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GLICAZIONE (definizione)

La glicazione (detta anche glicosilazione non enzimatica) il prodotto della reazione tra uno
zucchero, come il fruttosio o il glucosio, e una proteina (AGEs) o un lipide (ALEs) senza l'azione
catalitica di un enzima. La glicazione un processo non casuale che pregiudica il funzionamento di
biomolecole, mentre la glicosilazione avviene in siti definiti sulla molecola bersaglio ed
generalmente necessaria per consentire alla molecola di svolgere la sua funzione biologica.
L'emoglobina glicata un tipico prodotto di glicazione.
Pi precisamente: queste molecole chiamate AGEs (advanced glycation end products) sono prodotte
non enzimaticamente quando le proteine si trovano in un ambiente ad alta concentrazione di
zuccheri. Dapprima si forma una base di Schiff ed in seguito un composto di Amadori, tali composti
sono molto reattivi e vanno incontro a numerosi riarrangiamenti (non enzimatici) formando dei
crosslink proteina/zucchero molto eterogenei tra loro ed irreversibili.
La glicazione di alcuni residui amminoacidici ne neutralizza la carica, compromettendo l'intera
struttura proteica.
L'origine degli AGEs sia di natura endogena sia esogena, tali composti vengono assorbiti dalla
dieta e sono incentivati da abitudini voluttuarie (es. il fumo).