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PUBLICADO: 18/10/2014

Crisis de los 40? Cul?

Recientes estudios revelan que el sndrome de la edad


mediana no existe.
La idea de la crisis de la edad mediana est grabada en la cultura, al punto de que
a cualquiera que a los 40 aos se divorcia, cambia de trabajo y compra un carro, se
le considera un fiel exponente de esta fase de la vida. Pero segn estudios
recientes, este concepto estara sufriendo su propia crisis de identidad pues los
estudios cientficos no logran confirmar su existencia.
Esta fase turbulenta de la vida fue descrita en 1965 por el psicoanalista Elliot
Jacques, que la consider una etapa de transicin entre la adultez y la vejez. En la
dcada de los setenta el psiclogo Daniel Levinson perfeccion la idea basado en
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entrevistas con 40 hombres, pero el trmino solo se acu con la ayuda de Gail
Sheehy, una periodista que public el libro Passages basada en el trabajo de
Levinson y del psiquiatra Roger Gould. La propuesta de Sheehy era que a la edad
de 42 aos tanto hombres como mujeres podran esperar una crisis de grandes
proporciones en sus vidas. El de la edad mediana, sin embargo, era uno de varios
trances necesarios para hacer una pausa y reflexionar sobre el futuro. Segn
Sheehy, uno poda marcar el calendario y esperar los giros precisos que cada
dcada traa en las personas, dice Krauss.
Ms tarde el psicoanalista Erik Erikson seal que durante la crisis de la edad
mediana la gente luchaba por contestar preguntas internas sobre el significado y el
propsito en la vida. El sndrome era una especie de pellizco interior para alertar al
individuo sobre su propia mortalidad. As las cosas, la confusin, la duda, el
aburrimiento y la rabia lo invadan y aquellas personas que lo vivan
profundamente presentaban sntomas ms drsticos como depresin y ansiedad.
Pero la evidencia cientfica seala que a esta edad no todo el mundo sufre la crisis,
por lo tanto no es tan universal como se crea. Tampoco se ha podido asociar a una
edad determinada y de hecho ningn momento de la vida parece propiciar
disturbios internos como los descritos por Jacques.
Un trabajo conocido como el Normative Ageing Study hecho con veteranos
estadounidenses monitoreados desde sus 20 aos hasta la madurez mostr que
los nicos que tuvieron esta crisis a los 40 aos tambin la tuvieron a los 20, lo que
sugiere que hay individuos ms propensos a estos tiempos de tensin que otros y
por razones diferentes. La gente vive etapas difciles a lo largo de su vida, pero
estas se relacionan con la edad, dice Alexandra Freund, investigadora sobre
longevidad de la Universidad de Zurich.
Susan Krauss Withbourne, profesora de psicologa de la Universidad de
Massachusetts en Amherst, adelanta otra investigacin que estar lista en 2015.
Los resultados preliminares del trabajo, en el cual participan 450 universitarios
graduados entre 1965 y 2006, muestran conclusiones similares a las anteriores: las
nicas personas que reportaron haber tenido la crisis haban experimentado
muchas otras durante su vida, con lo cual se confirma que no es un fenmeno
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exclusivo de la edad.
Otro trabajo, patrocinado por el Instituto Nacional de Envejecimiento de Estados
Unidos, encontr que solo el 26 por ciento de los adultos de entre 25 y 76 aos
reportaron haber tenido una dificultad durante la edad mediana. Pero cuando
analizaron solo a los de 40 aos, la edad en la cual la crisis se dara, los cientficos
notaron que se debi ms a eventos circunstanciales que podran suceder en
cualquier momento, como el divorcio o la prdida del trabajo. Es una buena
excusa para un libro o una pelcula, pero realmente no es un concepto muy
preciso, dice Margie Lachman, de la Universidad de Brandeis, quien particip en la
investigacin.
Esto no quiere decir que esa edad sea un jardn de rosas. Un estudio de los
economistas Andrew Oswald y David Blanchflower, de la Universidad de Warwick y
del Darthmouth College, respectivamente, hecho entre 500.000 estadounidenses y
europeos, encontr que el ndice de satisfaccin promedio toca su punto ms bajo
a los 40 aos, posiblemente por el estrs que demandan los frentes laborales y
domsticos. Pero al mismo tiempo, los psiclogos han notado que para ese
entonces los individuos tienen mucha ms capacidad de sortear los problemas que
a los 27, por lo cual dicha edad no es tan problemtica como otras. En ese
momento ya se tiene la experiencia y los recursos para manejar el estrs, dice
Elaine Wethington, profesora de sociologa de la Universidad de Cornell.
Aunque Sigmund Freud opin que a esta edad el hombre sufra ante la conciencia
de su propia mortalidad, David Almeida, profesor de desarrollo humano de la
Universidad del estado de Pensilvania, ha encontrado en sus estudios que los
cuarentones tienden a estar ms satisfechos con la vida que los ms jvenes. Estn
adaptados a su trabajo, sus hijos ya estn ms grandes y sus matrimonios ms
consolidados. Las eventuales crisis no aparecen necesariamente por la edad sino
por hechos que generan tensin como la muerte de los padres o una enfermedad.
Y si se compran un carro deportivo lo hacen ms porque tienen la plata y pueden
darse el lujo que por buscar la juventud perdida.
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