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AGUAS INDUSTRIALES

El agua es un constituyente de todos los seres vivos. Es un material de


principal importancia en tecnologa pues sirve como solvente, agente
de transmisin del calor, reactivo qumico, etc. El agua casi nunca es
pura en la naturaleza y segn el uso para que se la destine es el
tratamiento al que se la debe someter.
Las aguas naturales pueden contener gases y sales disueltos,
polvo, polen, etc.; en suspensin.
El agua de lluvia (que es una de las ms puras) tan pronto penetra en
el

suelo

comienza

atacar

diversas

rocas,

tejidos

en

descomposicin, etc., y en su recorrido el agua que se infiltra disuelve


sustancias minerales. As el agua subterrnea puede contener
disueltos diversos compuestos de Ca, Mg, Na etc., tales como cloruros,
sulfatos nitratos, etc. Las aguas que contienen dixido de carbono ya
sea de origen atmosfrico o disuelto durante su pasaje por el suelo
atacan a los carbonatos, tales como las calizas, el carbonato de hierro
(II) etc., formando hidrogenocarbonatos (bicarbonatos) solubles.
Agua para uso domstico
EL AGUA POTABLE DEBE SER O ESTAR:
a) Libre de material en suspensin
b) Incolora
c) Inodora
d) Libre de microorganismos patgenos
e) de sabor aceptable es decir dulce, no salada o amarga.
f) Blanda
AGUA PARA USO INDUSTRIAL
En algunas industrias las aguas naturales, an el agua de mar, se usan
sin tratamiento alguno.
En otros casos, el agua debe cumplir especificaciones an mucho ms
estrictas que las que corresponden al agua para alimentacin. Las
aguas

empleadas

en

calderas

no

deben

formar

incrustaciones (sarro) es decir no deben ser aguas duras.

depsitos

DUREZA DEL AGUA.


La DUREZA es una caracterstica qumica del agua que est
determinada por el contenido de carbonatos, bicarbonatos, cloruros,
sulfatos y ocasionalmente nitratos de calcio y magnesio.
La dureza es indeseable en algunos procesos, tales como el lavado
domstico e industrial, provocando que se consuma ms jabn, al
producirse sales insolubles.
En calderas y sistemas enfriados por agua, se producen incrustaciones
en las tuberas y una prdida en la eficiencia de la transferencia de
calor.
Adems le da un sabor indeseable al agua potable.
Grandes cantidades de dureza son indeseables por razones antes
expuestas y debe ser removida antes de que el agua tenga uso
apropiado para las industrias de bebidas, lavanderas, acabados
metlicos, tedo y textiles.
La mayora de los suministros de agua potable tienen un promedio de
250 mg/l de dureza.
Niveles superiores a 500 mg/l son indesables para uso dmestico.
La dureza es caracterizada comnmente por el contenido de calcio y
magnesio y expresada como carbonato de calcio equivalente.
En qumica, se denomina dureza del agua a la concentracin de
compuestos minerales que hay en una determinada cantidad de agua,
en particular sales de calcio, de magnesio y de hierro (especialmente
como sulfatos y carbonatos hidrogenados), y el grado de dureza es
directamente proporcional a la concentracin de sales alcalinas.
CMO SE GENERA LA DUREZA DEL AGUA
La presencia de sales de magnesio y calcio en el agua depende
fundamentalmente de las formaciones geolgicas atravesadas por el
agua de forma previa a su captacin. Las aguas subterrneas que
atraviesan acuferos carbonatados (calizas) son las que presentan
mayor dureza y dichos acuferos estn formados por carbonatos de
calcio y magnesio.

Las aguas subterrneas procedentes de acuferos con composicin


eminentemente silicatada (p.e. granitos) dan lugar a un agua blanda,
es decir, con cantidades muy bajas de sales de calcio y magnesio.

EN QU INFLUYE LA DUREZA DEL AGUA EN NUESTRO DA A DA


Un efecto muy visible en aguas de distinta dureza (un agua dura y un
agua blanda) es su diferente comportamiento ante la adicin de
jabn. En presencia de la misma cantidad de jabn, la aparicin de
espuma es mucho menor si se trata del agua dura, ya que el calcio y
el magnesio reaccionan con los compuestos que forman el jabn y
dejan de ser efectivos, con la consiguiente necesidad de aadir ms
cantidad de jabn si nos encontramos en este extremo.
El

efecto

ms

conocido

en

lugares

en

los

que

el

agua

de

abastecimiento presenta una elevada dureza es la formacin de


incrustaciones calcreas (comnmente denominadas como cal).
Es importante conocer la dureza del agua de abastecimiento de
nuestra

localidad,

ya

que

ese

dato

nos

permite

ajustar

el

funcionamiento de determinados electrodomsticos que ofrecen dicha


posibilidad (sobre todo lavadoras y lavavajillas). Esta regulacin previa
del aparato permitir que se operen cambios en el funcionamiento del
mismo en funcin del valor seleccionado y de este modo se
compensen los efectos negativos que un agua de elevada dureza
puede provocar, con el consiguiente mejor funcionamiento y mayor
duracin del electrodomstico.
EST LA DUREZA DEL AGUA REGULADA POR LA LEGISLACIN
RELATIVA A AGUA DE CONSUMO HUMANO

No se ha establecido lmite para este parmetro ya que la


Organizacin Mundial de la Salud determina que tanto si la dureza del
agua es alta o est en valores bajos no se produce ningn efecto
pernicioso para la salud de las personas.

GRADOS DE DUREZA
El agua es dura en aquellas regiones en cuyo subsuelo se encuentra
calcio y yeso: es blanda en las montaas primitivas conformadas de
rocas de granito, gneis y esquisto. El agua lluvia es blanda.
La dureza del agua se mide en grados. Las sales disueltas de calcio y
de magnesio se reducen a la cantidad equivalente de CaO Un grado
alemn de dureza significa: 1 gramo de CaO disuelto en 100 l de agua.
Las concentraciones de calcio y magnsio existentes (miligramos) por
cada litro de agua; puede ser expresado en concentraciones de CaCO3.
Es decir:
Dureza (mg/l de CaCO3) = 2,50 [Ca++] + 4,16 [Mg++] Donde:
[Ca++]: Concentracin de ion Ca++ expresado en mg/l.
[Mg++]: Concentracin de ion Mg++ expresado en mg/l.
Los coeficientes se obtienen de las proporciones entre la masa
molecular del CaCO3 y las masas moleculares respectivas: 100/40
(para el Ca++); y 100/24 (para el [Mg++]).
CONSECUENCIAS DESVENTAJOSAS DE LA DUREZA DEL AGUA
El agua dura conduce a la conformacin de incrustaciones en los
calentadores industriales y en las tuberas conductoras. Estas slidas
incrustaciones de CaC03, MgC03, Fe(OH)3 y CaS04, por ser malas
conductoras de calor, dificultan la transmisin de calor desde la chapa
del calentador al agua. Como consecuencia, la chapa se sobrecalienta,
lo que conduce a que se presenten en el calentador abolladuras y
resquebrajaduras. Tambin las tuberas pueden ser obstruidas por las
incrustaciones que se desprenden de la chapa, originando el peligro de
que

el

calentador

estalle.

El

agua

dura

conforma

con

el jabn precipitaciones escamosas de calcio graso acidulado que


conducen al amarillamiento de la ropa que se lave y que le quitan toda
su efectividad al jabn. El jabn no da espuma en el agua dura.

TIPOS DE DUREZA
La dureza del agua tiene una distincin compartida entre dureza
temporal (o de carbonatos) y dureza permanente generalmente de
sulfatos (o de no-carbonatos).
DUREZA TEMPORAL
Se produce por carbonatos y puede ser eliminada al hervir el agua o
por la adicin del hidrxido de calcio (Ca (OH) 2). El carbonato de calcio
es menos soluble en agua caliente que en agua fra, as que hervir
(que contribuye a la formacin de carbonato) se precipitar el
bicarbonato de calcio fuera de la solucin, dejando el agua menos
dura.
Los carbonatos pueden precipitar cuando la concentracin de cido
carbnico disminuye, con lo que la dureza temporal disminuye, y si el
cido carbnico aumenta puede aumentar la solubilidad de fuentes de
carbonatos, como piedras calizas, con lo que la dureza temporal
aumenta. Todo esto est en relacin con el pH de equilibrio de la
calcita y con la alcalinidad de los carbonatos. Este proceso de
disolucin

y precipitacin es

el

que

provoca

las

formaciones

deestalagmitas y estalactitas.
DUREZA PERMANENTE
Esta dureza no puede ser eliminada al hervir el agua, es usualmente
causada por la presencia del sulfato de calcio y magnesio y/o cloruros
en el agua, que son ms solubles mientras sube la temperatura hasta
cierta temperatura luego la solubilidad disminuye conforme aumenta
la temperatura. Puede ser eliminada utilizando el mtodo SODA
(carbonato de sodio) o Potasio.
Medidas de la dureza del agua

Las medidas de dureza o grado hidrotimtrico del agua son: mg


CaCO3/l o ppm de CaCO3. Miligramos de carbonato clcico (CaCO 3) en
un litro de agua; esto es equivalente a ppm de CaCO3.

Grado alemn (Deutsche Hrte, dH). Equivale a 17,9 mg


CaCO3/l de agua.

Grado americano. Equivale a 17,2 mg CaCO3/l de agua.

Grado francs (fH). Equivale a 10,0 mg CaCO3/l de agua.

Grado ingls (eH) o grado Clark. Equivale a 14,3 mg CaCO 3/l de


agua.

La forma ms comn de medida de la dureza de las aguas es por


titulacin con EDTA. Este agente complejante permite valorar tanto la
concentracin de Ca como la de Mg.
Ablandamiento del agua (eliminacin de dureza)
Los mtodos de ablandamiento se basan en algunos de los siguientes
objetivos:
1) producir compuestos insolubles de Ca y Mg o
2) Mantener el Ca y Mg en solucin, pero con prdida de su
carcter inico.
Ablandamiento del agua por el mtodo de cal-soda
El carbonato de calcio es el compuesto (de constitucin qumica ms
sencilla) de Ca ms insoluble.
Solubilidad de CaCO3 en agua a 20C 0,01g/l
El hidrxido de magnesio es el menos soluble de los compuestos de
magnesio.
Solubilidad de Mg (OH)2 en agua a 20C 0,009 g/l
El mtodo de la cal-soda se basa en la obtencin de compuesto
insolubles de Ca y Mg en el uso consecutivo de cal (hidrxido de
calcio) y soda (carbonato de sodio).

Dureza debida a iones calcio (eliminacin)


El hidrgenocarbonato de calcio dureza temporaria- puede ser
convertido en carbonato tratado con un hidrxido.
El hidrxido ms barato es el de calcio (cal apagada) de modo que se
utiliza en esta etapa.
Ca(CO3H)2 + Ca(OH)2

2CaCO3 + H2O

La dureza permanente debido a cloruros, nitratos,etc. Se elimina


tratando con carbonato de sodio (soda)
CaCl2 + Na2CO3

CaCO3 + NaCl

Dureza debida al magnesio (eliminacin)


Siendo el Mg (OH)2 el ms insoluble de los compuestos sencillos de
magnesio, se eliminan ambas durezas (temporaria y permanente de
magnesio) con cal (Ca(OH)2)
Dureza Temporaria
Mg (CO3H)2 +2 Ca (OH)
2H2O

Mg (OH)2 +2CaCO3 +

Dureza Permanente:
MgCl2 +Ca (OH) 2

Mg (OH)2+ CaCl2

Como se puede observar al eliminarse la dureza permanente de Mg se


crea dureza permanente de Ca.

Clasificacin de la dureza del agua


TIPOS DE AGUA

Mg/L

Fh

dh

eh

AGUA BLANDA

17

1.7

0.95

1.19

AGUA LEVEMENTE DURA

60

6.0

3.35

4.20

AGUA MODERADAMENTE
DURA

120

12.0

6.70

8.39

AGUA DURA

180

18.0

10.05

12.59

AGUA MUY DURA

>180

>18.0

>10.05

>12.59

ELIMINACIN DE LA DUREZA
La dureza total del agua se compone de una dureza transitoria y de
una dureza permanente.
La Dureza Transitoria, o dureza originada por los carbonatos. Es
determinada por los carbonatos hidrogenados y se puede eliminar
hirviendo el agua; en esta operacin se desprende el CO2 y se
precipita el CaC03.
La Dureza Permanente, o dureza originada por los sulfatas, es
determinada por los sulfates disueltos en el agua y solo puede ser
eliminada qumicamente. Aadiendo sosa se flocula el calcio, el cual
se recolecta luego en el fango del fondo del calentador para ser
purgado por el grifo respectivo.
El sulfato sdico que se forma es fcilmente soluble; el dixido
carbnico ataca la chapa del calentador cuando supera un grado
determinado de concentracin ("cido carbnico agresivo"). Un
proceso

para

la

eliminacin

de

la

dureza

del

agua,

es

la

descalcificacin de sta mediante resinas de intercambio inico. Lo


ms habitual es utilizar resinas de intercambio catinico que
intercambian iones sodio por los iones calcio y magnesio presentes en
el agua.
El procedimiento a base de sosa y cal es uno de los ms difundidos y
consiste en adicionarle al agua cal apagada y sosa. El Ca(OH)2
precipita la cal y combina a la vez el CO2 para evitar que como "cido
carbnico agresivo" ataque el hierro. La dureza que quede se elimina
mediante la ecuacin dada a base de sosa. La dureza se puede
determinar fcilmente mediante, tambin se puede percibir por el
sabor del agua. Es conveniente saber si el agua es agua dura, ya que
la dureza puede provocar depsitos de carbonatos en conducciones de
lavadoras, calentadores, y calderas o en las planchas.

Si ya se han formado hay productos antical, aunque un mtodo muy


vlido para diluir los carbonatos es aplicar un cido dbil (actico,
ctrico etc) en los depsitos. El proceso de reduccin de la dureza del
agua se denomina ablandamiento del agua. El ablandamiento del agua
por medio de intercambiadores inicos orgnicos en la prctica
industrial tiene actualmente mayor importancia el procedimiento a
base de wofatito que el procedimiento de permutita. Determinadas
resinas orgnicas obtenidas sintticamente (wofatito) poseen la misma
propiedad de la permutita, es decir, la de intercambiar iones alcalinos
por los iones de calcio disueltos en el agua, ablandndola de esta
manera. Segn la constitucin del wofatito es posible intercambiar
tanto los iones metlicos contenidos en el agua (cationes), como los
restos de cidos (aniones).
Una combinacin de intercambiadores inicos de cationes y
aniones permite una completa extraccin de todas las sales
del agua:

Intercambiador De Cationes

Intercambiador De Aniones

Los intercambiadores de cationes usados pueden ser regenerados con


cido clorhdrico diluido y los intercambiadores de aniones, con leja
sdica diluida.
PROBLEMAS PARA LA SALUD
Algunos estudios han demostrado que hay una dbil relacin inversa
entre la dureza del agua y las enfermedades cardiovasculares en los
varones, por encima del nivel de 170 mg de carbonato de calcio por
litro en el agua. La organizacin mundial de la salud ha revisado las
evidencias y concluy que los datos eran inadecuados para permitir
una recomendacin acerca de un nivel de dureza.
La OMS, da algunas recomendaciones para los niveles mximos y
mnimos de calcio (40-80 mg/l) y magnesio (20-30 mg/l) en agua

potable, y de una dureza total expresada como la suma de las


concentraciones del calcio y del magnesio de 2-4 mmol/L.