.
Que soit prolonge et que soit mene une [droite] [qui] lui est perpendicu
laire38. Le [carr] sur est donc plus grand que ceux sur A B , par deux fois le [rec
tangle contenu] par , 39 ; et dune part celui sur est de 400 units, dautre part
celui sur de 121 units, et celui sur B A de 169 : deux fois le [rectangle contenu] par
, est donc de 110 units; une fois le [rectangle contenu] par , est donc de
55 units; et est de 11 units : sera donc de 5 units ; mais, en outre, A B est de
13 units : sera donc de 12 units40 ; mais, en outre, est de 11 units : le [rectangle
contenu] par , sera donc de 132 units; et il est double du triangle 41 ; le
triangle sera donc de 66 units.
Et la mthode sera la mme. Les 13 par eux-mmes : il en rsulte 169. Et les 11 par euxmmes : il en rsulte 121. Et les 20 par eux-mmes : il en rsulte 400. Compose les 169 et
les 121 : il en rsulte 290 ; ceux-ci, retranche-les des 400:110 restants ; de ceux-ci, la moi
ti : il en rsulte 55 ; applique[-les] au 11 : il en rsulte 5. Et les 13 par eux-mmes : il en
rsulte 169 ; retranche les 5 par eux-mmes : 144 restants ; de ceux-ci, un ct : il en r
sulte 12. La perpendiculaire sera de 12 units. Ceux-ci par les 11 : il en rsulte 132 ; de
ceux-ci, la moiti : 66. Autant que cela sera laire du triangle.
Nous avons alors produit, jusqu ce [problme]-ci, des dmonstrations gom
triques en explicitant le calcul42, mais dans ce qui suit, nous produirons les mesures se
lon lanalyse, moyennant la synthse des nombres43.

161

37 La hauteur des figures planes nest jamais appele , pace El. VI.df.4, compile en Def. 72, HOO, vol.
IV, p. 48.15-16, en remplaant chaque figure par un triangle .
38 El. 1.12.
39 El. 11.12.
40 Consquence de El. 1.47.
41 El. 1.41.
42 Sur le verbe voir encore supra, introduction gnrale, 4. 2.
43 Sur les dmarches analytiques hroniennes, voir infra, tude complmentaire I ; sur lauthenticit de cette
cheville de transition, voir supra, introduction gnrale, 3 .5 .

2 ] S : corr. m. 2 3 ] add. Schne 4 (pr.)] S : corr. m. 2 |] add. Schne |] i S :


corr. m. 2 5 ] S : corr. m. 2 | * ] in spatio
21 litt. suppl. m. 3 : , * Schne 6 ] in spatio 2
litt. suppl. m. 3 8 ta* ] in spatio 15 litt. suppl. Schne : *
m. 3. 9 ] S : add. m. 2 |] S : corr. m. 3 |] S : add. m. 2
10 (sec.)] delendum putauit Schne 11 post litt. 6 erasae 14 ] Schne : S

162

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6 ,
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:

2 ] add. m. 1 1] S : add. m. 2 5 (pr.)] S : corr. m. 2


7 ] S : corr. m. 2 8 ] Schone : S

163

VII Si on a deux nombres A B , , le nombre contenu par sera un ct du carr


sur A B par le carr sur 44.
En effet, puisque com m e AB [est] relativement , ainsi sont la fois le carr sur
AB relativement au nombre contenu par et le [nombre contenu] par relati
vement au carr sur , com m e le carr sur AB [est] relativement au [nombre] contenu
par , ainsi sera donc le [nombre] contenu par relativement au carr sur 45.
Puisque trois nombres se tiennent alors en proportion, le [nombre] contenu par les ex
trmes sera gal au carr sur le moyen46 ; le carr sur AB par celui sur sera donc
gal au [nombre] contenu par , par lui-mme; le nombre contenu par est
donc un ct du carr sur A B par le carr sur .

6 ] S : corr. m. 2
44
Sur le type dentits mathmatiques utilises ici, voir supra, introduction gnrale, 5, item lit. Cf. Dio
phante, De polygonis numeris 4, et El. X.53 /54. La notion de ct dun nombre (plan ou solide) se trouve dans
les lments (VII.df.17-18). Celle de nombre contenu p a r... ( ... ) apparat dans
les VII.df.19-20 pour des caractrisations alternatives des nombres carr et cube, mais elle nest pas vraiment
utilise dans les livres arithmtiques. On la trouve seulement (mais sans le participe ) dans une ci
tation non instantie de la prop. VII.19 (elle-mme libelle autrement), insre dans VII.24 (E E , vol. II, p. 131.1820) et probablement inauthentique. Mme chose la fin du Lemme X.28/29[l] (EE, vol. III, p. 45.15) ainsi que
dans une scholie (n X.199, EE, vol. V,2, p. 161.13) qui sy rapporte. propos des scholies, on trouve ladite for
mule dans les n 11.24 (EE, vol. V,l, pp. 170.23 et 171.2), 11.27 (ibid., p. 171.22-24), IX.2 (EE, vol. Y,2, p. 70.10-13),
IX.4 (ibid., p. 71.5-6), XII.96 (ibid., p. 289.21-23). Il faut remarquer quil y a de bons indices que les n 11.24, IX.2,
IX.4 (respectivement preuves alternatives II.3, IX.l, IX.2) soient dorigine hronienne (voir supra, introduc
tion gnrale, 2. 2). La langue euclidienne privilgie les formules susceptibles dtre abrges;
... ne peut pas vraiment ltre, car Euclide utilise dj ...
(pour la plus petite commune mesure) et donc, dans les livres arithmtiques, une abr
viation comme ... serait ambige.
45 El. V il.
46
Consquence immdiate de VII.19. Une proposition portant sur ce cas particulier est contenue dans les
lments (VII.20 vulgo), mais elle est juge inauthentique (ajout thonin?) par Heiberg, car elle est absente du
Vat. gr. 190 et ajoute en marge par la premire main dans le Bodl. D Orville 301. Elle est aussi absente de la
tradition indirecte mdivale arabe et arabo-latine.

164

A
M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

10

15

20

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6 (pr.)] S : Schne | (sec.)] S : Schne

8 ] PH S : corr. m. 2 12
(pr.)] fortasse delendum putauit Schne 15 ] Curtze : S | ] S :
corr. et suppl. Heiberg 18 ] Schne : S 24 AB
] marg. inf. suppl. m. 2

165

VIII47 Et il y a une mthode gnrale48 afin de trouver laire dun triangle quelconque,
les trois cts tant donns, sans [utiliser] une hauteur.
Par exemple, que les cts du triangle soient de 7, 8, 9 units. Compose les 7 et les 8
et les 9 : il en rsulte 24 ; de ceux-ci prends la moiti : il en rsulte 12 ; retranche les 7 uni
ts : 5 restantes49. De nouveau, des 12, retranche les 8: 4 restantes. Et encore les 9 : 3 res
tantes. Fais les 12 par les 5 : en rsultent 60 ; ceux-ci par les 4 : en rsultent 240 ; ceux-ci
par les 3 : il en rsulte 720 ; de ceux-ci, prends un ct et ce sera laire du triangle.
Alors, puisque les 720 nont pas le ct exprimable, nous prendrons le ct avec une
trs petite diffrence ainsi50.
Puisque le carr le plus proche de 720 est 729 et quil a 27 com m e ct, divise les 720
par le 27 : il en rsulte 26 et deux tiers ; ajoute les 27 : il en rsulte 53 et deux tiers ; de
ceux-ci, la moiti : il en rsulte 26 A : le ct de 720 sera donc 26 A lA trs peu prs. En
effet, les 26 AA par eux-mmes : il en rsulte 720 X ; de sorte que la diffrence est une 36e
part dunit.
Et si nous voulons que la diffrence se produise par une part plus petite que As, au lieu
de 729, nous placerons les 720 et Va maintenant trouvs et, en faisant les mmes
choses51, nous trouverons quil en rsulte une diffrence infrieure, de beaucoup, At.
Et la dmonstration gomtrique de cela52 en est celle-ci53. Les cts dun triangle
tant donns, trouver laire. Certes il est effectivement possible, une perpendiculaire
tant mene et sa grandeur tant fournie54, de trouver laire du triangle, mais cest sans
la perpendiculaire quil faut fournir laire.
Soit un triangle donn et que chacun des A B , , soit donn ; trouver laire.
Que, dans le triangle, soit inscrit un cercle dont le centre est H 55 ; et que AH ,
, , , , soient jointes. Dune part le [rectangle contenu] par , EH
est donc double du triangle , dautre part celui par , ZH du triangle , et
celui par A B, du triangle AB H 56 ; le [rectangle contenu] par le primtre du trian
gle et E H - c est--dire le rayon du cercle - est donc double du triangle .
Que soit prolonge et que soit place gale 57. est donc la moiti du
primtre du triangle - cause du fait que, dune part est gale AZ, dautre
part B E , et 58- ; le [rectangle contenu] par , E H est donc gal au trian
gle 59 ; mais le [rectangle contenu] par , E H est un ct du [carr] sur par

47 Sur lauthenticit de cette proposition, voir supra, introduction gnrale, 3.5.


48 Pour lanalyse stylistique des procdures algorithmiques, en particulier celles mises en uvre dans cette
section, voir infra, tude complmentaire II. 2.
49 Le fminin est prsent dans le texte grec ; il sagit donc de .
50 Cette mthode est cite presque mot mot dans les Prolgomnes lAlmageste. Voir en premier lieu Tannery, 1894, qui avait dit cet extrait partir du Par. gr. 2390. On trouvera supra ldition critique de la citation
des Prolgomnes dans lAnnexe 5, et, dans lAnnexe 3, celle dune explication gomtrique de la procdure, at
tribue Thon dAlexandrie, non atteste dans ses uvres conserves, mais lui rapporte par les mmes
Prolgomnes.
51 Dans les Metrica, Hron se contente toujours de la premire approximation.
52 II sagit de la formule pour laire du triangle, la procdure dapproximation des racines carres de nom
bres non carrs parfaits tant pour sa part expose sans justification.
53 La preuve gomtrique, suivie de la synthse numrique, existe galement dans le trait de la Dioptra 30,
HOO, vol. III, pp. 280.16-284.10, avec quelques variantes. La comparaison des deux tats du texte (voir infra,
notes 58, 64, 65, 67, 70, 72 et supra, Annexe 6) montre sans ambigut que celui des Metrica reprsente une ver
sion quelque peu enrichie.
54 Terme caractristique du langage analytique (cf. Data df. 1-2), mais ici ce qui est fourni est une valeur
numrique; voir les occurrences dans Dioptra 13-14 et 25-30, de dans le sens de calculer, dtermi
ner de manire univoque (environ 20 occurrences dans HOO, vol. III, pp. 230-236 et 268-280).
55 El. IV.4.
56 El. 1.41.
57 El. 1.3.
58
Lexplication postpose ... nexiste pas dans Dioptra 30.
59 El. 1.41.

166

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

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celui sur E H 60 ; il en rsultera donc que Taire du triangle AB multiplie par elle-mme
est gale au [carr] sur par celui sur E H . Que, du n e part, une [droite] HA soit
mene [angles] droits avec , d'autre part, avec 61, et que soit jointe.
Alors, puisque chacun des deux [angles] , est droit62, le quadrilatre
est donc dans un cercle63: les [angles] , sont donc gaux deux
droits64; or les [angles] , sont aussi gaux deux droits - cause du fait
que les angles en H sont coups moiti par les [droites] A H , B H , H, et de ce que
, sont gaux , et de ce quils sont tous gaux quatre
droits65
est donc gal ; mais, en outre, un droit, T[angle] , est
aussi gal un droit, T[angle] : le triangle est donc semblable au triangle
66; com m e relativement , est donc relativement - cest--dire
relativement E H - et, de manire alterne67, com m e relativement ,
est relativement E H - cest--dire BK relativement K E , cause du fait que est
parallle E H 68 - et, par composition69, com m e relativement , ainsi est B E
relativement E K ; de sorte aussi que com m e le [carr] sur [est] relativement au
[rectangle contenu] par , , ainsi est celui [contenu] par relativement ce
lui par 70 - c'est--dire relativement au [carr] sur EH - car, dans un [triangle]
rectangle une [droite] EH a t mene, partir de langle droit, perpendiculaire la
base71
de sorte que le [carr] sur par celui sur E H , dont un ct tait Taire du
triangle , sera gal au [rectangle contenu] par par celui [contenu] par
72 ; et chacune des , , , est donne - car dune part est la moiti
du primtre du triangle , dautre part est lexcs par lequel la moiti du p
rimtre excde , et B E lexcs par lequel la moiti du primtre excde , et
lexcs par lequel la moiti du primtre excde AB - puisqualors, prcisment, dune
part est gale , dautre part A Z , puisquelle est aussi gale - 73;
Taire du triangle est donc aussi donne74.

3 ] S : corr. m. 2 5 ] S : corr. m. 2 6 ] 5 : corr. m. 2 |] S : corr.


m. 2 1] Schone : S 7 ] S : suppl. m. 2 11] add. m. 2 13 ] add. m. 2
14 ] S : corr. m. 2 17 ] add. Schone 19 AB ] AB S : suppl. m. 2

167

60 Usage gomtrique du lemme arithmtique 7. On trouve galement cette identification dans Dioptra 30
(HOO, vol. III, p. 282.5-7) qui ne possde cependant pas de lemme correspondant.
61 El. 1.11.
62 Deux diagrammes sont placs la fin de la section 8. La duplication en miroir, par la premire main,
complte le dernier tiers du f. 71v ; hormis la disposition, la seule diffrence perceptible est justement la meil
leure reprsentation de langle droit dans le second diagramme.
63 Dont un diamtre est . Ce rsultat classique est une sorte de converse de El. III.31.
64 El. III.22.
65 Lexplication complmentaire sous forme de double conjonction ... ...
insre dans lexplication postpose en + infinitif nexiste pas dans Dioptra 30. Les angles en H
sont coups moiti par les [droites] AH, BH , car, par exemple, les deux triangles rectangles et
AH Z ont lhypothnuse AH en commun et = HZ en tant que rayons. Noter que la remarque et de ce
que , sont gaux , est inutile.
66 El. VI.4. Lgalit des angles droits nest pas rappele dans Dioptra 30.
67 El. V.16.
68 Lexplication postpose nexiste pas dans Dioptra 30. Pour mon
trer que les deux droites sont parallles il suffit dappliquer El. 1.27 avec B E comme droite transversale.
69 El.V. 18.
70 El. VI.1.
71 Lexplication postpose , pour faire cho
El. VI.8 porisme, nexiste pas dans Dioptra 30.
72 Application libre de El. VI.16.
73 La double explication postpose ,
nexiste pas dans Dioptra 30.
74 Premire application des chanes de donnes. Plusieurs thormes des Data dEuclide doivent tre mo
biliss pour arriver la conclusion : est donne par Data 2, , B E , par Data 4, les deux rectangles par
Data df. 3 et les propositions 1 et 52, leur somme par Data 3, le transfert du prdicat lautre membre de
lgalit est pris en compte par Data df. 1, le ct du carr sur par celui sur EH est donn par Data 55.

168

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

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* . . . *
* * ,* ( >.
5 : - 1
A

169

Alors cela sera synthtis ainsi75. Soit dune part A B de 13 units76, dautre part
de 14 units et A de 15 units77. Compose les 13 et 14 et 15 : et il en rsulte 42 ; de ceuxci, la moiti : il en rsulte 21 ; soustrais les 13: 8 restantes ; ensuite les 14: 7 restantes ; et
encore les 15: 6 restantes. Les 21 par les 8 et ce qui en rsulte par les 7, et encore ce qui
en rsulte par les 6 : 7056 sont rassembles ; de celles-ci, un ct : il en rsulte 84. Autant
que cela sera laire du triangle78.

75 La synthse est relative la chane de donnes seulement ; elle correspond la squence dtapes qui,
dans les sections 1-6, tait appele mthode.
76 Dans Dioptra 30 et dans les problmes de divisions qui prcdent (Dioptra 28-29), on a partout au
lieu de ; cela pourrait tre une variante mais aussi une mauvaise rsolution dabrviations.
77 Le triangle (13,14,15) est quasiment invitable sil sagit dexemplifier simplement la formule dite de H
ron si, du moins, on cherche un triangle quelconque, donc anisocle, condition videmment satisfaite si les
mesures de ses cts sont trois nombres conscutifs n - 1, n, n + 1. Comme le demi-primtre p /2 = 3n i 2 in
tervient, il est lgitime de se limiter au cas o n = 2k est pair. Alors on a p /2 = 3k, p l 2 - a = k + 1, p l 2 - b = k,
p l i - c = le - 1 et S2 = 3k2(k2 -1 ), qui est un carr parfait si et seulement si 3(fe2 - 1) est un carr parfait, divisi
ble par 3 donc par 9. Il faut donc trouver les solutions entires (le, m) de lquation k2 = 3m2 + 1. Les premires
sont: (2, 1), (7, 4), (26, 15), (97, 5 6 ) ...[les solutions (kp, mp) vrifient les relations kp+l = 2kp + 3mp, mp+l =
kp + 2mp], Le couple (2,1) produit le triangle anisocle (3, 4, 5) qui nest pas quelconque, mais rectangle, le cou
ple (7, 4) engendre le triangle paradigmatique (13, 14, 15); les couples (26, 15), (97, 56) produisent de trop
grands triangles, respectivement (51, 52, 53), (193,194,195).

Il ne sagit cependant pas de prtendre que le triangle (13, 14,15) a t choisi aprs une analyse aussi syst
matique. Pour fabriquer des triangles dont la hauteur est numriquement exprimable, il suffit de recoller deux
triangles rectangles ayant un des cts des angles droits de mme dimension numrique et donc de comparer
des triplets pythagoriciens : (5,12,13) peut avoir un lment commun, 12, avec un multiple du triplet (3, 4, 5)
savoir (9,12,15) ; en les recollant, on obtient prcisment le triangle (13,14 = 5 + 9,15) ; on pouvait aussi choi
sir (12,16, 20) comme second triplet et obtenir le triangle (13, 21 = 5 + 16, 20) - ce dernier triangle se trouve par
exemple dans la section 12, comme partie dun trapze anisocle. Les deux triangles ainsi produits auront 12
comme hauteur. On peut aussi partir du triplet (7, 24, 25) et laccoler un multiple dun autre triplet, soit de
(3, 4, 5) en prenant (18, 24, 30), soit de (5, 12, 13) en prenant (10, 24, 26) ; la premire combinaison donne un
triangle (25, 25 = 7 + 18, 30) qui a linconvnient dtre isocle, la seconde donne le triangle (25,17 = 7 + 10,
26) anisocle de hauteur 24.
Notons galement que dans un certain nombre de textes grecs, latins, arabes, indiens, hbraques, on ex
pose la formule dite de Hron sur des triangles particuliers (rectangles, quilatraux, isocles...), ou sur des
exemples de chaque espce, ce qui est aussi une faon de souligner luniversalit de cette procdure.
78 La mme procdure est applique au mme exemple numrique deux fois dans Geom. 12.30-31, H O O , vol.
IV, pp. 248.2-250.2, avec quelques variantes, par exemple dans Geom. 12.31, ibid., p. 248.25, (comme
dans la synthse que nous venons de lire) en lieu et place du plus usuel dans Geom. 12.30, ibid., p. 248.18,
et Dioptra 30, H O O , vol. III, p. 284.7 ; on lutilise pour des triangles rectangles (!) dans Geom. 12.32 (5,12,13) et
Geod. 12.2 [HOO, vol. V, p. xcm.8-16, avec (a, b, c) = (3, 4, 5)] et comme algorithme partiel dans Geom. 16.32 (di
vision dun trapze acutangle en trois triangles de fait rectangles)], Geom. 16.34 + 36 [division dun quadrangle
ingal () en deux triangles (5, 6, 7) et (7, 8, 9) ; le second est donc le mme que celui qui est introduit
dans la section 8a] et Geom. 16.38-39 [division dun quadrangle en deux triangles (3, 6, 8) et (4, 7, 8)]. Sur la pos
trit de ce clbre rsultat, voir infra, tude complmentaire III. 9. 2.

1 ] suppl. m. 2
Schone

3 ] S : corr. m. 2

4 ] suppleuimus in spatio 10 litt. : suppl.

170

171

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

| 72r
<> , .

, .
5 *
*
* ,*
* ,*
,*
10 ,
*
,.

IX 79 Alors, puisque les cts dun triangle tant donns, nous apprmes en trouver
laire, la perpendiculaire tant exprimable80, quil faille trouver laire, la perpendiculaire
tant non exprimable.
Soit en effet un triangle ayant dune part AB de 8 units, dautre part de 10
units, et de 12 units. Et quune [droite] soit mene perpendiculaire81. Alors,
en consquence de ce qui a t dit au sujet du [triangle] acutangle, deux fois le [rectan
gle contenu] par sera de 20 units82 ; sera donc de 1 unit et le carr sur elle
sera donc de 1 unit83 ; mais, en outre, le [carr] sur AB est de 64 units : celui sur
restant sera donc de 63 units; mais, en outre, le [carr] sur est de 100 units : celui
sur par celui sur sera donc de 6300 units ; et, de ceci, un ct est le84 [rectangle
contenu] par , : le [rectangle contenu] par , , par lui-mme, sera donc de
6300 units ; la moiti du [rectangle contenu] par , , par elle-mme, sera donc de
1575 units - car, si les cts de carrs sont doubles lun de lautre, les [carrs] sur eux
sont quadruples de ceux sur les [cts] moitis ; or la moiti du [rectangle contenu] par
, est laire du triangle85 : laire du triangle, en puissance, est donc 157586 - .


, L' 8' ' \
15 . L' ' ' : -

Et il est possible, en prenant le ct approch des 63, de trouver laire com m e si la


perpendiculaire tait exprimable87. Or le ct approch des 63 est 7 lA %Xe88. Il faudra
alors trouver laire, en supposant que la perpendiculaire est autant que cela. Et cest
39 lA% Xe89*.

A
79 Sur lauthenticit de cette proposition, voir supra, introduction gnrale, 3 .5 .
80 Dans les sections 5 et 6.
81 EL 1.12.
82 Le renvoi est la section 5. Cela revient employer El. 11.13 et donc lgalit 2 (,) =

<j(AB) + <}() - j(AT).


83 Car on trouve (,) = 10 units et lui-mme est de 10 units.
84 Le texte grec a larticle masculin ; il est cependant impossible de traduire le [nombre plan contenu] par
, car lobjet en question nest pas un nombre. Mme remarque dans la phrase suivante. On ne peut
rien dire des formulations ultrieures. Larticle masculin suggre que lon applique encore le lemme arithm
tique 7 dans un cas non numrique.
85 El. 1.41.

2 ] add. Schne 8 p ost (pr.) add. S : del. m. 2


S : corr. m. 2 13 ] S sed co rr. m. 1

10 - 11 ]

86 Premier calcul, fond sur lutilisation du lemme 7, mais laire du triangle nest pas totalement explicite :
une formulation comme S = V1575 est, en principe, lindication dune opration effectuer, pas un rsultat d
finitif. En prenant la premire approximation de V1575 selon la mthode de la section 8, on obtient le mme
rsultat que celui donn un peu plus bas.
87 Nouvel enchanement sur ltape : celui sur restant sera donc de 63 units .
88 Le carr le plus proche est 64 = 2 6. Le rsultat sobtient comme Ie approximation de \[63 par la mthode
de la section 8.
89 Sur lemploi des fractions unitaires, voir supra, introduction gnrale, 7. 6.

172

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

I ' A
| . 72
.

. , *
'
, *
, * * *
, ,
10 * 0
* *
.
, . ,
* * *
15 * * .
, * *
* L' * * . .
, * * * .
* * * * * <>.
20 .

X Soit un trapze rectangle ayant les angles en A, B droits et soit dune part
de 6 units, dautre part de 11, et A B de 12 units. Trouver son aire et encore .
Que soit coupe en deux [parties gales] en E et que soit mene par E une [droite]
Z E H parallle A B 90 et que soit prolonge jusquen Z. Puisque est gale ,
est donc aussi gale 91 ; que , B H soient ajoutes de part et dautre: AZ
B H , lune avec lautre, est donc gale , lune avec lautre ; or , , lune avec
lautre, est donne92 - puisque chacune des deux [lest] aussi - : , B H , lune avec lau
tre, - cest--dire deux B H - est donc aussi donne93 ; B H est donc aussi donne94 ; mais
aussi AB : le paralllogramme A B Z H est donc donn95. Et puisque le triangle est
gal EH , que la [figure rectiligne] cinq cts soit ajoute de part et dau
tre : le paralllogramme A B Z H tout entier est donc gal au trapze tout entier;
or on vient de dmontrer que le paralllogramme A B ZH est donn ; le trapze
est donc aussi donn96.
Et sera trouve ainsi. Quune [droite] soit mene perpendiculaire97. Alors,
puisque est donne, est donc aussi donne98 ; mais aussi ; restante est
donc aussi donne99; mais aussi 100 - car elle est gale AB - ; et langle en est
droit : est donc aussi donne101.
Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Compose les 6 et les 11 : il
en rsulte 17 ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte 8 ; ceux-ci, par les 12 : il en rsulte 102.
Autant que cela est donc laire102. Et ainsi. Soustrais les 6 des 11 : il en rsulte 5
restants ; ceux-ci par eux-mmes : il en rsulte 25. Et les 12 par eux-mmes : il en rsulte
144 ; ajoute les 25 : il en rsulte 169 ; de ceux-ci, un ct : il en rsulte 13. Autant que cela
sera .

[]

90 El. 1.10 et 31.


92 Data 3.

173

91 Application de El. 1.15 et 26.


93 Data df. 1.

94 Data 2.

95 Car il est aussi rectangle ; donn signifie ici donn de grandeur en tant que calculable (cf. aussi Data
52). La figure ABZH est un paralllogramme par El. 1.33 .
96 Data df. 1.
97 El. 1.12.
98 Data df. 1, car les deux segments sont gaux.
99 Data 4 .

100 Data d fi.

101 La preuve de El. 1.47 dans la version du langage des donnes requiert lapplication successive de Data 52,
3, df. 1, 55.
102 La mme procdure de calcul de laire du trapze rectangle est applique dans Geom. 16.1,4,11 et 14, mais
sur des exemples numriques diffrents. Le fait que lalgorithme (B, b) >B + b * %(B + b) [14(B + b)]h = S
vaut pour toute espce de trapzes nest explicit aucun moment dans les Metrica, mme si le lecteur constate
quil est utilis dans les sections 10,11,12,13 !

4 ] in ras. m. 2 1] ZEK S : corr. m. 2 7 ] - S sed corr. m. 1 15 ]


5 : corr. m. 2 19 ] S : corr. m. 2 1] add. m. 2 20 ] S : corr. m. 2 |
] Schne : S | ] S : del. m. 2 et suppl.

174

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

175

| ' 73r
' .
.
.
5 * '
.
' , ' * '
, .
<> .
10
.
, * '
, KM, '
* ' ' KM
15 < >
< > ' - '
* ' .

XI Soit un trapze isocle ayant A B gale , et que chacune des deux soit de
13 units, et de 6 units et de 16 units. Trouver son aire et la perpendiculaire.
Q uune [droite] A E soit mene parallle et quune [droite] A Z soit m ene per
pendiculaire 103. est donc un paralllogramme104. Dune part est donc
gale , dautre part A E 105 ; de sorte que dune part A E sera de 13 units, dau
tre part de 6 units : B E restante sera donc de 10 units. Alors, puisque le triangle
A B E est isocle ayant chaque ct donn, la perpendiculaire A Z sera donc aussi don
ne106; et elle sera de 12 units com m e cela a t pralablement dm ontr107. Que les
[cts] A B, soient alors coups en deux [parties gales] aux [points] H, , et que des
[droites] , soient menes perpendiculaires 108. Dune part le triangle
AKH est donc gal , dautre part, 109 ; de sorte que, la [figure recti
ligne] six cts tant ajoute de part et dautre, le paralllogramme
sera gal au trapze . Et puisque dune part AK est gale , dautre part
, les AK, sont donc gales aux , ; les , AN tant ajoutes de part et
dautre, KM, AN, lune avec lautre, - cest--dire deux KM - sera gale , , lune
avec lautre; et , lune avec lautre, est donne - car elle est de 22 units110 - ;
deux KM seront donc aussi de 22 units : KM elle-mme sera donc de 11 units ; mais,
en outre, est de 12 units - car elle est gale A Z
le paralllogramme
sera donc de 132 units; et il est gal au trapze : le trapze sera donc
aussi de 132 units.

<> ,
* * . * *
20 1 * <>. ' .
, * | * * * <> 73
* . ' :

Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Retranche les 6 des 16 : en
rsultent 10 restantes ; de ceux-ci, la moiti : 5 ; et ceux-ci par eux-mmes : en rsultent
25. Et les 13 par eux-mmes : en rsultent 169 ; retranche les 2 5 :1 4 4 restants ; de ceux-ci,
un ct : il en rsulte 12. La perpendiculaire sera de 12 units. Et laire ainsi111. Compose
les 16 et les 6 : en rsultent 22 ; de ceux-ci, la moiti : en rsultent 11 ; ceux-ci par la per
pendiculaire : il en rsulte 132. Autant que cela sera laire112.

8 ] Schone : S 9 ] add. Schone 10


Schne : - S 13 ] Schone : S
Schone 16 Z* ] in spatio 9 litt. suppl. m.
6 litt. S : compl. m. 2 20 ] in spatio 2 litt. suppl. m.

] S : corr. m. 2 |]
15 KM] in spatio 8 litt. suppl.
2 18 ] post spatium
2 21 ] add. m. 2

103 El. 1.31 et 12.


104 El. 1.33.
105 E l 1.34.
106 Application de Data 2 et de la version de El. 1.47 dans le langage des donnes (voir proposition prc
dente).
107 Dans la proposition prcdente ou dans la section 3 (car dans la prcdente A Z tait donne et non pas
calcule).
108 El. 1.10 et 12.
109 Application de El. 1.15 et 26.
110 Cette remarque rend explicite la corrlation entre tre donn et avoir une valeur numrique bien
dtermine. Cf. aussi Data 3.
111 Les mmes procdures de calcul de la hauteur et de laire du trapze isocle sont appliques dans Geom.
16.17, 20 et 23, mais sur des exemples numriques diffrents.
112 Le premier diagramme est plac au milieu de la proposition, f. 73r, le second au verso, la fin de la
section, ou plutt au dbut de la suivante.

176

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I


.
.
.
5 * * <> <!>
' .
, 0 <>

' KM / J , *
10 .
, *
. *
' , . <>* *
L'' <* pcpvj>* : |
74r

XII Soit un trapze acutangle ayant l'angle en B aigu, et soit d'une part A B de
13 units, dautre part de 20 units, et de 6 units, et de 27 units. Trouver
sa perpendiculaire et laire113.
Quune [droite] A E soit mene parallle et une [droite] AZ perpendiculaire114.
Dune part A E sera donc de 20 units, dautre part de 6 units : B E restante sera
donc de 21 units ; de sorte que - cause du fait que le triangle A B E est acutangle115,
la perpendiculaire A Z sera de 12 units. Alors, les [cts] A B , tant coups en deux
[parties gales] aux [points] H, , et des [droites] , tant menes perpendi
culaires116, nous dmontrerons semblablement ce qui prcde que, dune part, le tra
pze est gal au paralllogramme , dautre part, que , , lune avec
lautre, est double de KM : et KM sera de 16 units ; mais, en outre, est de 12 uni
ts - puisquaussi A Z - : laire du trapze sera donc de 198 units.
Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Retranche les 6 des 27 : il
en rsulte 21 restants. Et les cts dun triangle acutangle tant donns : 13 et 21 et 20,
que la perpendiculaire A Z soit trouve ; or elle est de 12 units, com m e nous lavons ap
pris117. Et compose 27 et les 6 : il en rsulte 33 ; de ceux-ci, la moiti rsulte 16 X ; ceuxci par les 12 : il en rsulte 198. Autant que cela sera laire.

[]

[]

177

113 Cette proposition et la suivante ont des preuves exactement parallles.


114 El. 1.31 et 12.
115 Cf. la procdure de la section 5 laquelle lassertion insre plus bas renvoie explicitement.
116 El. 1.10 et 12.
117 Cf. section 5.

5 ] primum add. m. 2 |] add. m. 2 7 ] S : corr. m. 2 |] S : add.


Schne 13 ] add. Schone |* ] * Tannery 14 * ]
suppl. Schone

178

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

'
8 .
.
* '
5 * *
' .
*
.
, * .
10 * . <>*
* * ./* * .
.
A

179

XIII Soit un trapze obtusangle ayant langle en B obtus et soit dune part AB
de 13 units, dautre part de 20, et de 6, et de 17 units. Trouver sa perpen
diculaire et laire.
Quune [droite] A E soit mene perpendiculaire et une [droite] A Z parallle 118 :
dune part A Z sera donc de 20 units, dautre part de 6 units ; et B Z restante sera
donc de 11 units ; de sorte que - cause du fait que le triangle A B Z est obtusangle119 ,
A E sera de 12 units. Et, semblablement ce qui prcde, le [rectangle contenu] par
, lune avec lautre, et A E sera dmontr double du trapze : laire du trapze
sera donc de 138 units.
Et cela sera synthtis ainsi. Retranche les 6 des 17:11 restants. Et les cts dun trian
gle obtusangle tant donns - 13 et 11 et 20 - , que la perpendiculaire soit trouve : il
en rsulte 12. Et compose les 17 et 6 : il en rsulte 23 ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte
11 ; ceux-ci par les 12 : il en rsulte 138. Autant que cela sera laire du trapze120.

r
118 El. 1.12 et 31.
119 Cf. section 6.
120
Les deux diagrammes sont placs dans la mme indentation, occupant le tiers infrieur droit du f. 74r.
Les proportions entre segments horizontaux (mais pas obliques ou verticaux) sont mieux respectes dans le
second.

1 ] S : corr. m. 2 2 ] Z. S : corr. m. 2 | ] S : corr. m. 2


S : corr. m. 2 9 ] S : corr. m. 2 10 ] suppl. m. 2

7 (pr.)]

180

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* <> * '
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* * 6
'.
20
, *
* . * . * *
5

1 ] om. S 3 ] Schne : S 4 ] in spatio 12 litt. suppl. m. 2 |


'] in spatio 12 litt. suppl. m. 2 : Schone 5 ] in spatio
18 litt. suppl. m. 2 5 - 6 ] post spatium 13 litt. S : suppl. m. 2 |]
S : corr. m. 2 |] in spatio 11 litt. suppl. m. 2 7 v ] in spatio 11 litt. suppl. m. 2 |AB
] suppleuimus in spatio 3 litt. : AB m. 2 |] post spatium 1 litt. S : B suppl. m. 2
9 ] B S : suprascr. m. 2 |] in spatio 4 litt. suppl. m. 2 |ante add. comp. m. 2
10 ] S sed del. m. 1 13 ] S : corr. m. 2 16 EA] B EA S : del. B et suprascr.
m. 2

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

181

XIV Et le rhombe et le rhombode ont la mesure manifeste. Car il faut que les cts de
chacun des deux soient donns, ainsi quau moins121 une diagonale ; lesquels tant don
ns, dune part le rhombe sera compos de deux triangles isocles, dautre part le rhom
bode sera compos de deux triangles ou bien acutangles, ou bien obtusangles, et,
cause de cela, chacun deux sera donne.

Alors les quadrilatres qui ont fait lobjet dune dmonstration avaient un seul ct
parallle un seul ct ; mais que le prsent [quadrilatre] ait dune part langle
en droit, dautre part aucun ct parallle aucun, et encore chacun des cts donn,
dune part A B de 13 units, dautre part de 10 units, et de 20 units, et de
17 units. Il faut dmontrer que son aire est donne122.
Que soit jointe et quune [droite] A E soit mene perpendiculaire elle123.
Puisque chacune des deux , est donne et que langle en est droit, le triangle
est donc donn124. Et encore le [carr] sur sera donn125 - car il est de 500 uni
ts
mais aussi le [carr] sur AB est donn126 : donns sont donc ceux sur A B , ; et
ils sont plus grands que celui sur ; langle est donc aigu127 : les [carrs] sur AB,
sont donc plus grands que celui sur par deux fois le [rectangle contenu] par ,
B E 128; deux fois le [rectangle contenu] par , B E est donc donn129; de sorte aussi
quune fois le [rectangle contenu] par , B E est donn130 ; et cest un ct du [carr]
sur par celui sur B E 131 ; le [carr] sur par celui sur B E est donc aussi donn132 ;
or celui sur est donn : celui sur B E est donc aussi donn133 ; mais aussi celui sur EA
par celui sur 134; et son ct est le [rectangle contenu] par , A E ; le [rectangle
contenu] par , A E est donc aussi donn135 ; et il est double du triangle : le trian
gle est donc aussi donn136; mais aussi: de sorte aussi que le quadrilatre
tout entier sera donn137.
Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi138. Les 10 par les 2 0 : il en
rsulte 200; et, de ceux-ci, la moiti : il en rsulte 100. Et, de nouveau, les 10 par eux121 Quand le texte grec emploie des formes de ladjectif numral , nous ajoutons une dtermination sup
plmentaire, du genre au moins ou seul(e), conforme au sens de lexpression.
122 Ici, et dans la section 15, on demande de dmontrer quune grandeur est donne, mais la preuve contient
aussi la 'synthse sous forme de calcul, ce qui confirme encore que dmontrer quune grandeur est donne et
calculer sa valeur numrique sont ici considrs comme des dmarches quivalentes.
123 El. 1.12.
124 Data 52.
125 Application de El. 1.47 dans la version du langage des donnes.
126 Data 52.
127 Cf. lemme 4.
128 El. 11.13.
129 Data 3 et 4.
130 Data 2.
131 Lemme 7.
132 On a affaire ici avec une identification dobjets ; aucune proposition des Data ne justifie cette conclusion.
133 Data 2.
134 La droite EA est donne par la section 5.
135 Data 55.
136 Data 2.
137 Data 3.
138 Pour les correspondances strictes entre le calcul et lanalyse, voir infra, tude complmentaire 1 .1.

182

. * * *
| * * * * * * 75r
,* * '* <>*
L' * 8 ,* * * *
. * <> *
<>.
A :
A

3 ] S : suprasc. m. 2 4 ] Schone : S | ,] Schne : , ut paret S 5 ]


S : corr. et comp. add. m. 2 5 ] in spatio 4 litt. suppl. m. 2 6 ] suprascr.
m. 2 7 ] S : del. et in spatio 4 litt. suppl. m. 2

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E I

183

mmes : il en rsulte 100. Et les 20 par eux-mmes : il en rsulte 400 ; compose : il en r


sulte 500. Et les 13 par eux-mmes : il en rsulte 169 ; ceux-ci avec les 500 : il en rsulte
669 ; retranche les 17 par eux-mmes : 380 restantes ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte
190 ; ceux-ci par eux-mmes : il en rsulte 3 6100 ; ceux-ci [appliqus] au 500 : il en rsulte
72 %; retranche ceux-ci des 169 : en rsultent 96 X
A X Xo restantes ; ceux-ci par le 500 : il en
rsulte 4 8400 ; de ceux-ci, un ct : il en rsulte 220 ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte
110. Autant que cela sera laire de ; mais aussi l[aire] de est de 100 units:
laire du quadrilatre sera donc de 210.
Et, en outre, que la [droite] mene de A perpendiculaire soit donne, nous le
dmontrerons la suite.

184

'
, A .
.
,
5 .
, ' *
* * ' *
* .
, * ' *
10 * * * HZ*
* .

. | 75
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' L' ' ' '
15 . ,
. ' * ' '.
' <. > ' '
<>
, ' ' , '
20 . _' ' ' '* .
'* ,* * *
* , * * ' *
. ' , '
:

185

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E I

X V 139 Soit un trapze ayant chacun des cts donn et langle droit. [Je dis]
que la [droite] mene de A perpendiculaire est donne.
En effet, que dune part une [droite] AZ soit mene perpendiculaire , dautre
part B H AZ et A E 140. Il est alors manifeste que est donne, ainsi que sa per
pendiculaire A E - parce quaussi , sont donnes141. Et puisque l[angle] est
gal 142, mais aussi quun droit, , est gal un droit, , on a donc:
com m e relativement , A E relativement 143 ; et le rapport de relative
ment est donn144 ; le rapport de A E relativement est donc aussi donn145 ;
et A E est donne : est donc aussi donne146 ; et elles contiennent un angle droit:
est donc aussi donne147. Et puisque chacune des deux , est donne, le [rec
tangle contenu] par est donc donn148 ; et il est gal au [rectangle contenu] par
- car chacun des deux [angles] en E , H est droit149 - : est donc aussi don
ne150 ; de sorte aussi que AH lest151 ; mais aussi H Z - car elle est gale 152 - : AZ
tout entire est donc aussi donne153.

Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi154. Soit, en effet, dune part
AB de 13 units, dautre part de 10 units, et de 20 units, et de 17 units.
Alors, en consquence de ce qui a t dit au sujet de laire, dune part la perpendiculaire
A E sera, en puissance, 96 X X %>, dautre part B E , en puissance, 72 X, et , en puissance,
500. Et puisque dune part est de 20 units, dautre part de 10 units, les carrs
sur celles-ci sont donc de 400 units et de 100 units. Alors, fais que com m e sont les 400
relativement aux 100, soient les 96 X relativement une certaine chose ; ce sera relative
ment 24 X ; autant que cela sera le carr sur . Et, multipliant les 72 X par les 24 X et
prenant le ct de ce qui en rsulte et doublant ce qui en rsulte, nous ajouterons deux
fois le [rectangle contenu] par , aux [carrs] sur , - cest--dire aux 72 X et
24 X composs - , et nous aurons , en puissance, 180. Et compose les 96 X X Xo et 24 X :
il en rsulte 121. Et multiplie les 180 par les 24 X: il en rsulte {en puissance}155 4 3 5 6;
divise par les 121 : il en rsulte 36 ; et retranche 36 en puissance de 121 en puissance, 25
sont restants en puissance, lesquels sont 5 en longueur ; ajoute autant ce quest ;
or elle est 10 : il en rsulte 15. Autant que cela sera la perpendiculaire A Z. Et dune part
est, en puissance, 24 X, dautre part , en longueur, 6 et , en longueur, 11156.

139 Sur lauthenticit de cette proposition, voir supra, introduction gnrale, 3. 5.


141 Cf. la proposition prcdente.
143 El. VI.4.
145 Data df.2.
147 Application de El. 1.47 dans la version du langage des donnes.

140 EL 1.12.
142El. 1.29.
144 Data 1.
146 Data 2.
Data 3 et 52.

148
149 Les deux triangles rectangles AB H et ABE ont lhypotnuse AB en commun : ils sont donc inscrits dans
le demi-cercle de diamtre AB. Lgalit tablie dans le texte est une consquence immdiate de El. III.36.
150 Data df. 1et ensuite Data 2, car est donne.
151 Data 3.
152 Data df.l.

4 ' marg. adscr. m. 1 6 marg. adscr. m. 1 10 ' '


marg. adscr. m. 1 14 2.' ' '] L ' ' ' S sed corr. m. 1 17 . ]
S : suppl. m. 2 18 ] S |] add. m. 2 19 ] ex corr. m. 1 20
] - S : corr. m. 2 22 post add. m. 1 S : del. m. ignota |] Schne :
S 23 ] Schne : S

153 Data 3.

154 Ce qui suit ne correspond pas vraiment la synthse numrique de la chane des donnes.
155 Le marqueur ne sert rien ici. Il a t ajout partir de linterprtation du calcul: 180 multi
pli par 24 X est <j(B0)q(E0) = <j (A 0 ) ij(0 H ), daprs lgalit tablie dans lanalyse laide de El. III.36.
156 Le premier diagramme, de petite taille, anticipe sur le diagramme principal et est plac dans la marge
infrieure du f. 75r, accompagnant le dbut de la proposition ; le second est insr comme il se doit dans une
indentation au dbut de la section suivante, au verso du mme folio.

186

10

15

20

187

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E I

I '
.
.
. .
* | * ' 76r
* .
.
*
* ' *
* *
* *
' <> * * '
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.
, " . * *
. * * * . *
* * * * * *
/* * 7* *
* * ,* *
* * . ' *
* .
:

XVI Alors, de nouveau, soit un trapze ayant dune part langle en droit, dau
tre part A B de 13 units, B de 10 units, et de 8 units, et de 25 units. Trou
ver son aire.
Que soit jointe. Alors semblablement laire du triangle sera donne157. Et
le [carr] sur est de 164 units ; mais aussi celui sur AB est de 169 units ; donc ceux
sur A B, seront de 333 units ; et cest plus petit que celui sur ; l[angle] est
donc obtus158. Alors quune [droite] A E soit mene perpendiculaire prolonge159.
Le [carr] sur est donc plus grand que ceux sur A B, par deux fois le [rectangle
contenu] par , B E 160 ; deux fois le [rectangle contenu] par , B E est donc donn161 ;
de sorte aussi que celui par , B E est donn162 ; et celui-ci est ct du [carr] sur
par celui sur B E : le [carr] sur par celui sur B E est donc donn ; mais aussi celui sur
: celui sur E B restant est donc aussi donn163; et l[angle] en E est droit; le [carr]
sur A E est donc aussi donn164 ; de sorte aussi que le [carr] sur A E par celui sur est
donn ; et son ct est le [rectangle contenu] par A E , ; le [rectangle contenu] par
A E , est donc aussi donn165 ; et le triangle est sa m oiti166 : le triangle
est donc aussi donn167; de sorte aussi que le quadrilatre tout entier est
donn168.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100. Et les 8 par euxmmes : il en rsulte 64 ; ensemble, 164. Et les 13 par eux-mmes : il en rsulte 169 ; com
pose : il en rsulte 333. Et les 25 par eux-mmes : il en rsulte 625 ; retranche les 333 : il
en rsulte 292 restants. De ceux-ci, la moiti : il en rsulte 146 ; ceux-ci par eux-mmes :
il en rsulte 21316 units; [divise] par le 164: il en rsulte 129 et 16%>4; retranche ceux-ci
des 1 6 9 : 39 et
restants ; multiplie ceux-ci par le 164 : il en rsulte 6400 ; dont un ct :
il en rsulte 80 ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte 40. Laire du triangle sera de 40
units ; mais, en outre, celle de sera semblablement de 40 : laire du trapze
tout entier sera donc de 80 units. Ce quil fallait dmontrer169.

157 Cette remarque se rattache directement la section 14, dont cette proposition reproduit exactement la
dmarche dmonstrative.
158 C f.lem m e4.
159 El. 1.12.
160 El. 11.12.
161 Data 3 et 4.
162 Data 2.
163 Data 2.
164 Application de El. 1.47 dans la version du langage des donnes.
165 Data 55.
166 Car ils ont la mme base et sont entre les mmes parallles (El. 1.41). Noter que le rectangle contenu par

AE, est une figure gomtrique fictive.


167 Data 2.
169

12 ] add. m. 2

18 ante add. comp. m. 2

19 '] ' S

168 Data 3.

Sur la double triade de diagrammes qui accompagne cette section, voir supra, introduction gnrale, 7.3.

188

|" .
,

.
5
.
' .

.
,
10 ,
.
3 ] S : corr. m. 2

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E I

189

Tout ce qu'il fallait dire propos des [figures] classes tant comme trilatres que comme
quadrilatres a t crit prcdemment.
Mais s'il faut dire3170 aussi laire dun quadrilatre pris au hasard en se donnant les c
ts, il faudra aussi sen donner au moins une diagonale, de sorte que, divis en deux
triangles, il ait son aire donne.
En effet, les cts dun triangle tant donns, nous avons appris [en] trouver laire
par la mthode gnrale. Mais, sans au moins une diagonale, il sera impossible de dire
laire du quadrilatre.
En effet, les mmes cts tant donns, laire du quadrilatre change171 quand celuici est faonn en forme de losange et tir latralement dans les mmes cts.
Et dune part, quau sujet des [figures] trilatres et quadrilatres, il soit dit ce qui la
t jusquici ; la suite, dautre part, nous crirons ce quil en est des [figures] rectilignes
la fois quilatrales et quiangles, jusquau dodcagone - puisqualors celui-ci ap
proche au mieux la circonfrence du cercle.
170 Cest le mme domaine smantique auquel appartient lexpression dclarer une valeur
numrique.
171 II pourrait sagir dune allusion aux Data, o ce verbe signifie la ngation de garder la mme place.

190

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E I


.
. , , ,

* *
* ,
* | 77r
' , *
, *
10 ' *
*
' *
, * *
.
15
, * *
* * '* ,* *
, *

X V II Soit en prem ier lieu un triangle quilatral dont chaque ct est de 10 units. Et
que ce soit .
Quune [droite] soit mene perpendiculaire 172. Et puisque - cest--dire
AB - est double de , le [carr] sur A B est donc quadruple de celui sur ; de sorte
que celui sur est triple de celui sur 173 ; or quadruple de celui sur est celui sur
: celui sur sera donc pitrite174 de celui sur ; celui sur relativement ce
lui sur a donc com m e rapport celui qu[a] 4 relativement 3 ; et [quils soient] tous
[multiplies] par celui sur - do, aussi bien celui sur par lui-mme que celui sur
par celui sur
la dunamodunamis175 sur a donc com m e rapport, relative
ment au [carr] sur par celui sur , celui qu[a] 4 relativement 3 176 - cest--dire
celui qu[a] 16 relativement 12
mais le [carr] sur par celui sur est le [rec
tangle contenu] par , par lui-mme177 - cest--dire deux triangles par euxmmes
la dunamodunamis sur relativement deux triangles par eux-mmes a
donc com m e rapport celui qu[a] 16 relativement 12 ; or deux triangles par eux-mmes
sont quadruples dun seul triangle par lui-mme; la dunamodunamis sur relative
ment un seul triangle par lui-mme a donc com m e rapport celui qu[a] 16 relativement
3 ; et la dunamodunamis sur est donne - puisque lest aussi178 - : laire du trian
gle par elle-mme est donc donne179; de sorte aussi que le triangle lui-mme est
donn180.
Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il
en rsulte 100 ; ceux-ci par eux-mmes : il en rsulte 1 0000 ; de ceux-ci, prends les % : il
en rsulte 1875 ; de ceux-ci, prends un c t181 ; et puisquils nont pas un ct exprima
ble, quil soit pris de manire approche avec une diffrence, com m e nous lavons ap
pris ; et laire182 sera 43 .

7
A

7 ] S 10 ] - in mg. suppl. m. 1
Schne : S 15 ] comp. S

12 ]

191

172 El. 1.12.


173 El. 1.47.
174 Litt. un tiers en plus , et donc X.
175 Une est dfinie par Diophante (Ar. prface, DOO, vol. I, p. 4.1-2) comme un nombre
engendr par des carrs multiplis par eux-mmes, ce qui correspond lusage hronien dans cette propo
sition. Comme dhabitude, Hron mlange les langues gomtrique et arithmtique, car les carrs qui sont
multiplis par eux-mmes sont bien des carrs gomtriques dcrits sur des droites. En revanche, mme si la
est dite tre sur une droite (ici ), on n'est pas autoris sous-entendre dcrite.
176 Cf. El. VII.17.
177 Cf. lemme 7.
178 Cf. Data 52.
179 Datai.
180 Cf. Data 55.
181 Ce problme est le seul o lalgorithme : c c4 > %c4 * V3/c4 est mis en uvre. On ne le trouve ni
dans les Geometrica, ni chez Diophane. On ne peut mme pas savoir si Hron lutilise infra dans Metr. 11.16-17
puisque les calculs ny sont pas effectus.
182 Hron pourrait appliquer ici la mthode quil a dcrite dans la section 8 en prenant comme carr proche
de 1875 celui de 44 : on obtient 43 X- X (en choisissant le carr de 43 on aboutit 43 XXoYm). Alternativement,
le calcul pourrait tre bas sur l'galit 1875 = 625 x 3 et lapproximation VT* % (mme si Hron emploie nor
malement VT~= X, qui donnerait 43 XX) ou sur lalgorithme classique pour le triangle quilatral T = (X+ Xo)c2,
qui en fait donne ici 43 X. Dans les autres recueils mentionns, on trouve, pour la mesure du triangle quilat
ral, deux autres algorithmes :
- c * c2 Xc2, Xi c2 (X ~t~Xo)c2 = S dans Geom. 10.1-2,10.6,10.9 ; lexemple numrique est le mme quici dans
10.1-2 ; Dioph. 20.1 et comme algorithme partiel dans Stereom. 1.35 [= Stereom. 11.62 = De mens. 40 (mais le texte
est un peu mutil); il sagit de mesurer une pyramide base triangulaire quilatral avec (c3, kl) = (30, 20)].
- c c2 13c2 Xo(13c2) = S dans Geom. 10.11 () et le formulaire Geom. 22.3. Dioph. 20.1 (MGM,
p. 42.3-4), en attribue la paternit Archimde !
Voir infra, tude complmentaire III. 3.1 et 5. 2.

192

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E I

' '
. 6 A F .
.
5 *
*
* *
* | * 77
*
:
A

193

Lemme
Soit un triangle rectangle ayant langle en droit, et celui en A de deux cin
quimes de droit. D m ontrer que le [carr] sur , , lune avec lautre, est quintu
ple de celui sur .
Que soit prolonge jusquen , et quune [droite] soit place gale , et
que soit jointe. D une part A B est donc gale , dautre part langle ;
mais langle est de trois cinquimes de droit - cause du fait que langle est
de deux cinquimes de droit
langle est donc de six cinquimes de droit :
est donc un angle de pentagone ; et A B est gale : tant coupe en extrme et
moyenne raison, le plus grand segment est donc A B 183 et est la moiti de : le
[carr] sur , , lune avec lautre, est donc quintuple de celui sur 184.

183 EL XIII.8. Mais lauteur dune scholie porte dans la marge suprieure externe du f. 77v renvoie XIII.7.
Sans doute sa version des lments ne possdait-elle pas la proposition XIII.6, autrement dit, si l'on en croit les
mots du copiste du Vat. gr. 190, il sagissait probablement de la nouvelle dition. Voir Vitrac, 1990-2001, vol. 4,
pp. 400-401.
184 Cf. El. XIII.1. Dans la section suivante, Hron propose une approximation du rapport AB : (car les
triangles du lemme et de la section 18 sont quiangles), savoir 5 :4 . On en dduit aisment que
: AB ~ 8 :5 , soit d5 :c5 ~ 8 :5 , en termes modernes, une approximation du nombre dor, <p= (Vif + l)/2 1,6.
Cf. Curchin, Fischler, 1981.

190.18 '. - 1 ] MA S

2 ] Schne : S

3 ] Schne : S

194


. .

. *
* *
.
, . <>*
*
* <> <> *
10 <> * HZ *
, *
* *
* * *
* .
15
, * * * '*
* '. | , 78
,
:
A

3 Z A ]A ex0fecitm . 1 5 ] S : corr. m .2 7 ] suppl. m. 2 9 v] Schne : S |


] in spatio 3 litt. suppl. m. 3 |] add. Schone 10 ante add. m. 2 1] add. Schne
11 v (pr.)] Schone : S 15 1] S : corr. m. 2 |p] Schne : S | '] S : corr. m. 3
16 '] S

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E I

195

X V III Soit un pentagone la fois quilatral et quiangle ; que chacun de ses


cts soit de dix units. Trouver son aire.
Que soit pris le centre du cercle autour de lui185, Z, et que soient jointes , et
[que soit mene] une [droite] Z H perpendiculaire 186. Langle sera donc de
quatre cinquimes de droit: est donc de deux cinquimes de droit; et est
droit: le [carr] sur , ZH , lune avec lautre, est donc quintuple de celui sur Z H 187.
Mais, puisque ce nest pas le cas que lon puisse trouver un carr quintuple dun carr
dans les nombres, il faut [les] prendre de manire approche ; or cest le [carr]188 81 re
lativement 16189 ; le [nombre de] , Z H , lune avec lautre, a donc com m e rapport
relativement au [nombre de] Z H celui qu[a] 9 relativement 4 ; et, par sparation190,
le [nombre de] , relativement Z H, a com m e rapport celui qu[a] 5 relativement
4 ; et [celui] du [carr] sur , relativement celui sur ZH , est celui qu[a] 25 relative
ment 16; et [celui], restant191, du [carr] sur , relativement celui sur Z H , celui
qu[a] 9 relativement 16; le rapport de relativement HZ est donc celui qu[a] 3
relativement 4 ; de sorte que le rapport de relativement ZH est celui qu[a] 6 re
lativement 4 - c est--dire celui qu[a] 3 relativement 2 - : le [carr] sur relative
ment au [rectangle contenu] par , ZH a donc le rapport de 3 relativement 2 192 ; et
le [carr] sur est donn : le [rectangle contenu] par , Z H est donc aussi donn193 ;
et il est double du triangle : le triangle est donc aussi donn194 ; et cest la
cinquime partie du pentagone : le pentagone est donc aussi donn195.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; de ceux-ci, le
tiers : il en rsulte 33 ; ceux-ci, cinq fois : il en rsulte 166 2
A. Autant que cela sera laire
du pentagone trs peu prs196. Et si nous prenons un autre carr plus proche du quin
tuple dun autre carr, nous trouverons son aire dune manire plus prcise197.

185 1.111,1.
186 El. 1.12.
187 Lemme 17/18.
188 Les articles dans cette assertion et la suivante pourraient tre consquence dune corruption ou sousentendre , ou ou .
189 Ce qui revient prendre A comme valeur approche de VT! Dans la perspective o les approximations
des racines carrs sont ncessairement lies aux nombres latraux et diagonaux, ce choix est inexplicable. Pour
quoi ne pas supposer quon ait tout simplement dress une liste de carrs de nombres entiers et recherch, en
les multipliant par 5, si on obtenait un carr 1 unit prs? Dans les problmes qui suivent, Hron emploiera
aussi les approximations suivantes : VT ~ 7f, VT %, VT (la dernire tant bien sr une consquence im
mdiate de celle qui prcde).
190 El. V.17.
191 El. V.17.
192 El. VI.l.
193 Data df. 2 et prop. 2.
194 Data 2.
195 Data 2.
196 La formule propose ici: P5 = %(c5)2 [en termes modernes P5 = 1,66...(c5)2] est correcte, sans plus. Un
calcul trigonomtrique montre que P5 * l,7198(c5)2 ; dans Geom. 21.14 on utilise l'algorithme c c2 *12c2 *
(12c2) (expos sur un exemple c = 35 pieds), plus prcis [P5 ~ l,714(c5)2], mais, immdiatement la suite, une
procdure dite aliter est propose partir dun autre livre de Hron ( " , Geom. 21.15,
, vol. IV, . 382.22) qui est la mme quici sur le mme exemple numrique (c = 10 pieds et non 10 uni
ts). Voir infra, tude complmentaire III. 3.1 et 5.2. On la retrouve encore dans le formulaire Geom. 22.7, dans
la mthode des polygones (section 10, MGM, p. 32.9-12) et le formulaire (section 19, MGM, p. 40.17) de
Diophane.
197 Ce n'est pas si sr: le couple (81, 16) choisi ici donne une approximation correcte de V T mais ce nest
pas son seul avantage ; les cts (9, 4) donnent par sparation le couple (5, 4) qui sont deux termes dun tri
plet pythagoricien, do lapproximation 3 :4 pour le rapport : HZ. Si on choisit le couple suivant solution
de lquation A2 - 5B2 = 1, savoir (38, 17), il donne par sparation (21, 17) qui contraint lextraction
supplmentaire approche dune racine carre (V 152) pour valuer le rapport : HZ.

196


. .
.
*
5 *
.
, * * ' *
,* * ,*
* . :
A

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

197

XIX Soit un hexagone quilatral et quiangle , dont chaque ct slve dix


units198. Trouver son aire.
Que soit pris le centre du cercle autour de lu i199, H, et que soient join tes , .
est donc gale chacune des deux , : le triangle est donc quilatral ;
et son ct est donn : le triangle est donc aussi donn200 ; et c est la sixime par
tie de lhexagone : lhexagone est donc aussi donn201.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par euxmm es : en rsultent 1 0000 ; de ceux-ci, le quart : il en rsulte 2500 ; ceux-ci vingt fois et
sept fois : il en rsulte 6 7500 ; de ceux-ci, prends un ct trs peu prs : il en rsulte
259202. Autant que cela sera laire de lhexagone203.

,
.
A
, | , . ' 78
15 , .
*

1 ] dubitanter Schone : S : Hultsch 4 ] S sed corr. m. 1


7 ] comp. S 8 ^ ,] , S : corr. m. 3 12 ] Schone : S

Lem m e
Si, un heptagone quilatral est inscrit dans une cercle, le rayon du cercle relativement
au ct de lheptagone a comme rapport celui qu[a] 8 relativement 7.
Soit en effet un cercle autour dun centre, A, et quen lui soit ajust le ct dun
hexagone 204 - cest--dire une [droite] gale au rayon du cercle. Et soit [une droite]
perpendiculaire elle205. sera donc, trs peu prs, gale au ct de lhepta
gone206. Que , soient jointes. Le triangle est donc quilatral ; le [carr] sur
Lexpression / se retrouve seulement dans Metr. I1I.4.
199 . III.1.
Cest--dire calculable par la mthode de la section 17.
201 Data 2.
202 Le nombre est probablement corrompu, peut-tre simplement tronqu : le carr de 259 est 67081, tan
dis que celui de 260 est 67600. La mthode de la section 8 fournit, moyennant un arrondi vident, 259 Z L
Par ailleurs, en factorisant les carrs de 67500 on trouve que la racine est 150VT Si lon prend VT = %on abou
tit 262 Z, tandis que VT = % donne 260.
203 partir de la partie gomtrique, on sattend une synthse numrique du type : c c* * %
6c4
V 3/c4 > 6 V Z,.c4, qui en souligne le caractre driv par rapport celui de la section 17. On voit quune sorte
de rduction numrique : 6 VT = V(3 x %) = VT a t opre pour minimiser le nombre de pas de lalgo
rithme. Comme celui relatif au triangle quilatral, cet algorithme ne se trouve ni dans les Geometrica, ni dans
lcrit de Diophane, mais on y trouve des procdures drives de celles qui ont t proposes pour le trian
gle quilatral :
- c6 * (c6 ) 12 > 6 (c6) 2 > (X + Xo)[6 (c6)2] = S, dans Dioph. 11.1 (MGM, p. 32.17-20) et le formulaire Geom. 22.8.
- c6 > (c6) 2 (X + X)(c6) 2 6 [(X + Xn)(ce)2] = S dans Geom. 21.17 () et comme algorithme partiel dans
Stereom. 11.64 [mesure dune pyramide base hexagonale avec (c6, kl) = ( 1 2 , 35)].
- c6 (c6) 2 > 13(c6)2 X[13(c6)2] = S, dans Geom. 21.16 et Dioph. 1 1 .2 (, MGM, p. 34.1-4). Dans le for
mulaire de Dioph. 19 (MGM, p. 40.18), on dit que 13 carrs correspondent 5 hexagones.
Voir infra, tude complmentaire III. 3 .1 et 5 . 2 .
204 El. IV 1 .
205 El. 1.12.
206 Lassertion selon laquelle le ct de lheptagone, c7, est peu diffrent de la hauteur du triangle quilat
ral , ou si lon prfre de lapothme de lhexagone rgulier, a6, est exacte car a6 0 ,8 6 6 c [en fait XVTc6],
c7 = 0,867c6 ! Mais le texte des Metrica ne donne aucune justification ; pour le reste, Hron se contente de don
ner une approximation du rapport : (8 : 7). Une dmarche simple consiste remarquer que le ct de
lheptagone et la hauteur = a6 sont, lun et lautre, compris entre les cts de lhexagone et de loctogone
inscrits dans le mme cercle. Le premier rsultat (c8 < c 7 < c6) va de soi. Le second est obtenu en calculant une
valeur approche du ct de loctogone suivant la mthode de la section 2 1 . Le rapport du carr sur le ct de
198

200

198

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I


* ;

est donc triple de celui sur 207. Le rapport de relativement , en puis


sance, est donc, trs peu prs, celui de 49 relativement 16 ; et, en longueur, le rapport
de relativement est celui qu[a] 7 relativement 4. Et double de est : le
rapport de relativement est donc celui qu'ont les 8 relativement 7.

199

l'octogone au carr sur le rayon du cercle est, en termes modernes, 2 : ( 2 + V~2), soit 2 - { . En procdant
comme dans la section 2 1 , on a donc K A : :: 29:12, d'o <j(KA) : q(AA) :: 841:144 et en composant j(KA) :
<j(AA) :: 985:144, d'o q(KA) : <?() :: 985:576, soit (c6f : (c8) 2 :: 985:576 ; donc c6 : c8 :: { 9 S 5 :24. En appliquant
la mthode de la section 8 pour extraire la racine carre, on trouve V985 31, do on dduit c8 (3 6 :47)c6 =
0 , 7 6 5 c 6 [vrification faite, valeur correcte au millime prs]. Daprs ce qui est tabli dans la suite du prsent
lemme a6 : c6 ~ 7 : 8 et donc a6 ~ ( 7 : 8 )c6 = 0,875c6. Avec ces approximations, on voit que a6 = est trs peu dif
frent de la moyenne entre c8 et c6 et donc fatalement assez proche de c7. Mais lencadrement nest gure pr
cis pour deux valeurs qui, en fin de compte, sont gales un millime prs et, en outre, lapproximation hronienne (7 = 0,875) pour a6 : c6 (= VT) nest pas excellente. Une autre possibilit est que l'affirmation plutt
exacte de Hron soit justement base sur des approximations plutt grossires : en assimilant le primtre de
lheptagone la circonfrence du cercle avec = 3 (lerreur est moindre que si lon prend = 27 !), on obtient
immdiatement c7 : c6 = 6 :7 et c7 ~ 0,857c6, qui diffre de a6 ~ ( 7 : 8 )c6 = 0,875c6, 2 % prs A- %- %>,).
207

Cf. section 17.

200

10

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

.
.

. .',
* 7 ,
' ,
< >

* ' *
.
, ,
. : I5
79r
A

El. III.l.
209 El. 1.12.
Si : ::1 6 :7 , <]():^()::256:49 et [<}() - }( )]:^()::^( ):^()::207:49. En em
ployant la mthode hronienne dapproximation dune racine carre (section 8 ), on trouve 14 Z, soit 14 X Xs,
do la troncature 14 X.
211 El. Vl.l.
212 Data 52.
2 ,3 Data 2.
214 La mme procdure est suivie dans Geom. 21.18, dans la mthode des polygones de Dioph. 12 (MGM, p.
34.5-8), lexemple numrique tant aussi le mme dans les deux cas, et dans le formulaire de Geom. 22.9. Dans
celui de Dioph. 19 (MGM, p. 40.19), on dit que 43 carrs correspondent 1 2 heptagones.
208

210

5 ] S : del. m. ignota
comp. marg. inf. m. 1

6 ] in ras. m. 1

7 ] add. Schne

12

201

XX Soit un heptagone quilatral , dont chaque ct est de dix units. Trou


ver son aire.
Que soit pris le centre du cercle autour de lui208, , et que soient jointes , et
soit une [droite] perpendiculaire 209. Le rapport de relativement est
donc celui qu[a] 8 relativement 7, et relativement , celui qu[a] 8 relativement
3Y i- c'est--dire celui qu[a] 16 relativement 7 - : de sorte que le rapport de relati
vement est, trs peu prs, celui des 14 7210 - c'est--dire celui qu[a] 43 21 - ;
de sorte aussi que le rapport de relativement est celui qu[a] 42 relativement
43 - c'est--dire celui qu[a] 84 relativement 86 - ; le rapport du [carr] sur rela
tivement au [rectangle contenu] par , est donc aussi le m m e211 ; de sorte que le
rapport du [carr] sur relativement au triangle est celui qu[a] 84 relativement
43 ; or le rapport du triangle relativement lheptagone est celui de 1 relativement
7 : et celui du [carr] sur relativement lheptagone est donc de 12 relativement
43 ; or le [carr] sur est donn212 : l'heptagone est donc aussi donn213.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci, par les
43 : il en rsulte 4300 ; de ceux-ci, le 12e : il en rsulte 358 Y. Autant que cela sera laire de
l'heptagone214.

202


. .

.
5 . . *
* * '
* '
* * KM *
, , * *
10 *
7* ,
* .
, * * * * ,^
* \ :1

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

XX I Soit un octogone quilatral et quiangle , dont chaque ct est de


dix units. Trouver son aire.
Que soit pris le centre du cercle autour de lui215, K, et que soient join tes , K E et
qu'une [droite] soit mene perpendiculaire 216. Langle est donc dune
moiti de droit ; de sorte que est dun quart de droit. Que soit alors construit un
[angle] , gal lui217. est donc dun quart [de droit] : est donc dune
m oiti de droit ; or celui en est droit : est donc gale ; le [carr] sur est
donc double de celui sur 218 : relativement a donc com m e rapport celui
qu[a] 17 relativem ent 12 trs peu prs219 ; or est gale MK : le rapport de KM
relativement est donc celui qu[ont] les 17 relativement 12 ; le rapport de re
lativement - cest--dire relativement - est donc celui qu[a] 29 relativement
12220 : relativement , donc, celui qu[a] 29 relativement 24 ; le [carr] sur re
lativement au [rectangle contenu] par , a donc com m e rapport celui qu[a] 24 re
lativement 29221 : relativement au triangle , donc, celui qu[a] 24 relativement
14 X; relativement loctogone , il a donc com m e rapport celui qu[a] 24
relativement 116 - cest--dire celui qu[a] 6 relativement 29 - ; et le [carr] sur est
donn222 : loctogone est donc aussi donn223.
E t cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par 29 :
il en rsulte 2900 ; de ceux-ci, le sixime : il en rsulte 483 X. Autant que cela sera laire
de loctogone224.

El. III.l.
216 El. 1.12.
El. 1.23.
218 El. 1.47.
219 Les preuves ici et dans les sections 23 et 25 sont strictement parallles : 1 ) construction de langle
= ; 2 ) calcul de la valeur approche de : . Ce qui revient, ici, approcher V~2 ~par %, \[Tpar %dans
la section 23 moyennant la preuve de la section 18, VTpar %dans la section 25.
220 El. V 18.
221 El. VU .
222 Data 52 .
223 Data 2 .
224
La mme procdure est suivie dans Geom. 21.19, dans la mthode des polygones de Dioph. 13.1 (MGM,
p. 34.9-13), lexemple numrique tant aussi le mme dans les deux cas, et dans le formulaire de Geom. 2 2 .1 0 .
Dans celui de Dioph. 19 (MGM, p. 40.20), on dit que 29 carrs correspondent 6 octogones.
2 ,5

217

11 L'] S : corr. m. 2 |v] Schone : S

14 '] Tannery : ' S

203

204

| '
. .

.

* *
* *
*
* ,
10 * L .',
, * * .
, * * ,*
'* '. : - 3

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I
79

205

X X II Soit un ennagone quilatral et quiangle , dont chaque ct [est]


de dix units. Trouver son aire.
Qu'un cercle soit circonscrit autour de lui, dont le centre soit A 225, et que soit
jo in te et prolonge jusqu'en M, et que MZ soit join te. Le triangle EZM de l'ennagone
est donc donn226 ; or il a t dmontr dans les [crits] Sur les droites dans un cercle, que
Z E est la tierce partie de EM trs peu prs227 : le [carr] sur M E est donc ennuple de
celui sur E Z ; de sorte que celui sur MZ est octuple de celui sur Z E 228 - car langle en
Z, [inscrit] dans un demi-cercle, est droit229 le [carr] sur MZ relativement celui sur
Z E a donc com m e rapport celui qu[a] 289 relativement 36 trs peu prs230 ; MZ re
lativement Z E a donc com m e rapport celui qu'[a] 17 relativement 6, trs peu prs ;
de sorte que le [carr] sur E Z relativement au triangle E M Z a com m e rapport celui
qu[a] 36 relativement 51 - cest--dire celui qu[a] 12 relativement 17231
relative
m ent lennagone il a donc com m e rapport celui qu[a] 12 relativement 76 lZ3Z cest--dire celui qu[a] 24 relativement 153 - cest--dire celui qu[a] 8 relativement
51 ; et le [carr] sur E Z est donn233: lennagone est donc aussi donn234.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par 51 :
il en rsulte 5100 ; de ceux-ci, le 8e : il en rsulte 637 . Autant que cela sera laire de lennagone235.

225

El III.1 .

226 Lassertion est suspecte car si les % de lennagone sont donns, lennagone est donn ! EZM est % de
lennagone, car EZM est double de EZA (EM = 2 et ils ont le mme sommet Z), qui est clairement %de
l'ennagone (cette explication est donne dans une scholie crite par la premire main). Le mme argument
dans la section 24 montre quun triangle analogue est 2Ai de lhendcagone. Les preuves (ici et dans 24) sont
strictement parallles, en utilisant videmment des approximations diffrentes des cts des polygones inscrits.
Ici, on sattendrait donc : le triangle EZM est donc deux neuvimes de lennagone .

3 ] Schne : A S 5 ] Schne : S 10 ,
* *
*
marg. adscr. m. 1 1] Schne : S 11 ]
S

227 Rome, 1933, pp. 179-186, a fait remarquer que le titre Sur les cordes dans un cercle (
), mentionn par Hron, ne renvoyait certainement pas une table des cordes comme celles que Thon
dAlexandrie (iA, p. 451.5) attribue Hipparque et Mnlaos (ce que Schne avait cru ; voir HOO, vol. III, p.
58.19-20 in app.), mais, probablement, un crit sur les droites [inscrites] dans un cercle, y compris les cts de
certains polygones rguliers. Si, en effet, c9 = cord(40) a sa place dans une table trigonomtrique, cela ne va
pas de soi pour cn , alors que, dans la section 24, Hron renouvelle sa citation livresque exactement dans les
mmes termes. Or, quand nous pouvons vrifier les citations de Hron, par exemple dans le cas de rsultats
archimdiens, elles sont assez littrales et immdiates. Si on voulait maintenir lhypothse que Hron se rfre
effectivement une table des cordes, il faudrait donc admettre que les approximations invoques pour les rap
ports c9:D , cu :D nont pas t lues dans la table, mais rsultent de calculs dapproximation par interpolation
partir dautres valeurs figurant dans ladite table. Si tel tait le cas, il est probable que Hron sexprimerait au
trement. Observons quici la proportion Z E : d :: 1 :3 revient simplement identifier le contour de lennagone
avec celui de la circonfrence, en posant = 3, do 9Z E = 3d. Cette approximation en entrane une autre sur
la valeur de la cathte MZ, mise en uvre dans les passages suivants. Nous trouverons la mme dmarche,
fonde sur une approximation diffrente de ( = ll/i) dans la section 24. Pour les tables des cordes pr-ptolmennes, notamment celles de Hipparque, voir Rome, 1933, et Toomer, 1973.
228 El. V.17 et 1.47.
229 Cf. El. III.31.
230 On a 8 :1 ::2 8 8 :3 6 . Dautre part, V~8 ~= 2>/Tet le rapport 289:36 drive de celui de 17:12 pour VT
231 Si MZ : ZE :: 17:6, par El. VI.l, en multipliant les deux termes par 6 , on a :

q(EZ) : r(MZ,ZE) :: ZE : MZ :: 6:17 :: 36:102.


Mais trEMZ = Jir(MZ,ZE), et donc <j(EZ) : trEMZ :: 36:51. Le mme argument est employ dans la section 24.
232 On prend ici les %de %.
233 Data 52 .
234 Data 2.
235 La mme procdure est suivie dans Geom. 21.20, dans la mthode des polygones de Dioph. 14 (MGM,
pp. 34.21-36.2), lexemple numrique tant aussi le mme dans les deux cas, et dans le formulaire de Geom. 2 2 .11.
Dans celui de Dioph. 19 (MGM, p. 40.21), on dit que 51 carrs correspondent 8 ennagones.

206

'
. .

. | * 80r
5 , . *
* *
* ,
* <> <> *
.' ' * '
10 * .
, * * * ,*
* . ' :1

207

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

X X III Soit un dcagone la fois quilatral et quiangle , dont chaque


ct est de dix units. Trouver son aire.
Que soit pris le centre, M, du cercle autour de lui236 et que soient jointes M E, MZ, et
soit une [droite] MN perpendiculaire E Z 237. Langle EM Z est donc de deux cin
quimes de droit ; de sorte que EMN est dun cinquime de droit. Que soit construit un
[angle] gal lui238. est donc de deux cinquimes de droit ; or est droit :
le rapport de relativement est donc celui qu[a] 5 4 et, relativement EN , ce
lui qu[a] 5 3239 ; et dune part est gale , dautre part EN NZ : le rapport de
E Z relativement MN sera donc celui qu[a] 6 9240 - cest--dire celui qu[a] 2 3 - ;
et celui du [carr] sur E Z , relativement au [rectangle contenu] par E Z , MN, celui qu[a]
2 3241 ; de sorte que, relativement au triangle EZM , [il a] celui qu[a] 2 1 ; de sorte
que, relativement au dcagone, il a com m e rapport celui qu[a] 2 15 ; et le [carr] sur
E Z est donn : le dcagone est donc aussi donn.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par les
15 : il en rsulte 1500 ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte 750. Autant que cela sera laire
du dcagone242.

236

El. III.l.

237

El. 1.12.

238

El. 1.23.

239 Voir supra, note 184 la section 18. Le dernier passage est une consquence de El. 1.47.
240 partir de : :: : :: 5 :4 on obtient, par inversion et El. V.18, NM: :: 9 :5 . En composant
ce rapport avec : EZ :: 5 : 6 on arrive E Z : MN ::6 :9 .
241 El. VI.l.
242 La mme procdure est suivie dans Geom. 2 1 .2 1 , dans la mthode des polygones de Dioph. 15 (MGM,
p. 36.6-10), l'exemple numrique tant aussi le mme dans les deux cas, et dans le formulaire de Geom. 22.12.
Dans celui de Dioph. 19 (MGM, p. 40.22), on dit que 15 carrs correspondent 2 dcagones. Mais chez Dioph. 15
(MGM, p. 36.11-13), on trouve galement une procdure dite aliter: c > c2 > 38c2>
X(38c2), qualifie de plus
prcise. Elle est reprise, avec les mmes qualifications dans Geom. 22.12, HOO, vol. IV, p. 394.28-29, et dans le
formulaire de Dioph. 19 (MGM, p. 40.23-24), sous la forme : 38 carrs correspondent 5 dcagones.

1 ] S sed I del. m. 1 7 ] S sed del. m. 1 8 ] S : in spatio 1 litt. suppl.


Schone |] M S : in spatio 1 litt. suppl. Schone 12 ] Schone : S

208

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

'
. .

.
5
HZ *
,
| * 80
* .
, * ,*
10
* ^\ '. : - 6

209

X X IV Soit un hendcagone la fois quilatral et quiangle dont


chaque ct [est] de dix units. Trouver son aire.
Quun cercle soit circonscrit autour de lui, dont le centre soit N243, et que ZN soit
jointe et prolonge jusquen , et que soit jointe. Le triangle est donc deux
onzimes de lhendcagone ; or il a t dmontr dans les [crits] Sur les droites dans un
cercle, que le rapport de relativement Z H est, trs peu prs, celui des 25 relative
ment 7, et le rapport de relativement HZ celui qu[a] 24 relativement 7244 ; le
rapport du [carr] sur Z H relativement au triangle est donc celui de 49 relative
ment 84245 - cest--dire celui des 7 relativement 12
et le rapport du triangle
lhendcagone est celui qu[a] 2 relativement 11 ; de sorte que, relativement lhend
cagone, le [carr] sur Z H a com m e rapport celui qu[a] 7 relativement 66 ; et le [carr]
sur Z H est donn : lhendcagone est donc aussi donn.
Cela sera alors synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par
les 66 : il en rsulte 6600 ; de ceux-ci, le septime : il en rsulte 942 %. Autant que cela sera
laire de lhendcagone246.

El. III.1 .
La proportion Z H : 7 : 25 revient identifier le contour de lhendcagone avec celui de la circonf
rence, en posant =% do 7ZH = 2d. Do Z H:d :: 14:49, et, trs peu prs, ZH :d :: 14:50:: 7:25, qui donne
immdiatement : ZH :: 24: 7 car (7, 24, 25) est un triplet pythagoricien (El. 1.47 et V17).
245 Voir le passage similaire dans la section 2 2 : on applique El. VI.1avec hauteur commune ZH , on multi
plie les deux termes par 7 et on divise par 2 pour passer au triangle.
246 La mme procdure est suivie dans Geom. 21.22, dans la mthode des polygones de Dioph. 16 (MGM,
p. 36.15-18), lexemple numrique tant aussi le mme dans les deux cas, et dans le formulaire de Geom. 22.13.
Dans celui de Dioph. 19 (MGM, p. 42.1), on dit que 66 carrs correspondent 7 hendcagones.
243
244

6 *] Rome : , Schone

9 * ] Schone : S

U '] ' S

210

10

" '
. .

HZ . .
.
' 8 * ,
, <>
<>
.' , *
* .
. * ' ,
* |,. .
81r
A

"
.
15

: -

3 ] Schone : S |] Schne : B S 4 (pr.)] S sed corr. m. 1 5 ] Schone :


S 7 ] in spatio 1 litt. suppl. Schone 8 ] suppl. Schne |] suprascr. m. 1 9 ]

delendum putauit Heiberg

211

M T R I Q U E S DE H R O N , L IV R E I

X X V Soit un dodcagone la fois quilatral et quiangle ayant


chaque ct de dix units. Trouver son aire.
Que soit pris le centre du cercle autour de lui247, , et que soient jointes , et
soit une [droite] perpendiculaire H Z 248. Langle est donc dun sixime de
droit. Alors que soit construit un [angle] gal lui249. est donc un tiers de
droit : le [carr] sur est donc triple de celui sur O Z ; le rapport de relativement
OZ est donc, trs peu prs, celui qu[a] 7 relativement 4250 ; de sorte aussi que le
rapport de Z H - cest--dire - relativement est, trs peu prs, celui qu[a] 8
relativement 7 ; de sorte aussi que le rapport de Z H relativement est celui qu[a]
8 relativement 15251; et le rapport du [carr] sur Z H relativement au [rectangle
contenu] par , est donc celui qu[a] 8 relativement 15252, et relativement au
triangle , donc, celui qu[a] 8 relativement 7 Vi \et relativement au dodcagone,
donc, celui qu[a] 8 relativement 90 - cest--dire celui qu[a] 4 relativement 45
et
le [carr] sur Z H est donn : le dodcagone est donc aussi donn.
Et cela sera synthtis ainsi. Les 10 par eux-mmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par les
45 : il en rsulte 4500 ; de ceux-ci, le quart : il en rsulte 1125. Autant que cela sera laire
du dodcagone253.

Et, parmi les figures polygonales, toutes celles qui ne sont pas quilatrales et quiangles sont m esures en tant com pltem ent divises en triangles.
Quant aux figures planes et plus gnralem ent aux surfaces lm ent circulaire, pour
autant quelles puissent tre mesures, nous en donnerons un expos la suite, de faon
consquente254.
247

El. III.1 .

248 El.

1.12.

249 El. 1.23.

250 On emploie ici lapproximation trs brutale de 7 : 4 pour le ct du carr daire 3 ; cf. lemme 19/20.

251 Par inversion, El. V18 et encore inversion. La dmarche est plus simple que celle de la section 23, car ici
est un triangle quilatral. En outre, comme pour tous les autres polygones, = par construction

et El. 1.6.

252 El. VI.l.

253 La mme procdure est suivie dans Geom. 21.23, dans la mthode des polygones de Dioph. 17 (MGM,
p. 36.19-22), lexemple numrique tant aussi le mme dans les deux cas, et dans le formulaire de Geom. 22.14.
Dans celui de Dioph. 19 (MGM, p. 42.2), on dit que 45 carrs correspondent 2 dodcagones.
254 Cette cheville de transition se retrouve dans la section Geom. 21.24 (infra, tude complmentaire III. 3.
1), laquelle existe seulement dans A, avec des variantes destines ladapter son lieu dinsertion : aucune dans
la premire phrase, mais, dans la seconde, a t omis - en effet, par contraste avec
les sections 36-38, il nest pas question de la surface du cylindre, du cne et de la sphre dans Geom. 21 -,
a t corrig en , et a t remplac par
, puisque le traitement en question a t produit avant, en dbut de section.

212

10

15

20

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

<>
*
, , , * * *
,* '* L' '.
.
6

< > , ,
, , .
,
* , ,
,
.
| 8
, '
.
6
*
, * *
* *
.

, * * *

1 ] om. S 7 ] add. Schne 8 ] Schne : S


" suprascr. m. 2 13 in marg. inf. adscr. m. 1
*
*
17 (pr.)] Schne : S
in spatio 2 litt. ' add. m. 2

,
,

,
,

12 ] S : del. et
0

19 ] S sed corr. m. 1

22 post

213

XXV I255 Alors, dune part, Archimde dmontre dans la Mesure du cercle que 11 carrs
sur le diamtre du cercle sont, trs peu prs, gaux 14 cercles ; de sorte que, si le dia
mtre du cercle est donn, disons au hasard de 10 units, il faudra faire les 10 par euxmmes : il en rsulte 100 ; ceux-ci par les 11 : il en rsulte 1100 ; dont [on prend] le 14e : il
en rsulte 78 XX4. Il faut dclarer256 que laire du cercle est autant que cela257.
Dautre part, le mme Archimde dmontre dans l[crit] Sur les plinthides et les cy
lindres que le primtre de tout cercle, relativement au diamtre, a un rapport, dune
part plus grand que celui qua 21 1875 relativement 6 7441, dautre part plus petit que
celui qua 19 7888 relativement 6 2351.
Mais puisque ces nombres ne sappliquent pas bien aux mensurations, ils sont ram e
ns258 des nombres minimaux, com m e le 22 relativement aux 7259 ; de sorte que, si le
diamtre du cercle est donn, disons au hasard de 14 units, et quon veuille trouver le
primtre, il faut faire les 14 par les 22 et, de ceux-ci, prendre le septime et dclarer
quautant que cela est le primtre 260 ; et il est de 44 units.
Et inversement aussi, si le primtre est donn de 44 units et que nous voulions trou
ver le diamtre, nous ferons les 44 sept fois et, prenant le 22e de ce qui en rsulte, nous
aurons le diamtre ; et cest 14.
Et le mme Archimde dmontre, dans la Mesure du cercle, que le [rectangle contenu]
par la circonfrence du cercle et le rayon est double du cercle ; de sorte que, si le pri
mtre est donn de 44 units, prenant la moiti du diamtre - et ce sont 7 units - , nous
les multiplierons par les 44 et, prenant la moiti de ce qui en rsulte - et ce sont 154 uni
ts - , nous dclarerons que laire du cercle est autant que cela.
Et si, tant donn un certain domaine, ou bien rectiligne ou bien quelconque, il faut
fournir un cercle gal celui-ci, prenant laire du domaine - et quelle soit de 154
units - , de ceux-ci, les 14 onzimes, qui deviennent 196 ; et de nouveau de ceux-ci,

255 Cette seetion, artieule en six assertions (voir supra, introduetion gnrale, 3. 2 ), inaugure la troisime
partie du livre I et se plaee sous lautorit dArehimde dont elle introduit trois eitations livresques explicites ;
deux dentre elles mentionnent la Mesure du cercle, lautre cite un Sur les plinthides et les cylindres dont cest la
seule mention atteste. Ces citations archimdiennes soulvent quelques problmes :
- dans (a), on trouve une galit approche d'aires, l o Cire. 2 est formule en termes de rapport (le cercle,
relativement au carr sur son diamtre, a comme rapport celui de 11 14).
- dans (b), les nombres sont corrompus puisque 211875:67441 > et 197888:62351 > 2 2 :7 . Tannery (1904,
pp. 198-200) propose de les corriger respectivement en 211872:67441 et 195882:62351. Knorr (1975-76) sup
pose que les rles des deux rapports ont t inverss au cours de la transmission du texte. Il garde donc 211875 :
67441 comme approximation par excs et corrige le second rapport en 197888:62991. Il est clair que, mme
si elles sont parfois corrobores par des arguments palographiques, toutes ces corrections sont arbitraires.
- dans (d), la formulation nest pas non plus celle de Cire. 1 telle quelle nous a t transmise (tout cercle est
gal un triangle rectangle tel que le rayon est gal lun des cts de langle droit, le primtre la base ).
partir de ces rsultats archimdiens, sont directement drives des procdures de calcul portant sur le cer
cle, son aire (S), sa circonfrence (cire) et son diamtre (d), en particulier, en suivant lordre de cette section :
d S, d > cire, cire > d, (cire, d) S, S > d, drivations pour lesquelles une unique procdure est donne,
mais des algorithmes alternatifs sont exposs dans les autres crits mtrologiques. En particulier, on y trouve
aussi cire S et S > cire, omis ici. Voir infra, note 261. Sur les caractristiques stylistiques des procdures, voir
infra, tude complmentaire II. 2 .
256 Pour ce verbe, voir supra, introduction gnrale, 4. 2.
257 La sous-section Geom. 21.25 commence par une citation archimdienne quasi identique celle des
Mtriques ( et remplacent respectivement et ) puis continue avec lexpos de la mme
procdure, l aussi avec quelques variantes ( noter que Heiberg a corrig le des mss. en ).
258 Le verbe est le terme technique pour la rduction dun rapport numrique son repr
sentant minimal, ce qui videmment nest pas le cas ici.
259 Ce qui concide avec lapproximation par excs 3 Z dArchimde (Cire. 3).
260 Les sous-sections Geom. 21.3-6, 2 1 .8 A et Geom. 21.3-5, 2 1 .8 C reproduisent, avec quelques variantes ou
omissions, le reste de notre section 26 des Metrica, et donc cette procdure ainsi que les trois qui suivent. Voir
infra, tude complmentaire III. 3 . 1 et Annexe IL

214

215

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

* * ' *
.


. ' , .
.
' '
, '
, .
10 , <>
* ,
*
| , ' * * * * 82r
* '* '. ' :

prenant un ct - et il est de 14 units - , nous dclarerons le diamtre du cercle autant


que cela261.
Deux cercles tant autour du mme centre, il est possible de trouver le domaine com
pris entre leurs circonfrences en mesurant chacun des deux cercles et en retranchant
le plus petit du plus grand. Mais, afin que nous nayons pas faire la mesure des deux
cercles262, nous dmontrerons [les choses] ainsi :
Soient deux cercles autour du mme centre, dont A B , sont des diamtres. Alors,
puisque laire du plus grand cercle rsulte des % du [carr] sur A B et semblablement
laire du plus petit cercle rsulte des % du [carr] sur , des % de lexcs des [carrs]
sur A B , rsulte donc laire dudit domaine, celui que lon appelle jante263. Or lex
cs des [carrs] sur A B , est le quadruple du [rectangle contenu] par , puisqualors, prcisment, aussi le quadruple du [rectangle contenu] par , avec
le [carr] sur est gal au [carr] sur , , lune avec lautre264 - ; or, , , Tune
avec lautre, est gale A B - puisqualors, prcisment, est gale
de sorte
que si dune part est donne de 14 units, dautre part chacune des deux , de
6 units, sera de 20 units. Ceux-ci par les 6 : il en rsulte 120 ; ceux-ci, quatre fois :
il en rsulte 480 ; de ceux-ci, les %. Il en rsulte 377 . Autant que cela sera laire de la
jante.

2 ] Schne : S 7 ' (sec.)] S : corr. m. 2 8 '] Schone :


S 9 6 marg. adscr. m. 1 10 ] add.
Schone 14 '] Schne : S

261 Mme si le texte s'exprime autrement, on peut lire cette procdure comme linverse de la premire,
donne au dbut de cette section, sous la forme : S = V'7-.S. Le corpus mtrologique consacr la mesure
du cercle est plutt riche. Outre cette section 26, on peut mentionner : Geom. 17 (HOO, vol. IV pp. 332-350) en
4 versions diffrentes (A, C, S et V) ! Geom. 21.1-13 + 21.25 (HOO, vol. IV, pp. 374-382 et 386) en deux versions
(A et C, dont les sous-sections Geom. 21.25 + 21.3-6 + 2 1 .8 reproduisent presque toute la section 26 des Metrica ;
voir supra, notes 257 et 260), le formulaire Geom. 22.15-17 (HOO, vol. IV, p. 396), les cinq problmes Geom. 24.4247 S (HOO, vol. IV, PP 442-446), la section De mens. 35 (HOO, vol. V, P 190), et le trait de Diophane (sections
1-3, MGM, pp. 26.1-28.4). Pour linventaire des 17 (!) differents algorithmes et procdures que lon y trouve, ainsi
que leurs 9 variantes, voir infra, tude complmentaire III, Annexe VI.
262 Dans Geom. 21.1-2, on trouve galement la mesure de la jante () - cest la seule attestation dans le
corpus mtrologique (le terme se trouve seulement en HOO, vol. IV, P 374.24) - , mais en faisant justement le
calcul de laire de chacun des deux cercles, puis leur diffrence. Voir infra, tude complmentaire III. 3.1.
263 Un autre terme pour dsigner le mme objet est couronne (cf. Def. 37, HOO, vol. IV,
p. 36.21-23).
264 El. II.8 . Knorr (1989, pp. 497-49 8 ), en donnant Liber assumptorum, prop. 4 et 14 titre dexemples, affirme
que lemploi de la proposition II.8 est un gage dauthenticit, confirmant que la mthode dcrite vient dAr
chimde.

216

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

.

. ' A ' 7 .
A , A *
A ' . 7
7 . 7 7 * 7 A
7 :
[]

217

XXVII Et pour la mesure du segment [de cercle], nous crirons pralablement ceci265.
Soient des grandeurs en multitude quelconque, quadruples l'une de l'autre, A, B , ,
, voire davantage, commenant avec la plus grande A. Je dis que la 3e [partie] de A est
gale aux B , , et la 3e [partie] de .
En effet, puisque A est quadruple de B , A est donc gal quatre B ; le tiers de A est
donc gal B et la 3e [partie] de B . Alors pour les mmes raisons aussi, la 3e [partie]
de B est gal et la 3e [partie] de . Alors semblablement aussi, la 3e [partie] de
est gal et la 3e [partie] de ; de sorte que la 3e [partie] de A est gale aux B , ,
et la 3 e [partie] de .

[]

[]
A

3 A marg. adscr. m. 1
marg. adscr. m. 1

4 ] Schone : S

5 ' '

265 Cf. Quadr. 23, mais lnonc et la preuve sont bien diffrents. Knorr (1989, pp. 498-501) analyse les
propositions qui portent sur laire dun segment de cercle en parallle avec les propositions de Quadr. dans les
quelles la quadrature dun segment de parabole est tablie. Sa thse est que celles des Metrica sont drives de
propositions de la version originale de la Mesure du cercle dArchimde. Or, largument de Knorr a plusieurs
points faibles :
1) le prsuppos que Meth. ne contient pas de preuves gomtriques de la quadrature dun segment de para
bole (Hron ne semble pas connatre Quadr. et mentionne Meth. 1 la fin de la section 32 pour ce rsultat)
ne tient pas compte du fait que Meth. est parvenue incomplte, et quArchimde dit (Meth. 2 ) quil donnera
la preuve gomtrique aprs ;
2 ) les parallles que Knorr discute (pp. 498-500) ne prouvent rien et portent sur des traits linguistiques et syn
taxiques communs toutes les preuves du mme type ;
3) le parallle avec le Liber assumptorum (cf. section prcdente) est faible ;
4 ) le parallle entre Quadr. 23 et la section 27 nest pas aussi strict quil prtend ltre ;
5 ) les trois arguments (pp. 500-501) contre la possibilit que la preuve ait t crite par un auteur postrieur
Archimde sont trs faibles, et les deux premiers franchement sans objet ;
6 ) le prsuppos que Hron citerait Archimde seulement pour ces rsultats, alors quil le mentionne 16 fois
dans les Metrica.

218


. .

. , ,
5 * | 82
,
* *
, , <> :5

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

XXVIII Soit un segment de cercle et [que soit m ene,] du milieu de , une


[droite] [angles] droits, et du milieu de , une [droite] E Z [angles] droits266. Qe
dis] que est plus petite qupitrite de E Z 267.
Que le cercle soit com plt268 et que , Z E soient prolonges jusqu en H, , et
[soit] une [droite] Z K perpendiculaire269. Et puisque est double de , le [carr] sur
est donc quadruple de celui sur - cest--dire de celui sur Z K - ; de sorte aussi
que le [rectangle contenu] par est quadruple de celui [contenu] par H K B 270 ; mais
celui [contenu] par , relativement celui [contenu] par H K B , a un rapport plus
petit que celui [contenu] par relativement celui [contenu] par , K B 271 - cest-dire que relativement 272
est donc plus grande que [le] quadruple de
B K ; par conversion, est donc plus petite que lpitrite de 273 - c est--dire de E Z .

El. I.ll.
Cf. Quadr. 19, o lon prouve que est pitrite de E Z (mmes lettres !), avec mene parallle au
diamtre de la parabole partir du milieu de la base du segment et E Z mene parallle partir du mi
lieu dune des moitis de la base.
268 El. III.25.
269 El. 1.12.
270 La transition aux rectangles se fait grce El. 11.14 ou III.35 ou VI.8 porisme ou VI.13.
271 Car KB < . Lapproximation peut sembler un peu rude, mais cest la seule qui vaut de faon uniforme
pour tous les segments plus petits quun demi-cercle.
272 El. VI. 1.
27 Par conversion des rapports (voir infra), partir de : BK > 4 :1 on obtient : : ( - BK) < 4 : (4 - 1)
soit : < 4 :3 . De fait, les dfinitions V12-16 des lments introduisent des manipulations, dun rapport
[V.df. 13 : inversion (a: b *b: a), ; V.df. 14 : composition (a : b *a + b : b), ; Vdf. 15 : spara
tion (a: b a - b: b), ; Vdf. 16: conversion (a:b a :a - b), ] ou dune proportion
[Vdf. 12 : permutation (a : b : : c : d > a:c :: b : d), ] qui sont compatibles avec la proportionnalit (cf. resp.
El. V.7 porisme, V.18, V17, V19 porisme, V16). Trois dentre elles (permutation, composition et sparation)
conservent lordre entre rapports, tandis que conversion et inversion linversent ! Telles sont prcisment les
indications donnes (sans dmonstration) par la scholie n 65 la proposition 36 de la recension B de 1Optique
dEuclide [EOO, vol. VII, p. 275.3-22, scholie qui existe dans le Vat. gr. 204, f. 52r (m. 1 , marg. sup. et ext.), donc
probablement antique] et qui attribue ces claircissements Hron : '() . Lordre suivi
correspond assez bien celui des dfinitions du livre V ceci prs quvv a t plac la suite
d pour constituer deux groupes : les manipulations qui conservent lordre et celles qui linver
sent. Il se pourrait donc que Hron en ait trait dans son commentaire Euclide (voir supra, introduction g
nrale, 2 . 2 ), mais nous ne pouvons pas en tre assur. An-Nayrz inclut bien trois preuves de la compatibilit
de la permutation, de la sparation et de la composition dans des ajouts aux propositions V.16 (CL, pars III, fasc.
II, pp. 64-67) et V18 (CL, pars III, fasc. II, pp. 72-75, sparation et composition; le rsultat sur la sparation est
semble-t-il perdu dans la traduction latine, voir EOO, vol. IX, pp. 171.3-172.30), mais il ne les attribue ni H
ron, ni qui que ce soit dautre. Observons que ces preuves sont indirectes - ce qui nest pas cens entraner
lapprobation de Hron - , alors quil tait facile de produire des preuves ostensives. Au demeurant, ces rsul
tats taient connus depuis bien longtemps : ils sont prsupposs dans les Diu.fig. euclidiennes (voir les propo
sitions 22-24, presque srement inauthentiques, Hogendijk, 1993, p. 154) et ils sont utiliss par Archimde. Qui
plus est, dautres auteurs ont propos diffrentes preuves: Pappus, Coll. III.17 et VII.47 (permutation), VII.4546 (composition), VII.48 (conversion), VII.49 (inversion) ; Eutocius, in Sph. cyl. 1.2 (AOO, vol. III, pp. 16.11-18.22 :
composition, sparation, conversion). Le traitement systmatique le plus ancien que nous connaissions est d
Campanus (El. V26-33, dans Busard, 2005, pp. 197-201). Le passage qui prcde, comme le fait remarquer une
scholie de premire main, est justifi par El. V. 8.
266

267

5 * *
marg. adscr. m. 1 1] in ras. m. 1 7 ' ' marg. adscr.
m. 1 8 ] add. m. 2

219

220

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

'
.
.

5 . *
* *
<> *
* * '
* ' ,
10 * '
. '
* : |
83r5

221

X X IX Soit un segment sur la [droite] , et [que soit m ene,] du milieu de , une


[droite] [angles] droits274, et que les arcs A B , [soient coups] en deux [parties
gales] en E , Z275 ; et que A B , , , , , soient jointes. [Je dis] que le trian
gle est plus petit que le quadruple des triangles , 276.
Que soit m ene dune part une [droite] E H perpendiculaire A B , dautre part, par
H, parallle 277 et que , soient jointes. A K est donc gale 278 ;
est donc plus petite que lpitrite de 279 ; or elle est double de H K 280 ; de sorte que
KH est plus petite que [le] double de 281 ; or le triangle A K B [est] relativement au
triangle 282 com m e KH relativement : le triangle A K B est donc plus petit
que [le] double du triangle ; or est double de A K B 283 : est donc plus pe
tit que le quadruple de ; or le triangle est plus petit que le triangle A E B parce quaussi E H [est plus grande] que la [droite mene] de perpendiculaire
A B 284
est donc, de beaucoup285, plus petit que le quadruple de A E B . Pour les
m m es raisons aussi, le triangle est plus petit que le quadruple du triangle :
est donc plus petit que le quadruple des triangles A E B , .

274 E l I.ll.

275 El. III.30.

276 C f. Q uadr. 21, o l o n p r o u v e q u e e s t o c t u p l e d e c h a c u n d e s d e u x tr ia n g le s . L e s d e u x p r e u v e s s o n t


t r s s im ila ir e s l o e lle s p e u v e n t l t r e . Q uadr. a u n e e x p lic a tio n p o s t p o s e p o u r u n p a s s a g e q u i, ic i, e s t p o s
sa n s c o m m e n t a i r e s ; e n r e v a n c h e , ic i, la p r o p o r t i o n le t r ia n g le A K B e s t r e l a t i v e m e n t a u tr ia n g le c o m m e
K H re la tiv e m e n t a t a jo u t e .

277 El. 1.12 e t 31.

278 C a r A H = H B e t a t m e n e p a r a ll le (El. V I .2 ) . L g a lit e n t r e A H e t H B d c o u l e d u fait


q u e E H e s t m e n e p e r p e n d ic u la ir e la c o r d e A B p a r t i r d u m ilie u E d e l a r c A B .

279 Cf section 28.


280 C a r le s tr ia n g le s e t A K H s o n t s e m b la b le s e t e s t d o u b le d e A K (El. V I .4 ).
281 D e = 2 H K e t <

r s u lte K H : < 2 : 3 . P a r in v e r s io n , s p a r a t i o n e t in v e r s io n , o n o b tie n t

: < 2 : 1 .

5 ' ' marg. adscr. m. 1 6 ' ' marg. adscr. m. 1


add. m. 2 9 - 10 ] delendum putauit Tannery

7 ]

282 C a r K H : :: A K H : : : : (El. V I . l ) : : A K B : (El. V .24).


283 C a r A K = e t ils o n t le m m e s o m m e t B (El. V I .l).
284 S e lo n T a n n e r y ( 1 9 0 4 , p . 2 0 0 ) lin c is e p a r c e q u a u s s i . . . A B e s t i n a u th e n tiq u e , r s u l t a t d u n e g lo s e m a l
a d r o ite : elle c o n t i e n t u n e a s s e r t i o n f a u s s e - p a r c e q u e T a n n e r y s o u s -e n te n d - e t e s t in u tile p o u r
le r a i s o n n e m e n t . Il s a g i t d u n e e x p lic a tio n p o s t p o s e , p r o b a b l e m e n t i n a u th e n tiq u e , m a is p a s t o u t f a it in u
tile , si o n la c o m p l t e a v e c , o u si o n la c o r r i g e e n E H .

285 Le marqueur signale quon a effectu deux approximations par dfaut : celle qui drive de la
section 28, et celle qui prcde, sans doute donne comme allant de soi, mais que lincise en entend
justifier.

222

223

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I



<> .

X X X Quant au segment de cercle plus petit quun demi-cercle, les Anciens le mesu
raient sans trop de soin ; car, composant sa base et sa perpendiculaire et prenant la
moiti de ceux-ci, ils [la] faisaient par la perpendiculaire et autant que cela, dclaraientils, tait laire du segment286.
Ces gens sem blent avoir suivi ceux qui adm ettent que le primtre du cercle est triple
du diamtre287.
Car si nous mesurons le demi-cercle selon une telle hypothse, il sensuivra que laire
du demi-cercle est en accord avec ladite mthode.
Par exemple, soit un demi-cercle dont AB est un diamtre et une perpendiculaire
et que le diamtre soit de 12 units. est donc de 6 units ; la circonfrence du cercle
sera, nest-ce pas, de 36 units; celle du demi-cercle sera donc de 18 units. Alors,
puisquil a t dmontr que le [rectangle contenu] par la circonfrence et le rayon est
double du domaine288, il faut, multipliant les 18 par les 6, en prendre la moiti : et ce sont
54 units ; de sorte que laire du demi-cercle, selon ladite hypothse, sera de 54 units.
Et ce sera la m m e chose aussi si tu composes les 12 et les 6, desquels il rsulte 18, dont
prenant la moiti, tu [la] multiplieras par la perpendiculaire: semblablement il en
rsulte 54.


5 .

,
.

. *
10 .
,
*
. , *
:
r

286 E n e x p lic ita n t la p r o c d u r e , o n a u r a d o n c : (b,

k) b

k (b

k)/2

* 5 =

[(b + k)/2jk.

E lle e s t u tili

s e c o m m e a l g o r i t h m e p a r t i e l d a n s d e s c a lc u ls d e v o t e d o n t la s e c ti o n e s t u n s e g m e n t d e c e r c l e :
II.2 8 .3 [(b,

Stereom.

k)

Stereom.

= (1 6 , 14), H O O , v o l. V, p. 1 0 6 .1 - 5 ; il s a g i t d o n c d u n s e g m e n t p lu s g r a n d q u u n d e m i - c e r c l e !] ,

11.37 [(b,

k)

= (1 4 , 6 ) ,

ibid., p.

116.14-16, p u is

(b,

fe) = (1 8 , 8 ) ,

ibid., p. 1 1 6 .1 8 -2 0 ].
k) = ( 2 4 , 2 4 ) ]

d e la m e s u r e d u n s e g m e n t d e c e r c l e p lu s g r a n d q u e le d e m i - c e r c l e [(b ,
c e lle d u s e g m e n t (b,

k ')

D ans

De mens.

4 8 , il s a g it

p a r d if f re n c e , r a m e n e

= ( 2 4 , 6 ) ; le ti t r e m e s u r e d u g r a n d s e g m e n t d e la s p h r e e s t e r r o n . A u c u n d ta il

n e s t d o n n , m a is la ire d u s e g m e n t r e t r a n c h , 9 0 , a m a n i f e s t e m e n t t c a l c u l e d a p r s c e t t e p r o c d u r e e t p a s
la s u iv a n te , q u i d o n n e r a i t 1 0 0 + %.
287 C e q u i s u it d a n s la p r o p o s itio n e s t u n e e x p lic a tio n d e c e t t e a f f ir m a tio n . E n p r e n a n t les a p p r o x i m a t i o n s
= 3 ic i, = z% d a n s la s e c ti o n 31, H r o n c a lc u le la ire d u d e m i - c e r c l e d e d e u x f a o n s d if f r e n te s : i) il c a lc u le
la ire d u c e r c le e t d iv ise p a r 2 ;

ii)

il c a lc u le la ire d u d e m i - c e r c l e e n t a n t q u e s e g m e n t . Il v rif ie e n f in q u e les

r s u lta ts s o n t les m m e s . L a p r o p o s itio n s u iv a n te a la m m e s t r u c t u r e , a v e c u n e v a l e u r d u d i a m t r e m u ltip le

3 ] S : corr. m. 2 |] add. m. 2

6 ] perperam corr. m. 2

d e 7. P o u r la p p r o x i m a t i o n

- 3,

v o i r K n o r r , 1 9 8 9 , p. 5 0 7 n o t e 4 .

288 C e s t le t r o i s i m e d e s r s u lta ts d A r c h im d e m e n t i o n n s d a n s la s e c ti o n 2 6 .

224

225

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

| ' 83
.
'
.
,
* *
. .
. * * .'
.'. *
10 '* .'* /' .
.
'
, ,

X X X I Mais ceux qui vont la recherche dune plus grande prcision ajoutent ladite
aire du segment la 14e partie du [carr] sur la moiti de la base289. Alors ces gens pa
raissent avoir suivi lautre mthode, selon laquelle la circonfrence du cercle est triple
du diamtre du cercle et plus grande par sa 7e partie.
Car si nous supposons semblablement dune part que le diamtre A B est de 14 uni
ts, dautre part la perpendiculaire 7, la circonfrence du demi-cercle sera de 22 uni
ts ; par le 7 : il en rsulte 154 ; de ceux-ci, la moiti : il en rsulte 77. Et dclarer que laire
du demi-cercle est autant que cela.
O r ce sera la m m e chose aussi si nous faisons ainsi. Compose les 14 et les 7 ; de ceuxci, la m oiti : il en rsulte 10 Z ; par les 7 : il en rsulte 73 Z. Et le [carr] sur la m oiti de
la base est de 49 units ; de ceux-ci, de manire gnrale290, le 14e : il en rsulte 3 Z ; ceuxci ajoute-les aux 73 Z : il en rsulte 77. Cest alors cette m thode-ci quil faut utiliser pour
les segments plus petits quun demi-cercle.
Toutefois, linverse, cette m thode ne sappliquera pas tout segment, mais seule
m ent quand la base du segment nest pas plus que le triple de la perpendiculaire291,

7 ] con. Tannery
S

8 ] Heiberg : S

10 '] Schne :

289 Soit, en explicitant la procdure : ( b , k ) >S = [(b + k ) / 2 ]k + %.[(!>/ 2 ) ( b / 2 ) ] . Le corp u s mtrologique consa
cr la mesure des segments de cercle est assez riche. Outre les sections 3 0 - 3 3 des M e tric a, on peut mention
ner G eom . 19 (H O O , vol. IV pp. 3 5 6 - 3 6 2 ) et G eom . 2 0 (H O O , vol. IV, PP 3 6 2 - 3 7 4 ) en 2 versions differentes (AC et
S), le problme G eom . 2 4 .5 1 S (H O O , vol. IV, p. 4 4 8 ) , les sections 2 9 - 3 3 (H O O , vol. V, pp. 1 8 6 -1 9 0 ) et 4 8 (ib id .,
p. 2 0 2 ) du D e m en su ris. Notons que le cas particulier du demi-cercle nest pas trait en tant que tel dans les M etrica. Il y a deux possibilits principales pour ce faire, soit comme moiti dun cercle, soit comme un segment
de cercle, la diffrence apparaissant surtout au niveau des donnes. Dans le premier cas, on parlera dun demicercle de diamtre , dans le second, dun demi-cercle de base b ( = d ) et de hauteur k ( d / 2 ) . Les deux ap
proches sont exploites dans la section G eom . 18 (H O O , vol. IV, pp. 3 5 2 - 3 5 6 ) en 2 versions diffrentes (AC et SV),
dans le formulaire G eom . 2 2 .1 9 - 2 4 (H O O , vol. IV, pp. 3 9 6 - 3 9 8 ) , dans D iop h . 6 (M G M , pp. 2 8 .1 4 - 3 0 .2 ) et probable
ment dans la section 3 4 du D e m en su ris (texte mutil), pour un total de 15 algorithmes et 3 variantes !
O n t r o u v e la p r s e n te p r o c d u r e d a n s G eom . 19.1 A C [(b, k ) = (1 6 , 6 ) ] , G eom . 19.3 A C [(b , k )
19.5 S [(b, k ) = (14, 6 ) ] , G eom . 1 9 .8

[(b, k )

(12, 4 ) ] , D e m ens. 3 0 [(b , k )

(1 2 , 4 ) ] , G eom .

(1 2 , 4 ) ] . E lle e s t a u s s i u tilis e p o u r le

c a lc u l d e s e g m e n t s p lu s g r a n d s q u u n d e m i - c e r c l e , p a r d if f re n c e ( c e q u i s e r a e x p lic it i c i - m m e d a n s la s e c tio n
3 3 ) , d a n s les p r o b l m e s G eom . 2 0 .2 A C [(b, k )

(12, 9 ) r a m e n G eom . 19.3 (b, k ') = (1 2 , 4 ) ] , 2 0 .4 - 6 A C [(b , k ) =

( 2 4 , 1 6 ) r a m e n (b, k ') = (2 4 , 9 ) ] , 2 0 .8 -1 1 A C [(b, k)


se r e t r o u v a n t d a n s

Geom.

mens. 3 2
),

2 0 .8 - 9 S e t D e

p r o c d (a v e c la q u a lific a tio n
[(b -I- k ) / 2 ] k

+ X6[(b + k ) / 2 ] k

(2 0 , 3 0 ) r a m e n (b, k ') = ( 2 0 , 3 X )], le m m e e x e m p le

sa n s q u e le s c a lc u ls s o ie n t e f f e c tu s . O n t r o u v e u n t r o is i m e
fo n d s u r le m m e p r in c ip e d e t e r m e c o r r e c t i f : (b,

d a n s D e mens. 31 [a v e c e n c o r e (b, k )

= (12,

O b s e r v o n s q u e le c a lc u l d e la r c d u s e g m e n t e s t u n e q u e s tio n n o n t r a i t e d a n s les

Geometrica A C ,
le De mensuris :

q u a tr e p r o c d u r e s p o u r c e f a ire d a n s les

infra,

tu d e c o m p l m e n t a i r e

III. 5 . 1 )

1) (b, k) > b / 2 + k 2 2 ( b / 2 + k)

et

* X .[ 2 2 ( b /2

la

+ Je)] =

Gomtrie a ttr ib u e
cire

dans

k)

4 )].

De mens.

Metrica, m a is o n
(Geometrica

E u c lid e

tro u v e
S , v o ir

31 ([(b , le) = (12, 4 ) , H O O , v o l. V,

p. 1 8 8 .2 -5 ).

* b 2 / / k > k 2 4 k 2 * b 2 + 4 k 2 V b 2 + 4 k 2 / / k >Xfe V b2 + 4fe2 + / k = cire, d a n s Geom. 1 9 .2 A C


= (1 6 , 6 ) ] , 1 9 .4 A C [(b, k) = ( 1 2 ,4 ) ] e t c o m m e algorithme partiel d a n s Geom. 2 0 .1 3 A C [(b, k ) = (2 0 , 3 + X)].
(b, k ) > b + k > (b + k) - X(b + k ) * [(b + k) - Z(b + k )] + X[(b + le) - Z(b + le)] = cire, d a n s G eom . 1 9 .6 S [(b,

2) b

[(b, k)

3)

k) = (4 0 , 10)]. U n e r e m a r q u e la fin s u g g r e q u e la l g o r i t h m e e s t e n r a lit : (b, k ) > b + k * (b + le) ( k / b ) ( b + k ) [(b + le) - ( k / b ) ( b + k )] + ( k /b ) [ ( b + k) - (1e /b )(b -I- le)] = cire. L e m m e p r o b l m e e s t d u p liq u
e n D e m ens. 3 3 (y c o m p r i s la r e m a r q u e ) .
4 ) b b2 / / k

* k 2

4le2

* b 2 + 4 k 2 *

V b2 + 4fe2 > V b2 +

ou V b2 + 4fe2 + [V b2
et comme a lg o rith m e p a r t ie l dans G eom . 2 0 .7 A C

4 k 2 - b / / (b, k ) > Je/b * 2 ( k / b )

[V b2 + 4le2 - b ](le/b ) V b2 + 4le2 + 2 (le /b )

+ 4fe2 - b](fe/b) = cire,

[(b , le) = ( 2 4 , 9 )].

[(b , k )

(8 , 3 )]

dans G eom .

ou
19.7

Ici o n p o u r r a i t c r o i r e q u il y a q u e lq u a m b ig u t s u r la s ig n if ic a tio n d u f a c t e u r 2 : il p e u t s a g i r s o it d u n e
c o n s t a n t e u n iv e r s e lle , s o it d u r s u lta t d e V b2 + 4fe2 - b. L a c o m p a r a i s o n a v e c l u tilis a tio n d a n s G eom . 2 0 .7 m o n
tr e q u e c e s t b ie n le r s u l t a t d e V b2 + 4fe2 - b q u il f a u t p r e n d r e . O n p e u t c o m p a r e r c e t a l g o r i t h m e a u n 2 : ils
d o n n e r o n t le m m e r s u l t a t si e t s e u l e m e n t si [V b2 + 4fe2 - b ] ( k / b ) = Xk ; l g a lit e s t v rif i e si e t s e u l e m e n t si
le = Xb, c e q u i e s t t r s p a r tic u lie r , m a is v a u t p o u r G eom . 19.2 A C , G eom . 1 9 .7 S e t G eom . 2 0 .7 A C .
290 L e m a r q u e u r sig n a le ic i q u e la 14e p a r t i e e s t p r is e in d p e n d a m m e n t d e s d o n n e s d u p r o b l m e .
P o u r le r e s te , H r o n e m p l o y e r a c e m a r q u e u r s e u l e m e n t d a n s

Metr.

I I.5.

291 L a r a is o n d u c h o i x b = 3h d e m e u r e u n m y s t r e . Si b = 3 h, la ire d u s e g m e n t a v e c = 3 e s t 2 h z, la c o r r e c
tio n v a u t (X + X>,)h2. n o t e r le X, q u i e s t le m m e ici e t d a n s la c o r r e c t i o n s o u s -e n te n d u e p o u r . P o u r b = 2 h,

226

, ' , *
' ' '*
, ,
.
, :

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

227

puisque certes, si la base est de 60 units et la perpendiculaire 1, la figure [rectangulaire]


contenue [par elles] sera de 60 units292, laquelle est sans aucun doute plus grande que
le segment ; or la 14e [partie] du [carr] sur la moiti de la base est plus grande que ceci
- car elle est de 64 % units293 - ; de sorte que ladite mthode ne sappliquera tout seg
ment, mais, com m e il a t dit, seulement quand la base nest pas plus que le triple de
la perpendiculaire. Et si elle est plus que le triple, nous utiliserons la mthode suivante.

r
%h2, la c o r r e c t i o n v a u t h1/ 14. P o u r b = 4h, l'a ir e e s t 'Ah1, la c o r r e c t i o n v a u t Ah2.
Geom. 2 0 .8 -1 1 AC ( = Geom. 2 0 .8 - 9 S = De mens. 3 2 ) m e n t i o n n supra, o n s e r a m n e
(b, k) = ( 2 0 , 3 X), e t d o n c b > 3k' ( e n fa it b = 6k). D a n s c e c a s , le t e r m e a j o u t , X*[(b/2Xb/2)], v a u t s e u l e m e n t
7 A. L a p r o c d u r e in d iq u e ic i d o n n e S 4 6 'Ai e n v ir o n e t c e lle q u e H r o n lu i p r f r e ( e x p o s e d a n s la s e c tio n
3 2 ) , S = 4 4 AA.

l'a ir e d u s e g m e n t a v e c = 3 e s t
D a n s le x e m p l e d u p r o b l m e

292

E n r e v a n c h e , la v a l e u r 6 0 n e s e m b le p a s p r is e a u h a s a r d . E n fa it, la c o r r e c t i o n d e v ie n t p lu s g r a n d e q u e

le t e r m e a v e c = 3 j u s t e m e n t si

hb/2,

b>

3 0 h. P o u r c e s v a le u r s ,

b + h ~ b et

g r a n d e q u e le r e c t a n g l e q u i c o n t i e n t le s e g m e n t , il d o i t c h o is ir

293

3 0 2/1 4 = 6 4

d u ire %.

2 '] Tannery : ' S

d o n c la f o r m u l e d e b a s e

h(b + h)/ 2 ~

q u i e s t la ir e d u t r ia n g le in s c r it d a n s le s e g m e n t . V u q u e H r o n v e u t m o n t r e r q u e la c o r r e c t i o n e s t p lu s

A.

A>. Si

b 30h.

la c o r r e c t i o n d e T a n n e r y d o i t t r e a c c e p t e , o n n e c o m p r e n d p a s p o u r q u o i n e p a s r

228

10

15

20

25

30


.
| 84r
.
.

. ,
' .
. < )
<>
. .
.
* *
.
, , ,
< )* <>
* .
. ,
4*7 * < 7 > , *
* *
*
( * >
*
*
* | * 84
,
.
.

, ,
,
,

4 ] S : corr. m. 2

8 ] S : corr. m. 2 1] Schne : S : m. 2 9
] add. Heiberg : , corr. m. 2. 10 ] add. m. 2
14 ] S : corr. m. 2 16 ] marg. suppl. m. 2 1] suppl. m. 2 19 ] S :
corr. m. 2 1 7 ] suppl. m. 2 20 (pr.)] Heiberg : S |intra et spatium 4
litt. interp. m. 1 22 * ] add. m. 2 25 ] . S : corr. m. 2
31 ] con. Tannery 32 ] Heiberg : S 33 ] Schne : S

229

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

XXXII Tout segment de cercle est plus grand que rpitrite d'un triangle ayant la mme
base que lui et hauteur gale294.
Soit un segment de cercle et que du milieu de soit m ene une [droite]
[angles] droits295, et que A B , soient jointes. Je dis que le segment est plus
grand que rpitrite du triangle .
En effet, que les arcs A B , soient coups en deux [parties gales] en E , Z296 et que
, , , soient jointes. Le triangle est donc plus petit que le quadruple des
triangles , . Soit alors, dune part, gal au triangle , le domaine H, dautre
part, gal aux triangles , , . H est donc plus petit que le quadruple de .
(Alors, que [le] quadruple de soit) H , et de A et A de M et que ceci soit produit jusqu
ce que la tierce [partie] du dernier [domaine] devienne plus petite que K. Que cela se
produise et que ce soit M. Et que les arcs , , , soient coups en deux [par
ties gales] et que des [droites] soient jointes entre les points de dichotomie. Les trian
gles , seront donc plus petits que le quadruple des triangles qui en rsultent ;
or est plus grande que le quadruple de A ; les triangles qui en rsultent sont donc
plus grands que A. Que , N leur soient gaux et, de nouveau, que les arcs qui en rsul
tent soient coups en deux [parties gales] et que des [droites] soient semblablement
jointes. Les choses susdites, auxquelles , N sont gaux, sont donc plus petites que le
quadruple des triangles engendrs ; or AN est plus que le quadruple de M ; de sorte que
les triangles ultimes qui en rsultent sont plus grands que M. Que leur soit gal. Et
puisque H, , , M sont quadruples les unes des autres, la tierce [partie] de H est donc
gale aux , , M et la 3e [partie] de M ; mais la 3e [partie] de M est plus petite que les
K, N, , puisquaussi [plus petite] que K ; la tierce [partie] de H est donc plus petite que
les , K, A, N, , ; H est donc plus petit que [le] triple desdites [grandeurs] ; H, avec
les , K, A, N, , , est donc plus petit que [le] quadruple des , K, A, N, , : par
conversion, les , K, A, N, , avec H sont donc plus grands que lpitrite de H ; or,
H est gal le triangle et les , K, A, N, , avec H sont gaux au polygone inscrit
dans le segment ; le polygone inscrit dans le segment est donc plus grand que lpitrite
du triangle : le segment sur est donc, de beaucoup297, plus grand que lpitrite
du triangle ; de sorte que si nous mesurons le triangle et que nous ajoutons la tierce
[partie] de celui-ci, nous dclarerons laire du segment trs peu prs298.
Et la m m e299 mthode sappliquera quand la base est plus grande que le triple de la
perpendiculaire.
Si toutefois un segment est contenu par une droite et une parabole et que soit don
ne la fois sa base et la perpendiculaire - cest--dire laxe300jusqu la base - , et si nous
voulons trouver laire de celui-ci, nous dclarerons laire du segment en m esurant le
triangle ayant la m m e base que lui et hauteur gale et en y ajoutant sa tierce [partie].
Car Archimde a dmontr dans la Mthode301 que tout segment contenu par une droite

294

C f. Q uadr. 2 4 . L a p p r o x i m a t i o n e s t a s y m p t o t i q u e e t e s t d o n c la m e ille u r e p o s s ib le q u i s o it u n i f o r m e s u r

to u s le s s e g m e n ts .

295

El

1.11.

296

El.

III.3 0 .

297 Les deux approximations sont tablies, lune en dbut de preuve (le triangle est donc plus petit
que le quadruple des triangles , ), lautre dans lassertion prcdente.
298 Soit, en explicitant la procdure : (b, k ) S = 2A bk. Aucun problme du corp u s mtrologique nutilise
cette procdure.
299 Pourquoi le texte dit ? La mthode avait t introduite justement pour estimer les segments de
ce type. Il faut peut-tre supposer que le texte original avait .
300 L a r g le v a u t e n r a lit p o u r n i m p o r t e q u e l d i a m t r e . P e u t - tr e u n r e n v o i a llu s if l ' n o n c d e la
s e c ti o n 3 5 .

301

A tr o is r e p r is e s , H r o n m e n t i o n n e l c r i t d A r c h i m d e s o u s le titr e

e t e n M etr. 11.14. S u r c e titr e , v o ir in fra , n o t e 313.

: ici,

d a n s la s e c ti o n 35

230

231

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

, ,
:

et une section de cne rectangle - cest--dire une parabole - , est pitrite du triangle
ayant dune part la mme base que lui, et dautre part hauteur gale302.

'
, , , ,
, <> ; *
* *
:

Lemme
Soit, dune part, gal H : A B , dautre part, aux , K, A, N, , : , et que A B soit
plus petit que le triple de ; comment, par conversion, - cest--dire H avec les ,
K, A, N, , - est-il plus grand que lpitrite de A B - cest--dire H ? Soit en effet
triple de : est donc quadruple de ; par conversion, est donc pitrite de
; est donc plus grand que lpitrite de A B 303.

302 Cf. Meth. 1 dans la version que nous lisons. Cette portion 32c anticipe et fait double emploi avec la section
35. On peut donc suspecter son authenticit ; voir aussi la note suivante.
303 Lemme inauthentique qui vise justifier linfrence fonde sur la conversion la fin de la section 32a.
Son insertion a provoqu lajout de la droite sur le diagramme avec cette consquence que des segments
reprsentant des aires sont dits gaux auxdites aires !

3-8 lemma delendum putauit Tannery


S : corr. m. 2

4 ] S : secl. Nath

6 ] add. m. 2 1 (sec.)]

232

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

| , .
85r

.
.
5 , '
- * _'*
' , ,
, , \ L.',
/ J ' , , L '*
10 '
L' :

XXXIII Et sil faut mesurer un segment plus grand quun demi-cercle, nous le mesure
rons ainsi.
Soit un segment de cercle dont dune part la base soit de 14 units, dautre
part la perpendiculaire de 14 units.
Que le cercle soit complt304 et que [la droite] soit prolonge jusquen E . Et
puisque le [carr] sur est gal au [rectangle contenu] par 305, et le [carr] sur
est de 49 units, le [rectangle contenu] par sera donc de 49 units ; et est
de 14 units : sera donc de 3 units306 ; mais en outre est de 14 units : laire du
segment , lequel est plus petit quun demi-cercle, sera donc de 34 Y units, comme
nous lavons appris307. Et puisque dune part est de 14 units, dautre part , 3 ,
le diamtre B E sera donc de 17 X units : laire du cercle sera donc de 240 Y Y - com m e
nous lavons appris308
dont laire du segment est de 34 %units; laire du seg
ment restant sera donc de 206 Y units.

El. III.25.
305 El. 11.14 ou III.35 ou VI.8 porisme ou VI.13.
Cet algorithme de dtermination de la perpendiculaire du segment complmentaire par rapport au
cercle : (b, fe) > b > b/ 2 *(b/2)1 > (b/2)2/k = fe' est utilis aussi dans Geom. 2 0 .1 AC [(b, fe) = (1 2 , 9), do
fe' = 4 et d = 13], Geom. 20.4 AC [(b, fe) = (24,16), do fe' = 9 et d 25], Geom. 2 0 . 8 AC [(b, fe) = (20, 30), do
fe' = 3 + X et d = 33 + X], dans Geom. 24.51 S [(b, fe) = (16,16), do fe' = 4, d = 2 0 ] ; dans De mens. 48 (le titre est
erron), avec (b, fe) = (24, 24), do fe' = 6 , d = 30. En effet, dans les trois problmes de la section Geom. 2 0 AC,
il ny a pas dalgorithme pour mesurer directement la surface du segment plus grand quun demi-cercle et lon
procde par diffrence : mesure du cercle entier [d = fe + (b/ 2 )2/ fe] >S] ; mesure du segment [b, fe' = (b / 2 ) 2 / fe]
> S2, puis Si - Sz = S. Laire des cercles y est calcule grce lalgorithme d >/[ll(d)2], celles des segments
(b, fe ') est seulement indique dans Geom. 2 0 . 2 (daprs la mthode pralablement expose , un renvoi expli
cite Geom. 19.3), mais calcule dans Geom. 20.5-6, 20.11 grce lalgorithme de la section 31 de Metr. I, avec
renvois lexemple pralablement expos (une rfrence explicite la section Geom. 19, mais pas un problme
particulier car ces choix numriques ny sont pas traits). Geom. 2 0 .8-1 1 AC est fortement rsum dans Geom.
20.8-9 S : les calculs ny sont pas explicits (on donne seulement Si = 873, bonne approximation de 873 + %<!).
Dans Geom. 20.8-9 AC, la prsentation est davantage procdurale qualgorithmique, les calculs tant regrou
ps ensuite (Geom. 2 0 .1 0 -11). Le mme problme est encore rpliqu en De mens. 32 (seule diffrence on pro
pose S, - 873 + X, qui est une moins bonne approximation de laire du cercle entier). Dans Geom. 24.51 S, les
aires S,, S2, Si - S2 sont simplement indiques, sans dtailler les calculs. A noter que la valeur S2 = 44 + + Kl
pour le segment retranch suppose que lon a utilis lalgorithme de la section 31 de Metr. I bien que b = 4fe !
Dans De mens. 48, on calcule dabord la circonfrence du cercle entier (sans expliquer comment), puis sa surface
grce lalgorithme (d, rire) /(deire) = S, celle du segment (b, fe') avec celui de la section 30 de Metr. I.
Les problmes de la section Geom. 20 AC se poursuivent avec la mesure de larc du segment, l aussi par
diffrence, question non traite dans les Metrica. Le primtre du cercle entier est simplement indiqu
dans Geom. 20.7, mais calcul grce lalgorithme d * 3d + Zd = cire dans Geom. 20.3, 2 0 . 1 2 . Celui
des segments (b, fe') est simplement indiqu dans Geom. 20.3 (daprs la mthode pralablement expose,
un renvoi explicite Geom. 19.4) et calcul dans Geom. 20.7, 20.13 respectivement grce aux algorithmes
(b, fe) V b2 + 4fe2 + [V b2 + 4fez - b](fe/b) = cire et (b, fe) fe > V b2 + 4fe2 + Xfe = arc.
Notons que des procdures directes de mesure dun segment plus grand quun demi-cercle sont attestes :
- (b, fe) > b + fe >(b + fe)fe > [(b + fe)fe] / 2 [(b + fe)fe]/2 + Xi [(b + fe)fe] / 2 = S dans Stereom. 11.28.5, De mens.
29 [(b, fe) = (24,16)] et comme algorithme partiel dans Stereom. 11.30.1 [avec (b, fe) = (20, 1 0 ), puis (b, fe) = (16,
8 ), respectivement HOO, vol. V, pp. 108.8-13 et 108.14-18, donc pour des demi-cercles !]. La vrification pour
le demi-cercle pratique dans la section 31 de Metr. I fonctionne galement pour cet algorithme alternatif car
X>[(b + fe)/2 ]fe = X, [(3b)/4](b/2) = X,[(b/2)(b/2)] si b = 2 fe!
- (b, fe) > bb > ll(bb) X* [ll(bb)] X[ll(bb)] + [fe - (b/ 2 )]b = S comme algorithme partiel dans De mens. 28
(texte en partie corrompu?) avec lequel on retrouve la surface du demi-cercle Z[ll(dd)] si fe = ri/ 2 = t>/2 .
Encore une autre mthode : (b, fe) bfe ll(bfe) >X<[ll(bfe)] = S est indique dans Geom. 20.4 S [(b, fe) = (24,
16)], ce qui revient assimiler ledit segment une ellipse (voir section suivante).
Rappelons enfin que Stereom. II.28.3 utilise la mthode de la section 30 de Metr. I pour un segment de cercle
plus grand quun demi-cercle. Sur la prcision des diffrents algorithmes de calcul et dhypothtiques recons
tructions de leurs dcouvertes, voir Tannery, 1883b, pp. 422-431.
307 Mme si b > 3h, Hron applique nanmoins la rgle de la section 31 et pas celle de 32 qui donne 32 X.
308
Cf. section 26.
304

306

2 ] S : con. Schne
m. 2

6 ] S : corr. m. 2

8 ante \ del. ' m. 1 [ '] ' S : corr.

233

234

235

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

6 .

,, '
' :2

XXXIV Soit mesurer une ellipse dont dune part le grand axe est de 16 units, dautre
part le petit [axe] de 12 units.
Alors, puisquil a t dmontr par Archimde dans les Conodes que le [rectangle
contenu] par les axes quivaut 309 un cercle gal lellipse310, il faudra, multipliant les
16 par les 12, de ceux-ci, prendre les %: et cest 150 %\ dclarer que laire de lellipse311
est autant que cela312.

2 - 3 ] con. Heiberg
suprascr. m. 2

4 '] Tannery : L' S :

309 Le sens technique de usuel dans le lexique gomtrique (une droite peut produire une aire) nest
pas enjeu ici : Hron dit quun domaine peut en produire - i.e. tre quivalent - un autre.
310 Cf. Con. sph. 4. La formulation nest pas celle dArchimde, qui donne la proportion : Ellipse : Cercle ..pe
tit axe : diamtre, d'o E :C ::r(p,d):q(d) et, de manire alterne, E : r(p,d) :: C : q(d) :: 11:14.
311 Lellipse nest pas traite dans le recueil des Geometrica, peut-tre parce que, mme sil sagit dune figure
plane, elle est conue comme une section de cne relevant de la gomtrie des solides. Mais nos sections 3435 sont reproduites, avec quelques variantes, dans les sections Stereom. 1.92-93 S. Voir infra, tude compl
mentaire III. 5. 5.
312 Le schma de ce problme nest pas un diagramme lettr 'classique, mais un simple diagramme nu
mrique ; aucune lettre dnotative nest assigne dans le texte ; il na pas t reproduit lors de la duplication en
Stereom. 1.92. Sur la pratique diagrammatique des manuscrits mtrologiques, voir infra, tude complmentaire
III. 2. 4.

236

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.
.
, | * , , 85
5 , ,
' ,
< ) *
:

1 ] S

6 ] Schne : S

7 ] suppl. Heiberg

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

237

XX XV Et soit une parabole AB mesurer dont dune part la base est de 12 units, dau
tre part laxe de 5 units.
Que AB, soient jointes. gale laire du triangle est donc la moiti du [rec
tangle contenu] par , - cest--dire 30 units - ; et, com m e il a dj t dit313, Ar
chimde, dans la Mthode, a dmontr que tout segment contenu la fois par une droite
et une section de cne rectangle - cest--dire une parabole - est pitrite du triangle
ayant la mme base que lui et hauteur gale314 - cest--dire du triangle ; or laire
du triangle est de 30 units : laire de la parabole sera donc de 40 units.

313 Si la fin de la section 32 est inauthentique comme nous lavons suggr supra, cette formule lest gale
ment. Elle existe dans la citation de Stereom. 1.93 S ; voir infra, tude complmentaire III. 5. 5. Parmi les mi
nuscules variantes, notons que le titre cit est (HOO, vol. V, . 82.3-4), quil faudrait donc
rendre par dans le Discours de la mthode, et que Descartes na pu ignorer. L'en-tte du palimpseste dsigne
le trait comme Mthode () Eratosthne au sujet des thormes mcaniques. Dans sa prface, Archimde
parle seulement dun . La Suda ( 142, vol. II, p. 693.21) fait tat dun commentaire de Thodose la M
thode dArchimde ( ). Au passage, il ny a que 5 occurrences de ladjectif
dans lensemble du corpus grec conserv. Outre les 4 mentions de louvrage dArchimde dans le cor
pus hronien, il y a une occurrence dans un fragment astrologique. On peut leur adjoindre une unique appa
rition de ladverbe dans la Ttrabible de Ptolme (POO, vol. III.l, section III.2.5, p. 170.90).
314 Cf. Meth. 4. La formulation est trs proche de celle dArchimde.

238

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

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' *
' .
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239

XX XV I Soit mesurer une surface de cylindre sans les bases, dont d'une part le diam
tre des bases est de 14 units, d'autre part la hauteur de 5 units.
Alors, si nous concevons la surface com m e coupe selon un certain ct du cylindre
et droule - c'est--dire dploye en un plan - ce sera un certain paralllogramme dont
dune part la longueur sera la circonfrence de la base du cylindre, dautre part la lar
geur sera la hauteur du cylindre. Alors, puisque le diamtre du cercle est de 14 units,
la circonfrence sera donc de 44 units315 : la longueur du paralllogramme sera donc
de 44 units, et la largeur de 5 units : laire du paralllogramme sera donc de 220 uni
ts. Autant que cela sera aussi la surface du cylindre - c est--dire de 220 units - com m e
cela a t aussi indiqu ci-dessous316.

315 En appliquant la procdure : d cire = A( 2 2 d) nonce dans la section 26. Le problme Stereom. 1.20 CM
(HOO, vol. V, p. 20.7-12) expose le procd dune manire que lon peut transcrire : (d, a) > (3 + A)d = cire *
S = [(3 + A)d]a avec a dsignant laxe. Bien quon ait donn d = 6 et a = 1 2 , le calcul de la surface, contraire
ment celui du volume qui prcde, nest pas effectu.
316 La portion , donne limpression dtre une scholie qui renvoie
aux indications numriques portes par le schma. Celui-ci nest pas un diagramme lettr classique, mais un
simple diagramme numrique ; aucune lettre dnotative nest assigne dans le texte. Sur la pratique diagrammatique des manuscrits mtrologiques, voir infra, tude complmentaire III. 2. 4.

240

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

| . 86r
,
'
.

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6 * *
:

241

XXXVII Et nous mesurerons la surface de cne isocle en consquence de lavoir d


veloppe.
Car si nous la concevons semblablement droule selon un ct et dploye en un
plan, ce sera un certain secteur de cercle, tel que , ayant dune part le ct AB gal
au ct du cne, dautre part larc gal la circonfrence de la base du cne.
Si donc, de nouveau, dune part le diamtre de la base du cne est donn de 14 uni
ts, dautre part le ct de 10 units, dune part larc B sera de 44 units317, dautre part
AB de 10 units.
Or il a t dmontr par Archimde dans la Mesure du cercle que tout secteur est la
moiti du [rectangle] contenu la fois par larc du secteur et par le rayon du cercle dont
il est un secteur318 ; or le [rectangle contenu] par A B, est de 440 units : laire du sec
teur sera donc de 220 units.

317 En appliquant la procdure : d * cire - (22) nonce dans la section 26. La mme dmarche est ap
plique sur le mme exemple numrique dans De mens. 43. En revanche, Stereom. 1.18 S (HOO, vol. V, p. 18b.l524) expose le procd d'une manire que lon peut transcrire : d >(d/2) * (d/2)h * 22(d/2)h >#[22(4/2)h]
= S. Comme d = 42 et h = 72, on peut penser que la procdure a t modifie pour obliger manipuler des
nombres assez importants [22(d/2)h = 33264], sans signification gomtrique particulire et qui plus est, en
confondant la perpendiculaire h = 72 et le ct ou inclinaison = 75.
318 Cette proposition manque dans le texte actuel de Cire. ; une preuve est donne dans Pappus, in Alm. VI. 7 ,
iA, pp. 258.20-260.23. Voir encore les arguments de Knorr (1989, pp. 495-497).

2 ] Schone : S

3 ] Schne : S

9 ] S : corr. m. 2

242


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5 ,
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*
10
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. :

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E I

Cf. Sph. cyl. 1.33.


320 Citation de El. XII.2.
En explicitant la procdure, on aura donc : d * 2d > 2424 > 11(2424) > '*[11(2424)] = S. Elle est ap
plique de cette manire dans Stereom. 1.6 (, avec d = 1 0 ), comme procdure alternative lalgorithme
qui parat dcouler naturellement du rsultat archimdien rappel ici-mme : d dd > 11(44) > (1144) *
4[X<(1144)] = S et que l'on trouve aussi dans Dioph. 7 (avec 4 - 10, MGM, p. 30.3-7) et la seconde partie de De
mens. 36 (avec 4 = 14, HOO, vol. V, p. 192.3-7). Cf. Stereom. 1.4 (avec 4 = 10) qui rappelle galement ce rsultat
dArchimde, en le nommant, mais sans prciser de titre douvrage.
Puisquil faut introduire un facteur 4, un facteur 11 et la prise de la 14e partie, il y a des variantes possibles en
commutant les oprations. On trouve :
- 4 44 44(44) [44(44)] = S, toujours dans le mme problme (Stereom. 1.5, , avec 4 = 1 0 ).
4 44 4(44) 11(444) > [11(444)] = S dans Stereom. 1.65 S ( = Dioph. 25.8, avec 4 = 13), reproduit quasi
lidentique dans Stereom. 1.72 (S).
322 C f Sph. cyl. 1.34 porisme.
323 Cf. section 36.
324 En se rappelant de la procdure de calcul de laire latrale du cylindre, on voit quen termes de la sphre,
cela suggre un algorithme que lon peut transcrire tout simplement : (d,p) > S = dp en notant p le prim
tre dun grand cercle de la sphre. On trouve une telle procdure mise en uvre dans Stereom. 1.3 S [avec
(4, cire) = (7, 2 2 )] et De mens. 37 ( , sous forme de procdure).
325 Les deux schmas de ce problme ne sont pas des diagrammes lettrs classiques, mais de simples dia
grammes numriques; aucune lettre dnotative nest assigne dans le texte. Sur la pratique diagrammatique
des manuscrits mtrologiques, voir infra, tude complmentaire III. 2 . 4.
319
321

9 alteram damnauit Tannery | suprascr. m. 1

243

XXXVIII E t le mme Archimde a mesur la surface de la sphre dans r[crit] Sur la


sphre et le cylindre, dmontrant quelle est quadruple du plus grand des cercles dans la
sphre319 ; de sorte que si le diamtre de la sphre est donn de 14 units, il faut trouver
un cercle quadruple du cercle dont le diamtre est de 14 units ; or si un cercle est qua
druple dun cercle, son diamtre est donc double du diamtre - puisque, prcisment,
les cercles sont, lun relativement lautre, com m e les carrs sur les diamtres des cer
cles, lun relativement lautre320
les 14 deux fois : il en rsulte 28 ; or laire du cercle
dont le diamtre est 28 est, com m e nous lavons appris, de 616 units321 ; de sorte aussi
que la surface de la sphre sera de 616 units.
Ou aussi autrement : Archimde a dmontr que la surface de la sphre est gale la
surface dun cylindre sans les bases, celui dont dune part le diamtre de la base est gal
au diamtre de la sphre, dautre part la hauteur gale322 ; de sorte quil faudra mesu
rer la surface dun cylindre dont dune part le diamtre de la base est de 14 units, dau
tre part la hauteur, semblablement, 14. Alors com m e nous lavons pralablement d
m ontr323, sa surface est de 616 units324. Autant que cela sera donc aussi la surface de
la sphre325.

244

245

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E I

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* , , '*
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XXXIX Nous mesurerons la surface dun segment de sphre ainsi : soit un segment de
sphre, dont la base est le cercle , ayant dune part le diamtre de 24 units
et dautre part la perpendiculaire E Z de 5 units.
Alors, puisque est de 24 units, A Z est donc de 12 units ; or Z E est de 5 units : A E
est donc de 13 units - cause du fait que langle en Z est droit - ; or le mme Archimde
a dmontr, dans l[crit] Sur la sphre et le cylindre, que la surface de tout segment de
sphre est gale un cercle, dont le rayon est gal au rayon polaire de la base du
segment326 ; or A E est le rayon polaire du cercle A B ; et il est de 13 units ; le diamtre
dudit cercle est donc de 26 units : laire, com m e cela a t dit pralablement, sera donc
de 531 '/ units327 ; autant que cela sera donc aussi la surface du segment de la sphre.

10 " *
| .
87r
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20
,
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: "

3 ] S : corr. m. 2 : Schne

Dune part, pour autant quil sagissait des figures surfaces ordonnes, nous pensons
quelles ont t mesures suffisamment ; il est dautre part ncessaire, pensons-nous,
pour les surfaces non-ordonnes, de dire com m ent elles doivent tre mesures.
Alors, si une surface est plane mais que la ligne qui la contient est non-ordonne, il
faudra prendre sur la ligne elle-mme certains points successifs, de sorte que les lignes
droites qui les joignent continment ne scartent pas trop de la ligne contenant la fi
gure et, de cette manire, la mesurer com m e un polygone en [la] divisant complte
ment en triangles. Si la surface nest pas plane, mais com m e celle dune statue ou de
quelquautre chose de ce genre, il faut, prenant un feuillet [de papyrus] de la plus fine
espce, ou du tissu, la tendre sur sa surface, partie par partie, jusqu ce quelle soit en
toure, puis, dployant la feuille ou le tissu en un plan, [la] mesurer en tant que conte
nue par une ligne non-ordonne, com m e cela a t dit prcdemment, et dclarer laire
de cette surface328.
Et sil existe certaines autres surfaces ou des figures de surfaces, elles seront mesu
res grce ce qui a t dit prcdemment. Nous pensons en effet avoir suffisamment
mesur les surfaces [produites] selon deux extensions.
Mesure des [figures] planes, de Hron dAlexandrie
Russite !

6 ] add. m. 2 13 ] con. Schne

Cf. Sph. cyl. 1.42-43.


En appliquant la procdure : 4 * S = X. [11(44)], nonce dans la section 26. Si lon veut dcrire un algo
rithme de calcul, on procdera ainsi: (4, fe) (4 /2 )(4 /2 ) (4 /2 )(4 /2 ) + fefe 4[(4/2)(4/2) + fefe] >
%.(ll)(4)[(4/2)(4/2) + fefe] * S = '/ {(ll)(4)[(4/2)(4/2) + fefe]}. Contrairement la drivation qui donne linterpr
tation gomtrique des tapes, il ny a pas intrt calculer le rayon polaire en extrayant une racine carre, puis
son double, le diamtre du cercle quivalent, car laire dudit cercle est proportionnelle au carr du diamtre ; ce
dernier est calcul ltape : (4 /2 )(4 /2 ) + kk * 4[(d/2)(d/2) + fefe]. C est de cette faon que procdent Dioph.
25.12 [avec (4, fe) = (12,9), MGM, p. 60.13-17 = Stereom. 1.67.2 S, HOO, vol. V, p. 66.12-17], Stereom. 1.74 S[(4, k) - (12,
9), ibid., p. 70.1-7] et 75 S [(4, fe) = ( 1 2 ,4), ibid.,p. 70.8-14)] ainsique De mens. 45 [(4, fe) = (24, 5), ibid., p. 200.7-12)].
328 Ces deux paragraphes sont trs fortement rsums dans la section 46 du De mensuris. Voir infra, tude
complmentaire III, Annexe IV.
326
327

M T R IQ U E S

DE HRON, LIVRE II

[ PROME DU D E U X I ME LIVRE]
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10

15

20

25

6 ] Schone : S 9 ] S sed del. m. 1 12 ] S : con.


Tannery 13 ,] S : ,^ con. Tannery 18 ] damnauit et
con. Tannery : post add. Schone 22 ] Schone : S
24 ] S sed corr. m. 1

p r s la mesure des surfaces, aussi bien rectilignes que non [rectilignes], il faut cons. quemment en venir aux corps solides, ceux dont, dans le livre prcdent celui-ci,
nous avons dj mesur les surfaces, planes aussi bien que sphriques, ou encore
coniques aussi bien que cylindriques et, en plus de cela, les [surfaces] non ordonnes.
Certains, enqutant de manire chronologique, font remonter leurs conceptualisa
tions, en tant quelles sont surprenantes, Archimde1. Mais quil sagisse soit dArchi
mde soit de quelquun dautre, il est aussi ncessaire de dcrire ces choses, afin que
cette tude ne se trouve manquer de rien pour ceux qui veulent sy adonner2.
Mesurer un solide rectiligne rectangle, chacun de ses cts tant donn, la fois la
longueur et la largeur et la profondeur ou lpaisseur : car cela ne fera aucune diffrence
quun certain corps mesurer soit creux ou plein.
On lappelle en effet profondeur pour les corps creux, mais paisseur pour les
corps pleins. Et que la longueur soit : 20 units, la largeur : 12 units et lpaisseur : 80
units. Si nous multiplions alors ces nombres entre eux, 1300 units en rsultent3. Au
tant dunits que cela sera aussi le solide. Et, de ceci, la dmonstration est vidente.
Car si nous concevons les trois extensions divises en intervalles unitaires et que nous
menons, par les sections, des plans parallles aux plans qui contiennent le solide, le so
lide sera com m e compltement dcompos en solides unitaires dont la multitude sera
ledit nombre4. Et, de manire gnrale, toute figure solide ayant une paisseur quel
conque5 et la hauteur [angles] droits avec la base, est mesure une fois que sa base a
t mesure et multiplie par la hauteur. Exemple : quune base du solide soit une
ellipse et qu partir du centre de lellipse soit conue une certaine droite, ayant une hau
teur donne, [angles] droits avec le plan de lellipse. Que la figure de lellipse soit trans
late ainsi le long de ladite droite, de sorte que son centre soit translat le long de celleci, tandis que le plan de lellipse se trouve toujours parallle sa position de dpart.
On aura alors une certaine figure, pour ainsi dire un cylindre, ayant com m e base la
dite ellipse. La hauteur dune telle figure, je lappelle alors [droite] [angles] droits avec
la base 6 ; laquelle [figure] est alors mesure selon la manire susdite. Et si la base a une
autre figure, mais que la hauteur est [angles] droits avec la base, com m e cela a t dit,

1 La remarque critique sur la faon d crire lhistoire des mathmatiques est intressante : la conceptuali
sation des surfaces non-ordonnes est rapporte Archimde parce que celles-ci sont surprenantes. Le plan du
livre I est rsum en fonction du sujet du livre II ; seules les dernires sections du premier mesurent les surfaces
des figures solides indiques dans cette courte prface : 36 (cylindre sans bases), 37 (cne sans base), 38 (sphre),
39 (segment de sphre), les considrations finales tant rserves aux surfaces non-ordonnes.
2 Le souci de compltude de lexposition est un topos ; il avait trouv une expression moins explicite dans la
prface du livre I.
3 Le produit des premiers trois nombres ne donne pas le quatrime. Tannery propose de corriger 80 en 8
( en ) et, par consquent, 1300 en 1920 (, en ,). La correction est raisonnable au point de vue palo
graphique car 9 est crit dans S comme un grand (cf. f. 96r), et on peut toujours postuler la chute dune let
tre, en loccurrence.
4 Lopration dcrite par Hron a une connotation matrielle marque, comme en tmoigne le verbe
() scier.
5 Le texte est corrig sans raison par Schone et Tannery.
6 Noter que ce quon appelle ici hauteur nest pas forcment perpendiculaire la base. Dans les Elments,
cette notion nest pas dfinie pour les solides. Les Definitiones contiennent seulement une caractrisation de la
perpendiculaire dans un solide comme la [droite] mene partir dun point en haut sur un plan, et
qui est [angles] droits avec toutes les [droites] qui la touchent dans ce plan (Def. 109, HOO, vol. IV, p. 6 8 .6 -8 ).

250

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E II



, .

.

[le solide] sera semblablement mesure ; de sorte aussi quun cylindre est mesur de la
mme manire. Mme si la hauteur du solide nest pas [angles] droits avec la base,
mais est incline, et que le solide est tel qutant coup par un plan parallle la base
produit des sections gales la base et que la [droite] mene, partir de son sommet,
perpendiculaire la base est donne, le volume est pris de la mme manire. Car il faut,
en prenant laire de la base, [la] multiplier par ladite perpendiculaire et dclarer que le
solide est autant.
Ce qui a t dit ([que le solide coup] par un plan parallle la base produit des sec
tions gales la base) se produit ainsi.
Si sur sa base une certaine droite est leve, soit orthogonale, soit incline par rap
port la base, et que celle-l restant fixe, la base du solide est translate le long de ladite
droite de sorte que le point [de contact] avec la base soit translat le long de la droite
tandis que la base translate reste toujours parallle elle-mme, une telle figure, cou
pe par un plan parallle la base, produira autant de27 sections gales la base puisqualors, prcisment, la translation de la base se fait par translation selon une po
sition qui lui est parallle8.

.



10 ,
,
.
2 ] Schone : S 6 - 12 ] scholiaste tribuit Tannery |post
hiatum indic. Schone et dubitanter suppl. 11 post add.
dein eras. m. 1

251

7 On attend un corrlatif de : son usage absolu (quelque chose comme aussi grandes que la
base ) rend inutile la prsence de . Noter aussi la maladresse du dmonstratif , qui na pas de rela
tum ; quelque chose comme serait souhaitable.
8 Cette longue phrase conditionnelle finale est suspecte ; elle pourrait bien tre une glose sur les deux
constructions prcdentes, quelle condense en un seul nonc mi-chemin entre gnration et proposition.
Notre traduction respecte la figure tymologique ... , mme si lexplication postpose est fort
mal rdige.

252

A ' .
,
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| 88
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' ,
' '.

10 ,
' :

4 ] Schone : S

8 '] suprascriptum S

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E II

253

I Soit alors un cne mesurer dont dune part le diamtre de la base soit de 10 units,
dautre part la hauteur 8. Et j appelle hauteur du cne la [droite] mene partir du
sommet perpendiculaire la base, aussi bien si le cne est droit que sil est scalne9.
Que soit conu un cylindre droit sur la m m e base que le cne ayant la mme hau
teur que le cne. Alors le volume de ce cylindre sera donn - en effet, et le diamtre de
sa base est donn, et la hauteur est donne - et il est, com m e nous lavons appris10, de
628 units A ; mais puisque tout cne est la tierce partie dun cylindre ayant la mme
base que lui et une hauteur gale11, le volume du cne sera de 209 units %12.
Alors semblablement aussi nous prendrons le volume de toute pyramide, tant don
nes sa base et la [droite] mene partir du sommet perpendiculaire au plan de la base
- puisqualors, prcisment13, toute pyramide est la tierce partie du solide ayant la
mme base quelle et une hauteur gale14.

9 La dfinition de hauteur du cne est ncessaire car ce solide nest pas obtenu par translation de la base ;
dans les Definitiones un cne qui nest pas scalne est appel isocle (Def. 87-88, HOO, vol. IV, p. 56.20-23). La
distinction entre cnes droits et scalnes (ou obliques) est introduite par Apollonius au dbut de ses Coniques
(AGE, vol. I, p. 6 .2 0 -2 2 ).
10 Dans lintroduction, car le cylindre est lune des figures que lon peut obtenir par translation parallle de
la base. Laire de la surface circulaire de base est calcule daprs Metr. 1.26; la valeur donne du volume du
cylindre rsulte de = 2X.
11 El. XII.1 0 . La citation de lnonc est littrale, mais il faut le supposer gnralis des cnes scalnes.
12 En explicitant la procdure, on aura donc : d B >Bh >X(Bh) = V. Aucun problme du corpus pseudohronien ne porte sur un cne scalne, mais plusieurs mesurent un cne droit. Soit h [appele aussi
perpendiculaire , note fe] est donne demble [Stereom. 1.12, (d, k) = (7, 30), le solide est appel cne aigu
dans la version CBM, cne dans celle de S; Stereom. 1.13 (le solide est appel cne acutangle) avec
(d, k) = ( 6 , 1 2 )], soit elle est calcule pralablement partir des cts inclins, nots kl [
dans Stereom. 1.18, avec (d, kl) - (42, 75) ; dans Stereom. 1.14, (d, kl) = (24, 2 0 )].
Il y a des variantes selon que lon applique le coefficient X au produit Bh (Stereom. 1.13, dans lequel on expli
cite la drivation partir du cylindre et on cite El. XII.10 avec un renvoi livresque aux Elments dEuclide), la
hauteur ou perpendiculaire (Stereom. 1.12,1.18) ou la base (Stereom. 1.14).
13 El. XII.7 porisme. La citation de lnonc est presque littrale, avec qui remplace .
14 Le schma de ce problme nest pas un diagramme lettr classique, mais un simple diagramme num
rique; aucune lettre dnotative nest assigne dans le texte. Sur la pratique diagrammatique des manuscrits
mtrologiques, voir infra, tude complmentaire III. 2. 4.

254

255

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E II

'
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' .
)
' ,
,
*
* ' '*
: - 1

II Soit alors un cylindre scalne mesurer dont dune part le diamtre de la base est de
10 units, dautre part la hauteur de 8 units. Et j appelle hauteur la [droite] m ene
partir de sa face suprieure perpendiculaire au plan de la face de base15.
Alors de nouveau que soit conu un cylindre droit sur la m m e base que le cylindre
susdit, ayant la m m e hauteur. Alors, puisque les cnes et cylindres de hauteur gale
sont lun relativement lautre com m e les bases16, que lesdits cylindres sont sur la
m m e base et sous la m m e hauteur, le cylindre droit est donc gal au scalne ; or le vo
lume du cylindre droit est donn - en effet, et sa hauteur est donne, et le diamtre de
la base - et il est17 de 628 units %\ autant que cela sera donc aussi le volume du [cylin
dre] scalne.

15 La spcification de base ne se trouve pas dans le texte ; nous lavons introduite pour souligner la diff
rence entre et , dont le prfixe - a t traduit par suprieure. La notion de hauteur intro
duite ici contredit celle donne dans la prface. Aucune dfinition de cylindre scalne nest donne dans le cor
pus mathmatique grec. Aucun problme du corpus pseudo-hronien ne porte sur un cylindre scalne ou
oblique.
16 El. XII.11. La citation de lnonc est presque littrale, avec qui remplace .
Il faut toutefois supposer que lnonc est gnralis des cnes et cylindres scalnes.
17 Cf. section 1 . La mme remarque concernant le diagramme sapplique aussi ici.

8 '] suprascriptum S

256

M T R I Q U E S DE H E R O N , L I V R E II

.

*
.
NT .
' ,
,

* .

, , .
' :

257

III Soit alors un solide paralllpipdique m esurer ayant la hauteur non [angles]
droits avec la base.
Que, dune part, sa base soit, pour fixer les ides, un hexagone [quilatral et quiangle]18 , que, dautre part, le ct A B soit de 10 units et la [droite] m ene
partir de la face suprieure perpendiculaire au plan de la face de base19 soit de 8 units ;
et sa face suprieure sera20 . E t que des [droites] soient m enes partir de
perpendiculaires au plan de la face de base21, , , , A P , M T, NT, et
que , , , P T , T T soient jointes. Lhexagone aussi sera donc qui
latral et quiangle. Alors, puisque les solides paralllpipdiques qui sont sur la m m e
base et sous la m m e hauteur sont gaux entre eux22, le solide est
donc gal au solide ; or est donn;
est donc aussi donn23.
D e sorte quil faudra, en prenant laire de lhexagone 24, [la] multiplier par
ladite perpendiculaire, cest--dire les 8 units, et dclarer quautant que cela est le vo
lume. Et quelle que soit la base qua le solide, il est mesur de la m m e m anire25.

18 Nous intgrons cette qualification dans la traduction seulement. La suite de la preuve montre bien que
cet hexagone est rgulier.
19 La phrase tant identique au definiens de la hauteur dun cylindre scalne, il sagit de la hauteur du
paralllpipde ; la notion devrait tre introduite explicitement, sinon El. XI.30 nest pas applicable.
20 On attend un impratif.
21 El. XI.ll.
22 El. XI.30. Si lon fait abstraction de la clause sur la position relative des cts dresss, la citation de lnonc
est littrale, mais il faut le supposer gnralis des paralllpipdes base non paralllogrammique.
23 Data df. 1 . Le passage est absent dans la proposition prcdente. De plus, la description du procd de
calcul remplace ici lidentification des donnes et le rsultat numrique que lon trouve dans les sections 1 -2 .
24 Le procd est donn dans Metr. 1.19.
25 Aucun problme du corpus pseudo-hronien ne porte sur un paralllpipde avec hauteurs obliques.

2 post suppl. Schone

5 ] S sed corr. m. 1

258

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E II

| ' 89

. .
,

* .
,
* * . ' :

259

IV Soit un prisme dont dune part la base est le paralllogramme , dautre part
le fate, la droite E Z . Et que dune part AB soit de 10 units, dautre part de 8 uni
ts, et que la [droite] mene partir du fate E Z perpendiculaire au plan soit de
5 units. Trouver le volume du prisme.
Que le solide paralllpipdique soit com plt: le solide paralllpi
pdique est donc double du prisme 26 ; or le solide paralllpi
pdique est donn27 : le prisme est donc aussi donn28.
D e sorte quil faudra multiplier les 8 par les 10 et ce qui en rsulte par la perpendicu
laire, cest--dire le 5 : il en rsulte 400 ; de ceux-ci, la m oiti : il en rsulte 200. Autant
que cela sera le contenu du prisme29.

26 El. XI.28 ou 39. Noter que le solide mesurer pourrait tre trait comme un prisme base triangulaire ;
ce sont donc les donnes initiales qui dictent le procd de calcul appliquer.
27 Par la section 3, car la base est .
28 Data 2.
29 En explicitant la procdure, on aura donc : (L, i) * Ll * (Ll)k %[(Ll)k] = V. Les problmes de mesure
dun prisme sont extrmement rares dans le corpus mtrologique. Signalons Stereom. 1.28, qui existe en deux
versions [CBM ( tronc aplani (?)) et S ( coin tronqu ), trs
proches lun de lautre, avec (L, l, p) = (30, 6 , 4), o p = paisseur], lesquelles introduisent dailleurs une pe
tite variante dans lalgorithme que lon peut transcrire comme suit : (L, l) * L l* 14(Ll) > [H(Ll)]p = V. Cela
dit, la mesure du prisme tait indispensable, cause de sa mise en uvre dans celles des pyramides et des
solides tronqus, infra, sections 6 et 8 .

5 ] S

8 ] NE S

260

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

.

.

5 '
, , , ', '
' \ .
, ,
|, , 90r
10 :

V Soit alors une pyramide mesurer ayant une base quelconque.


Soit, par exemple, un pentagone quilatral dont chaque ct soit de 10 units et que
la [droite] mene partir du sommet perpendiculaire au plan de la base soit de 8 uni
ts. Alors, puisque toute pyramide a t dmontre tre la tierce partie du solide qui a
la mme base quelle et une hauteur gale30, et que le volume ayant une base pentago
nale quilatrale et quiangle dont chaque ct est de 10 units et une hauteur de 8, est,
com m e nous lavons appris31, de 1333 units X, de sorte que le X de celles-ci [soit pris] ;
il en rsulte 444 units X X. Autant que cela sera le volume de la pyramide.
De sorte quil faut, de manire gnrale32, en prenant laire de la base de la pyramide,
quelle quelle soit, [la] multiplier par la perpendiculaire mene partir de son sommet,
cest--dire par la hauteur33, et, en prenant le tiers de ce qui en rsulte, dclarer le vo
lume de la pyramide34.

Encore une citation de El. XII.7 porisme.


En Metr. 1.18. La valeur de laire de la base pentagonale est de 166 X.
32 Premire occurrence du terme dans le livre II pour caractriser la description dun procd ; cette pr
caution linguistique est ncessaire une fois quune valeur numrique (ici le tiers) est une constante univer
selle du calcul. Sur ces marqueurs stylistiques, voir in fra , tude complmentaire II. 2 .
33 Ajout pour remdier labsence dune dfinition explicite ou glose marginale pour faire le lien avec la
terminologie des thormes du livre XII des lments consacrs aux pyramides?
34 En explicitant la procdure, on aura donc: (B, k ou h) * Bk *'A(Bk) = V. Dans le corpus pseudo-hronien, seul le terme apparat ; en outre, cette perpendiculaire est trs rarement donne : on se donne
linclinaison kl ( ou ) et la premire partie dun problme sur les pyramides est invariable
ment le calcul de k partir de kl. Une grande varit dalgorithmes est utilise pour ce faire, car cela dpend
de la nature de la base de la pyramide. De fait, cest aussi ce qui se produit ici dans la section 16 (mesure dune
pyramide rgulire base triangulaire quilatrale avec c} = kl = 12). Il ny a videmment pas dexemple de
pyramide base quelconque dans le corpus pseudo-hronien, seulement des cas particuliers spcifis (et aussi
de nombreux doublons !) :
- pyramides base carre: Stereom. 1.30 [~ Stereom. 11.55 = De mens. 39, avec (c4, kl) = (24, 18)]; Stereom. 1.31
[(c4, kl) = (16,18)], Stereom. 1.39 [= Stereom. 11.56, avec (c4, kl) - (10,13 + X)] ; Stereom. II.57.2 [(c4, kl) = ( 1 2 , 36)] ;
De mens. 41 [(c4, kl) = (18,16)], sous forme de procdure ;
- base triangulaire quilatrale : Stereom. 1.35 [= Stereom. 11.62 = De mens. 40, avec (c3, kl) = (30, 20)] ; Stereom.
1.36 [(Ci, kl) - (12,13)] ;
- base triangulaire rectangle : Stereom. 1.37 [= Stereom. 11.61, avec base (6 , 8 , 1 0 ) et cts ( , i.e. kl)
- 13];
- base triangulaire obtusangle : Stereom. II.60.6, sous forme de procdure ;
- base octogonale rgulire : Stereom. 11.65 [(c8, kl) = (10,15)], sous forme de procdure.
Comme pour les cnes (cf. supra, II.l), on observera de petites variantes selon que lon applique le coefficient
au produit Bk (section 16, Stereom. 1.36, Stereom. II.57.2, 60.6, 65, De mens. 41), la hauteur ou perpendiculaire
(Stereom. 1.30, 37, 39) ou la base (Stereom. 1.31, 35).
Une autre variante, assez curieuse, se trouve dans la mesure dune pyramide base triangulaire isocle
[Stereom. II.60.3-5, avec (b ,j ,j ) = (8 , 1 2 , 1 2 ) et kl = 25] que lon peut transcrire [le dsigne la hauteur du triangle
iscole de base] : (k, b) kb = 2B >(2 B)K >%[(2 B)K] = V. En II.60.5 (HOO, vol. V, p. 146.18), le texte mentionne
la surface du triangle (B) alors quil sagit du double et peut-tre faut-il y voir deux erreurs qui se compensent !
Cest ce que suggrent trois autres exemples, dont un dans le mme problme, qui utilisent la procdure
indiscutablement errone (B, k) * Bk >14(Bk) - V, pour une pyramide :
- base triangulaire rectangle: Stereom. II.60.1-2 [cots de langle droit: (4, 5), hauteur de la pyramide: 25];
- base pentagonale rgulire : Stereom. 11.63 [(c5, kl) = ( 1 2 , 35)] ;
- base hexagonale rgulire : Stereom. 11.64 [(c6, kl) = ( 1 2 , 35)].
Comme dans les sections 1-2 , le schma de ce problme nest pas un diagramme lettr classique, mais un sim
ple diagramme numrique ; aucune lettre dnotative nest assigne dans le texte. Sur la pratique diagrammatique des manuscrits mtrologiques, voir infra, tude complmentaire III. 2 . 4.
30
31

1 ] ' S
3 ] Schone : S

2 post suppl. Schone |o] Schone : S


6 , '] , ' S 8 post suppl. Schone

261

262

10

15

20

25

30

35

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KM
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< > , . | 91r
* ,

3 post (pr.) scripsit 12 ] S : corr. m. 2 13 ]


- S sed corr. m. 1 15 ] S : corr. m. 2 1 ] Schne :
S 18 ] suprascr. m. 2 19 ] suppl. Schne 22 (sec.)] S : del. Schne
25 ] Nath : S 29 ] inter et Z 1 litt. erasa 31 ] add. Schne 32 ] S :
corr. m. 2 1 ] add. m. 2 1supplendum exempli gratia 36
'] euanuit : suppl. Schne 37 ] dein ras. dein S : suppl. Schne

263

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

VI Soit alors une pyramide tronque mesurer ayant une base triangulaire. Alors son
fate sera aussi triangulaire, semblable la base.
Alors que d'une part sa base soit le triangle , dautre part le fate, le triangle
, semblable , et que dune part AB soit de 18 units, dautre part 24 et
36 et 12 ; de sorte que dune part E Z sera 16, dautre part , 24.
Alors aussi, que la [droite mene] partir du triangle perpendiculaire la base35
soit de 10 units. Que soient places, dune part AH gale , dautre part gale
E Z , et que soit jointe, et que , B H soient coupes en deux [parties gales] aux
points K, A, et que par K soit mene une [droite] KM parallle 36, et que AN soit
jointe et quelle soit prolonge jusquen , et que soit jointe. Alors, puisque les
triangles , sont semblables, com m e A B est relativement , cest--dire re
lativement A H , ainsi est relativement E Z , cest--dire relativement 37;
est donc parallle 38. Et puisque , KB sont gales et que , sont pa
rallles, N H est donc aussi gale 39 ; mais aussi ; est donc parallle
A B 40 ; mais aussi , c est--dire ; , sont donc des parall
logrammes et ils sont gaux - car ils sont la fois sur la mme base et dans les mmes
parallles41. Alors pour les mmes raisons aussi H KAN est gal ; et le parall
logramme restant est gal au paralllogramme . Et puisque dune part
A H , cest--dire , est gale , dautre part , cest--dire MN, E Z , et quelles
contiennent des angles gaux, est donc aussi gale 42. Et puisque est gale
chacune des deux , 43, est donc gale aussi ; est donc la moiti de
, , lune avec lautre, cest--dire de , , lune avec lautre. De nouveau,
puisque KB est gale KH, AK, cest--dire , est donc la moiti de BA , HA, lune
avec lautre, cest--dire de A B , , lune avec lautre. Alors pour les mmes raisons
aussi, est la moiti de , E Z , lune avec lautre. Alors, puisque le volume de la py
ramide tronque est compos la fois du prisme ayant dune part com m e base le pa
ralllogramme , dautre part com m e fate la droite , et du prisme dont dune
part la base est le paralllogramme , dautre part le fate la droite E Z , ainsi que
dun autre prisme dont dune part la base est le triangle , dautre part le fate ,
et encore de la pyramide dont la base est le triangle , le sommet le point E , mais
que, dune part, le volume des prismes, dont les bases sont les paralllogrammes
, et la hauteur la mme que la pyramide, est laire du paralllogramme
par la perpendiculaire44, que, dautre part, le volume du prisme, dont dune part
la base est le triangle , dautre part le fate , est le triangle par la per
pendiculaire, et que le volume de la pyramide, dont la base est le triangle , le som
m et le point E , est le tiers de laire du triangle par la perpendiculaire45, et que le
tiers du triangle est un et un tiers de - cause du fait que les triangles ,
, , HKN sont gaux - , et que le tiers du triangle est le douzime du
triangle , de sorte que le volume de la pyramide tronque est laire du triangle
, augmente de la 12e partie du triangle et multiplie par la perpendiculaire ;
et la perpendiculaire est donne ; il faut donc dmontrer que sont donns aussi bien le
triangle que le 12e [du triangle] . Alors, puisque AB, , lune avec lautre,
est donne et que a t dmontre tre sa moiti, est donc aussi donne46. Alors
pour les mmes raisons aussi, chacune des deux , est donne ; de sorte que le

35
38
41
44

El. XI.ll.
El. VI.2.
El. 1.35.
Par la section 4.

36
39
42
45

1.1.31.
El. VI.2.
El. 1.4.
Par la section 5

37
40
43
46

El. Vl.df.l.
El. VI.2.
El. 1.34.
Data 2.

264

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

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10 :

8 ] Schone : S : m. 2
Schne : ' S

9 / . ' ']

265

triangle est donn47. De nouveau, puisque chacune des deux B A , AH est donne,
B H est donc aussi donne. Alors pour les mmes raisons aussi, . De nouveau,
puisque chacune des deux , est donne, , , lune avec lautre, restante,
cest--dire , est donc aussi donne48; donn est donc aussi le triangle 49; de
sorte aussi que son 12e est donn50.
Cela sera synthtis ainsi. Compose les 18 et les 12 ; et de ce qui en rsulte, la moiti :
il en rsulte 15. Et les 24 et 16 ; dont la moiti : il en rsulte 20. Et 36 et 24 ; dont la moi
ti : il en rsulte 30. Et mesure un triangle dont les cts sont 15, 20, 3 0 : il en rsulte,
com m e nous lavons appris51, 131X, trs peu prs. Et des 18 retranche les 12: 6 restants.
Et des 24 les 16: 8 restants. Et des 36 les 2 4 :1 2 restants. Et mesure un triangle dont les c
ts sont 6 ,8 ,1 2 : il sera semblablement, com m e nous lavons appris52, 21, trs peu prs ;
de ceux-ci, le 12e : il en rsulte 1X X ; ajoute aux 131X : 133 en rsultent ; ceux-ci par la per
pendiculaire. Et autant que cela sera le volume de la pyramide tronque 53.

47 Aucune proposition des Data ntablit directement quun triangle ayant les cts donns soit donn de
grandeur, mais il suffit de combiner Data 39 (qui dmontre quil est donn de forme) et 52 (une figure donne
de forme dcrite sur une droite donne de grandeur est elle-mme donne de grandeur) pour obtenir ce r
sultat. Noter quon peut simplement envisager pour ce faire une application de Metr. 1.8 : un triangle dont laire
est calculable est en effet donn de grandeur.
48
Data4.
49 Data 39 et 52, ou une consquence de Metr. 1.8.
50
Data2.
51 Le procd ne peut tre que celui de Metr. 1.8. Mais, en factorisant les carrs et en employant lapproxi
mation hronienne pour la racine de 455 (avec carr de rfrence 441), on trouve 133 X. Ici, comme juste aprs
et dautres fois dans la suite (par exemple Metr. III.7-8), pour calculer la racine, Hron semble avoir factoris
les carrs, puis approch simplement le facteur restant, ici 445, par le carr le plus proche. On peut aussi ob
server que les deux triangles, celui-ci et le suivant, sont semblables, que le facteur de proportionnalit entre les
aires est 6 X [= ( 2 X) x ( 2 X)] et que si on prend lapproximation 2 1 pour le second triangle, on trouve 131 X en
multipliant 2 1 par 6 X.
52 En employant lapproximation hronienne pour la racine, avec carr de rfrence 441, on trouve 2 1 X.
53 Pour expliciter la procdure [B = (a, b, c) ; / = (d, e,f) ; fe] V, nous la diviserons en trois sous-procdures :
- (a, b, c), (d, e ,f ) *[X(a + d),A(b + e), A(c +f)\ * mesure du triangle [X(fl + d),A(b + e), X(c + / ) ] = Si ;
- (a, b, c), (d, e ,f ) * [(a - d), (b - e), (c - / ) ] > mesure du triangle[(fl - d), (b - e), (c - / ) ] = S2 ;
- (S S2) S, + X2 S 2 > (Si + &S2)k = V.
Il
ny a pas dexemple de pyramide tronque base triangulaire quelconque dans le corpus pseudo-hronien,
mais on y trouve cependant une particularisation de cet algorithme, au cas dune pyramide tronque base
triangulaire quilatrale dans Stereom. 1.38 [(c3, C3, kl) = (2,14,13)] avec deux variations algorithmiques : (x) cal
cul de k, la perpendiculaire, partir de linclinaison, kl; (ii) correspondant la seconde sous-procdure distin
gue supra, on mesure un triangle quilatral de ct X (C3 - c3) = S2', ce qui introduit une symtrie avec la pre
mire sous-procdure et suppose qu la troisime tape on calcule (Si, S2') S, + XS2' [Si + XS2']fe = V.
La mthode est bien quivalente celle donne ici puisque S2' =X S 2 doncXS2' = XzS2. Onia trouve galement
dans plusieurs problmes du P.Vindob. gr. inv. 19996; voir infra, tude complmentaire III, Annexe I, item 1.

En comparant la prsente procdure et sa variante avec lalgorithme mis en uvre in fra dans la section 8
pour des solides faces planes rectilignes semblables ou non, qui peuvent bien inclure des pyramides tronques
base carre, rectangulaires, voire polygonales, on peut en dduire un algorithme gnral. Soit un tel solide
de base B = ( a ,, b ,, c ,, ...) et de fate/ = (fl2, b 2, c2, ...) [B et/ tant des figures de mme espce E, mais pas n
cessairement semblables], on introduit les figures (E lt E 2) de mme espce et de cts respectifs [X(fl, + a 2),
A (b 1 + b 2), X(c, + c 2), ...] et [X(, - f l 2), X(b3 - b2) , A ( c t - c 2), ...], figures dont on mesure les aires S, et S2, puis
on applique le sous-algorithme S2 XS2 * Si + XS2 * (S i + X S2)k = V. Cest prcisment de cette manire
que lon procde pour les pyramides tronques base carre dans S tereom . 1.32 [= S tereom . 11.58, avec (c4, C4, kl)
= (2,10, 9)], dans S tereom . 1.33 () [= D e m ens. 42 avec (cA, C4, kl) = (4, 28,15)] et dans deux problmes (n 19
et 28) du P. Vindob. g r. inv. 19996 (voir in fra , tude complmentaire III, Annexe I, item l). Pralablement, il faut
simplement calculer k, la perpendiculaire de la pyramide tronque, partir de l'inclinaison, kl, ce qui est
facile : (c4, C 4) - C4 - c 4 - (C4 - c4)2
X(C4 - c 4) 2 /t kl -* (k l)2 - (k l)2 - X(C4 - c 4) 2 -> V(fel)2 -X(C 4- c 4)2 = k,
mais, dans S tereom . 1.33, les donnes sont incompatibles et une telle pyramide tronque base carre nexiste
pas car X(C4 - c4)2 > k l 2 !
Dans Stereom. II.5 9 . 4 [avec (c4, C4, kl) = (6,16, 40)], on utilise un algorithme plus simple, par simple moyenne
des bases : (c4, C4) - > (c4)2 + (C4) 2 -> X[(c4 ) 2 + ( C 4) 2] > X [ ( c 4) 2 4- (C4)2]k = V, mais aussi trs approximatif (par
excs) : X [(c4) 2 + (C4)2] = 146 tandis que [X (C4 + c4) ] 2 + X[X( C 4 - c 4) ] 2 = 129 + X !

266

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1 ] Schne : S : corr. m. 2 3 ] add. m. 2 |] S : corr. m. 2 |


A] dein 3 litt. euanidae dein A : suppl. Schone |'] foramen : suppl. Tannery
4 AB ] A dein 3 litt. euanidae dein A : suppl. Schone 6 (pr.)] S : corr. m. 2 7 ]
Schone : S |] Schone : S 9 ] suppl. m. 2 11 ] Schne : S
12 ] dein lac. 2 litt. S : suppl. Schne 14 (pr.)] S 22
, ] S : corr. m. 2
24 ] dein foramen S 28 ] con. Tannery.

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

9 2

267

VII Mesurer un solide contenu par des [faces] planes et ayant des bases triangulaires54.
Soit ledit solide dont dune part la base est le triangle , dautre part le fate, ,
et que soit parallle , et que , , soient les [faces] planes
et que chacune des AB, , , , , soit donne et encore la [droite] mene
partir du plan perpendiculaire au plan du triangle .
En effet, puisque est parallle E Z et que est plus grande, donc , , pro
longes, se rencontreront55. Quelles se rencontrent selon H. Je dis alors que aussi,
prolonge, [les] rencontrera selon H 56. Qualors chacune des deux , rencontre
, cest manifeste - cause du fait que dune part AB est plus grande que , dau
tre part A que 57. Je dis que [cest] selon H. En effet, puisque les points A, , H sont
la fois dans le plan [passant] par AB, et dans celui [passant] par , , est
donc une droite58. Qu partir de H soit alors mene une [droite] perpendiculaire au
plan 59 et quelle [ljatteigne selon , ainsi que le plan selon K et que , ZK
soient jointes. est donc parallle Z K 60 ; mais aussi E Z ; com m e relative
ment E Z , ainsi sera donc relativement HZ, cest--dire relativement
H K61 ; or le rapport de relativement E Z est donn - car chacune des deux est don
ne62 - ; le rapport de relativement H K est donc aussi donn63 ; de sorte aussi que
[celui de] relativement KH lest64 ; et est donne - car la [droite mene] par
tir du plan perpendiculaire au plan du triangle est donne65
KH est donc
aussi donne66; de sorte aussi que est donne67. Alors, puisque dune pyramide,
celle dont dune part la base est le triangle , dautre part le sommet, le point H, ont
t donnes la fois la base et la [droite] H [mene] partir du sommet perpendicu
laire la base, le volume de la pyramide est donc donn68. Alors selon les mmes rai
sons aussi, le volume de la pyramide, dont dune part la base est le triangle , dau
tre part le sommet, le point H, est donn ; le solide restant est donc donn69.
Alors cela sera synthtis ainsi. Il faut faire que com m e est relativement E Z ,
le soit relativement HK, KH ayant t ajoute 70, et en trouvant chacune
des deux perpendiculaires H , HK, mesurer chacune des pyramides pour elles-mmes,
la fois celle dont la base est le triangle et celle dont la base est , et le som
met le point H, et dclarer que leur excs est gal au volume cherch.
Et de manire gnrale toute pyramide tronque ayant une base quelconque est
mesure de la m m e manire ; en effet, partir du rapport quun seul ct de la base a
relativement son homologue qui est dans le fate - je veux dire dans la face sup-

54 En fait, il sagit de suggrer une procdure alternative pour la mesure de la pyramide tronque comme
diffrence de deux pyramides ; voir infra, la clause gnralisante la fin de cette section. Lnonc propos est
donc inadquat ou incomplet. Il ne correspond dailleurs pas lecthse, encore moins la portion gom
trique de la preuve. En lisant lecthse, on voit que les bases sont non seulement triangulaires, mais aussi sup
poses parallles, ce qui est omis dans lnonc. En outre, il ne faut pas comprendre que les bases triangulaires
sont situes dans des plans parallles mais, plus fortement, que leurs cts sont parallles deux deux,
EZ , AB , . En fait, les triangles sont semblables, situs dans des plans parallles, et de surcrot
non gaux - ce qui exclut les prismes - , sinon le premier argument de la preuve ne tiendrait pas.
55 Raisonnement par labsurde, qui contredit El. 1 .3 4 .
56 Ce qui est videmment faux, si on suppose simplement les plans des bases triangulaires parallles.
57 E n c o r e u n r a i s o n n e m e n t p a r la b s u r d e , q u i c o n t r e d i t El. 1.3 4 .
58 El. XI.3.
59 El. XI.ll.

60 Par El. XI.16, le plan coupant les deux plans parallles et tant celui dtermin par la perpen
diculaire et par la droite .
61 El. VI.4 et VI.2.
62 Data 1.
63 Data df. 2.
64 Data 5 et 8.
65

68
70

67 Data 3.
69 Data 4.
, E Z , tant donnes, il sagit de produire HK telle que: :E Z :: ( + KH) : HK.
Car est parallle .

Consquence immdiate de la section 5.

66

Data 2.

268

269

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

,


:

rieure - , le som m et de la pyramide sera trouv, celle dont le solide tronqu est un seg
m ent, ainsi que la [droite] perpendiculaire au plan de la face suprieure. Ayant alors
aussi la [droite perpendiculaire] la face suprieure, nous aurons le volume restant de
la pyramide dcoupe ; de sorte que de nouveau, m esurant la pyramide tout entire
nous retrancherons celle qui est dcoupe et dclarerons le reste com m e volume de la
pyramide tronque.

3 ] Schone : S

270

10

15

20

25

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

'

.

X H P <>
.

| 92



,

,

*

" *
B A , .
, " ,
, , . "
* *
* .
.
,
, . * * . * *
' * . * * *

1 ] - S 4 ] S : corr. m. 2
S : corr. m. 2 15 ] Schone : S |] S

5 Y] Y in ras. suppl. m. 2

7 EH] EN

271

VIII Et soit un solide mesurer contenu par des [faces] planes rectilignes, dont la base
soit le paralllogramme rectangle et le som m et le paralllogramme rectangle
, ou bien semblable , ou bien n on71.
Que soient places dune part A K gale E Z , dautre part gale Z H 72. Et que
, soient coupes en deux [parties gales] aux [points] , X 73 et que des [droites]
KY, , AN, X T soient m enes parallles74 et que ZK, H P, , H Y, soient
jointes. Alors ledit solide sera com pltem ent dcoup en :
- un solide paralllpipdique75, dont dune part la base est le paralllogramme rec
tangle A P , dautre part le fate, le [paralllogramme] E H ;
- et un prisme, dont dune part la base est le paralllogramme rectangle , dautre
part le fate, la droite Z H ;
- et un autre prisme, dont dune part la base est le paralllogramme rectangle NY,
dautre part le fate, la droite ;
- et une pyramide, dont dune part la base est le paralllogramme rectangle , dau
tre part le som m et, le point H ;
mais, dune part, le prisme dont la base est le paralllogramme rectangle est gal
au solide paralllpipdique dont la base est le paralllogramme rectangle , et la
hauteur est la m m e que le solide76, dautre part, le prisme dont la base est le parall
logram m e rectangle NY est gal au solide paralllpipdique dont la base est le paral
llogram m e NO, et la hauteur est la m m e, et la pyramide dont la base est le parall
logram m e rectangle , est gale au solide paralllpipdique dont dune part la base
est une fois et un tiers le paralllogramme rectangle , et la hauteur est la m m e77;
de sorte que le solide de dpart est gal au solide paralllpipdique dont la base est le
paralllogramme et le tiers du paralllogramme 78, et la hauteur, la m m e que
celle du solide de dpart ; sont donns : et le paralllogramme et le tiers du parall
logram m e - en effet, puisque chacune des deux B A , A K est donne et est leur
moiti, est donc donne79. Alors selon les m m es raisons aussi, B X [lest], c est-dire : le paralllogramme est donc donn80. De nouveau, puisque B K est don
ne, est donc aussi donne, cest--dire . Selon les m m es raisons aussi,
[lest]; le paralllogramme est donc aussi donn; de sorte aussi que son tiers est
donn81. Mais en outre la hauteur du solide est donne: le solide de dpart est donc
aussi donn82.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. En effet, soit dune part
AB de 20 units, dautre part B de 12 units, et E Z de 16 units, et Z H de 3 units, et
la perpendiculaire du solide, c est--dire la hauteur, de 10 units. Compose 20 et 16 ; dont
la moiti : il en rsulte 18. Et 12 et 3, dont la moiti : il en rsulte 7 . Ceux-ci par les 18 :

71 La section commence par une sorte de mixte entre nonc et ecthse : les bases dun solide sont spci
fies par un lettrage, mais aucun des lments du solide mesurer nest donn. On tablit dabord une qui
valence entre volume - comme dans un thorme des Elments - et alors seulement on spcifie les donnes.
72 El. 1.3.
73 El. 1.10.
74 El. 1.31.
75 Le solide est un paralllpipde car AK a t pose gale , gale ZH, et le dcoupage de la base
a t fait par des droites parallles, et donc est gale K P.
76 Par El. 1.41,1.34 et XI.39, en compltant par exemple le paralllogramme contenu par KB et KZ, et le fait
que le paralllogramme est le double du paralllogramme (car BK a t coupe en deux parties gales
en ) ; mme chose pour le solide suivant.
77 Car est quatre fois et toute pyramide est la tierce partie du solide qui a la mme base quelle et
une hauteur gale (El. XII.7 porisme).
78 Car = NO + KP + NO + , et le tiers de en plus vient de laire de base de la pyramide.
79 Data 2 .
80 Consquence immdiate de Metr. 1.14.
82
81 Data 2.
82 Data 3.

272

. ' | .'* * 93r


* ' ,
c ,. :

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

273

il en rsulte 135. E t des 20 retranche les 16: 4 restants ; dont la moiti : il en rsulte 2. Et
des 12 [retranche] les 3 ; et de ce qui reste, la moiti : il en rsulte 4 ; ceux-ci par les 2 :
il en rsulte 9 ; de ceux-ci, le X : il en rsulte 3 ; ajoute aux 135 : il en rsulte 138 ; ceux-ci
par la hauteur, c est--dire par les 10: il en rsulte 1380. Autant que cela sera le solide
propos83.

83 Comme indiqu supra (section 6 , note 53), la procdure [ = (a, b) ; f = (c, d) ; fe] V, peut se diviser en
trois sous-procdures :
- (a, b), (c, d) A(a + c), A(b + d) >A(b + d)A(a + c) = Si ;
- {a, b), (c, d.)* A (a - c),A(b - d) * A(b - d)A(a - c) = S2 ;

(S u S 2)

Si + A S2 -> (Si

+ XS2)k = V.

La mme dmarche est suivie dans deux problmes du corpus pseudo-hronien :


- Stereom. 1.34 [avec B - (20,14) ; / = (4, 2 ) ; kl = 26]. Bien que lnonc mentionne une pyramide htromque
tronque ( ' ), les deux rectangles sont non semblables ;
il sagit donc d'un solide tronqu bases rectangulaires et non dune pyramide tronque. Auparavant, il a
fallu dterminer h en fonction de kl.
- Stereom. 11.68 [avec B = (24,16) ; / = (12, 8 ) ; h = 50] qui prtend porter sur un solide appel bomisque bien
que, contrairement lexemple prcdent et au paradigme de la section 8 , les deux rectangles soient
semblables. Quelques tapes au dbut du problme sont permutes, sans consquence ; voir infra, tude
complmentaire III. 6 .
Enfin dans Stereom. 1.25 [qui existe en deux versions: CBM ( petit coin (?)) et S ( coin)], on
mesure un solide dont il nest pas dit que les faces sont rectangulaires et parallles. Mais lalgorithme :
(L ,lu l2, eu e2) r[L, A(h + l2),X(e i + e2)] ^
{[A (U + lz)]\A(ex + e2)]}L = V,
suggre quil sagit peut-tre dun bomisque assimil trs approximativement un paralllpipde moyen.

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

'
.

.
5 . <>
, ,


,
10
,
| 93


15 ,
* .
, '
' , , * < > '
* ' * '* ' ' '*

IX Soit alors un cne tronqu mesurer dont dune part le diamtre [de la base], AB,
soit de 20 units, dautre part le diamtre du fate, , de 12 units et la hauteur, E Z ,
de 10 units.
Que soit conu le sommet du cne, H , et quun carr, , soit circonscrit autour
de la base du cne84 et que , , HA, HM soient jointes. Il y aura donc une pyra
mide dont dune part la base est le carr , dautre part le sommet, H. Si donc
celle-ci est coupe par un plan parallle la face suprieure, elle produira le carr
com m e section85. Alors, ce rapport qua le carr relativement au cercle au
tour du diamtre A B, la pyramide, dont dune part la base est le paralllogramme
, dautre part le sommet, le point H, a ce rapport relativement au cne, dont
dune part la base est le cercle autour du diamtre AB, dautre part le sommet, le point
H - puisqualors, prcisment86, le solide paralllpipdique, dont la base est le paral
llogramme et une hauteur Z H, a aussi le mme rapport relativement au cylindre,
dont la base est le cercle autour du diamtre AB et la hauteur est la m m e87. Alors pour
les mmes raisons aussi, la pyramide, dont dune part la base est le carr , dau
tre part le sommet, le point H , a le mme rapport relativement au cne, dont dune part
la base est le cercle autour du diamtre , dautre part le sommet, le point H ; le so
lide restant aussi, dont dune part la base est , dautre part le fate, NO, a donc le
mme rapport relativement au cne tronqu88. Or le solide est donn, comme
cela a t dmontr89 : le cne tronqu est donc aussi donn90.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Compose 20 et 12 ; dont
la moiti : il en rsulte 16 ; par eux-mmes - puisque cest un carr
256. Et des 20 [re
tranche] les 12 : <8 restants) ; dont la moiti : il en rsulte 4 ; par eux-mmes, 16 ; de ceuxci, le : il en rsulte 5 X ; ajoute 256 : il en rsulte 2 6 1 ; de ceux-ci, le % : il en rsulte91

274

5 ] suppl. Schne 7 (pr.)] delendum putauit Schone 10 ] H S : corr. et


suppl. Schone. 18 ante suppl. m. 2 : con. Schone | ] in marg.
suppl. m. 2 19 ante suppl. m. 2

275

84 El. IV.7.
85 Chaque section dune pyramide par un plan parallle la base est semblable la base. Cela dcoule de
El. VI.4 et VI.2.
86 Car pyramide et cne sont respectivement la tierce partie du paralllpipde et du cylindre ayant la mme
base et une hauteur gale (par El. XII.7 porisme et XII.10).
87 Les hauteurs tant les mmes, le rapport des solides est le mme que celui des bases.
88 El. V.19.
89 Dans la section 8.
90 Data 2.
9911 Cf. Metr. 1.26 avec rfrence Cire. 2.

276

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

' ' , r , '.


:

205 X ; ceux-ci par la hauteur, cest--dire par les 10 : il en rsulte 2053 X. Autant que cela
sera le volume du cne tronqu92.

1 '] suprascriptum S

277

92 Si on se reporte l'algorithme gnralis que nous avons prsent supra (section 6, note 53), appliqu
des pyramides tronques base polygonales rgulires n cts dont on fait tendre le nombre de cts lin
fini, on concevra facilement une procdure dcomposable en trois sous-procdures :
- (D, d) > D + d * 'A(D + d) * mesure du cercle de diamtre X(D + d) - Si ;
- (D, d) >D- d >X(D- d) >mesure du cercle de diamtre X(D- d) S 2 ;
- ( S u S 2) -> S, + XS2 - (S, + X S 2)k = V.
Cest prcisment la dmarche que lon observe dans Stereom. 1.17 [(D, d, kl) = (28, 4,15), aprs avoir calcul la
perpendiculaire k partir de linclinaison, fei]. Il est clair que la procdure est quivalente celle suivie ici o,
conformment lanalyse gomtrique, on mesure non pas les cercles de diamtres X(D + d ), X(D- d), mais
les carrs qui leur sont circonscrits, avant de prendre les onze quatorzimes de leur somme, donc la somme
des onze quatorzimes de chaque carr, i.e. la somme des deux cercles (daprs Metr. I.26a). Cest sans doute
celle qui est utilise dans Metr. III.22 qui ne donne aucun dtail des calculs mais renvoie ce qui a t expos
avant et dont le rsultat est conforme lattente.
La mme procdure se trouve dans le problme Dioph. 22 (MGM, pp. 44.8-46.8) dont les donnes sont ce
pendant les circonfrences des cercles la base (60 pieds) et au sommet (6 pieds), ainsi que linclinaison (15
pieds) et dans les problmes n 24-25 du P. Vindob. g r. inv. 19996 (voir infra, tude complmentaire III, Annexe
I, item 1). Il faut donc pralablement calculer les diamtres et la perpendiculaires. Les approximations utilises
dans Dioph. 2 2 ne sont pas cohrentes : le calcul des diamtres (20, 2) suppose = 3, la mesure du cercle de
circonfrence X[circ(B) + circif)] suppose = 3 + X, celle du cercle de circonfrence X[circ(B) - c ir c (f )] suppose
= 3 +X- Xt.24! Dans son commentaire ce problme, Ver Eecke (1940, p. 34, note 7) donne une version thormatique de la procdure : le volume dun tronc de cne bases circulaires est gal la somme des volumes
dun cylindre et dun cne ayant la mme hauteur, et comme bases, des cercles ayant respectivement pour
rayon la demi-somme et la demi-diffrence des rayons des cercles du tronc de cne .
Le problme Stereom. 1.16 [(D, d, k) = (6, 2, 4)] propose un algorithme de formulation compltement diff
rente : (D, d) >d 2 +D2 + Dd >(d 2 + D2 + Dd)k
ll[(d2 + D2 + D d )k ] >Va {ll[(dz + D2 + D d)k ]} = V, quoique
mathmatiquement quivalent, car il est facile de vrifier algbriquement que X[X(D - d )]2 + [X(D + d )]2 =
X(D2 + d 2 + D d). Il aurait t possible de proposer des algorithmes alternatifs bass sur la mme identit pour
les pyramides tronques mais cela nest pas fait dans le corpus mtrologique. On peut aussi en donner une in
terprtation gomtrique qui gale le tronc de cne la somme de trois cnes dont deux bases circulaires et
un base elliptique.
Beaucoup moins sophistiqu est lalgorithme par simple moyenne des diamtres propos dans Stereom. 1.15
[(D, d, L) = (10, 4, 30)] : (D, d) >X(D + d) >mesure du cercle de diamtre X(D + d) = S >SL = V ; moins
de supposer que le problme n'ait t tronqu alors quil suivait auparavant le mme algorithme que Stereom.
1.17.
Enfin, bien que la question ne soit pas traite dans les M etrica (on peut la rsoudre grce Metr. 1.37), le pro
blme D e mens. 44 mesure la surface latrale dun tronc de cne grce lalgorithme : (d u d 2) >(d, + d 2) >
(d l + d 2)kl >11(<?!

+ d 2)kl >X[ll(d, + d 2)kl]

= S.

278

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

I
.
A
, .
5
* A
[]
| ,
, * *
' * ,
10 6
6 .
A *
.
, ,
15 *
* *

A
:6

94 r

279

X Mais, en outre, il est possible mesurer autrement un cne tronqu, en utilisant une
dmonstration tout fait vidente, quoiquen recourant un choix, quant aux nom
bres, pas aussi bien facilit que dans ce qui a t prcdemment dcrit. Soit un cne
tronqu dont les centres des bases soient A, B et Taxe AB et que soient donns la fois
Taxe et les diamtres des bases. Je dis que le volume du cne tronqu est aussi donn.
En effet que soit conu le sommet du cne, : il est donc en [ligne] droite avec A, B ;
et que par A B un plan soit prolong et quil produise com m e section, dune part dans
la surface du cne, le triangle 93, dautre part dans les bases du cne tronqu, les
diamtres , Z H. Le rapport de relativement Z H est donc donn94; de sorte
aussi que [celui] de relativement , c est--dire de relativement , lest95 ;
et, par sparation96, de BA relativement ; et B A est donne: est donc aussi
donne97 ; de sorte aussi que tout entire est donne98, cest--dire laxe du cne tout
entier ; mais en outre le diamtre de la base est donn ; le cne, dont dune part la
base est le cercle autour du centre B, dautre part le sommet, le point , a donc t aussi
donn99. Alors pour les mmes raisons aussi le cne, dont dune part la base est le cer
cle autour du centre A, dautre part le sommet, le point , est donn : le cne tronqu
restant est donc aussi donn100.
Il faudra donc faire que com m e le diamtre est relativement Z H, B le soit re
lativement , ayant t ajout A B 101 ; et, par sparation102, com m e lexcs des
, Z H relativement ZH , [ainsi est] B A relativement ; or B A est donne :
est donc aussi donne103; et mesurer le cne, dont dune part la base est le cercle au
tour du centre B, dautre part le sommet, le point , et retrancher de celui-ci le cne
dont dune part la base est le cercle autour du centre A, dautre part le sommet, le point
; et dclarer le reste com m e le volume du cne tronqu.

93 Cf. C on. 1.3.


94 D a ta 1. Les deux diamtres de base et ZH sont donns par hypothse.
95 El. VI.4 et D a ta df. 2.
96 D a ta 5 e t 8.
97 D a ta 2 .
98 D a ta 3.
99 Consquence immdiate de la section 1.
100 D a ta 4.
101 , ZH, AB tant donnes, il s'agit de produire telle que: : ZH ::(AB + AT): .
102 E l.V .1 7 .
103 L e s d e u x d e r n i e r s p a s s a g e s ne sont pas leur place dans une synthse et interrompent le flux de lalgo
rithme. V o i r la d m a r c h e p a r a l l l e p o u r une pyramide tronque dans la section 7.

6 ] sed. Tannery 7 post fortasse supplendum


S sed suprascr. m. 1 15 ] Nath : S

12 ]

280

.


| 94
5 ' ,
, *
\ 0
* ' ,*
' '*
10 :

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

281

X I104 Dune sphre, le diamtre tant donn de 10 units, trouver le volume.


Archimde, dans La sphre et le cylindre, dmontre que le cylindre ayant dune part la
base gale au grand cercle de la sphre, dautre part la hauteur gale au diamtre de la
sphre est hmioie de la sphre105. De sorte que, en suivant cette argumentation106, il
faudra, en faisant les 10 par eux-mmes, prendre les % de ce qui en rsulte et, en les
multipliant par la hauteur du cylindre, cest--dire par le 10, prendre les deux tiers de ce
qui en rsulte et dclarer le volume de la sphre107 ; et ce sont 523 units %. Et selon la
mme argumentation, il est dmontr que 11 cubes [dcrits] sur le diamtre de la sphre
sont gaux 21 sphres108 ; de sorte quil faudra, en cubant les 10 - et cest 1000 - de
ceux-ci, prendre les % ; et ce sont 523 units % ; et dclarer quautant que cela est le
volume de la sphre109.

104 Hormis quelques petites variantes, cette section est intgralement reproduite dans Stereom. 1.1. Voir in
tude complmentaire III. 4.1.
105 Sph. cyl. 1.34 porisme. Citation presque littrale.
106 C f . M etr. 1.26, avec r f r e n c e Cire. 2.
107 En explicitant la procdure, on aura donc : D+D2 >%(D2)
[%(D2)]it >2A {[%(D2)]Ji) = V, que lon
trouve aussi dans Stereom. 1.8 (avec D = 4) et, avec des petites variantes dans lexpression de la fraction 2A, dans
Stereom. 1.1.1 (D = 10 et avec XXau lieu de X) et Dioph. 26.1-2 (MGM, pp. 60.18-62.16, D = 4 et avec 1- Xau lieu
de 50.
108 Ce sont les Xdu coefficient %justement employ pour laire du cercle ; %est /4 avec = 2X, %est / 6

fra ,

avec la mme valeur de .


3 ] Schne : S |] S |] S sed suprascr. m. 1 5 '] Tannery :
' (' suprascriptum) S : corr. m. 2 7 '] suprascriptum S 8 ]
Schone : S |,] Schone : S 9 ' (pr.)] suprascriptum S |' (sec.)] suprascriptum S

109 En explicitant la procdure, o n aura d o n c : D D3 * % (D 3) = V, que lon trouve aussi dans Stereom.
1.1.2 (avec D = 10) et, avec des petites variantes, dans :
- Stereom. 1.7 (D = 10) et Dioph. 25.7 (MGM, p. 58.18-21, avec D= 13, reproduit quasi lidentique dans Stereom.
1.68) ; dans les deux, Xi[(11)D3] remplae %(D3) ;
- Stereom. 1.1.2 (D = 10 et avec onze fois le 21e, au lieu de %) ;
- Stereom. 1.3 CBM (, D = 7) ; remplace ;
- Stereom. 1.3 S (D = 7), Stereom. 1.55 (D = 8) et dans Dioph. 25.3-5 (MGM, pp. 56.23-58.11, avec D = 7) ; dans les
trois, au lieu de prendre le 21e, on divise () par 21 ;
- Stereom. 1.2.1 (cire = 22) qui cumule les deux variantes prcdentes.
Dans Dioph. 26.3 (MGM, p. 62.17-21; cire = 18 pieds), on utilise la procdure: D * (11)D [(11)D]3
[(11)D]3/2541 = V, mathmatiquement quivalente car 2541 = 121 x 21.
Le schma de ce problme nest quun simple croquis ; aucune lettre dnotative nest assigne dans le texte
et les valeurs numriques du problme nont pas t reports sur le schma. Sur la pratique diagrammatique
des manuscrits mtrologiques, voir infra, tude complmentaire III. 2. 4.

282

10

15

20

"
. 6

.

.
. ,
* , * *
* < *>
*
| * 95r
* .
*
* * * * *
* * * * ,
* * * * *
'* <> * '* \
.
*
,
.
*
:3

3 ] S sed corr. m. 1 9 ] suppl. m. 2 10 post (pr.) scrpsit


S : del. m. 2 11 ] - S : corr. m. 2 13 ] con. Schne
14 ] S : corr. m. 2 |] S : corr. m. 2 17 '] S : in
ras. m. 2 |] suppl. Schone | '] ' S : corr. et suppl. m. 2 20 ]
Schone : S

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

283

XII Soit alors un segment de sphre mesurer, dont dune part le diamtre de la base
soit de 12 units, dautre part la perpendiculaire de 2 units. Alors de nouveau, le mme
Archimde dmontre que tout segment de sphre, relativement au cne ayant la mme
base que lui et une hauteur gale, a com m e rapport celui qu[a] la perpendiculaire du
segment restant plus le rayon de la sphre relativement la mme perpendiculaire110.
Que ledit segment de la sphre soit alors celui identifi par le segment du cer
cle111, dont la perpendiculaire est et que le centre de la sphre soit Z. Com m e le seg
ment de la sphre est donc relativement audit cne, ainsi est , E Z , lune avec lautre,
relativement . Et puisque est donne, est donc aussi donne112 ; le [carr]
sur , c est--dire le [rectangle contenu] par , 113 est donc aussi donn114 ; et
est donne : est donc aussi donne115 ; B E tout entire est donc aussi donne116 ; de
sorte aussi que E Z lest117; mais aussi; , E Z , lune avec lautre, est donc aussi
donne118 ; le rapport du cne, dont dune part la base est le cercle autour du diamtre
, dautre part la hauteur, , relativement au segment de la sphre est donc aussi
donn119 ; et le cne est donn120 : le segment de la sphre est donc aussi donn121.
Il faudra, selon la mme analyse, prendre la moiti des 12 et en faire [le produit] par
elle-mme ; et cest 36 ; et appliquer ceux-ci au 2 : il en rsulte 18 ; et ajouter les 2 : il en
rsulte 20 ; et, de ceux-ci, la moiti : il en rsulte 10 ; ceux-ci, plus les 18 : il en rsulte 28 ;
et faire deux fois la perpendiculaire, c est--dire 2 : il en rsulte 4 ; par eux-mmes : il en
rsulte 16 ; ceux-ci par les 28 : il en rsulte 448 ; de ceux-ci, le % : il en rsulte 352 ; de ceuxci, le X : il en rsulte 117 X. Autant que cela sera le volume du segment122.
Nous mesurerons aussi les baignoires en conformit avec la mesure du segment [de
sphre] ; car cest lexcs dentre 2 segments. En retranchant alors du plus grand le plus
petit, nous dclarerons le volume de la baignoire.
Nous mesurerons aussi semblablement une conque en tant quil sagit dun hmi
sphre ou de la moiti dun segment. Car on admet que les rayures en elle ne font au
cune diffrence dans les mesures.

110 Sph. cyl. II.2 porisme. Citation avec des changements; en particulier, la somme est indique par
... ..., tandis quon trouve dans Sph. cyl., que Hron va dailleurs employer juste aprs, dans
la reprise instancie de lnonc.
111 Pour lexpression , voir le tour dans , vol. I, . 174.19, qui sug
gre que la prposition signifie aussi dans notre syntagme identifi par; cf. lexpression analogue
dans la premire proposition du trait des figures isoprimtriques dans les Prolgomnes
lAlmageste (Acerbi, Vinel, Vitrac, 2 0 1 0 , p. 120.14-15).
112 Datai.
113 Cf. El. 11.14 ou 111.35 ou VI. 8 porisme ou VI.13.
114 Consquence immdiate de Metr. 1.1.
115 Data 57.
116 Data 3.
117 Data 2.
118 Data 3.
119 Data df. 2.
120 Par la section 1 .
121 Data 2.
122
Comme le texte le prcise, la procdure indique ici suit les tapes successives de dtermination des en
tits gomtriques de lanalyse. Une formulation mathmatiquement quivalente, mais dexpression plus
compacte, est mise en uvre dans quelques problmes du corpus mtrologique, formulation que lon peut
transcrire ainsi: d 'Ad * (Md)2 3(Md)2 / / k k2 k2 + 3(Md)2 * [fe2 + 3(Md)2]k > ll[fe2 + 3(Md)2]k >
Mi{ll[fe2 + 3 (Md)2]kj = V, utilise dans Dioph. 2 1 .1 [MGM, pp. 42.20-44.2, avec (d, k) = (12, 4), qui concide prati
quement avec Stereom. 1.71], Dioph. 25.11 [MGM, p. 60.8-17, avec (d, k) = (1 2 , 9), dsormais mutil, mais son
tour reproduit quasi lidentique dans Stereom. 1.70 ; les deux segments sont complmentaires dans une sphre
de diamtre D = 13] et dans De mens. 47 [avec (d, k) = (24, 36) ; on divise par 2 1 au lieu de prendre le 2 1 e],

284

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II


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95
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5
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A
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10 .
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15 .
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A
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20

7 ] suppl. Schone

suprascr. m. 1

14 ] Schone : S

20 ] S sed

285

XIII Les figures coniques, cylindriques et sphriques ayant t mesures, sil faut me
surer aussi des votes ayant les susdites figures ou une coupole, nous procderons en
conformit avec la mesure de la baignoire ; car la surface intrieure tant creuse, cest-dire vide, de nouveau chacune delles sera lexcs dentre deux segments semblables
[de sphre].
Et soit un tore mesurer123 ; son engendrement ayant t auparavant expos.
Soit en effet une certaine droite, AB, dans un plan et deux points [pris] au hasard sur
elle. Que soit pris le cercle , qui est orthogonal au plan subjacent, celui dans le
quel est la droite AB, et, le point A restant fixe, que AB soit mue circulairement dans
le plan jusqu ce quelle revienne la mme [position], le cercle tant m cir
culairement de concert aussi, en restant orthogonal au plan subjacent. La circonfrence
engendrera donc une certaine surface, celle quon appelle alors torique. Mme
sil ne sagit pas du cercle tout entier mais de lun de ses segments, le segment du cer
cle engendrera de nouveau un segment de surface torique, com m e cest aussi le cas par
exemple des tores au soubassement des colonnes ; car il existe trois surfaces dans ce
quon appelle le traceur124, que certains appellent aussi gabarit125, dune part deux
concaves aux extrmits, dautre part une convexe au milieu, les trois, simultanment
mus circulairement, engendrent la forme du tore au soubassement des colonnes.
Que ce soit alors le tore qui est engendr par le cercle quil faille donc mesu
rer. Et quaient t donns, dune part AB de 20 units, dautre part le diamtre de
12 units. Que soit pris le centre du cercle126, Z, et qu partir de A, Z, soient menes
des [droites] , AH [angles] droits avec le plan subjacent127 et que par , E soient
menes des [droites] , parallles A B 128. Or il a t dmontr par Dionysodore,
dans lcrit avec titre Sur le tore129, que ce rapport que le cercle a relativement

123 La tradition fait remonter l'tude systmatique de la surface torique et de ses sections par des plans
Perseus. Proclus, qui emploie ici comme source Gminus, se rfre aux sections toriques dans , pp. 111.19112.8 (pigramme de Perseus pour avoir trouv trois lignes pour cinq sections et description de trois sections
spiriques), 119.6-18 [gense du tore et description de trois espces de : (ferme),
(entrelace), (ouverte), selon que le point fixe dans le plan de rotation est sur la circonfrence du cercle,
l'intrieur ou l'extrieur du cercle ; trois espces de sections spiriques sont rapportes cette distinction],
127.1-3 (hippopde comme lune des sections spiriques), 356.11-12 [Perseus a donn le (proprit ca
ractristique) des sections spiriques]. Une dfinition cinmatique gnrale de la surface torique (qui manque
dans Proclus), avec description de ses trois espces, se trouve dans Def. 97 (HOO, vol. IY pp. 60.22-62.5). Les
pce dite chez Proclus y est appele (rentrante). Sur Perseus, voir Tannery, 188384, et Knorr, 1986, pp. 262-272.
124 Le terme est utilis par Philon de Byzance (Belopoiika, dans Thvenot, 1693, p. 52.43.49) pour dsigner
le modle, prparer avec une planche en bois, de la forme du trou faire dans le cadre qui doit recevoir la
corde dune catapulte. Le m ot quemploie Hron (Belopoiika, dans Wescher, 1867, p. 96.6) pour ce mme mo
dle est justement .
125 Le mot a deux sens techniques : 1) piston , dans les traits de pneumatiques [cf. Hron, Pneum.
1.10, 28, 42-43 (19 occurrences)] ; 2 ) gabarit , dans des traits de mcanique et doptique applique. Voir, pour
les premiers, Hron, Belopoiika (Wescher, 1867, p. 96.6), Philon, Belopoiika (Thvenot, 1693, p. 70.9.13), et l.,
Paraskeuastica et poliorcetica, p. 84.26. Pour les seconds : fragmentant bobiense, MGM, pp. 88.4, 90.2, Anthmius,
Sur les mcanismes surprenants, MGM, pp. 80.27, 81.17, 85.12.17.27, et loriginal grec du Despeculis (sections 17.3
et 17.4 dans Jones, 2 0 0 1 , et aussi ses remarques p. 183). Pour les difficults des traducteurs arabes dAnthmius
avec voir CG, pp. 233 et 241.
126 El. III.l.
127 El. XI.ll.
128 El. 1.31.
129 Seule mention connue de cet ouvrage de Dionysodore, et mme de son intrt pour cette question. Les
autres tmoignages sur Dionysodore (en admettant quon puisse identifier les Dionysodores mentionns) sont
les suivants :
- Eutocius donne sa solution dun problme quArchimde avait laiss sans construction dans Sph. cyl. II.4.
Voir Eutocius, in Sph. cyl., dans AOO, vol. III, pp. 130.19-29 (prsentation) et 152.28-160.2 (solution obtenue
par intersection dune parabole et dune hyperbole).

286

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

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15 * * * .
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la moiti du paralllogramme , le tore engendr par le cercle Ta aussi re


lativement au cylindre dont dune part laxe est , dautre part le rayon de la base,
. Alors, puisque est de 12 units, sera donc de 6 units ; mais en outre est
de 8 units : A Z sera donc de 14 units, cest--dire , laquelle est un rayon de la base
dudit cylindre : le cercle est donc donn130 ; mais laxe est aussi donn - car il est de 12
units, puisque [cest] aussi - , de sorte que ledit cylindre est aussi donn131 ; et le pa
ralllogramme est donn132 ; de sorte aussi que sa moiti lest133 ; mais aussi le cer
cle - car le diamtre est donn
le rapport du cercle relativement
au paralllogramme est donc donn134; de sorte aussi que le rapport du tore rela
tivement au cylindre est donn135 ; et le cylindre est donn : le volume du tore est donc
aussi donn136.
Alors, en consquence de lanalyse137, cela sera synthtis ainsi. Retranche des 20 les
12: 8 restants ; et ajoute les 20 : il en rsulte 28. Et mesure un cylindre dont dune part
le diamtre de la base est de 28 units, dautre part la hauteur, 12 ; et il en rsulte son vo
lume : 7392. Et mesure un cercle dont le diamtre est de 12 units : il en rsulte son aire,
com m e nous lavons appris138, 113 X. Et, des 28, prends la moiti : il en rsulte 14 ; par la
moiti des 12 : il en rsulte 84. Et multiplie les 7392 par les 113 X ; et applique ce qui en
rsulte au 84 : il en rsulte 9956 %. Autant que cela sera le volume du tore. Mais il est en

287

] Heiberg : S 6 ] suppl. Schone 11 ] S : suppl. Schone


] - S : correximus : del. Schone 16 ^ '] Schone ^\
' ' S
'

15

- Vitruve, D e arch. IX.8 . 1 , le mentionne lintrieur dune liste de constructeurs de cadrans solaires et lui at
tribue un cadran solaire conique : hemicyclium excavatum ex quadrato ad enclimaque succisum Berosus Chaldaeus
icitur invenisse; scaphen sive hem isphaerium Aristarchus Samius, idem etiam discum in planitie; arachnen Eudoxus
astrologus, nonnulli dicunt Apollonium; plinthium sive lacunar, quod etiam in circo Flaminio est positum, Scopinas
Syracusius; Parm enion; Theodosius etAndrias, Patrocles pelecinum, Dionysodorus conum, Apollonius pharetram, aliaque gnra et qui supra scripti sunt et alii plures inventa reliquerunt, uti conarachnen, conicum plinthium, antiboreum.
Dautres sources donnent des renseignements sur un certain nombre de Dionysodore quon a pu identi
fier avec le mathmaticien :
- Strabon (Geogr: XII.3.16, p. 78.14-15) cite un mathmaticien Dionysodore dAmisos dans le Pontos parmi les
personnalits originaires de la rgion et renommes comme savants, en disant quil est homonyme du go
mtre de Mlos . Ce dernier est aussi mentionn par Pline (HN 11.248) : melius hicfuit, geometricae scientia nobilis; senecta diem obiit in patriam. Pline raconte une anecdote qui lui attribue une ptre, trouve dans son
tombeau, o il donnait une valeur de 42000 stades pour le rayon de la terre.
- Le P.Herc. 1044, qui contient une Vie de Philonide, savant picurien, mentionne un Dionysodore, fils de Dio
nysodore de Caunos, comme matre de Philonide aprs Eudme de Pergame (fr. 25, et voir aussi fr. 32 : Phi
lonide par Dionysodore quand il tait un enfant); Philonide en mentionne des leons
([] : fr. 7), mais nulle part il nest dit que ce Dionysodore tait un mathmaticien. Philonide est cit
par Apollonius dans la prface du livre II de ses Coniques (AGE, vol. I, p. 192.8-11), adresse Eudme, qui
dailleurs figure dans le papyrus parmi les matres de Philonide (fr. 25). De plus, on y mentionne deux fois
un certain Znodore (fr. 31 et 34 - cette dernire occurrence aprs intgration), dans des contextes qui nont
rien de mathmatique et concernant des faits qui se droulent Athnes. Nanmoins, aprs W. Crnert, qui
avait donn la premire dition du P.Herc. 1044 (1900 ; ldition la plus rcente est Gallo, 2 0 0 2 , mais voir aussi
la mise point dans Assante, 2 0 1 2 ), on identifie ce Znodore avec le mathmaticien auteur du trait Sur les
figures isoprimtriques.
Aprs Crnert, la tendance est donc didentifier le Dionysodore du papyrus avec le mathmaticien, notam
ment en vertu du lien indirect avec Apollonius, mais il est vident que lidentification est tout fait conjectu
rale. On voit bien que toute largumentation, qui prtend crer un cercle de mathmaticiens en contact avec
la figure de Philonide, repose seulement sur des concidences onomastiques.
130
131
132
134
137
138

Consquence immdiate de Metr. 1.26.


Consquence immdiate de la prface de ce livre II.
Consquence immdiate de Metr. 1.1.
133 Data 2.
Data 1 .
135 Data df. 1 .
136 Data 2.
Sur les relations entre analyse et calculs dans cette section, voir infra, tude complmentaire 1 . 1 .
Dans Metr. 1.26.

288

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

, .
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*
* ' , ,
96v
5 ,^ ' : |

289

outre possible de le mesurer autrement139. En effet, puisque AZ est de 14 units et que


cest un rayon, le diamtre est donc de 28 units ; de sorte quen rsulte la circonfrence
du cercle de 88 units140 ; le tore droul et devenu com m e un cylindre aura donc une
longueur de 88 units; et le diamtre de la base du cylindre, cest--dire , est de 12
units ; de sorte que le volume du cylindre est141 de nouveau 9956 %.

139 Ce deuxime procd ne peut vraiment tre dit indpendant du premier. Il sagit dune rduction de la
proportion une formule obtenue aprs simplification (celle-ci peut tre aisment formule dans le langage
des proportions). De C ( A E ):r (H 0 ,E 0 )/2 ::T :C (2 E 0 )H 0 , qui est la proportion tablie par Dionysodore,
sensuit C(AE) : 2 :: T : 4, do T = 20 (), aprs une utilisation de El. VI.16 gnralise.
140 Encore = nA.
141 Le cylindre dont il est question ici est le dveloppement du tore, pas celui introduit dans la proportion
de Dionysodore. Lexpression supprimer dans le texte grec est, selon Tannery, le rsultat dune glose inau
thentique et errone. Reste que lon est dans une justification alternative et que cest peut-tre toute la proc
dure alternative de mesure qui est inauthentique (mais pas errone !).

suprascr. m. 1 5 ] , ,
nery |,^) '] Schne : , ^ ' ' S | com p . marg. inf. m. 1

3 ]

^ an

290


.


5 -
-
, - ^ - \ : -

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

291

XIV Soit un segment de cylindre mesurer, coup [par un plan men] par le centre
dune seule des bases. Et soit, dune part le diamtre de la base AB de 7 units, dautre
part la hauteur du segment de 20 units.
Archimde a dmontr dans la Mthode quun tel segment est la sixime partie du so
lide paralllpipdique ayant dune part le carr circonscrit autour de la base du cylin
dre com m e base, dautre part la mme hauteur que le segment142 ; or le solide parall
lpipdique est donn143: le segment du cylindre est donc aussi donn144; do [il
sensuit qu]il faudra, en faisant les 7 par eux-mmes, les multiplier par la hauteur, cest-dire par les 20 : il en rsulte 980 ; et, de ceux-ci, le sixime : il en rsulte 163 . Autant
que cela sera le segment du cylindre.
142
Cest le premier des problmes de cubature annoncs par Archimde dans la prface de la Mthode (AOO,
vol. II, p. 426.8-22) ; la solution est donne dans Meth. 12-15. Il faut supposer que le plan scant passe par un des
cts du carr de la base du solide paralllpipdique.
144
Data 2 .
4 Cf. la prface de ce livre II.

292


,
, | 97r
,
5
.
,
' ,
. '
10 :

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

293

XV Et le m m e Archimde, dans le mme livre, dmontre que si dans un cube deux cy


lindres sinterpntrent en ayant les bases tangentes aux cts du cube, le segment com
mun des cylindres sera les deux tiers du cube145. Et il se trouve que ceci est bien utile
quant aux votes ainsi construites, lesquelles se produisent le plus souvent la fois dans
les sources thermales et les bains quand des entres ou des fentres existent des quatre
cts ; et l aussi o il nest pas bien adapt de couvrir les lieux avec des bois.
La suite naturelle des choses, c est dintroduire aussi les mesures des cinq figures dites
de Platon146, je veux dire celles du cube, de la pyramide et de loctadre, et encore du
dodcadre et de licosadre. Dune part le cube a alors une mesure manifeste - car il
faut cuber les units donnes147 de son ct et dclarer [ainsi] son volume.

145 C est le deuxime des problmes de cubature annoncs par Archimde dans la prface de la Mthode ; la
solution nest pas prsente dans la partie du trait qui nous est parvenue. Lnonc donn par Hron est trs
diffrent de celui donn par Archimde dans sa prface (AOO, vol. II, pp. 426.22-428.7). Le schma associ ce
problme nest quun simple croquis, peut-tre inachev ; aucune lettre dnotative, aucune valeur numrique
nest assigne dans le texte. Sur la pratique diagrammatique des manuscrits mtrologiques, voir infra, tude
complmentaire III. 2 . 4.
146 Hron est, semble-t-il, le premier auteur conserv qui appelle ces solides de Platon . Voir aussi Def. 103
( ,
dans HOO, vol. \ . 64.16-17) et partiellement Pappus, Coll. V34 (
dans Hultsch, 1876-78, . 352.11-12). On peut penser que des auteurs hellnistiques ou des mdio-platoniciens lont prcd dans cette voie, cause des incertitudes sur sa date, mais une recherche dans le TLG ne
donne aucun rsultat.
147 C est la premire occurrence du participe prsent de , trs rare dans les textes mathmatiques ; on
en trouve une seule autre, en Metr. III.13.

] S : corr. Schne
7 ] fortasse delendum

] Tannery : S : con. Schne

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II


.

. , , *
*
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<> , .
, ,
L.' '
10 : |
97

XVI Et soit, une pyramide mesurer dont dune part la base est le triangle , dau
tre part le som m et le point , et dont chaque ct soit de 12 units.
Que soit pris le centre du cercle autour du triangle 148, E , et que , soient
jointes. Le [carr] sur , cest--dire celui sur , est donc triple de celui sur 149 :
celui sur est donc hmioie de celui sur 150 ; et celui sur est de 144 units ; ce
lui sur sera donc de 96 units ; et elle-mme est trs peu prs de 9 units X151.
Alors, puisque chacune des A B , , a t donne, mais quen outre la perpendi
culaire a t donne, le volume de la pyramide est donc aussi donn152.
De sorte quil faudra, com m e nous lavons appris153, multiplier la surface du triangle
quilatral154 par les 9; et, en prenant le tiers de ce qui en rsulte, dclarer le volume
de la pyramide.

294

148
150
151
152
153

1 post suppl. Schne 2 ] Schone : S


(sec.)] Tannery : S 7 ] add. Schone : add. m. 2

295

El. IV5 et III.1.


149 Cf. El. XIII.1 2 .
Par conversion de rapport, cf. El. V19 porisme.
On suit le procd de Metr. 1.8, en prenant 81 comme carr proche ; en prenant 1 0 0 , on obtient 9 - %.
Consquence immdiate de Metr. 1.17 et de la section 5, dont Hron se sert dans la synthse.
Dans la section 5.
154 Cf. Metr. 1.17.

296

M T R I Q U E S DE H R O N , L I V R E II

' .
.

*
5 *
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, 7]'
. ,
* *
10 * * \
:

297

XVII Et soit un octadre mesurer dont chaque ct est de 7 units.


Soit ledit octadre, dont les angles soient aux points A, B , , , , Z. E t celui-ci est
compos de deux pyramides dont la base commune est le carr et les sommets
sont les points , Z ; triple de chacune des deux est donc le solide paralllpipdique
dont dune part la base est , dautre part une hauteur, la moiti de E Z 155 ; de sorte
que triple de loctadre tout entier est le solide paralllpipdique dont dune part la
base est le carr , dautre part une hauteur, le diamtre E Z .
Alors, puisque le carr sur E A est de 49 units, celui sur E Z sera donc de 9 8 156 : E Z
sera donc trs peu prs de 10 units157. Alors, puisque AB est de 7 units, le carr
sera donc de 49 units ; et E Z est une hauteur du solide : le solide paralllpip
dique sera donc de 490 units ; et cest le triple de loctadre : loctadre sera donc de
163 X ; autant que cela sera le volume.

155
157

] Schne : S

5 ] Schone : S

7 ] S

El. XII.7 porisme.


156 Cf. El. XIII. 14.
La mthode de Metr. 1.8 donne 9 %ou 9 2 selon le carr proche de 98 que lon choisit au dpart.

298

' <> .
,
| 98 r

5 ,

.
' <> '
, ' '.

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

299

XVIII Et soit un icosadre mesurer dont chacun des cts soit de 10 units.
Alors, puisque licosadre est contenu par vingt triangles quilatraux, que soient
conues des [droites] jointes partir du centre de la sphre jusquaux angles des trian
gles ; il y aura donc vingt pyramides gales ayant dune part com m e bases les triangles
de licosadre, dautre part com m e sommets le centre de la sphre ; et quune seule den
tre elles soit conue, dont dune part la base est le triangle , dautre part le som
met, le point , et que soit pris le centre du cercle autour du triangle 158, E , et que
soit jointe. Alors, puisque le ct de licosadre, relativement la [droite] mene
partir du centre de la sphre perpendiculaire un seul des triangles de licosadre, a
com m e rapport celui qu[ont] les 127 relativement aux 9 3 159, et que le ct de licosa
dre est de 10 units, la perpendiculaire sera donc de 7 units et %?.

1 ] suppl. Schne 3 ] - S Schne |post suppl.


Schne 5 ] Schne : S 8 8] suppl. Schone 9 '] Schone : S
E l IV5 et III.1 .
La mesure des volumes des deux polydres complexes, icosadre et dodcadre, consiste les dcom
poser en 2 0 (resp. 1 2 ) pyramides bases triangulaires (resp. pentagonales) dont le sommet commun est le cen
tre de la sphre circonscrite et dont la base est chacune des diffrentes faces desdits polydres. Grce aux pro
cdures exposes dans le livre I, il est facile de calculer laire de ces bases ; reste donc dterminer la hauteur
commune de ces pyramides, autrement dit lapothme de ces deux polydres.
Pour cela, Hron utilise une approximation du rapport entre apothme et arte, ici 127:93 pour a20:p20,
8 :9 pour a ]2 :p i2 dans la section 19. Un scholiaste constate que lapproximation du rapporta20p2o ~ 127:93 est
presque pitrite ( ) et, en effet, % = X + '/. Un calcul direct moderne permet de
vrifier que le choix 4 :3 donnait une meilleure valeur pour le volume ! En effet, avec a20 - 1 0 , V20 = 2181,66.
Or, si on effectue les calculs avec la procdure indique ici - ce qui nest pas fait dans notre section - avec lap
proximation a2 : p20 ~ 127:93, on trouve V2o ~ 2115,48 (prcision : 3 %), avec 4 :3 , V20 = 2166,66 (prcision : 0,7 %).
Malheureusement, ni le texte des Metrica, ni la suite de la scholie noffre la moindre explication sur lorigine
de lapproximation
Celles, ad hoc et pour le moins embarrasses que propose Bruins (1964, vol. III, pp. 397399) ne nous ont pas convaincus. Avec des notations modernes visant la concision, on peut calculer exactement
le rapport a20 :p20 et lexprimer en fonction du nombre associ la section en extrme et moyenne raison,
ou, si lon prfre, en fonction du rapport d ,:c , (ou c6 :ci0). Notons R (resp. D) le rayon (resp. diamtre) de la
sphre circonscrite.
Par El. 1.47, on a : R2 = (p20)2 + <j(EA), avec EA, rayon du cercle circonscrit autour dune face de licosadre
(en utilisant le lettrage du diagramme associ). Mais (a2)z = <j(AB) = 3<j (A E) daprs El. XIII. 1 2 et donc:
158

159

R2 = (pzo)2 + A (a 20) 2.

(U

Par ailleurs, dans la construction de licosadre (El. XIII.16), on a D2 = (c,)2 + (d5)2 o c5, d5 sont respectivement
le ct et la diagonale du pentagone rgulier inscrit dans le cercle sur lequel est dcrit licosadre (i.e. dans le
quel c, = a 20!).
Do, par El. XIII.8 :
D2 = (c5) 2 + (d5)2 = (c5) 2 + (<pc5) 2 =
(2 )
= (1 + <p2 )(c 5) 2 = ( + 2)( c5)2
(3)
soit:
4R 2 = ( + 2)(c5)2
(4)
ce qui, en combinant (1) et (4), permet dtablir la relation :
(Pzo) 2 = &(3 + 2 )(20)2.
En remarquant que 3cp +

(5)

= 4, on en dduit :
Pzo = X(\[3)(cp + 1)^20

(6 )

soit, pour fixer les ides, p20 = 0,75 5a20.


Dans le premier livre des Metrica, Hron utilise les approximations V~3~~ / (1.25 ; cf. supra, note 250) et = X
(lemme 1.17/18 ; cf. supra, note 184). Do, en reportant dans (6 ):p 20 ~ %2
Si lon admet que Hron a pu tablir (ou emprunter) une formulation gomtrique quivalente lgalit
(6 ), on peut penser que notre texte prsente une valeur An) corrompue, soit par une erreur de calcul, soit par
une faute de copie. La premire possibilit parat plus vraisemblable, tant donn la suite du calcul. Le fait que
notre section nindique pas le rsultat final nous prive dune ventuelle possibilit de vrification.
Notre description est algbrique, mais on remarquera que Hron pouvait introduire son approximation
X ds lgalit (2 ), ce qui conduit :
R2 m
A (a20)

300

,
'
.
' '
5

: -

301

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

Alors, puisque chaque ct du triangle est donn ainsi que la perpendiculaire


160, la pyramide, dont dune part la base est le triangle , dautre part le sommet,
le point , est donc aussi donne161 ; et cest la vingtime partie de licosadre : lico
sadre est donc aussi donn162.
Il faudra donc faire163 les 10 par les 93 et, de ce qui en rsulte, prendre le 127e, et avoir
[ainsi] la perpendiculaire de la pyramide et, en prenant la surface du triangle quilat
ral 164 et en la faisant 20 fois, la multiplier par ladite perpendiculaire et, en prenant
le tiers de ce qui en rsulte165, dclarer le volume de licosadre.

puis, en combinant (1) et (4'), on obtient :


(P2 0 ) 2 * 160 (flzo)2
Or % 0 %o = % et donc p 20
16, on a Vt4 = % D'o :

(5 )

(XVT4)a20. En calculant \,r 4 selon la procdure habituelle partir du carr proche


P20 ~ Za20

(6

approximation dont nous avons dj soulign la qualit.


Il
se peut aussi que Hron ne connaissait pas la relation D2 = (c5) 2 + (d5)2, pas vritablement explicite par
Euclide (voir Vitrac, 1990-2001, vol. 4, p. 450) et quil ait procd partir dautres rsultats, comme par exem
ple D2 = 5(c6) z (El. XIII.16 porisme), (c5) 2 = (c6) 2 + (c 10) 2 (El. XIII.10), d5 :c5::c6 :c 10 (cf. El. XIII.9 combine avec
V l7 ; voir Vitrac, 1990-2001, vol. 4, p. 411).
De c6 Xcio, on dduit successivement Ci0 = Xc6, (c5) 2 = % (c6)2, D2 = % (c 5) 2 = % (a 2o) 2 et enfin:

1 ] S : del. Tannery

R2 * s%(aZ0)2.

(4")

(p20) 2 '%* 2)2.

(5")

En combinant (1) et (4), on aboutit :

En calculant V151 et V267 selon la procdure habituelle partir des carrs proches 1 2 et 16, on obtient V151 =
12 + Z* et V267 = 16 + %, soit p20 = "%^.
Pour simplifier le rapport, on peut recourir lalgorithme dit dEuclide ; la troisime rduite du rapport 'X
est '%. Do :
P1 0 ~ Zn 2o
(6 )
assez proche de (6 ).
Il y a encore dautres possibilits. Pour exprimer R2 en fonction de (a20)2 et lliminer dans (1), il suffit, compte
tenu de lgalit D2 = 5(c6)2, de connatre une approximation du rapport c5 : c6, ce quune table des cordes peut
fournir (celle de Ptolme, par exemple, donne c, :c6 = 70 ;3 2 : 60, soit c ,:c 6 ~ 4 7 :40).
La varit des calculs possibles est considrable et dpend des relations gomtriques exactes utilises, du
moment du calcul o on fait intervenir des approximations, soit pour des racines carres, soit pour des rap
ports tels que d, : c,, c5 : c6 ..., des arrondis, en ngligeant certaines fractions dans une dcomposition en somme
de parts, en ajoutant ou retranchant une unit sur des grands nombres pour faciliter les calculs (cf. ci-dessus
lajustement %o = %o ou celui de la section 1.18 : % ~ %), en utilisant lalgorithme dEuclide pour simplifier les
rapports dont les termes sont jugs trop grands... Malgr plusieurs essais, nous navons rien trouv qui abou
tisse naturellement 127:93 !

160 est donne car elle vient dtre calcule.


161
162
164

Consquence immdiate de Metr. 1.17 et de la section 5, dont Hron se sert dans la synthse.
Data 2.
163 Noter labsence de formule dinitialisation de la synthse numrique.
Cf. Metr. 1.17.
165 Par la section 5.

302

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E II

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, '
'
* ' '.


:

303

XIX Et soit un dodcadre mesurer dont chaque ct est de 10 units.


Alors de nouveau166, si nous concevons des droites jointes partir du centre de la
sphre jusquaux angles du pentagone, il y aura 12 pyramides ayant des bases pentago
nales et com m e sommets le centre de la sphre. Or le ct du pentagone, relativement
la [droite] mene partir du centre de la sphre perpendiculaire un seul des penta
gones, a com m e rapport celui qu[ont] les 8 relativement aux 9 167; et le ct du penta
gone est de 10 units : ladite perpendiculaire sera donc de 11 units X.
Alors de nouveau, en prenant la surface du pentagone168 et en la multipliant par la
perpendiculaire et en prenant le tiers de ce qui en rsulte nous aurons le volume
dune seule des pyramides169, dou, en le faisant 12 fois, nous aurons le volume du do
dcadre170.

La construction qui ouvre la proposition prcdente est ici donne en rsum.


Avec la mme mthode et des notations similaires celles de la section prcdente, on peut calculer exac
tement le rapport a12:pi2 et l'exprimer en fonction du nombre <p. Par El. 1.47, on a :
166
167

R2 = (p, 2 )2 + (r)z

(1 )

avec r = c6, rayon du cercle circonscrit autour dune face du dodcadre.


Par ailleurs, daprs El. XIII.15 porisme :
D2 = 4R 2 = 3(a6)2

(2)

avec a6, arte du cube inscrit dans la mme sphre et, par El. X1II.17 porisme,
a-6 - , 2

(3)

4R 2 = 3(12) - 3(<p + l)(a 12) 2

(4)

Do:
Grce El. XIII.1 0 [(c6) 2 + (cI0) 2 = (c5)2] et au fait que c6 = tpc10, on dduit comme prcdemment que :
(r)2 = (c6)2 = [( + 1)/( + 2 )]( c5)2

(5)

(p12)2 = [(8 + 5)/(4<p + 8 )](a 12) 2

(6 )

Do, en combinant ( 1), (4) et (5) :

2 ] - S Schone

5 ] S : corr. m. 2

6 '] Schone : ' S

Avec les approximations hroniennes {T ~ %et = X, on a donc (p12) 2 : (al2)2 = 89:72, peu diffrent de % , soit %.
En prenant la racine carre, on obtient doncp I2:a ,2 ~ 9 :8 comme lindique notre texte.
168 Cf. Metr. 1.18.
169 Par la section 5.
170
Noter linversion de lordre des deux dernires oprations, par rapport la proposition prcdente. En
effectuant le calcul, on trouve V, 2 = 7500 (daprs la formule moderne, on obtient VI2 = 7663). Le schma de
ce problme nest quun simple croquis ; aucune lettre dnotative n'est assigne dans le texte et les valeurs nu
mriques du problme nont pas t reports sur le schma. Sur la pratique diagrammatique des manuscrits
mtrologiques, voir infra, tude complmentaire III. 2 . 4.

304

,
,
.
,

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.
10



, ,
: - : 15

" : -

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E II

305

XX
Les corps solides rguliers ayant alors t mesurs, il est raisonnable que nous
prenions en compte aussi les [corps] irrguliers, telles les racines ou les pierres, en rap
portant, quant la mesure, la mthode qui sy applique, laquelle fut conue - comme
certains le racontent - par Archimde4171.
Car si, dune part, celui qui en vient tre mesur est facile dplacer, il faudra, en
ralisant un rservoir orthogonal de tous cts capable de recevoir ce que nous voulons
mesurer, le remplir deau et y plonger le corps irrgulier. Alors il est tout fait vident
que leau dbordera et ce dautant, assurment, quest la masse du corps plong dans
leau, puis, en retirant de nouveau le corps du rservoir, quil y aura une portion man
quante. En mesurant alors le lieu qui a t ainsi vid, nous dclarerons quautant que
cela est le volume du corps plong.
Ou aussi autrement, il est possible de mesurer le mme [corps] ; car si le corps irr
gulier est susceptible dtre augment par de la cire ou de largile de sorte quenvelopp,
il devienne orthogonal de tous cts et, quayant mesur cela, nous retirons largile et,
faonnant un [corps] orthogonal, nous [le] mesurons et que nous retranchons ce qui
reste du premier [corps] mesur, nous dclarerons le volume du corps172. E t il faut uti
liser la mthode de lenrobage pour les corps qui ne sont pas susceptibles dtre trans
ports.

4 ] Schne : S 6 ] Schne : ' S 7 ] S sed corr. m. 1


8 ] Schne : S 10 ] con. Schne 11 ] Schne :
S

Mesure des [figures] solides, de Hron dAlexandrie


La source la plus ancienne est Vitruve, De arch. IX.3.
Noter que la suite des oprations est dcrite dans le style caractristique des procdures ; voir infra,
tude complmentaire II. 2.
171

172

M T R IQ U E S

DE HRON, LIVRE III

[ PRO ME DU TROISIME LIVRE]


99v
*
.
*
5
* *


.
10
*

, *

, :

2 ] Schne : S 6 ] post addendum putauit Schone


putauit Schone 10 ] Schone : S

7 ] delendum

ous pensons que les division des domaines ne scartent pas beaucoup des me
sures effectues dans les domaines. Car attribuer un domaine gal aux gaux et un
plus important ceux qui en sont dignes, selon la rpartition proportionnelle, est consi
dr com m e tout fait utile et ncessaire.
Et de fait, la terre dans sa totalit a dj t divise selon le mrite par la nature ellemme ; car elle a t distribue de cette manire : les plus grandes ethnies ont reu un
grand territoire, et dautres, se trouvant petites par elles-mmes, en ont reu un petit.
Et les cits, considrres individuellement, ne sont pas moins elles aussi divises selon
le mrite : aux dirigeants et aux autres qui sont capables dexercer le pouvoir, une plus
grande part - selon une rpartition proportionnelle - , ceux qui ne sont en rien capa
bles dune telle action, ont t laisss de petits territoires, aux esprits plus petits, aussi
bien des villages que des fermes et toutes ces sortes de choses.
Mais tout cela, en quelque sorte, reut une rpartition proportionnelle tout fait
grossire et insatisfaisante. Si, cependant, on voulait diviser les domaines selon un rap
port donn, de sorte que, pour ainsi dire, pas un seul grain de millet de la rpartition
proportionnelle ne dpasse, ni ne manque du rapport donn, il faudrait faire usage de
la seule gomtrie ; en elle il y a dune part une gale application, dautre part justice au
moyen de la rpartition proportionnelle, et la dmonstration au sujet de ces choses [y
est] incontestable, ce quaucune des autres techniques ou sciences ne peut prom ettre1*.

1
Cette courte prface est un exercice rhtorique assez subtil au point de vue stylistique. La conception de
la justice distributive, et l'emphase sur le mrite, ont des rsonances savantes avec, par exemple, Platon, Leges
757 a - e , et Aristote, Pol. E 1, 130lb26-39, ou EN E 3-4, 1131al0-1132b20. Lanalyse propose dans Guillaumin,
1997, met en avant un cho stocien avec Strabon, Geogr. 1.1.16, et le contexte agrimensorique, li au terme
.

310

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E III

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A

311

I Diviser un domaine triangulaire en domaines triangulaires dans un rapport donn,


ayant le mme som m et2.
Soit le triangle donn ayant dune part A B de 13 units, dautre part B de 14
units et de 15 units. E t quil faille le diviser en deux domaines triangulaires ayant
com m e rapport, lun relativement lautre, celui qu[a] 5 relativement 3, et [ayant]
com m e som m et A.
Que cela se produise3 et que la droite de division soit . Le rapport du triangle
relativement au triangle est donc celui qu[a] 5 relativement 3 ; et par composi
tion4, le rapport du triangle relativement au triangle est donc celui qu[a] 8
relativement 3 ; et B est de 14 units: sera donc de 5 X units5; restante
sera donc de 8 A A units. Et si nous joignons , ce qui tait propos sera ralis - car
nous trouverons dune part laire du triangle de 52 A units, dautre part celle du
triangle de 31 A units6
or les 52 , relativement aux 3 1 A, ont com m e rapport
celui quont les 5 relativement aux 3.

2 Un problme semblable est rsolu en Dioptra 29, HOO, vol. III, p. 280.8-15 : il faut retrancher dun triangle
un triangle donn par une scante issue dun de ses sommets, celle-ci et la hauteur tant donnes ; voir le texte
supra, introduction gnrale, Annexe 4.
3 Ici, comme dans ce qui suit, on trouve la forme verbale , formule caractristique dinitialisation
de lanalyse dun problme de construction. Quoique de nombreuses analyses y soient proposes, il est im
portant de noter que la formule est quasi absente des deux premiers livres : elle existe seulement dans Metr. 1.32
(un thorme prsent de manire synthtique).
4 El. V18.
s Application de EL VI.1 .
6 Par Metr. 1.5, car la hauteur relative au ct vaut 1 2 units.

4 ] S : corr. m. 2

5 ] S : corr. m. 2

7 ] suppl. Schne

312

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15

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M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

Cf. Euclide, Diu.fig. 29.


8 Par inversion et composition (El. V18).
Cf. El. VI.19.
10 Les deux triangles sont semblables parce que la droite est parallle la base, El. 1.29 et VI.4.
11 La mthode de Metr. 1.8 donne 11X Xs.
12 El. 1.31.
13 La droite est parallle la base par El. VI.2.

7
9

3 ] S : corr. m. 2 5 ] in ras. m. 1 6 (pr.)] v S : del. Schne


7 ] S : del. Schne 8 ] Z . ' ' S : del. L' ' et suprascr. m. 2
9 L' '] post suppl. Schone 10 '] Schne :
' S 14 ] suprascr. m. 2 1] suprascr. m. 2 15 ] Schne : S |] suppl. Schne
19 (sec.)] Schne : S 2 0 '] Schne : ' (suprascriptum) S 21 ] Schne : AE S

313

II Diviser un triangle donn dans un rapport donn par une certaine droite parallle
la base7.
Soit un triangle ayant dune part AB de 13 units, dautre part B de 14 units
et de 15 units. Et quil faille le diviser de telle sorte que le triangle prs du sommet
soit triple du trapze restant.
Que la droite de division soit . Le triangle est donc triple du trapze ;
le triangle , relativement au triangle , a donc com m e rapport celui qu[a] 4 re
lativement 38 ; or, com m e le triangle est relativement au triangle , ainsi est
le carr sur BA relativement celui sur 9 - cause du fait que les triangles sont
semblables10 - ; et le carr sur B A est de 169 units ; le carr sur est donc de 126 X X
units : elle-mme sera donc de 11X units, trs peu prs11 ; de sorte que si nous
dcoupons de 11X units, et que nous menons paralllement une [droite] 12, on
aura ce qui tait propos.
Mais, afin que nous ne menions pas de parallle - puisqualors, prcisment, dans les
domaines, une telle [tche] peut savrer difficile cause de lirrgularit des terrains,
nous dcouperons aussi A E , dautant dunits quil se doit. Et ce sera le cas si, com m e
AB est relativement , cest--dire com m e les 13 relativement 15, ainsi nous pro
duisons , cest--dire 11X, relativement une certaine autre [droite], cest--dire A E.
Ce sera de 12 units et %. Autant que cela sera A E . Joignant alors , nous aurons la
[droite] divisant le domaine13.
Et la mthode sera telle. Puisque le rapport dans lequel on divise est 3 relativement
1, compose 3 et 1 : il en rsulte 4. Et les 13 par eux-mmes : il en rsulte 169 ; ceux-ci par
le 3 : il en rsulte 507 ; applique au 4 : il en rsulte 126 X X ; de ceux-ci, [prends] un ct :
il en rsulte, trs peu prs, 11X ; ceux-ci par le 15 : il en rsulte 168 XX ; ceux-ci, appliqu
e s au 13 : il en rsulte 12 et %. Dcoupe A E , autant que cela, et joins .

314

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M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

101

315

III Soit alors le triangle donn ayant dune part A B de 13 units, dautre part
de 14 units et de 15 units. Et que soit dcoupe , par exemple, de 12 units. Et
quil faille mener par le travers, partir de , une [droite] divisant le triangle
dans un rapport donn.
Que le rapport soit alors celui quont les 5 relativement aux 2 14. Que des [droites] BZ,
soient menes partir de B , perpendiculaires 15. Alors, com m e nous lavons
appris16, la perpendiculaire B Z sera de 11 A units. Et puisque com m e B A est relative
ment , cest--dire com m e 13 relativement 12, ainsi est B Z relativement 17,
et que B Z est 11 A, sera donc de 10 units et % 18. Et puisque le triangle , rela
tivement , a com m e rapport celui qu[a] 5 relativement 3 19, et que le triangle
est de 84 units, le triangle sera donc de 50 units et A ; mais double du trian
gle est le [rectangle contenu] par , 20: le [rectangle contenu] par ,
sera donc de 100 units et A ; et H est de 10 units et % : A E sera donc de 9 units A A.
Et si nous joignons , on aura ce qui tait propos.
Et la mthode est telle 21. Puisque B Z est perpendiculaire, 11A par les 12 ; et divise ce
qui en rsulte par le 13:10 units et % en rsultent. Et puisque le rapport dans lequel
on divise est celui des 3 relativement aux 2, compose 3 et 2 : il en rsulte 5. Et multiplie
le 3 par laire du triangle, cest--dire par les 84 : il en rsulte 252 ; ceux-ci, divise-les par
le 5 : il en rsulte 50 2A; ceux-ci, deux fois : il en rsulte 100 et %; divise ceux-ci par le 10
et 2%s : 9 units Z en rsultent. Dcoupant A E autant que cela, joins et on aura ce
qui tait propos.

Le rapport est celui du triangle au quadrilatre .


15 El. 1.12.
Selon la mthode de Metr. 1.5 (mais la hauteur quon y calcule est celle relative ).
17 El. VI.4.
18 A propos des notations varies de nombres fractionnaires dans cette section, voir supra, introduction g
nrale, section 6 .
19 El. V19.
20 El. 1.41.
21
La mthode rpte les tapes prcdentes (qui ne sont pas en format analytique), en tant les passages
dmonstratifs et en retenant seulement la partie algorithmique.
14

16

7 '] suprascriptum S 8 '] suprascriptum S 10 '] suprascriptum S |'] suprascriptum S


13 '] suprascriptum S 15 '] Tannery : ' S 16 '] ' (' suprascriptum) S |']
suprascriptum S

316


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20 * ,* * ,.
A , * * , *
< '* * '

1 ] S : corr. m. 2 3 post add. dein del. A m. 1 : AB, ,


, Z, E add. Schne 9 ] delendum putauit Tannery 13 ] alterum Z suprascr.
m. 2 | ] alterum Z suprascr. m. 2 14 ante B (pr.) scripsit * S |] del. m. 2 16 post
suprascr. m. 2 18 ] Nath : S | ] suppl. Tan
nery 19 ] corr. Schone perperam 22 '] suppl. Tannery

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E III

317

IV Un triangle tant donn, en retrancher un triangle donn de grandeur,


de telle sorte que les triangles qui sont laisss com m e reste, , , , soient
gaux entre eux.
Alors, si les [cts] AB, , sont coups aux [points] , Z, E , de telle sorte que,
com m e relativement , ainsi soit B Z relativement et relativement
E A , les triangles , , seront gaux entre eux22. Que AZ soit alors jointe.
Et puisque com m e B Z est relativement , [ainsi] est relativement EA , par com
position aussi23, com m e est relativement , [ainsi] est donc relativement
A E ; com m e le triangle relativement , ainsi est donc aussi relative
ment A Z E 24 ; et par conversion25, com m e le triangle relativement A B Z , ainsi
est relativement , lequel est donn; or est aussi donn; donne est
donc Taire de par Taire de 26, [laquelle est donne] ; et elle est gale Taire
du triangle A B Z par Taire de : Taire de A B Z par Taire de est donc aussi don
ne27 ; mais - une [droite] AH ayant t mene perpendiculaire28 - , dune part, de Taire
de A B Z, le [rectangle contenu] par ZB, AH est double, dautre part, de Taire de ,
le [rectangle contenu] par , AH est double29 ; donn est donc le [rectangle contenu]
par ZB , AH par le [rectangle contenu] par A H , , cest--dire le [carr] sur AH par le
[rectangle contenu] par , ; et celui sur AH est donn: celui par est donc
aussi donn30 ; et *31 est donne ; Z est donc donn : le rapport de relativement
est donc [donn], de sorte quaussi [celui] de relativement A E lest32 ; et
est donne : E est donc aussi donn33. Alors pour les mmes raisons aussi est donn :
, , le sont donc de position34.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Soit en effet dune part
A B de 13 units, dautre part B de 14 units et de 15 units. Le triangle sera
donc de 84 units. Mais en outre que le triangle soit de 24 units ; les triangles
, , restants seront donc chacun de 20 units. Multiplie les 84 par les 20 :
il en rsulte 1680 ; ceux-ci, quatre fois : il en rsulte 6720. Et puisque la perpendiculaire
AH est de 12 units, [multiplie-les] par elles-mmes: il en rsulte 144; divise les 6720
par le 144 : il en rsulte 46 12A ; et B est de 14 units : B Z sera donc, trs peu prs, de 8

22

Que la condition soit suffisante peut se dmontrer facilement avec les techniques des Anciens. Joignons

AZ. Si : :: : :: : EA, alors AZB : :: : ZEA :: : (El. VI.l). Par composition et


permutation des extrmes dans la deuxime proportion, on obtient : ZEA :: AZB : . En comparant
avec la premire proportion (El. V.ll), on a : ZEA :: : ZEA, qui donne = par El. V9. De la
mme faon, on dmontre que = .
23 El. V18.
El. VI.l.
25 Cf. El. V19 porisme.
II faut supposer que le produit est donn en tant quil est calculable.
27 Cf. Data df. 1. Prsuppose une gnralisation de El. VI.16 au cas des surfaces ou une utilisation de VII.19
en supposant que toutes les aires concernes sont numriquement exprimables.
28 El. 1.12.
29 El. 1.41.
30 Encore un passage o il faut supposer que la grandeur est donne parce que calculable.
31 Selon Tannery (1904, p. 203), le signe plac ici devait renvoyer une scholie non recopie. Peut-tre un
renvoi Data 85 utilise ici : laire contenue par , est donne (car AH est donne et donc le carr sur
elle lest - Data 52), ainsi que leur somme ( -I- = ), donc chacune delles est donne de grandeur.
Puisque B et sont donns, Z est donc donn aussi (Data 27). Tannery remarque quil manque donc un mot,
si on suit lnonc de Data 85, ou plus simplement . Hron utilise ces deux termes
couramment.
32 Daprs la proportion obtenue par composition en dbut de preuve et Data df. 2 .
33 Par Data 2 et 27.
34 Les droites sont aussi donnes de grandeur, car leurs extrmits sont donnes (Data 26). La prcision
supplmentaire de position est ncessaire, car donn tout court, appliqu des domaines ou des droites,
est, chez Hron, synonyme de donn de grandeur. Ici, il faut supposer que les deux dterminations
s'appliquent.
24

26

318

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

< > L'


'. L' *
'. ' : -

units X et de 5 units X35. Et fais que com m e sont les 14 relativement aux 5 X, ainsi
soient les 15 relativement un certain autre [nombre]36 : il en rsulte 5 units % . De
nouveau, [fais] que com m e sont les 14 relativement aux 5 X, ainsi soient les 13 relative
ment un certain autre [nombre] : il en rsulte que cest relativement 5 units et Xs ; il
en rsulte de 5 units et Xs.

319

35 Une mthode de solution est ici prsuppose, correspondant Data 85 employe dans lanalyse. En
utilisant lalgorithme donn par Diophante en Ar. 1.27, en prenant comme somme 14 et comme produit 46 Z
A,
on trouve 8 Ko ou 8 & pour le segment le plus grand, selon que le carr de rfrence pour la racine de 2 1 est
16 ou 25.
36 Le masculin prsuppose que lon sous-entend nombre . Hron semble donc ici accepter des
nombres fractionnaires comme . Le mme tour de phrase se trouve infra dans la section 2 2 , tandis que,
dans les sections 7, 8 , encore 22 et 1.15, le quatrime proportionnel est identifi par le neutre.1

1 Z.'] suppl. Tannery|post (pr.) scr. et del. m.


suprascriptum S |' (sec.)] suprascriptum S

'] suprascriptum S

3 ' (pr.)]

320


<>
<> .

5 * . |
* .
,
.
* . *
10 . .
* . . ,
:

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

102r

V tant donn un quadrilatre et tant parallle , diviser le quadrila


tre par une droite E Z , de sorte que le rapport de A B E Z relativement
soit donn, les [droites] E Z , , AB tant aussi inclines vers un mme point, H 37.
Alors, cause de cela, il se fera que com m e A B E Z est relativement , ainsi est
B Z relativement 38 ; de sorte que le rapport de B Z sera aussi donn39 ; et
est donne : Z est donc donn40. Alors, pour les mmes raisons, E aussi ; E Z lest donc
de position41.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Que le rapport donn
soit celui quont les 2 relativement aux 3 et que dune part soit de 25 units, dautre
part de 20 units et AB, quelconques. Compose les 2 et les 3 : il en rsulte 5. Et
les 25 par le 2 :il en rsulte 50 ; ceux-ci, applique-les au 5 : il en rsulte 10.Que soit d
coupe B Z dautant dunits que cela. De nouveau, les 20 par les 2 : il enrsulte 40;
ceux-ci, applique-les au 5 : il en rsulte 8 ; Dcoupe A E dautant que cela. Et si E Z est
jointe, elle ralisera ce qui tait propos.
Pour cette proposition et la suivante, cf. Euclide, Diu.fig. 8 .
El. VI. 1 et 4 et V19.
39 Data df. 2.
40 Data 7 et 27.
41 Data 26.
37

38

2 ] suppl. m. 2 |] S : corr. m. 2 : suppl. Schne aut


dubitanter 3 ante E Z del. N m. 2 |AB] suppl. Tannery 6 ] S : corr. m. 2 7 ante del.
m. 1 10 ] S : corr. m. 2

321

322

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

A
.
, ,
. <>
5 H Z * *
* * " *
* .
, *
. A ,
10 * ' . . ' .
102
' : |

323

VI Les mmes choses tant supposes, que soit dcoupe A H , de 5 units, et quil soit
prescrit42 de mener par le travers, partir de H, une [droite] , divisant le quadrila
tre dans un rapport donn.
Que soit alors mene par le travers, com m e nous lavons appris43, la [droite] E Z di
visant le domaine dans le mme rapport et que H Z, soient jointes. Le [domaine]
A B E Z est donc gal ; de sorte aussi que le triangle E Z H restant44 est gal au
triangle : H Z est donc parallle 45; mais H E lest aussi ; H E est donc
gale 46 ; or H E est donne : est donc aussi donne47 ; et Z est donn : est
donc aussi donn48 ; lest donc de position49.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Que soit dcoupe BZ
de 10 units - car il a t dmontr [quelle est] autant que cela50. Et puisque A E est de
8 units et AH de 5 units, H E restante est donc de 3 units ; et elle est gale . Que
soit alors dcoupe de 3 units. De sorte que tout entire sera de 13 units. Alors
tant jointe, on aura ce qui tait propos.

42 Le verbe est un marqueur lexical du livre III, car on le trouve seulement dans cette proposition
et dans les sections 21-23 (4 occurrences en tout). Le verbe est souvent employ par Diophante, chez qui on
trouve des dizaines doccurrences, mais il ne trouve pas dapplication frquente dans le domaine gomtrique,
sinon dans la phrase canonique , dont la premire apparition dans les lments est
dans 11.14 [les autres sont dans IV. 1, VI.28, VII.31 (bis), 32, XI.ll]. Une seule phrase de ce type chez Archimde,
Sph. cyl. 1.5 ; en revanche, le problme assign est appel dans Sph. cyl. 1.2 (bis), 3, 4, Con. sph. prface.
Ce substantif est employ par Pappus pour dsigner les diffrents cas de figure dun problme complexe, no
tamment dans le livre VII de la Collectio (34 items). En El. VI.9 (bis), o il est question de retrancher dune droite
une partie assigne, et dans VIII.2 (ter), le verbe a le mme sens que dans les Metrica; voir aussi Pappus, Coll.
III.27 (ter), 66 (bis), 67, 72 (bis), 74, IV74 (expression similaire celle de El. VIII.2 , et de mme dans III.67),
VIII.25, 26. Chez Pappus, cest souvent un rapport qui est prescrit.
43 Dans le problme prcdent.

44 Quand on retranche le quadrilatre commun AHZB aux deux domaines gaux, restent ces deux
triangles.
45 El. 1.39 .
46 EL 1.34.
4 ] in lac. 2 litt. suppl. Schone

11 comp. marg. inf. m. 1

47
48
50

Data df. 1 ; la droite est aussi donne de position car elle se trouve sur le ct .
Data 27.
49 Data 26. H est donn par hypothse.
Problme prcdent.

324


.
.
, * '
. A
,
. * *
* *
A * A * A *
10 * . * .
.
. ,
, ' . .
* . * * *
15 '. . * . *
* * '. '.
| * >* * < '>.
'* *
'* .'*
20 | '. '
* '* | '*
'* * ' *
'* ' '.
.' ' * '.
25 '. :

1 ] S : corr. m. 2 6 ] Schne : S 7 ] S : corr. m. 2 13 ] ex fecit


m. 1 15 ] Schne : S 16 ' (pr.)] suprascriptum S 17 '] suppl. Schne 18 '] '
S |] Schne : S 19 '] suprascriptum S 20 '] Schne : S 21 ']
Schne : ' (' suprascriptum) S 22 '] suprascriptum S |'] Schne : ' S 23 '] supras
criptum S 25 ] S: ex primo fecit m. 2

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

325

VII Et de nouveau, tant donn un quadrilatre et A B tant parallle , leur


mener une parallle E Z divisant le quadrilatre dans un rapport donn51.
Que cela se produise et que , soient prolonges jusquen H. Alors, puisque le
rapport de A E B Z relativement est [donn], le rapport de relativement
A E Z B lest donc aussi52; or est donn: A E Z B est donc aussi donn53. Et
puisque com m e est relativement AB, [ainsi] est relativement H A54, et que
le rapport de relativement B A [est donn]55, le rapport de HA lest donc
aussi56 ; et par sparation [celui] de relativement A H 57 ; et est donne : AH est
donc aussi donne58. Selon les mmes raisons aussi, B H lest : le triangle A H B est donc
donn59 ; mais en outre le quadrilatre A E Z B est donn ; le triangle E H Z tout entier
est donc aussi donn60 ; mais aussi A H B ; de sorte aussi que [le rapport] du [carr] sur
EH relativement celui sur A H 61 lest ; et celui sur AH est donn62 ; celui sur E H est
donc aussi donn63 : E est donc donn64. Selon les mmes raisons aussi, Z lest ; E Z lest
donc de position65.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Soit dune part de
13 units, dautre part de 15 units, et A B de 6 units et de 20 units. Laire de
, com m e nous lavons appris plus haut66, sera donc de 156 units. E t que le rap
port donn soit celui quont les 3 relativement aux 5. Compose alors 3 et 5 : il en rsulte
8. Et les 156 par les 3 : il en rsulte 468 ; ceux-ci, divise-les par le 8 : il en rsulte 58 Z . Au
tant que cela sera A E B Z . Et retranche les 6 des 2 0 :1 4 restants. Et les 13 par les 6 : il en
rsulte 78 ; applique[-les] au 14 : il en rsulte 5 et X . AH sera de 5 units et X . De nouveau,
les 15 par le 6 : il en rsulte 90 ; applique[-les] au 14 : il en rsulte 6 et Z Et B H sera de 6
units et X ; mais en outre AB est de 6 units : laire du triangle A H B sera donc67 de 15
units et X ; or laire du trapze A E Z B est 58 X : laire du triangle E Z H tout entier sera
donc de 74 -X Z 8. Et multiplie 5 units et X par elles-mmes : il en rsulte 31 et Z ; [multi
plie] par les 74 -Xt, et applique ce qui en rsulte au 15 et X, et prends un ct de ce qui en
rsulte : trs peu prs il en rsulte 12 Xi69 ; et retranche les 5 et X du ct trouv : seront
restantes 6 units X. Dcoupe alors A E de 6 units X et fais que com m e 13 est relative
ment 15, ainsi soit 6 X relativement une certaine chose ; et ce sera relativement 7 uni
ts X. Dcoupe B Z de 7 units X. E Z , une fois jointe, ralisera ce qui tait propos.

51 Cf. Euclide, Diu.fig. 31. Un problme semblable est rsolu en Dioptra 28, HOO, vol. III, pp. 276.26-280.7 :
il faut retrancher dun trapze un trapze donn par une parallle aux bases, celles-ci et la hauteur tant
donnes ; voir le texte supra, introduction gnrale, Annexe 4.
52 Par inversion du rapport et Data 6.
53 Data 2.
54 El. VI.4.
55 Car tous les cts du quadrilatre sont donns par hypothse.
56 Data df. 2.
57 Data 5 et 8. Noter le participe , qui ne se trouve pas dans lnonc du thorme des Data.
58 Data 2.
59 Car AB est donne par hypothse.
60 Data 3.
61 Cf. Data 54 et 50, moyennant El. VI. 19.
62 Data 52.
63 Data 2.
64 En introduisant un carr (donn) de ct unitaire, une preuve de ce que E est donn utilise successive
ment Data 1, 54, 2, 27 (car EH est donne de position puisque lest).
65 Data 26.
66 Dans Metr. 1.12. La hauteur du trapze vaut 12 units, car elle concide avec la hauteur rationnelle du trian
gle canonique de cts 13,14,15.
67 Suivant la mthode de Metr. 1.8, le rsultat du texte se trouve en factorisant le carr de w
/ et en prenant 6
comme valeur approche de \[3.
68 Ici et dans la phrase suivante, le manuscrit porte j ' o le signe | est le mme que celui de la sous
traction utilis par Diophante. C f Tannery, 1904, p. 204. Schne a corrig (mais dubitanter) par 1*'. Il ajoute :
fort. . Sur lnonciation de ces nombres, voir les remarques de Tannery (idem).
69 Les deux oprations prcdentes donnent un rsultat dont la racine, une fois les carrs mis en vidence,
est %
La mthode de Metr. 1.8 donne 12 %. La valeur hronienne de 12 se trouve en posant brutalement
HA = 169.

326

A
.

HZ . *
* H Z .
. *
* - | * '
.
,
10 * '* .' '
' '. ' ' '*
'*
' ', .
:

327

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

103v

VIII Les m mes choses tant supposes70, que soit dcoupe AH de 2 units et quil
faille mener par le travers une [droite] divisant le quadrilatre dans le mme
rapport.
Que des [droites] , E Z soient alors menes par le travers divisant le quadrilatre
[dans] le mme rapport71, et que H Z, soient jointes. Alors semblablement le
[domaine] sera gal A E Z B ; de sorte aussi que le triangle H E Z est gal au
triangle 72; HZ est donc parallle 73. Que HK soit alors mene aussi, paral
lle A B 74. Le triangle H KZ est donc semblable ; com m e E Z est relativement
H K, ainsi donc est relativement Z K 75 ; et ZK est donne ; est donc aussi don
ne76 ; est donc donn77 ; mais aussi H : lest donc de position78.
Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi79. Fais que com m e les 13
sont relativement aux 15, ainsi soient les 2 relativement une certaine chose: il en
rsulte 2 et %. Or B Z tout entire tait 7 K: KZ restante sera donc de 5 units et %; or
A H 80 est 7 et %. Et semblablement compose les 6 %et 5 units et %: il en rsulte 12 ;
ceux-ci, multiplie-les par 5 units et & ; et divise ce qui en rsulte par 7 units et %: 8
units / en rsultent81. Dcoupe dautant que cela. Et , une fois jointe, ralisera
ce qui tait propos82.

7 (pr.)] Schne : S 10 .'] S 11 '] suprascriptum S | ] S : perperam


corr. Schne |' (pr.)] suprascriptum S |' (sec.)] suprascriptum S |] Schne : S 12 ']
suprascriptum S

70 C e q u i e s t s u p p o s e e s t l a c o n f i g u r a t i o n f in a l e d u p r o b l m e p r c d e n t , a v e c se s v a l e u r s n u m r i q u e s ; s e u l
c h a n g e m e n t , le s o m m e t d u t r i a n g l e s e r a n o t .
71 O n s u p p o s e q u e

v r i f i e la c o n d i t i o n p a r c e q u e l o n p r o c d e p a r a n a ly s e ; q u a n t

EZ ,

e l le e s t s u p p o

s e p a r a l l l e a u x b a s e s p o u r p o u v o i r u t i l i s e r le p r o b l m e p r c d e n t a u q u e l c e l u i- c i s e r a d o n c r d u i t .
72 E n r e t r a n c h a n t

75 El. Vl.df.l et VI.4.


78 Data 26. H est donn par hypothse.

79 N o u s t r o u v o n s

i c i u n e x e m p l e d e s y n t h s e q u i n e c o r r e s p o n d p a s e x a c t e m e n t l a n a ly s e . E n

e ffe t, p o u r

E Z : :: : ZK q u i e s t u t il is e , m a is , m o y e n n a n t le p a s s a g e a u x
t r i a n g l e s s e m b la b le s e t , la p r o p o r t i o n : :: : ZK o le p o i n t d a n s le s d e u x s e g m e n t s e s t
le s o m m e t d u t r i a n g l e o b t e n u e n p r o l o n g e a n t le s c t s e t d u t r a p z e ( n o t H d a n s le p r o b l m e p r c
d te r m in e r

73 El. 1.39.
76 Data 2.

e n c o r e le d o m a i n e c o m m u n A B Z H .

74 El. 1.31.
77 Data 27.
c e n e s t p a s la p r o p o r t i o n

d e n t ; c e c h a n g e m e n t a e n t r a n u n e c o r r e c t i o n m a l a d r o i t e d e S c h n e ) . O r , le p r o b l m e p r c d e n t d o n n e

AE
de

= 6

ZK

e t AA

= 5

%: AH

est d o n c 7 X (e t

= 6

5 X

12 %.). N o t e r a u s s i le p r o c d p o u r t a b l i r la v a l e u r

q u i , d a n s l a n a ly s e , e s t s i m p l e m e n t d c la r e d o n n e .

80 L a c o r r e c t i o n d e S c h n e

(AH

= 5 X) e s t e r r o n e ( p a r h y p o t h s e

AH

= 2 !).

81 E n c o r e u n e a p p r o x i m a t i o n : le r s u l t a t e x a c t e s t 8 % X j K m .
82 L a f i g u r e d e
p a r a l l l e s

AB

et

S, f.

E Z e t HK d o iv e n t tre
HZ, c o m m e d a n s le
d i a g r a m m e (supra, p . 3 2 4 )

1 0 3 v , e s t v i c ie u s e s e l o n le s m o t s d e T a n n e r y ( 1 9 0 4 , p . 2 0 4 ) :

d o i t t r e p a r a l l l e , n o n p a s a u x d r o i t e s p r c d e n t e s , m a is

d i a g r a m m e r e s t i t u q u e n o u s p r o p o s o n s c i- d e s s u s . N o t e r q u a u

f.

1 0 3 r le d o u b l e

c o m b i n e c e l u i d e la s e c t io n 7 e t u n e a n t i c i p a t i o n , t o u t a u s s i v ic i e u s e , d u d i a g r a m m e d e la p r s e n t e s e c t io n .

328

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III


.
,
< >
' '
' '
.
,
. * . ' '
10 , * ' '
'. : |

104r

329

IX Un cercle tant donn, dont un diamtre est A B , en dcrire un autre autour du


mme centre que lui, dont un diamtre est , divisant le cercle de dpart dans un
rapport donn.
Alors, puisque le rapport de la jante relativement au cercle autour du diam
tre est donn, le rapport du cercle autour du diamtre AB relativement au cercle
autour du diamtre est donc aussi donn83 ; or com m e les cercles sont l'un relati
vement lautre, ainsi sont les carrs sur [leurs] diamtres84 : le rapport du [carr] sur
AB relativement celui sur est donc aussi donn85 ; or celui sur A B est donn86 :
celui sur est donc aussi donn87.
Alors cela sera synthtis ainsi. Soit, dune part, le diamtre A B de 20 units, dautre
part le rapport donn, celui quont les 3 relativement aux 5. Compose les 3 et les 5 : il
en rsulte 8. Et les 20 par eux-mmes : il en rsulte 400 ; par le 5 : il en rsulte 2000 ; ceuxci, divise-les par le 8 : il en rsulte 250 ; de ceux-ci, prend un ct trs peu prs : il en
rsulte8815 %. Autant que cela sera le diamtre .

83 Data 6 .
86 Data 5 2 .

84

El.

X II.2 .

88 T a n n e r y ( 1 9 0 4 , p p . 2 0 4 - 2 0 5 ) p r o p o s e la c o r r e c t i o n

85
87

Z'

' : 15

X X,

Data d f .
Data 2 .

2.

e n p r e n a n t le c a r r le p l u s p r o c h e p a r

d f a u t e t n o n p a r e x c s , c o m m e S c h n e . S e lo n T a n n e r y , la s u p p r e s s i o n d u n ' d n o m i n a t e u r i n t e r l i n a i r e , q u e
s u p p o s e la c o r r e c t i o n d e S c h n e , s o b s e r v e r a r e m e n t , d o sa p r f r e n c e .

3 ] Schne : S 4 ] suppleuimus
' S : ' ' Tannery | comp. marg. inf. m. 1

11 ] Schne :

330

I " *
, .
'
.
. ,
' ' * * ' .
A
1 '
10 . * ', : A

331

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E III

X Et, dune part, pour autant quil tait possible de diviser les [domaines] plans en nom
bres, cela a t dcrit dans ce qui prcde ; dautre part, pour autant quil est ncessaire
de les diviser, sans que cela soit possible en nombres, nous exposerons cela gom tri
quement.
Soit un triangle donn et - lun de ses cts, , ayant t prolong - , partir
dun [point] donn mener par le travers une [droite] divisant le triangle dans
un rapport donn89. Que cela se produise.
Alors, puisque le rapport du triangle A E Z relativement au quadrilatre est
[donn], par composition, le rapport du triangle relativement A Z E le sera
donc90 ; et est donn : A Z E est donc aussi donn91 ; le [rectangle contenu] par Z A,
A E est donc aussi donn92 ; et est donn. Sur deux [droites donnes] de position, AB,
, limites par le mme [point], A, partir dun [point] donn une certaine droite
a donc t mene, dcoupant un domaine donn : les points E , Z sont donc donns ; et
cela a t dmontr dans le 2e [livre] de la Section d'aire93 ; ce qui tait propos est donc
dmontr. E t si le point ntait pas sur , mais [pris] au hasard, cela ne ferait aucune
diffrence.

89 C f . E u c lid e ,

Diu. fig. 2 6 . C o m m e p o u r le s s e c t io n s 13 e t
De sectione spatii d A p o l l o n i u s , m m e s i l

d e s ca s d e f ig u r e d u

15 q u i s u i v e n t , H r o n r d u i t le p r o b l m e l u n
n e s t p a s c e r t a i n q u e le r e n v o i e x p l i c i t e s o i t o r i

g i n a l. L a d m a r c h e e s t l g i t i m e , m m e s i la s o l u t i o n a u r a i t p u t r e la b o r e d u n e f a o n e x p l i c i t e p a r t i r d e s
d o n n e s d u p r o b l m e . L a s o l u t i o n e u c l i d i e n n e e s t p r e s q u e s r e m e n t c e lle r e p r o d u i t e c h e z L e o n a r d o P is a n o

(Practica geometriae, Distinctio

7 ] S : delendum putauerunt m. 2 et Schone |]


S : post suppl. m. 2 |] Nath : AE S 10 ] Schone : BE S

I I I I , p p . 1 2 1 .2 5 -1 2 2 .1 ) e t q u i e m p l o i e l a p p l i c a t i o n h y p e r b o l i q u e d u n e a ir e , d e

m m e q u e la s o l u t i o n r e p r o d u i t e p a r a l - S ijz d a n s

90 Data 6 ,

Diu. fig.

19 e m p l o i e u n e a p p l i c a t i o n e l l i p t i q u e .

m a is n o t e r e n c o r e le p a r t i c i p e , c a r a c t r i s t i q u e d e l o p r a t i o n f a i t e s e l o n le m o d l e d e

V .1 8 .

91

El.

Data 2.

92 Data 66 (car langle en A est donn) et 2. Cette correction rend raison du texte transcrit par le copiste et
est conforme aux passages parallles dans les sections 13 et 15.
93 L e

De sectione spatii

d A p o llo n iu s e s t p e r d u ; n o u s a v o n s d e s in f o r m a t io n s s o n s u je t d a n s P a p p u s ,

Coll.

V I I . 7 - 8 ( r s u m e t i n s e r t i o n d e d i o r i s m e s ) e t V I I . 4 3 - 6 7 ( le m m e s , a u t r e s r s u m s e t c o n s i d r a t io n s d iv e r s e s t o u t c e la p o u r le

De sectione spatii

e t le

De sectione rationis

e n s e m b le ) .

Le t r a i t

d A p o l l o n i u s t r a i t e le p r o b l m e

s u iv a n t : m e n e r p a r u n p o in t d o n n u n e lig n e d r o it e q u i, s u r d e u x d r o it e s d o n n e s d e p o s it io n , d c o u p e ,
j u s q u d e s p o i n t s d o n n s s u r e lle s , [ d e s s e g m e n t s ] c o m p r e n a n t u n d o m a i n e g a l c e l u i q u i e s t d o n n

(Coll.

V I I . 7 , d a n s H u l t s c h 1 8 7 6 -7 8 , p . 6 4 2 .2 - 5 ) . P l u s ie u r s c a s d e f i g u r e s o n t e n v is a g e r e n f o n c t i o n d e la d i s p o s it io n
d e s o b j e t s g o m t r i q u e s d o n n s : d r o it e s d o n n e s d e p o s i t i o n p a r a l l l e s o u n o n ; p o s i t i o n d u p o i n t d o n n ;
p o s i t i o n d e s d e u x p o i n t s d o n n s q u i s o n t le s e x t r m i t s d e s s e g m e n t s d c o u p s . L o u v r a g e

nis

De sectione ratio

d u m m e A p o l l o n i u s a t t r a n s m i s e n t r a d u c t i o n a r a b e , e t d e l e x p o s d e P a p p u s , o n p e u t d d u ir e q u e

le s d e u x t r a i t s a v a i e n t d e s s t r u c t u r e s e x a c t e m e n t p a r a l l l e s ( c f. n o t a m m e n t
7 8 , p . 7 0 4 .5 - 6 ) . U n e r e c o n s t r u c t i o n d u

De sectione spatii

Coll.

V I I . 6 7 , d a n s H u lt s c h 1876-

p e u t d o n c r a i s o n n a b l e m e n t a v o i r l a m b i t i o n d e r e s t i

t u e r d u n e f a o n a s s e z e x a c t e la s t r u c t u r e m a c r o s c o p iq u e d u t r a i t , d e m m e q u e le s t e c h n i q u e s d m o n s t r a
t iv e s e m p lo y e s d a n s le s d i f f r e n t s c a s d e f ig u r e . D a p r s c e s in d i c a t i o n s , le p r o b l m e e n v is a g p a r H r o n
s e r a it le t r o i s i m e d u l i v r e I ( c o n t e n a n t le s c a s o le s d r o it e s d o n n e s d e p o s i t i o n s o n t p a r a l l l e s o u l u n e d e s
e x t r m i t s d e s s e g m e n t s d c o u p s c o n c id e a v e c le p o i n t d i n t e r s e c t i o n d e s d r o it e s d o n n e s ) , c e q u i n e s t p a s
c o m p a t i b l e a v e c la r f r e n c e h r o n i e n n e . D i n f i m e s t r a c e s d u
d a n s le s

Problmes choisis

De sectione spatii

e x is te n t e n a r a b e , n o t a m m e n t

de Ib r h m

i b n S in n ; v o i r H o g e n d i j k , 1 9 8 6 , p p . 2 2 3 -2 2 4 . N o u s g a r d o n s la t r a d u c

t i o n f r a n a is e t r a d i t i o n n e l l e d u t i t r e

d e l o u v r a g e d A p o l l o n i u s e n n o u s c a r t a n t d e n o t r e t r a d u c t i o n h a b i

t u e l l e d o m a i n e p o u r .

332

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III


.
.
. ,
5 | * 04
< ), ,
.

,
*
10 . ,
* ' '
* * *
.

15
. :
A

333

XI Un quadrilatre tant donn et un [ct] tant coup selon E , mener par


le travers une [droite] E Z coupant le quadrilatre dans le rapport de A E relati
vement .
Que cela se produise. Et dune part quune [droite] [soit mene] parallle ,
dautre part parallle E B 94, une fois celle-ci jointe, et que , , E H soient
jointes. Puisque le triangle B H E est gal 95, que A B E soit ajout de part et
dautre : le triangle A H E est donc gal au quadrilatre ; com m e le triangle A H E
est relativement au triangle , cest--dire com m e A E relativement 96, ainsi
donc est le quadrilatre relativement au triangle .

Alors que soit coupe selon Z, de sorte que com m e A E est relativement ,
soit relativement 97, cest--dire le triangle relativement 98: le
quadrilatre A B Z E tout entier relativement a donc aussi le mme rapport que
A E relativement " . Alors, puisque est donn, lest donc aussi de position100 ;
or A B H est aussi [donne] de position: H est donc donn101 ; et est parallle une
[droite donne] de position, ; est donc donn102 : est donc donne103 ; et elle
est coupe dans un rapport donn selon Z ; Z est donc donn104 : E Z lest donc de
position105.
Il faudra donc, pour la synthse, joindre B E et mener dune part parallle ,
dautre part B E et couper selon Z, de sorte que com m e A E est relativement
, ainsi soit relativement . Et E Z , une fois jointe, ralisera ce qui tait
propos106.

94 El. 1.31.
95 El. 1.37.
96 El. VI.l et 1.37.
97 El. VI.10.
98 El. VI.l.
99 El.V. 12.
100 Data 28. La droite avait t mene parallle .
101 Data 25.
102 H est donn et donc est donne de position (Data 28). Mais est donne de position (car le qua
drilatre est donn) : est donc donn (Data 25).
103 Data 2 6 .
104 Data 7 et 27.
105 Data 26.
106
Ici, comme souvent dans ce qui suit, la partie dmonstrative de la synthse est omise. Lexistence de deux
diagrammes alors que la proposition ne comporte pas de cas de figure est un peu surprenante. On peut pen
ser que le diagramme original est le second dans lequel on avait omis de joindre EB ( noter lincise une fois
celle-ci jointe , plutt inhabituelle) et o la droite EZ a t inutilement prolonge au del de . Le premier
schma, insr au milieu de la section, corrige ces anomalies.

2 ] Schne : S 3 post add. Schne 4 ante add. m. 2 1] S : corr.


m. 2 6 ] suppl. Tannery 12 ante add. m. 2 15 ]
Schne : S

334

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III


)/ .
.
. * - | . 105r
5
,

. : -

3 ] Tannery : S

4 ] Schne : S

7 '] Schne : S

335

XII Les mmes choses tant supposes, quun certain point soit donn au hasard, E , et
quil faille mener par le travers une [droite] E Z coupant le quadrilatre dans un rapport
donn.
Que cela se produise ; et que soit divise dans le rapport donn selon H 107 et que
108 soit mene par le travers, coupant le quadrilatre dans le mme rapport109. Que
soit jointe110, et que HZ lui soit parallle111 et que Z E soit jointe. Alors le triangle
est gal au triangle 112; que le quadrilatre soit ajout de part et
dautre : le quadrilatre est donc gal au quadrilatre A B E Z ; mais aussi le trian
gle est gal Z E H : le quadrilatre est donc aussi gal ; com m e
le quadrilatre est relativement au quadrilatre , ainsi est donc le qua
drilatre A B E Z relativement au quadrilatre ; le quadrilatre A B Z E , relative
ment , a donc com m e rapport celui qui est donn113. Puisque est divise
dans le rapport donn selon H et est donne de position114 H, sont donc
donns115; mais E est donn: lest donc de position116; or HZ est parallle une
[droite donne] de position, : Z est donc donn117; or E est aussi donn : E Z lest
donc de position118.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Que soit divise
dans le rapport donn selon H et que soit mene par le travers coupant le quadri
latre dans le mme rapport, et que soit jointe et que HZ lui soit parallle, et que
Z E soit jointe. Alors ce sera cette [droite] qui ralise le problme119.

107 H va jouer le rle qui tait celui de E dans la section 11.


108 Le texte porte , mais cf. infra le premier passage de la synthse. Cf. Tannery, 1904, p. 205.

109 Problme prcdent.


110 Le texte de lanalyse est trs probablement corrompu, et nous proposons des restitutions exempli gratia.
Tannery ne dit rien ce sujet.
111 El 1.31.
112 El. 1.37.
1,3 El. V.12.
114 Problme prcdent.
115 Data 7 et 27.
116 Data 26.
117 H est donn et donc HZ est donne de position (Data 28). Mais est donne de position (car le qua
drilatre est donn) : Z est donc donn (Data 25).
118 Data 26.

1,9 Le diagramme associ est particulirement 'rgularis puisque le quadrilatre est dessin
comme un rectangle ; noter aussi la dsignation du point K, qui nest pas utilise dans le problme.

336

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III


' .
.
'
' . ,
' AH A
' '
AH ' ' , ,
' ' '
10 | ' ' ' 105
: -

3 ] Nath : S

8 ] Tannery : AB S

10 ] scripsit Tannery

337

XIII Les mmes choses tant supposes, que le point donn ne soit sur aucun des cts
du quadrilatre, et que dune part le quadrilatre donn soit AB , dautre part le point
donn E ; et soit une [droite] E Z mener par le travers ralisant un rapport de A BZH
relativement qui soit donn.
Et par inversion et composition120, le rapport de A BZH est donc donn ; or
le quadrilatre est donn : A B Z H est donc aussi donn121. Et, dune part, si
est parallle B , le [quadrilatre] AB Z H sera gal au [rectangle contenu] par A H , BZ,
lune et lautre ensemble, et la moiti de la [droite] mene partir de A perpendiculaire
122; et la perpendiculaire est donne123: A H , B Z , lune et lautre ensemble, est
donc aussi donne124 ; Z E lest donc de position125 - car ceci [est tabli] dans ce qui
suit126. Si, dautre part, elles ne sont pas parallles, quelles se rencontrent selon : le
quadrilatre A B Z H est donc donn; le triangle tout entier est donc aussi
donn127; et langle est donn128: le [rectangle contenu] par , est donc
donn129; on se trouve donc ramen la Section d aire; E Z est donc [donne] de posi
tion130.

120 Cf. El. V.7 porisme et Data 6. Noter encore les expressions canoniques qui identifient les manipulations
sur les rapports.
121 D a ta 2.
122 Par Metr. 1.12.
123 Elle l'est, parce que le quadrilatre est donn.
124 Car elle peut tre dtermine, partir de lexpression donne juste avant, par une srie doprations l
mentaires formules dans le langage des donnes (daprs ce que dit Hron lui-mme au dbut de la section
10 ; nous ne sommes pas autoriss ici supposer quelle est donne parce que calculable).
125 D a ta 26.
126 Cf. in fra , section 16.
127 D a ta 3. Le triangle est donn car ses sommets sont donns ( lest par D a ta 25).
128 Car et B sont donnes de position et se rencontrent selon .
129 D a ta 66 e t 2.
130 Cette section na pas de diagramme : le f. 105 est tronqu dans la partie infrieure, mme sil est clair
quil y eut une indentation dont on aperoit la partie suprieure et qui est reste vide. Les deux figures resti
tues ci-dessus se rfrent aux deux cas de figure , parallles et , scantes en (il sagit de la fi
gure dans S, f. 106r!).

338

MTRIQUES DE HERON, LIVRE III


*

. ,
5 ,
* * *
* * ,
, * *
* * .
10
, .
.
* *

. : A

11 AN] Tannery : S 12 ] S : corr. m. 2


] S : corr. m. 2

13 K (sec.)] ex alia litt. fec. m. 2 1

339

XIV Et nous montrerons la suite comment, un [domaine] rectiligne multilatral131


tant donn, ainsi quun point sur lun de ses cts, on doit mener par le travers, par
tir du point, une droite qui divise le domaine dans un rapport donn.
Soit le domaine donn et que le point donn sur lun de ses cts soit H ;
et que soit mene par le travers une [droite] divisant dans le rapport
donn. Alors, puisque le rapport du domaine relativement est
donn, par composition, le rapport de relativement est donc aussi
donn132 ; or est donne ; est donc aussi donne133, dont [la partie]
est donne134: le triangle restant est donc donn135; son double lest
aussi136 - une [droite] H K tant mene perpendiculaire - , le [rectangle contenu]
par , HK ; et HK est donne137 : est donc aussi donne138 ; est donc donn139 :
lest donc de position140.
Alors, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Que le rapport donn
soit [celui] de AM relativement MN. E t quil soit fait que com m e est AN 141 relative
ment MN, ainsi soit le [domaine] relativement un certain autre domaine,
. Et que de soit retranche un [domaine] gal ; et que ce qui reste soit 0 ;
et que, perpendiculaire , soit mene HK, et que le [domaine] O soit appliqu sur
H K 142, et quil produise com m e largeur la moiti de , et que soit jointe. Alors
ce sera qui ralise le problme.

131 Autres occurrences du substantif dans le corpus ancien : Pappus, Coll. V.18 (Hultsch 1876-78,
p. 332.16), les occurrences la p. 334.3-14 tant des corrections de Hultsch pour le du manuscrit ;
El. I.df.19 et, par consquent, Def. 39 et 64 ainsi que la pure compilation de I.df.19 dans la Geodaesia attribue
Hron (compilation dite par Heiberg; voir HOO, vol. V, p. l x x i .17-18) ; Proclus, par exemple en commen
tant I.df.19 (tE, p. 162.10.11.26; les autres occurrences sont en 381.26, 382.12 et 422.8) ; pour un contexte non d
finitionnel, voir Thon, in Alm. 1.3, iA, p. 375.2, dcrivant les solides archimdiens comparer avec la sphre.
Noter aussi une occurrence de dans la version de Pappus du thorme dArchimde sur laire du
cercle (Coll. V7, dans Hultsch 1876-78, p. 314.19).
132 Data 6.
133 Data 2.

134 Le domaine H est donn car il est dtermin dune faon unique par ses sommets, qui sont don
ns de position.
135 Data 4.
136 Data 2.
137 Elle lest, parce que le polygone est donn.
138 Data 57.
139 Data 27.
140 Data 26.
141 Dans cette synthse le rapport donn est celui de , autrement dit le compos du
rapport donn entre parts. Il vaut donc mieux prendre laire telle que comme AN est MN, ainsi est laire
, pour avoir = et : :: : MN.
142 El. 1.44 45.

340

M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E III

| . 10 6r
. .
, . '
. , .
' '
' ' :

341

XV Les mmes choses tant supposes, que le point donn ne soit sur aucun des cts
et que ce soit H.
Et que soit mene par le travers une [droite] de sorte quelle divise le domaine
dans un rapport donn. Le [domaine] sera donc donn143. E t si, dune part,
est parallle E Z , que soit jointe ; ce qui resta sera 144. De sorte que est
[donne] de position145. Si, dautre part, elles ne sont pas parallles, quelles se rencon
trent selon . est donc donn; le triangle tout entier est donc aussi
donn146 ; et langle est donn147 : le [rectangle contenu] par est donc donn148 ;
on se trouve donc ramen la Section d aire ; est donc [donne] de position149.

] Schne : S
143 Data 6 et 2.
144 Le triangle que lon soustrait est donn car il est dtermin dune faon unique par ses sommets,
qui sont donns de position.
145 Cette conclusion nest pas suffisamment motive. On pourrait supposer, tant donns et ABZ,
quon se ramne au problme de diviser un quadrilatre , ses cts ZE et tant parallles, dans un
rapport donn par une droite mene d'un point H qui nest sur aucun des cts. Ce problme nest pas rsolu
dans les Metrica ; cf. cependant le problme 12 du Diu.fig. dans lpitom de al-Sijz.
146 Data 3. Le domaine est donn car ses sommets sont donns (A lest par Data 25).
147 Car et E Z sont donnes de position et se rencontrent selon A.
148 Data 66 et 2.
149 II y a un problme dans le codex avec les diagrammes de cette section. Schne nen dit rien. Lerreur est
signale par Tannery, 1904, p. 205, mais pas par Bruins, qui se contente de dire que les deux figures requises
pour la section 15 ne se trouvent pas dans le manuscrit (1964, vol. III, p. 331). Or il y a bien une figure insre
aprs la section 15 (f. 106r) que reproduit dailleurs Schne (HOO, vol. III, p. 168). Il sagit de celle du second cas
de la section 13 ! Les deux figures restitues ci-dessus se rfrent aux deux cas de figure , ZE parallles et
, ZE scantes en Z.

342

I
.
. . .
*
5 * .

. '
: |
106v

XVI Deux [droites] parallles AB, tant [donnes] de position et un [point] E tant
donn, mener par le travers une [droite] faisant que A B, , lune et lautre en
semble, soit donne150.
Que cela se produise ; et que soit gale A B ; est donc donne151 : Z est donc
donn152. Que A Z soit jointe. A Z est donc [donne] de position155 ; et elle est coupe
en deux [parties gales] selon H - car A B , sont gales154 - : H est donc donn155 ;
mais aussi E : E H lest donc de position156.
Il faudra donc, pour la synthse, placer gale la [droite] donne et joindre AZ
et la couper en deux [parties gales] selon H et, enjoignant E H , la prolonger de part et
dautre. Et ce sera elle qui ralise le problme.

150 Lemme postpos pour la section 13.


151 Cf. Data 3.
152 Data 27.
154 El. 1.26.
155 Data 7 et 27.

8 comp. marg. inf. m. 1

343

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

153 Data 26.


156 Data 26.

344


<> .
<> A .
A
5

, '
'
A *
10
*
* < >
, A
' A * '
15 : - 1
107r

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

345

XVII Une sphre tant donne, et un rapport, couper la surface de la sphre par un cer
tain plan, de sorte que les surfaces des segments aient le mme rapport, lune relative
ment lautre, que le [rapport] donn.
En effet, que le rapport donn soit celui de A relativement B. Et que soit propos
le grand cercle de la sphre dont un diamtre est , et que soit coupe selon E de
sorte que, com m e A est relativement B, ainsi soit relativement 157 et quune
[droite] E Z soit mene partir de E [angles] droits158 avec et que , soient
jointes et quun certain point soit pris au hasard sur la surface de la sphre, , et, avec
com m e ple et un intervalle gal , quun cercle soit dcrit dans la surface de
la sphre159. Alors il se fera que les segments dcoups dans la sphre par le cercle
auront des surfaces qui ont le mme rapport, lune relativement lautre, que celui de
A relativement B - car, dune part, la surface du segment prs du ple est gal un
cercle dont un rayon est gal , dautre part la surface du segment restant est gale
un cercle dont un rayon est gal 160 ; or lesdits cercles sont, lun relativement
lautre, com m e les carrs sur , , lun relativement lautre161 ; or, com m e le
[carr] sur est relativement celui sur , ainsi est relativement 162, cest-dire A relativement B ; lesdites surfaces ont donc com m e rapport, lune relativement
lautre, celui de A relativement B ; car cela a t dmontr par Archimde dans le [li
vre] II sur la sphre163.

157 El. VI.10.


158 El. 1.11.
159 Construction fondamentale en gomtrie sphrique, que lon trouve par exemple chez Autolycus, Sph.
mota 6, et Thodose, Sph. 1.19-20. Nous la trouverons encore dans la section 23.
i6 Archimde, Sph. cyi, 1.42-43.
161 El. X1I.2.
162 Car le carr sur (resp. sur ) est gal au rectangle contenu par , (resp. , ) ; cf. El. VI.8
porisme.
163 Cf. Archimde, Sph. cyl. II.3.

1 - 2 ] S : suppl. Schone 3 ] add. Schne 7 ] Tannery : S | (pr.)]


S 12 ] Schne : ZH S | ] suppl. Schone

346

<> .
, ,
. A

5 . .
.
' *
,
,
10 ' : -

1 ] om. S 3 ] Schne : S 6 ] S : corr. m. 2 7 ] S : corr.


m. 2 8 ] Schne : S 10 ] Schne : - S |] S :
del. Schne

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

347

XVIII Diviser un cercle donn en trois [parties] gales par deux droites164.
Alors, que ce problme soit non exprimable, c est vident, mais, en vue du bon usage,
nous le rsoudrons trs peu prs, ainsi. Soit le cercle donn, dont le centre est A, et
que soit ajust en lui un triangle quilatral165 de ct , et quune [droite] soit
mene parallle celui-ci166, et que , soient jointes. Je dis que le segment
est, trs peu prs, la tierce partie du cercle tout entier.
En effet, que , soient jointes. Le secteur est donc la tierce partie du
cercle tout entier; et le triangle est gal au triangle 167: la figure est
donc la tierce partie du cercle tout entier, ce par quoi le segment est plus grand
quelle tant en fait imperceptible relativement au cercle tout entier. Et semblablement
aussi, en inscrivant un autre ct de triangle quilatral, nous retrancherons une autre
tierce partie ; de sorte aussi que ce qui est laiss com m e reste sera une tierce partie du
cercle tout entier.

164 Cf. Euclide, Diu.fig. 28 (apud al-Sijz, cf. Hogendijk, 1993, pp. 156-159). La premire partie de la construc
tion hronienne est presque identique celle transmise par al-Sijz (o lnonc est gnral et requiert quune
partie donne du cercle soit retranche par deux droites parallles, la partie retrancher tant cependant fixe
X), mais Hron donne, de fait, la construction dun segment (figure limite par m e seule droite) qui nest gal
au tiers du cercle que de manire approche. Cette construction peut tre rpte et elle donne une autre
droite, par exemple issue de , qui dtermine un autre segment peu prs gal au tiers du cercle. De cette fa
on, le cercle sera partag en trois parties quasi gales par deux droites ( et lautre corde). La construction
euclidienne transmise par al-Sijz, en revanche, ne permet pas une telle dmarche : elle ajoute simplement une
droite la construction hronienne, obtenue en faisant tourner de manire quelle soit parallle ;
la figure comprise par ces deux droites est la partie requise. Noter que le point Z, mentionn dans la dmon
stration, manque sur le diagramme.
167 El. 1.37.
166 El. 1.31.
165 El. 1V.2.

348

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

<>
| .
107
. .
*
5
*
. .
* * *
.
10
,
.
:
.
15
, 0
,
* *
* | * 108r
:
A

XIX Un triangle tant donn, prendre un certain point de sorte que, des droites
, , tant jointes, les triangles , , soient gaux168.
Que cela se produise. Que soit mene parallle 169 et que soit jointe. Le
triangle est donc la tierce partie de . E t il est gal 170 : le triangle
est donc triple du triangle ; de sorte aussi que A B est triple de B E 171 ; et A B est
donne : B E est donc aussi donne172 ; et B est donn : E est donc aussi donn173 ; et
est parallle une [droite donne de position], : lest donc de position174. Et de
nouveau, que soit mene parallle A B 175 et que ZB soit jointe. Alors semblable
ment nous dmontrerons aussi que est triple de ZA ; Z est donc donn : lest
donc de position176 ; or aussi [est donne] de position : est donc donn177.
Alors cela sera synthtis ainsi. Quune tierce partie soit prise, dune part B E de AB,
dautre part A Z de , et que dune part soit parallle , dautre part AB.
Alors , , , une fois jointes, feront que les triangles , , sont
gaux.
Alors, les division desdits domaines plans ont t dites de manire suffisante ; la
suite, venons-en aux solides.
Alors, pour autant que des solides se trouvent tre dpaisseur constante, par exem
ple des cylindres et des paralllpipdes, et en gnral ceux qui ont les bases identiques
aux fates, ceux-l se divisent facilement dans les rapport donns ; car il y a le m m e rap
port, et en longueur, et en volume178 ; tandis que les divisions des [solides] en diminu
tion ne [se font] pas ainsi, par exemple [celles] des pyramides, des cnes et des [solides]
de ce genre ; c est pourquoi nous crirons [ce qui suit] leur sujet.
168 Le point est lebarycentre du triangle.
169
172
175
178

1 ] om . S |] S ch n e : S

4 ] S : co rr. m . 2

6 ] S : del. m . 2

349

E l 1.31.
170 El. 1.37.
171 El. VI.l.
Data 2.
173 Data 27.
174 Data 28.
El. 1.31.
176 Data 26.
177 Data 25.
Cf. El. XI.32 et VI.l pourles paralllpipdes, El. XII.13 pour les cylindres.

350

10

15

20

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M T R IQ U E S DE H E R O N , L I V R E III

108

351

XX Soit en effet une pyramide ayant dune part une base quelconque, , dautre
part com m e sommet le point E ; et quun seul de ses cts, A E , soit donn, de 5 units.
Et quil faille la couper par un plan parallle la base, de sorte que la pyramide dcou
pe prs du som m et soit, par exemple, quadruple du solide qui est laiss com m e reste.
Quelle soit coupe et que cela produise com m e section le [domaine] . [AZ
est donc] un ct du solide ; la pyramide , relativement la py
ramide , a donc com m e rapport celui qu[ont] les 5 relativement aux 4 179 ; or,
com m e sont les pyramides lune relativement lautre, ainsi sont les cubes sur les cts
homologues180 ; le cube sur A E , relativement au cube sur E Z , a donc com m e rapport
celui qu[ont] les 5 relativement aux 4 ; et le cube sur A E est de 125 units : le cube sur
E Z sera donc de 100 units ; il faudra donc prendre un ct cubique des 100 units trs
peu prs ; or il est de 4 units et %t, com m e nous le montrerons la suite. De sorte que
si E Z est dcoupe de 4 units et %* et que par le point Z la pyramide est coupe par un
plan parallle la base, on aura ce qui tait propos181.
Et cela sera synthtis ainsi. Cube les 5 : il en rsulte 125. Et puisque le rapport, dans
lequel la pyramide est divise, est celui qu[a] 4 1, compose 4 et un : il en rsulte 5. Et
les 125 par le 4 : il en rsulte 500 ; applique[-les] au 5 : il en rsulte 100 ; et de ceux-ci, un
ct cubique : il en rsulte 4 et %*. Autant que cela sera E Z .
Mais com m ent faut-il prendre un ct cubique des 100 units, nous le dirons main
tenant182.
Prends le cube le plus proche de 100, aussi bien celui par excs que celui par dfaut;
or ce sont 125 et 64. Et ce par quoi lun excde est 25 units, ce par quoi lautre est en
dfaut est 36 units ; et fais les 5 par les 36 : il en rsulte 180 ; plus les 100 : il en rsulte
280 ; <et applique les 180 aux 280 :>il en rsulte % ; ajoute-les183 au ct du plus petit cube,
cest--dire au 4 : il en rsulte 4 units et
Autant que cela sera le ct cubique des 100
units trs peu prs.

179 El. V.19.


180 Cf. El. XII.8 porisme.
181 Le problm e a en ralit deux synthses : celle qui est donne ici de manire abrge dans le langage des
procdures et la synthse numrique qui suit.
182 Voir supra, introduction gnrale, Annexe 3.
183 C est la seule occurren ce du verbe dans les Metrca. Nous traduisons avec le m m e verbe
employ pour .

5 ] suppl. Schne | - 6 ] delendum putauit Tannery 8 ] add. Schone


10 '] suprascriptum S 15 '] suprascriptum S 17 ] Schne : S 20
] suppl. Schone : marg. suppl. m. 2 21 ]
S : del. m. 2 |] S : corr. m. 2

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

.
' 6
. , ,
,


' ,

: - 1

XXI Diviser, par un plan parallle la base, un cne donn dans un rapport donn.
Soit le cne donn, dont dune part la base est le cercle A B, dautre part le sommet,
le [point] . Et que son ct soit de 5 units. Et quil soit prescrit de [le] diviser, comme
il a t dit, en sorte que le cne dcoup prs du sommet soit quadruple du cne tron
qu qui est laiss com m e reste. Alors, en consquence de ce qui a t dit sur les pyra
mides, le cube sur , relativement au cube sur , aura com m e rapport celui quont
les 5 relativement aux 4 184 ; le cube sur sera donc de 100 units ; elle-mme sera
donc de 4 units et %* trs peu prs. Alors que soit dcoupe autant que cela et
quun plan soit men par , parallle la base, et quil produise com m e section le cer
cle , lequel produira ce qui tait propos.

352

109r

184 Cf. El. XII.12.

353

354

10

15

20

25

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* * *
. * *
L' , , * 1

1 ] in foramine suppl. Schne |] S : del. Schne |] in foramine suppl.


Schne |] in foramine suppl. Schne 3 ] S : corr. et suppl. Schne 5 ] S :
Schne 6 ] S sed et suprascr. m. 1 8 * ] S 15 ]
fecit m. 2
16 ] post ras. S : suppl. Tannery 17 ] in ras.
et foramine suppl. Schne |] S 18 ] in foramine suppl. Schne |]
S : a suppl. Schne 20 ] Schne : S 21 ] suppl. Schne 23 ,] in
lac. 5 litt. suppl. Schne 24 , '] Schne : ,' S | ] expectaueris |
] S sed in corr. m. 1

355

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

XXII Soit alors un cne tronqu donn, quil faut diviser dans un rapport donn.
Que dune part le cercle A B soit la base, dautre part le [cercle] , le fate. Et quil
soit prescrit de le diviser par un plan parallle la base en sorte que le segment prs du
fate soit quadruple de ce qui est laiss com m e reste.
Que soient donns le diamtre du cercle AB : 28 units, celui de : 21 units et la
hauteur : 12 units ; et quil soit divis, com m e il a t dit, par le cercle Z H, de sorte que
le cne tronqu soit quadruple du cne tronqu Z H A B : le tronc de cne
, relativement , a donc com m e rapport celui qu[a] 5 4 18S ; et le tronc
de cne est donn - car les diamtres de ses bases sont donns et, en outre, la
hauteur est donne186
le tronc de cne est donc aussi donn187.
Alors que soit mene une [droite] perpendiculaire, et que le cne soit complt
par accroissement. Et que son sommet soit et son axe . Puisque est donne,
est donc aussi donne188, c est--dire ; mais AK est aussi donne189 : restante
est donc aussi donne190; le rapport de KA relativement est donc donn191 ; de
sorte aussi que [celui] de relativement lest192 ; et est donne193 : est
donc donne194, dont [la partie] KA est donne - car elle est gale
restante
est donc aussi donne195 : le cne est donc donn196, ainsi que et encore le
[cne] 197; le rapport des cnes , relativement au cne est donc
[donn]198; or, com m e les cnes sont lun relativement lautre, ainsi sont aussi les
cubes sur , relativement au cube sur 199 ; or les cubes sur , sont don
ns200 : le cube sur est donc aussi donn201 ; est donc donne202 ; de sorte aussi
que AM lest203 ; le rapport de KA relativement AM204 - c est--dire de relative
ment A Z 205 - est donc donn ; et est donne - puisque chacune des deux ,
lest aussi206 - : A Z est donc aussi donne207 ; Z est donc donn208 ; de sorte aussi que la
section [passant] par lui, cest--dire le cercle ZH , lest209.
Et, en consquence de lanalyse, cela sera synthtis ainsi. Prends, com m e nous
lavons appris210, le volume du tronc de cne : il en rsulte 5698 ; ceux-ci par le 4 : il en
rsulte 2 2792 ; applique au 5 : il en rsulte 4558 2A. Autant que cela sera le contenu du
tronc de cne . Et retranche 21 des 2 8 : 7 restants ; de ceux-ci, la moiti : il en r
sulte 3 . Et des 28, la moiti : il en rsulte 14 ; et fais que com m e sont les 3 X
A relative
ment aux 14, ainsi soit la hauteur, cest--dire les 12, relativement un certain autre

185 El. V.19.

186 Cf. Metr. 11.9.

187 Data 2.

188 Ufaut supposer le cne droit, et donc est la moiti de .


189 En tant que rayon du cercle AB.
190 Data 4.
191 Data 1.
193 C ar elle est la hauteur du cne tronqu.

194 Data 2.

192 El. VI.4

et Data df. 2.

195 Data 4.

196 Car le rayon du cercle de base et laxe sont donns et le cne est droit : on applique Metr. II.1.

197 Data 3, en tant que som m e du cne et du cne tronqu .


198 Lintroduction des deux cnes est inutile car le m m e argum ent avec un seul des deux suffirait pour
m ontrer que est donne. N oter que, selon lusage courant dans le style m athm atique grec, une form u
lation com m e celle que nous trouvons dans le texte suppose que lon prenne la som m e des cnes ,
. Cela sera fait dans le passage correspondant de la synthse.
199 Cf. El. XII.12.
200 Par une extension aux solides de Data 52, car les droites , A sont donnes.
201 Data 2.
202 En introduisant un cube (donn) de ct unitaire, une preuve que est donne utilise successivement
Data 1, (une extension aux solides de) 54, 2 .
203 D ata 4.
204 Data 2 . KA a t dm ontre donne plus haut.
205 El. VI.1 et V.18.
206 Data 3. est la hauteur du cne tronqu ; a t dm ontre donne au to u t dbut de la preuve.

207 Data 2 .

208 Data 27.

209 C ar le plan de section est parallle un plan donn (par exemple celui du cercle de base AB). Il sagit
dune extension de Data 29 au cas solide.
210 Metr. II.9.

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

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. * ' . ' '
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' ' ' | 1
10 ' '. , , ' .

[nombre] ; et cest relativement 48 ; retranche les 12: 36 restants. Laxe du cne


sera de 36 units ; et le diamtre est de 21 units ; le volume du cne, com m e nous
lavons appris211, sera donc de 4158 ; ajoute ceux-ci chacun des 5698 et des 4558 2
A : il
en rsulte 9856 et 8716 %; compose les 9856 et les 4158 : il en rsulte 1 4014. Et cube le 48
et encore le 36 ; et compose les 2 cubes : 15 7248212 en rsultent; alors fais que com m e
sont les 14 014 relativement au 8716 2
A, ainsi soit 15 7248 relativement une certaine
chose ; et c est relativement 9 7050213 ; de ceux-ci, prend un ct cubique trs peu
prs : 46 en rsultent214 ; retranche les 3 6 :1 0 units restantes. Et les 12 de la hauteur par
eux-mmes : il en rsulte 144. Et les 3 lA par eux-mmes : il en rsulte 12 X ; compose : 156X
en rsultent ; dont un ct : il en rsulte21512 X. Le ct du cne tronqu : 12 X; et
fais que com m e sont les 12 de la hauteur relativement aux 10, ainsi soit les 12 X relative
ment une certaine chose ; et c est relativement 10 X Ai. Et que le cne soit coup par
le point Z, com m e il a t dit, et on aura ce qui tait propos216.

356

1 (sec.)] S 2 ] Schne : S 3 , '] Schne : , S |, , '


,] , S 4 ] Schne : S 5 ] S |] S : del. Schne |] S
6 ] Schne : S 9 zl' (pr.)] Schne : S 9 - 10 ' '] '''' S |deest diagramma

211
2,2
213
214
215
216

357

Metr. II.l.
Les myriades indiques dans S (I et 5 dans les deux occurrences) doivent tre corriges.
Le rsultat est erron : il devrait tre 9 7804 A. On doit donc supposer que le texte est corrompu.
Approximation brutale, car le cube de 46 est 97336.
Le rsultat est exact, car 156 %= 62%.
Le diagramme ci-dessus est restitu, lindentation de S tant vide.

358


' .
' A .

5 A



.
10 A . | 1
' : -

M T R IQ U E S DE H R O N , L I V R E III

359

XXIII Couper une sphre donne par un plan de sorte que les segments de la sphre
aient un rapport prescrit lun relativement lautre.
Que le rapport donn soit alors [celui] de A relativement B. Et que soit propos un
cercle dans un plan, lun des grands cercles de la sphre, dont dune part le centre est ,
dautre part un diamtre , et que soit place E Z gale 217, et quelle soit coupe
selon H, de sorte que com m e ZH relativement H E, soit A relativement B 218, et que
soit coupe selon de sorte que com m e 219 relativement ZH , ainsi soit le
[carr] sur relativement celui sur 220, et que soit [angles] droits avec ,
et que soit jointe, et quun point soit pris au hasard sur la surface de la sphre et,
quavec M com m e ple et un intervalle gal soit dcrit un cercle dans la sur
face de la sphre221. Je dis que les segments dcoups par le cercle dcrit ont comme
rapport, lun relativement lautre, celui qu[a] A relativement B. Car cela a t sem
blablement dmontr par Archimde dans le deuxime [livre] sur la sphre222.

217 El. 1.3.

218 El. VI.10.

219 Sur la figure, il faut ajouter le point entre crochets : on ne le voit pas sur le schma du manuscrit. Sur
celui-ci, il y a galement un problme avec les lettres , N.
220 Cest la construction dont Archimde affirme quelle sera donne en annexe (AOO, vol. I, p. 192.5-6), et
retrouve par Eutocius, qui ajoute la suite les solutions de Diocls et de Dionysodore (AOO, vol. III, pp. 130146,152-160,160-176).
221 Cf. supra, note 159 la section 17.
222 Cf. Archimde, Sph. cyl. II.4.

] Tannery : S

8 ] S : add. del. Schone

TUDES COMPLMENTAIRES

I.
PR O C D U RES ANALYTIQUES
DANS LES CRITS G O M TR IQ UES
H R O N IEN S *
ous tudierons dabord les procds analytiques mis en uvre dans les Metrica, o
la connotation mtamathmatique lie au procd de validation est plus marque,
ensuite les autres formes reprables dans le corpus hronien. Cette subdivision recoupe
un clivage technique et stylistique interne la dmarche dductive analytique : la pr
sence (Metrica) ou labsence (commentaire aux lments) de chanes de donnes, cest-dire de squences dductives qui emploient le langage des donnes (dont lexpos se
trouve dans les Data euclidiens) et dont la fonction logique est de transfrer le prdicat
donn dune grandeur une autre.

1.1. L es ch a n es d e d o n n es v a lid a n t u n c a lc u l
dans les M e t r i c a

La validation dun algorithme de calcul par une chane de donnes est ralise grce
un nombre trs limit doutils. Il sagit de dfinitions et thormes des Data, auxquels
correspondent des oprations sur les valeurs numriques assignes aux grandeurs don
nes, com m e nous allons le voir dans le tableau suivant ; dans la colonne de droite, les
signes a et b dnotent des grandeurs ayant une valeur numrique explicitement expri
me, la flche spare le ou les input de Youtput de lopration.
OPRATION

PROPOSITION DES DATA


df. 1. Sont dits donns de grandeur, des domaines, des lignes et des
angles pour lesquels nous pouvons fournir des gaux.

a, a = b *b
df. 2. Est dit tre donn, un rapport pour lequel nous pouvons fournir
le mme.
1. Le rapport mutuel de grandeurs donnes est donn.

a , b >a:b

2. Si une grandeur donne a un rapport donn relativement une autre


grandeur, celle-ci est aussi donne de grandeur.

a , a : b >b

3. Si autant de grandeurs donnes que nous voulons sont composes,


celle qui est compose partir delles sera aussi donne.

a, b . . . > a + b + ...

4. Si une grandeur donne est retranche dune grandeur donne, celle


qui reste sera donne.

a , b > a - b

Cette section reprend en partie des arguments dvelopps dans Acerbi, 2011a.

*3

5. Si une grandeur a un rapport donn relativement une de ses parties,


elle aura aussi un rapport donn relativement celle qui reste.

364

T U D ES C O M P L M E N T A IR E S I. P R O C D U R E S ANALY TIQUE S

OPRATION

PROPOSITION DES DATA

6. Si deux grandeurs ayant un rapport mutuel donn sont composes, le


tout aura aussi un rapport donn relativement chacune des deux.

a :b >(a + b):a,
a :b ^ > (a + b):b

7. Si une grandeur donne est divise dans un rapport donn, chacun des
deux segments est donn.

a + b, a :b >a, b

8. Des <grandeurs> qui ont un rapport donn relativement la mme


(grandeur) auront aussi un rapport mutuel donn.

a : b, c : b a : c

22. Si deux grandeurs ont un rapport donn relativement une certaine


grandeur, lune avec lautre aura aussi un rapport donn relativement
la mme (grandeur).

a :c, b :c > (a + b):c

52. Si une forme, donne de forme, est dcrite sur une droite donne de
grandeur, ce qui est dcrit est donn de grandeur.

a -> q(a)

55. Si un domaine est donn de forme et de grandeur, ses cts seront


aussi donns de grandeur.

q(a) -> a

57. Si un (domaine) donn est appliqu une (droite) donne dans un an


gle donn, la largeur de lapplication est donne.

a b ,a > b

85. Si deux droites contiennent un domaine donn dans un angle donn,


et que lune avec lautre est donne, chacune des deux sera aussi donne.

ab, a + b * a, b

Dans les propositions 52 et 55, nous avons introduit le carr q( ) sur la droite a com m e
reprsentatif de la forme (du domaine) gnrique dcrit sur elle ; de fait, les oprations
correspondantes dans les textes mtrologiques sont toujours celle de prendre le carr
ou la racine de Yinput. N oter aussi que l'opration lmentaire de sparation des rap
ports requiert la combinaison de deux thormes, 5 et 8, des Data. Dautres proposi
tions de ce trait correspondent des constructions gomtriques avec une effectivit
immdiate dans le domaine mtrologique, notamment dans le livre III des Metrica1.
PROPOSITION DES DATA

OPRATION

26. Si les extrmits dune ligne droite sont donnes de


position, la droite est donne de position et de grandeur.

joindre deux points par un segment

27. Si une extrmit dune ligne droite donne de posi


tion et de grandeur est donne, lautre sera aussi donne.

dcouper un segment de longueur


donne

28. Si une ligne droite est mene, par un point donn, pa


rallle une droite donne de position, la (droite) mene
est donne de position.

mener par un point une droite pa


rallle une autre

1 Quil sagisse doprations et non de constructions est confirm par le fait quelles sont souvent formu
les laoriste : voir par exemple AE dans Metr. III.2 ou, dans la
mme proposition, la phrase en mode hypothtique '
, . Le fait que la premire opration est parfois formule avec
un impratif parfait (, par exemple dans III.5-6) est probablement d la prgnance stylistique du
modle des constructions gomtriques.

LES CH A N E S DE D O N N E ES VALIDANT UN C A L C U L DANS LES M E T R IC A

365

Notons enfin que le procd de calcul de laire dun triangle ses cts tant donns
(a, b, c) tr(a,b,c), dont nous trouvons la validation dmonstrative dans Metr. 1.8, a
com m e quivalent analytique immdiat la combinaison de Data 39 et 52 : si les trois
cts a, b, c dun triangle sont donns de grandeur, le triangle est aussi donn de forme
(39) et donc de grandeur (52).
Le point crucial dans cette approche est que le calcul est considr com m e effectif,
peu prs com m e une synthse gomtrique, seulement aprs que lanalyse ait montr
que la recherche dobjet est dtermine de manire univoque par les prescriptions de la
proposition: dans un contexte mtrologique, donn est synonyme de donn de
grandeur et a com m e contrepartie synthtique la dtermination numrique de cette
grandeur. Ceci garantit que lon puisse effectivement la fournir2. Telle est la rai
son pour laquelle le format analytique est identique dans une propositions m trolo
gique ou gomtrique.
Bien entendu, il se peut que des validations ne correspondent pas aux calculs, soit
parce que certaines valeurs sont calcules avec des algorithmes diffrents de ceux que
peut suggrer la chane des donnes, soit, plus simplement, parce que lenchanement
dductif de celle-ci peut ne pas correspondre exactement au processus algorithmique
(voir les exemples de Metr. 1.15, II.9, 12, III.8, 22 et les notes de commentaires sy
rapportant). La raison ultime de ce phnomne est que les chanes de donnes, dans la
mthode gomtrique danalyse et synthse, avaient t conues afin de structurer une
squence de constructions ou de conditions pralables (cest--dire de prmisses qui
permettent de dduire une conclusion assigne) com m e une dduction, non en vue de
pourvoir un algorithme de calcul dune base dmonstrative.
Plus gnralement, tous les calculs prsentent en quelque sorte ce manquement au
paralllisme strict quand, en se rfrant un sous-algorithme dvelopp dans une
proposition prcdente, on en compresse certaines tapes : celles-ci correspondront
une seule tape de la chane des donnes.
Voyons donc com m ent le procd de validation sarticule concrtement dans les
Metrica. Dans les deux premiers livres au moins, la valeur de la grandeur mesurer est
fournie par :
1) Lexplicitation de la grandeur partir dune expression close qui la contient. Cette
expression est normalement formule sous forme de proportion ou dgalit entre
de simples combinaisons des donnes du problme et de la grandeur cherche.
2) Le calcul direct de la grandeur com m e rsultat dune squence bien dtermine
doprations gomtriques qui se rattachent directement la configuration gom
trique (aire dun triangle, dun trapze ou volume dun solide com m e somme de
composantes plus lmentaires).
Pour chacune de ces typologies, nous donnons la suite des exemples tirs des Metrica ;
ils sont complts par les analyses validantes. Par consquent, les tableaux suivants r
partis en analyse gomtrique et algorithme contiennent : lnonc (ou lecthse) et
le diorisme de la proposition en question, L'expression de rfrence si elle est intro

2 Quant au verbe fournir, que nous lisons dans Data df. 1-2, on en remarquera lusage hronien
dans Dioptra 13-14 et 25-30, o il prend exactement la signification de calculer, dterminer de manire uni
voque (environ 20 occurrences dans HOO, vol. III, pp. 230-236 et 268-280). Les formes de ce verbe sont sou
vent accompagnes par une connotation modale qui en font des synonymes exactes des formes correspon
dantes de tre donn, justement par lintermdiaire des definientes de Data df. 1-2.

366

T U D E S C O M P L M E N T A I R E S I. P R O C D U R E S AN A LY TIQUE S

duite, les donnes numriques, la preuve validante avec, en parallle, l'algorithme. Les
passages d'une preuve qui sont mis en gras ne correspondent pas exactement aux pas
sages algorithmiques (ils sont parfois intervertis) ; leurs positions originales sont signa
les par le signe [ . . Des tableaux similaires, pour chaque proposition des Metnca com
portant une procdure ou un algorithme, se trouvent dans l'Annexe infra.
1) Comme exemple de la premire catgorie lisons une partie de Metr. 11.13 :


.
analyse gomtrique

algorithme

* *

' , ,

*

* .

LES CH A N E S DE D O NNES VALIDANT UN C A L C U L DANS LES M E T R IC A

2) Comm e exemple de calcul direct d'une grandeur obtenue com m e rsultat d'une s
quence bien dtermine doprations gomtriques, lisons en parallle la chane de
donnes qui fournit la validation et la synthse numrique de Metr. 1.14 ; on doit dter
miner laire dun quadrilatre ayant un angle droit en , aucune paire de cts
parallles, et ses cts donns : AB de 13 units, de 10, de 20, de 17. On d
coupe le quadrangle en deux triangles et on ajoute leurs aires. Le calcul de l'aire du
triangle rectangle est immdiat; pour le triangle , on doit dabord dtermi
ner la hauteur A E grce El. 11.13.
*


.
.
analyse gomtrique

, *
*

,.

*
*


* , ,

367

algorithme


, .

* *
* .

*
*

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* *

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9
' '*

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*
*

* *

*
*

* .
*

[...]
[...]

*

, '*

*
.

, '.
.

L'expression de dpart est la proportion de Dionysodore relative au volume T du tore :


C(AE) : r ( H 0 ,E 0 ) / 2 :: T : C yi[C (2E 0)H 0]. Lobjectif tant dobtenir le volume, la pre
mire partie de la dmonstration (colonne de gauche) montre que cette grandeur peut
tre obtenue partir de la proportion une fois que les autres grandeurs impliques sont
donnes, la seconde partie (colonne de droite) effectue le calcul correspondant.

368

T U D E S C O M P L M E N T A I R E S I. P R O C D U R E S AN ALY TIQU ES

Nous trouvons le mme format dans un problme purement gomtrique : Metr. III.6,
qui traite un problme de division de figure. Celui-ci est rsolu par une analyse cano
nique aprs quoi nous pourrions esprer trouver une synthse gomtrique, mais
Hron calcule directement les positions (relativement aux sommets de la figure) des
points o les cts doivent tre coups pour que la division prescrite soit ralise. Lana
lyse montre que de tels points sont dtermins de manire univoque par les conditions
du problme, et le calcul de leur position peut tre effectu sans aucun souci.

.
analyse gomtrique

algorithme

.

"


, *

' .

'

'

' .
1 .2 . D

es a n a l y s e s t h o r m a t iq u e s p u r e s

DANS LE COMMENTAIRE AUX L M E N T S

Ces analyses (ici appeles thormatiques car elles portent sur des thormes) sont
transmises com m e preuves alternatives de El. II.2-10 (Tummers, 1994, pp. 73.25-86.5).
Prenons, par exemple, lnonc de El. II.8 (EE, vol. I, p. 78.15-19) :
Si une ligne droite est coupe au hasard, quatre fois le rectangle contenu par la [droite] entire
et lun des segments, avec le carr sur le segment restant, est gal au carr dcrit sur la [droite]
entire et ledit segment, comme sur une seule [droite].

Dans les Elments, la proposition reoit un traitement tout fait canonique : dabord la
construction de la configuration gomtrique de rfrence, ensuite la preuve de lga
lit formule dans lnonc, par identification de tous les sous-domaines qui composent
les objets qui y figurent. Les dmonstrations originales de II.2-10 sont donc indpen
dantes lune de lautre.
Les rductions hroniennes suivent une autre dmarche. Lisons la preuve alternative
de El. II.83 ; elle est compose de deux parties ; dans la traduction latine la premire est
appele dissolutio et la deuxime compositio4 :
3 Tummers, 1994, pp. 81.20-83.3 ; nous ajoutons une numrotation des phrases pour faciliter la discussion
qui suit.
4 Ibid., p. 74.1-7 ; noter le synonyme resolutio pour le premier terme, et lambigut du verbe resolvere dans
les deux occurrences de la troisime ligne : rduire une proposition une autre mais aussi dissoudre une
figure en ses composantes.

ANALY SES T H O R M A T IQ U E S PU RE S DANS L E CO M M E N T A IR E AUX L M E N T S

369

Ponam lineam ab quam supra punctum g dividam qualitercumque contingat divisio, et


adiungam ei lineam bd equalem linee bg.
(1) Cum ergo resolverimus quadratum linee ad, resolvetur in probationem figure
quarte huius partis. Quod ideo erit quoniam quadratum factum ex linea ad est equale
duplo superficiel quam continent due linee ab, bd, cum duobus quadratis factis ex
duabus lineis ab, bd. (2) Et quia bd posita est equalis sectioni bg, ergo duplum super
ficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum duobus quadratis factis ex duabus
lineis ab, bg est equale quadrato facto ex linea ad. (3) Secundum probationem vero
figure septime huius partis erunt duo quadrata facta ex duabus lineis ab, bg equalia
duplo superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum quadrato ag. (4) Cum ergo
illud coniungetur, erit quadruplum superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg,
cum quadrato ag equale duplo superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum
duobus quadratis factis ex lineis ab, bd. (5) Sed iam ostendimus quod ista sunt equa
lia quadrato facto ex linea ad, ergo quadruplum superficiel que continetur a duabus
lineis ab, bg, cum quadrato ag est equale quadrato ad. Ergo iam resolutum est hoc in
figurant quartam prius, post in figuram septimam. Et illud est quod demonstrare voluimus.
(0) Secundum compositionem vero incipiam a loco ad quem cum resolutione
perveni, et quia quadruplum superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum
quadrato linee ag equatur duplo superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum
duobus quadratis factis ex duabus lineis ab, bd. (1) Ergo cum assumpserimus loco dupli superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum quadrato linee ag coniunctionem duorum quadratorum que fiunt ex duabus lineis ab, bg et addiderimus eam su
pra duplum superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, erit tune duplum
superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum duobus quadratis factis ex dua
bus lineis ab, bg equale quadruplo superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum
quadrato facto ex linea ag: quod equidem est manifestum ex probatione figure 7g huius
partis. (2) Sed linea gb est equalis linee bd, ergo duplum superficiel que continetur a
duabus lineis ab, bg, [cum coniunctione duorum quadratorum que fiunt ex duabus li
neis ab, bg] est equale duplo superficiel que continetur a duabus lineis ab, bd. (3) Ergo
quadruplum superficiel que continetur a duabus lineis ab, bg, cum quadrato linee ag
est equale duplo superficiel que continetur a duabus lineis ab, bd, cum coniunctione
duorum quadratorum que fiunt ex duabus lineis ab, bd. (4) Sed secundum probatio
nem figure quarte huius partis erit duplum superficiel que continetur a duabus lineis
ab, bd, cum coniunctione duorum quadratorum que fiunt ex duabus lineis ab, bd,
equale quadrato facto ex linea ad. (5) Ergo quadruplum superficiel que continetur a
duabus lineis ab, bd, cum quadrato facto ex linea ag est equale quadrato ex linea ad. Et
illud quod demonstrare voluimus.
Pour aider le lecteur, nous faisons suivre une transcription symbolique de la dissolutio
et de la compositio, en crivant sur des colonnes spares les galits tablies dans chaque
passage et les faits mathmatiques qui les justifient. Faisant rfrence la figure ci-des
sous, o bd = bg, il faut dmontrer que q(ad.) = 4r(ab,bg) + q(ag).
d

Dissolutio ; elle opre sur le terme q(ad) de lgalit :

T U D E S C O M P L M E N T A I R E S I. P R O C D U R E S ANALY TIQUE S

370

G ALIT
(1)

q(ad)

2r(ab,bd)

(2)

2r(ab,bg)

(3)

q(ab)

(4)

4r(ab,bg)

(5)

4 r(ab,bg)

q(ab)

q(bg)

q(ab)

J U S T I F I E PAR

q(bd)

II.4

q(bg)

q(ad)

(1),

2r(ab,bg)

q(ag)

11.7

q(ag)
q(ag)

2r(ab,bg)

q(ab)

q(bd)

q(ad)

(3)

bd

2r(ab,bg)

q(ag) de lgalit :

GALIT

J U S T I F I E PAR

q(ag) - 2r(ab,bg)

(1)

2 r(ab,bg)

q(ab)

(2)

2 r(ab,bg) = 2 r(ab,bd)

(3)

4r(ab,bg)

q(ag)

2r(ab,bd)

(4)

2r(ab,bd)

q(ab)

q(bd)

(5)

4 r(ab,bd)

q(ag)

q(ad)

q(ab)

= 4 r(ab,bg)

q(bd)

renvoi au passage (4) de la dissolutio

q(ag)

2r(ab,bg) + q(ag) - q(ab)


+ 2 r(ab,bg)

-1-

q(bd)

q(ab)

q(ad)

II

4r(ab,bg)

q(bg)

( I I . 7)

go

(0)

q(bg)

bg

(2), (4)

Compositio; elle opre sur le terme 4 r(ab,bg)

ANALYSES T H O R M A T IQ U E S PU R E S DANS L E C O M M E N T A IR E AUX L M E N T S

(1), ( 2 )
II.4

(3), (4)

Si Ton exclut des raccourcis mathmatiques com m e l'introduction du segment bd, qui
dans les Elments sert mettre en vidence la structure de double gnomon et ici en
gendrer une configuration linaire adapte aussi bien l'application de E l II.4 que de
II.7, ces preuves sont dlibrment dpourvues de constructions auxiliaires : par cons
quent, leur portion analytique ne porte aucune trace du langage des donnes (cela peut
arriver seulement dans des analyses thormatiques, car un problme inclut ncessai
rement une construction). Elles ont la forme de rductions pures qui oprent deux ni
veaux. A un premier niveau, on considre deux expressions construites en partant des
objets qui figurent dans une configuration gomtrique : on doit montrer que ces ex
pressions sont gales. Les faits' mathmatiques que lon prend en considration et sur
lesquels on opre sont donc des configurations dobjets gomtriques, non leurs rela
tions mutuelles ; les substitutions transforment un objet en un autre, non une galit en
une relation connue. Dans la dmarche hronienne, lune des configurations est prise
com m e point de dpart [elle est appele res nota dans la traduction latine ; il sagit de
q(ad) dans la dissolutio, de 4r(ab,bg) + q(ag) dans la compositio], lautre com m e point dar
rive (res quesita) ; la premire est rduite la seconde au moyen de thormes de la
mme squence II.2-10, la proposition II.1 jouant le rle de principe. Des deux confi
gurations, laquelle est la res quesita, laquelle est la res nota est arbitraire, et les directions
de la dissolutio et de la compositio sont dtermines uniquement par lordre dapparition
des deux configurations dans la formulation de lnonc du thorme de E l II en ques
tion ; il nest mme pas toujours vrai - com m e c est le cas pour q(ad) en II.8 - que la dis-

371

solutio opre sur la configuration la plus simple. Les deux termes dissolutio et compositio
(qui sans aucun doute correspondent et en grec) ne sont pas lis au
fait que dans lune des deux preuves on dissout une figure et dans lautre on la
(re)compose, car cela arrive dans chacune des deux.
Cela dit, au second niveau, le but explicite de toute lanalyse est prcisment dta
blir une liste complte des thormes de la squence II.2-10 auxquels est rduit celui que
lon tudie: ceci est aussi une dissolutio, cest--dire une analyse. Dans le cas de II.8 il
sagit des propositions (appeles figure dans le texte) II.4 et 7 : les items de cette petite
liste sont explicitement dclars en cours de preuve et, en guise de rsum des rsultats
obtenus, la fin de la dissolutio : Ergo iam resolutum est hoc in figuram quartam prius,
post in figuram septimam. Il va de soi que la preuve est parfaitement valide sans ces
clauses mtamathmatiques. Nanmoins, on ne peut pas sacquitter de la tche dex
pliquer leur prsence laide des interprtations simplistes quil sagit dun trait stylis
tique sans signification particulire ou de la consquence inaperue dune forma mentis
de commentateur. Ces clauses montrent que la dmarche hronienne est en premier
lieu mtathorique : elles indiquent que le but de ces preuves alternatives est justement
la rduction dune proposition (certaines de) celles qui la prcdent dans la squence.
La preuve est donc conue com m e lexplicitation des passages implicites quelle recle,
la fois com m e dploiement dune structure dductive dans sa forme complte et
comme dcomposition dune configuration gomtrique en ses composantes ultimes.
La compositio et la dissolutio sont donc deux mthodes dmonstratives indpendantes
et qui se suffisent elles-mmes : lune des deux est superflue une fois que lautre est
formule, compte tenu aussi du fait quelles sont composes des mmes passages or
donns diffremment (les deux ordres ne sont pas ncessairement inverses lun de lau
tre). De fait, on peut dire que la compositio dpend de la dissolutio seulement en un sens
trs faible : son point de dpart est une relation (dicte par la proposition II.7) dont la
pertinence est en principe tablie seulement la fin de lanalyse.
Tous les passages des deux preuves sont de simples substitutions de configurations
gomtriques quivalentes. Or, des oprations de ce genre sont lun des outils les plus
frquemment utiliss dans tous les domaines des mathmatiques grecques, mais le trait
qui les caractrise ici est leur emploi exclusif : la preuve en reoit une empreinte algo
rithmique trs marq