Sei sulla pagina 1di 15

You are here: Home / PLANEO HOY / PRCTICAS / Conectividad y revitalizacin del espacio pblico en la

ciudad de Nueva York

Conectividad y revitalizacin del espacio pblico en la ciudad de


Nueva York

Proyecto: Espacio pblico y estrategia para la bicicleta_ Nueva York 2007-2009.


Autores: Gehl Arquitectos.
Resumen: A travs de acciones sencillas, el grupo de arquitectos daneses Gehl Architects
(www.gehlarchitects.com) logra cambios significativos en el proceso de transformacin de la
ciudad de Nueva York a partir de los lineamientos planteados por el plan estratgico (plaNYC).
El valor de la experiencia que se quiere relevar, hace referencia a la posibilidad de
reconfigurar una ciudad de la envergadura de Nueva York, afectada por la aglomeracin y
congestin de flujos vehiculares, a una que propone nuevas conectividades en base a la
peatonalizacin, el uso de la bicicleta y la generacin de nuevos espacios pblicos insertos en
los centros urbanos.

CONECTIVIDAD Y REVITALIZACIN DEL ESPACIO PBLICO


Espacio pblico y estrategia para la bicicleta_ Nueva York 2007-2009.
[Por Ana Rojas Muoz]
El ao 2006 es impulsado el Plan Estratgico de Nueva York (PlaNYC), el cual proyecta una
visin de 30 aos que apunta a la sostenibilidad integral de la ciudad. Este plan va a generar
una nueva configuracin urbana, transformando calles y espacios pblicos bajo una estrategia
peatonal. En este contexto, el ao 2007 la oficina danesa Gehl arquitectos fue contratada por
el departamento de Transporte para asesorar en los proyectos a corto y largo plazo para la
ciudad de Nueva York.
El PlaNYC aspira a recuperar la imagen de centro metropolitano de la ciudad, junto con
resolver problemas como la congestin vehicular, el deterioro de infraestructura y hacer frente
al cambio climtico, anticipndose a las consecuencias que traer el continuo crecimiento de
la aglomeracin neoyorkina. Los objetivos cuantitativos que se plantean al 2030, se orientan a
reducir el 30% de emisiones de CO2, a generar una plantacin de un milln de rboles, la
construccin de 300 km de ciclovas, asegurar que todos los ciudadanos se encuentren a 10

minutos caminando de un espacio pblico abierto y por ltimo, se enfoca en reducir los
accidentes relacionados con el trfico vehicular.
LA VISIN DE JAN GEHL Y LA ESTRATEGIA DE APROXIMACIN A LAS NECESIDADES
DE LA CIUDAD
Jan Gehl, ha participado de la transformacin de entornos urbanos de distintas ciudades del
mundo desde la perspectiva de cmo las personas utilizan o podran utilizar los espacios
donde se vive y se trabaja. Su visin apunta a entender la planificacin centrada en las
personas, creando o recreando los paisajes urbanos a escala humana, incorporando los
cambios demogrficos y las realidades de las dinmicas de vida cambiantes de la ciudad
contempornea.

Registro de la utilizacin de espacios viales por peatones y ciclistas. Fuente: www.gehlarchitects.dk

En segundo lugar, se observa una insuficiencia de lugares para que la gente se pueda sentar
y descansar. Existe una desproporcin entre la cantidad de estacionamientos vehiculares y
espacios pblicos abiertos, desapareciendo la posibilidad de avistar el paisaje urbano de la
ciudad.
Tercero, los espacios pblicos no interactan con calles y edificios del entorno. Las plazas
estn visual y fsicamente separadas del flujo peatonal de las aceras.
Este diagnstico sobre los usos del espacio pblico y peatonal fue de suma relevancia para
reformular la mayor parte de la ciudad. Asimismo, estos antecedentes se utilizaron como
orientacin para proyectar los programas pblicos de revitalizacin de los espacios entre
edificios llevados a cabo por el departamento de Transporte.
NUEVAS PROPUESTAS PARA LA CIUDAD DE NUEVA YORK
El anlisis de los resultados del estudio permiti generar una visin estratgica para
reconfigurar la ciudad. Se propuso ampliar el uso de la bicicleta de una manera segura y
eficiente, fomentando el uso de este medio de transporte. Para ello, se crearon nuevas vas
protegidas para bicicletas a travs de carriles a lo largo de las calles principales. Desde el ao
2007 al 2009 la ciudad logr duplicar la cantidad de carriles, llegando a 725 km en total. Esta
iniciativa se apoy mediante una poltica y campaas de sensibilizacin para lograr el objetivo
de duplicar el uso de este medio de transporte.

En lneas generales, los criterios que consideran necesarios para generar ciudades
sostenibles se basan en los siguientes lineamientos: devolver a las calles su funcin bsica de
acceso equitativo, reintegrando al peatn y al ciclista al espacio vial; generar espacio pblicos
abiertos que brinden servicios culturales y una alta calidad de vida; aportar amplias calles
peatonales, que propicien una movilidad ms lenta, donde las aceras sean continuas,
sombras y bien iluminadas; la configuracin del espacio urbano debe generar la integracin
de la diversidad de peatones, ya sean nios, adultos, ancianos y/o personas con movilidad
reducida, asegurando la accesibilidad para todos los habitantes; y promover ambientes
adecuados para el uso de la bicicleta, como una alternativa de transporte saludable y
sustentable, generando redes de movilidad seguras, donde el ciclista pueda viajar rpido a
cualquier destino.
Su visin con respecto a la sostenibilidad global no intenta aceptar la culpa o responsabilidad
por el calentamiento global, sino que se orienta a constituir ciudades ms habitables,
reduciendo las emisiones de gases efectos invernadero mediante los cambios de estilos de
vida.
Estos lineamientos sentaron las bases del trabajo que realiz Gehl en Nueva York, en
conjunto con la oficina del alcalde Bloomberg, el departamento de Transporte, actores
empresariales y comunidad.
Su primera labor consisti en realizar un diagnstico de la ciudad, bajo una encuesta de
espacio y vida pblica. El objetivo fue generar una recoleccin de datos cuantitativos y
cualitativos, para entender cmo las personas utilizan los diversos espacios de la ciudad, ya
sea como actividad rutinaria o recreativa, considerando tambin realizar un registro de la
calidad y condiciones de los espacios pblicos al aire libre.
Para comprender la actividad peatonal de la ciudad, el estudio se llev a cabo a lo largo de los
corredores principales de Brooklyn, el Bronx, Manhattan y Queens.
Dentro de los hallazgos ms llamativos registrados se sealan algunas calles principales de
Queens y el Bronx, las cuales presentan un mayor nmero de peatones que los centros de las
principales ciudades europeas. Por ejemplo, los volmenes de peatones en algunas calles son
un 70% ms alto que en sectores del centro de Londres.
Los principales problemas identificados dicen relacin a la competencia que existe por el
espacio pblico entre las personas que caminan y los que esperan en la parada de bus,
sumando a ello el exceso de elementos fsicos en los accesos a las aceras. Este hacinamiento
tiene implicancias negativas para el comercio, ya que las personas no se pueden detener para
mirar; as tambin para la seguridad de los peatones que optan caminar ms rpido por las
calles, para las personas con movilidad reducida, nios y ancianos. Los registros muestran
que solo un 10% de los peatones son nios o adultos mayores.

Intervenciones realizadas en aceras peatonales, ciclovas y cruces de la zona comercial en el barrio del Bronx.
Fuente: www.nyc.gov/dot

Nueva York posee dos grandes parques reconocidos internacionalmente, el Central Park y el
Prospect Park, pero la ciudad en su interior no cuenta con espacios pblicos urbanos para
permanecer, por lo que la propuesta se orient a constituir espacios pblicos complementarios
a los parques.

Antes y despus de las intervenciones en Pearl Street, Brooklyn / Espacio pblico en Madison Square.
Fuente: www.nyc.gov/dot

Espacio pblico en Herald Square. Fuente: www.nyc.gov/dot

As mismo se consider proveer a la ciudad de mejores vas y accesibilidad para peatones,


entregando distintas posibilidades para movilizarse a travs de la ciudad. Desde esta
perspectiva, se busc dar cabida a peatones, ciclistas, al transporte pblico, vas exclusivas
para buses, para luego integrar estas nuevas formas de transporte a las redes existentes
como el metro. La idea era dar la opcin de caminar o usar la bicicleta como medio de
desplazamiento a travs de vas seguras y separadas del vehculo. En este circuito se
propuso la instalacin de equipamiento urbano adecuado para estacionar bicicletas, dando la
posibilidad de generar en ciertos puntos de la ciudad zonas de intercambio modal.

Equipamiento urbano / Estacionamientos para bicicletas. Fuente: www.nyc.gov/dot

Otro aspecto al que se le dio relevancia fue generar una integracin de la vida residencial,
comercial, de trabajo y entretenimiento, por medio de actividades propuestas por los
programas pblicos, orientados al apropiamiento del espacio pblico urbano.
LA TRANSFORMACIN DEL BOULEVARD DE BROADWAY: DE UN ESPACIO PARA
AUTOS A OTRO PARA PERSONAS
En el ao 2009, en el Boulevard de Broadway se realiz un proyecto de reformulacin del
espacio pblico con nuevas zonas peatonales y espacios para la bicicleta.

Estas

transformaciones se localizaron en Columbus Circle cerca del Central Park y en Time Square.
Se concentraron ah diversas actividades para permanecer como cafs, conciertos,
exposiciones de arte, clases de yoga, entre otras. Estas intervenciones tambin se realizaron
en Herald Greebly, Madison Square Park, Union Square. En su conjunto, estos proyectos
lograron recuperar para peatones y ciclistas alrededor de 500.000 m 2 de espacio pblico
vehicular. Y a pesar de la disminucin de superficie para los automviles, la congestin
disminuy en la mayora de las avenidas circundantes.

Imgenes del proyecto piloto a lo largo del Boulevard de Broadway. Fuente: www.gehlarchitects.dk

Las superficies peatonales permitieron generar nuevos espacios para negocios locales,
activando las economas de pequeas escalas, bastante deprimidas por la crisis econmica
de ese perodo.
Las mejoras para los peatones y la promocin de un equilibrio entre los medios de transporte,
incluyendo los nuevos espacios pblicos y la realizacin de una red de carriles para bicicleta
permitieron generar una mejor conectividad entre los barrios contiguos.
Del diagnstico y trabajo realizado por Gehl en los cinco barrios de la ciudad, se elabor el
informe de World Class street, el cual da las directrices para generar calles sostenibles por
medio de un manual de diseo para calles de la ciudad de Nueva York. Este documento
describe los ltimos proyectos que enmarcan el nuevo enfoque del departamento de
transporte y sienta las bases para la ejecucin de proyectos similares para los distintos
barrios.

El manual seala los lineamientos a considerar para el reacomodo de vas peatonales y de


ciclistas, de paradas del transporte pblico, adems de un conjunto de nuevos estndares de
materiales para calles, de diseo para mobiliario urbano y programas de arte pblico.
Espacio pblico en Times Square y ciclovas protegidas en la 9Th Ave. Manhattan. Fuente:
www.gehlarchitects.com

El estudio de calles, expuso la necesidad de complementar el plan de creacin de espacios


pblicos mediante un conjunto de programas que impulsaran el uso de estas nuevas zonas
urbanas. Entre ellos se encuentran:
Proyectos de Broadway Boulevard, a travs de una serie de espacios pblicos en las reas
de Times Square y Herald Square (ya mencionado).
Calles completas proyectos y normas de diseo, considera una ciclova separada de la
novena avenida de Manhattan con la finalidad de proteger a los ciclistas y reducir los tiempos
de cruce para los peatones.
Calles seguras para jubilados y estudiantes, estudios del departamento de transporte han
demostrado la necesidad de mejorar la seguridad peatonal entorno a escuelas primarias y
secundarias, como tambin la importancia de establecer ciertos criterios para asegurar el uso
de calles para adultos mayores.
Programa de arte pblico, creacin e instalacin de exhibiciones temporales de arte en
diversos espacios.
Coordinacin de mobiliario urbano, se busca generar nuevos equipamientos urbanos para
estacionar bicicletas, promoviendo la creacin de elementos con ciertos criterios de diseo y
de funcionalidad.
Fin de semanas de calles peatonales y de bicicletas, un ejemplo de este programa es el
Summer Streets, el cual abre 7 millas sin uso vehicular desde el puente de Brooklyn al
Central Park a ciclistas y peatones algunos fines de semanas del verano.
RELEVANCIAS DEL APORTE REALIZADO POR GEHL
El trabajo y las perspectivas aportadas por la oficina de Gehl arquitectos han sido vitales para
llevar a la prctica las lneas propuestas por el Plan estratgico de Nueva York. Lo interesante
de esta experiencia es su capacidad de reconfigurar una ciudad de carcter metropolitano, de
gran congestin y volumen vehicular a uno de uso peatonal, proponiendo nuevas formas de
utilizacin, desplazamiento y de permanencia en los espacios pblicos.
El generar un equilibrio entre la disponibilidad de medios de transporte para desplazarse ha
permitido reconectar a los barrios de la ciudad, aproximando y otorgando un hbitat a escala
humana. Esta experiencia permite ejemplificar nuevas formas de generar espacialidades ms
seguras, sostenibles y atractivas, propiciando una igualdad de oportunidades de uso para
peatones, ciclistas y transporte motorizados.

La metodologa de diagnstico propuesta por Gehl, aplicada desde el punto de vista del
usuario, como tambin la forma de elaborar las propuestas realizando un trabajo coordinado
con los diversos actores involucrados en el plan, fue clave para entender el funcionamiento de
la orgnica urbana y dar una respuesta desde la ciudad, permitiendo sentar las bases para las
futuras intervenciones.
Por ltimo, la reconfiguracin urbana reciente de Nueva York se ha conseguido bajo el
esfuerzo de un equipo de profesionales de distintos sectores. Pero anterior a ello, es
necesario relevar lo importante que fue generar un plan urbano integrado, impulsado desde la
institucionalidad pblica, para abrir paso a la discusin de la visin de ciudad que se pretende
construir durante estos 30 aos.

La esencia de la Gran Manzana

ELVIRA LINDO 2 AGO 2007


Archivado en:

Antonio Machado

Viajes

Metro

Estados Unidos

Poesa

Transporte urbano

Transporte ferroviario

Lorca, en Chinatown

Literatura

Ofertas tursticas

Empresas

Finanzas

Economa

Turismo

Transporte

Cultura

Sociedad

La primera piedra del metro de Nueva York fue colocada en mayo de 1900. Se inici as una obra que ha
resultado decisiva para articular una gran ciudad formada por un aluvin de irlandeses, italianos y judos que
haban llegado al Nuevo Mundo en busca de una vida mejor. Cuatro aos dur la construccin de la primera
lnea, y desde entonces no ha dejado de ser una fuente de inspiracin para artistas orgullos de su ciudad. Es
el lugar donde la segregacin se resquebraja. Lo usan blancos y negros, pobres y ricos, viejos y
adolescentes.

Recomendar en Facebook 0
Twittear 0

Enviar a LinkedIn 0
Enviar a TuentiEnviar a MenameEnviar a Eskup
EnviarImprimirGuardar

Fue en 1939 cuando el msico Duke Ellington conoci al que sera su ms estrecho
colaborador, Billy Strayhorn. Ellington, que ya por entonces era el duque, en un viaje a
Pittsburgh qued impresionado por el talento del joven pianista Strayhorn. Le invit a ir a
Nueva York y unirse a su banda. Duke lo vio tan inseguro que le hizo un plano con todas las
indicaciones para llegar hasta su casa, que estaba en Sugar Hill, el Harlem elegante de aquel
entonces. Billy Strayhorn se present al poco tiempo en la casa Harlem pero no con las
manos vacas: llevaba la partitura de una meloda que haba creado inspirndose en las
indicaciones del maestro. A Duke Ellington le gust tanto aquel Take the A train (Toma el tren
A) que a partir de ese momento la tocaba siempre al comienzo de sus conciertos. La meloda
se convirti en cancin y no hay cantante de jazz que se precie que no la haya interpretado,
aunque es la voz de Ella Fitgerald la que la hizo ms popular: "Tienes que tomar el tren A /
para ir a Sugar Hill en lo ms alto de Harlem / Si pierdes el tren A / descubrirs que has
perdido la manera ms veloz de llegar a Harlem / Rpido, mntate, ahora, est viniendo /
escucha esos rales retumbando. Todos al tren! / Mntate en el A / pronto estars en Sugar
Hill en Harlem". El metro de Nueva York ha servido de inspiracin para muchsimas canciones,
pero es esta meloda, que parece llevar la velocidad escrita en las mismas notas de su
partitura, la que encarna el alma de las venas subterrneas de la ciudad.

El metro trataba de buscar soluciones a una brutal concentracin humana


La presencia de la gente es la que hace difcil que uno se encuentre en una
situacin arriesgada
Deslizas la Metrocard y es como si hubieras pagado entrada para la gran
comedia humana
Hace tres aos se celebr el centenario de la inauguracin del metro. Dado que el metro ha
vertebrado la ciudad moderna, para cualquier ciudad la efemride es esencial, pero Nueva
York es una de esas ciudades que est muy presente en la obra de sus artistas. Esa
presencia se debe en gran parte a su condicin indiscutible de ciudad inspiradora pero
tambin a la marcada tendencia americana al realismo, a certificar con poemas, cuadros o
novelas todo aquello que su tiempo les pone delante de los ojos. Y si Nueva York est
presente en el arte popular, no se queda atrs el metro, que es el reverso de la ciudad, no
menos vivo que la superficie y, por alguna razn poderosa, el lugar de donde brotan historias
para no olvidar.

La primera piedra del metro de Nueva York se puso en mayo de 1900. Antes se haban hecho
intentos de unir los barrios de la ciudad con trenes elevados, pero aumentaba el caos de una
ciudad que se apiaba insanamente en sus zonas bajas. El Lower East Side era a ltimos de
1919 uno de los barrios ms poblados del mundo. Los recin llegados, judos, irlandeses,
italianos, luchaban por sobrevivir en habitaciones inmundas de las que hoy hay muestra en el
Museo de los Tenements, un diminuto pero interesantsimo recorrido para hacerse una idea de
lo que era subsistir en aquel hormiguero. El metro trataba de buscar soluciones a esa brutal
concentracin humana e intentaba paliar los serios inconvenientes que Nueva York
presentaba para convertirse en una ciudad gil y comercial. Recorrer las ocho millas que van
de Norte a Sur supona una cantidad absurda de horas. Adems, el Ayuntamiento de Nueva
York miraba desde haca tiempo con indisimulada envidia el ejemplo del metro de Londres.
Como siempre ocurre en Estados Unidos, la voluntad del municipio no era suficiente, y fue
gracias a la iniciativa de inversores privados que supieron imaginar astutamente el negocio en
el que estaban invirtiendo lo que puso la obra en marcha. Cuatro aos dur la construccin de
esa primera lnea, cuatro aos en los que se moviliz a 12.000 hombres en su mayora
irlandeses e italianos, cuatro aos que dejaron decenas de muertos y centenares de heridos.
Una vez ms, los neoyorquinos se mostraron conscientes de lo que esa vena abierta iba a
suponer para las generaciones futuras, y hay imgenes de las obras que han pasado a formar
parte de un documental realizado por la televisin pblica para celebrar el centenario: obreros
excavando tierra, obreros entre el cableado y las aguas y los gases subterrneos, seoras
vestidas de poca caminando por estrechas plataformas de madera, edificios apuntalados
para evitar su derrumbe. El documental provoca envidia. El espectador puede asistir con
bastante nitidez a la vida cotidiana de una ciudad en 1900 y nos permite imaginar el esfuerzo
que supuso construir algo que hoy parece tan integrado en nuestra cotidianidad. Esas
imgenes nos permiten tambin observar algo que hace del metro de Manhattan algo nico.
Los ingenieros no siguieron el modelo de excavacin profunda que haban realizado los
ingleses. La consecuencia es que el traqueteo de los vagones se oye en el silencio de las
funciones teatrales, el metro se ve a travs de las rejillas de las aceras y levanta las faldas de
las mujeres, circunstancia que fue aprovechada golosamente por Billy Wilder.
En 1904 fue inaugurada esa primera lnea: "De City Hall a Harlem, en slo 15 minutos!". Los
propietarios del The New York Times supieron calibrar cmo el metro ampliaba las fronteras
de la ciudad, y trasladaron su redaccin al edificio de la calle 42. Tenan una parada de metro
a pie de calle que facilitaba la rapidsima distribucin del peridico. La presencia del rotativo
en la plaza se hizo tan popular que sta pas a llamarse Times Square, y no tuvo que pasar
mucho tiempo para que fuera el lugar elegido por los ciudadanos para celebrar la llegada del
ao nuevo.
Pero el temperamento protestn tan singular de los neoyorquinos, enseguida les anim a
demandar ms lneas para que los otros barrios estuvieran tambin comunicados con
Manhattan. En 1905, el metro lleg al Bronx; en 1908, a Brooklyn; en 1916, a Queens. Estas
nuevas arterias provocaron una fiebre inmobiliaria que alivi al sur de Manhattan de su
superpoblacin y ayud a la consolidacin de los nuevos barrios. Muchos judos encontraron

en el Bronx el paraso. All fue a parar Len Trostki junto con su familia durante unos meses en
1917. Son curiosas sus palabras sobre este barrio. Trotski alaba las comodidades que
presenta su apartamento en esa zona de clase obrera de Nueva York: ascensor, colector en
cada piso para la basura, portero... Maravillas de los barrios nuevos que suponan entonces
una promesa de futuro y en los que floreca una nueva conciencia de clase. Por su parte, un
agente inmobiliario negro consigui que gran parte de la poblacin negra que malviva en el
sur de Manhattan se fuera trasladando a Harlem, que pas a ser algo as como la capital
negra del pas y el centro neurlgico del jazz, lejos de ese Harlem deprimido de los setenta
que ahora, tmidamente, va levantando cabeza tras los desoladores aos en los que la droga
y la delincuencia fueron las reinas de la vida del barrio.
El trazado del metro de Nueva York, tal y como lo conocemos hoy, fue terminado en 1940,
pero haba cambiado la vida de sus habitantes mucho antes. Si la playa de Coney Island
reciba antes de la llegada del metro a cientos de domingueros, despus de la comunicacin
entre Manhattan y Brooklyn el nmero ascendi al milln. Las fotos de Coney Island en
aquellos aos tienen una cualidad cmica y alegre: una playa abarrotada por esa clase
trabajadora que se apia para disfrutar de la gratuidad del sol, del agua salada y del algodn
dulce en los puestos de ese parque de atracciones que ahora parece estar en peligro de
muerte por la revitalizacin inmobiliaria de la zona.
Despus de tanto tiempo, 67, sin grandes mejoras ni nuevos trazados, ha sido este ao
cuando el alcalde, Michael Bloomberg, ha puesto la primera piedra de una nueva lnea, la que
recorrer el lateral Este de la isla. Pero no es extrao el abandono en el que se encuentran
muchas de las instalaciones del metro: Nueva York, que fue a principios del siglo XX la capital
del mundo de las obras pblicas, dej desvanecer su capitalidad y hoy vive de las rentas, que
son importantes, porque en sus aceras se levanta la arquitectura ms prodigiosa del siglo
pasado, pero no suficientes. La ciudad es bella y vieja. Dos cualidades que llevaron a Marcelo
Mastroiani a definirla como la nueva Venecia. Curiosamente, tambin hace aguas, como la
vieja ciudad italiana. Es tal la cantidad de lluvia que cae sobre sus aceras que al bajar a
chorros por las bocas de metro desborda los colectores. Para que la isla no se inunde tiene
que ser drenada continuamente por su cuatros costados. A veces parece como si la ciudad
tuviera un responsable de mantenimiento chapucero que se dedicara a arreglar todas las
averas parcheando aqu y all. Para una mentalidad europea es milagroso que la ciudad
resista sin ms contratiempos de los que hay.
Nueva York est decrpita, y el metro es un buen ejemplo de ello. La sensacin que provoca
en el visitante cuando realiza su primera excursin subterrnea es la de aturdimiento: del gran
tnel negro entran y salen trenes que ms que deslizarse por los cuatro carriles parecen
acuchillarlos literalmente, tal es el ruido que hacen a su paso; por las vas negras corretean
esas ratas suburbanas que han encontrado all el hbitat soado. El visitante las seala y se
asusta. El neoyorquino asiste sin perturbarse a eso y a casi todo. Se puede distinguir a un
residente de un forastero en la forma de mirar ese sorprendente espectculo humano que el
metro ofrece gratuitamente con la famosa Metrocard, el bonotransporte. Deslizas la Metrocard

por la rendija y es como si hubieras pagado la entrada para la gran comedia humana. No se
trata solamente de la diversidad racial, a la que uno puede asistir en otras ciudades; es algo
ms: el metro neoyorquino acoge a los locos urbanos, a mendigos sorprendentes, a buenos
msicos que han de pasar examen para tocar en los andenes, a msicos falsos que se cuelan
y aporrean las guitarras cantando corridos, a predicadores bblicos, a una mendiga que se
hace elegantsimos trajes de noche con bolsas negras de basura, pero, sobre todo, el metro
es el lugar donde la segregacin, tan poderosa incluso en Nueva York, se resquebraja.
Pobres, ricos, viejos, adolescentes, negros, blancos, de Nueva Jersey, del Bronx o del Soho
han de verse las caras bajo tierra. El metro es el elemento cohesionador de una ciudadana
acostumbrada al transporte pblico, que alquila un coche si es que quiere ir al campo.
Dado el continuo aluvin de viajeros que entran y salen de los vagones, se puede decir que el
metro de Nueva York es un lugar seguro; es precisamente la presencia de la gente la que
hace difcil que uno se encuentre en una situacin arriesgada. Sobre estos asuntos escribi
una mujer llamada Jane Jacobs un ensayo imprescindible en defensa de la vida ciudadana a
principios de los sesenta. Curiosamente, no era una experta en urbanismo, ni arquitecta, ni
ingeniera, ni poltica. Jane Jacobs fue una activista, vecina del Village, que se dedic a
observar la vida urbana. Y cmo lo hizo. La visin de Jacobs fue tan perspicaz que su
libro, Vida y muerte de las grandes ciudades americanas, se convirti de inmediato en la ms
poderosa respuesta intelectual a la tendencia de los grandes arquitectos a detestar la vida
peatonal. Ellos haban fijado la fecha de caducidad de la vida de los barrios del centro a favor
de espacios completamente acotados: el de ocio, el de trabajo y la vivienda. Jacobs despert
muchas conciencias; hay quien dice que el libro caus tal impacto que salv en gran parte al
Village de la garra de los especuladores. Los ciudadanos se movilizaron para defender la vida
de las calles pequeas, su esencia. Este libro, casi un manifiesto en contra de la segregacin,
se public en 1961, pero su mensaje se actualiza cada vez que en una ciudad se construye un
barrio con el nico objetivo de enriquecer a sus promotores, sin tener en cuenta la necesidad
de relacin que tendrn sus futuros habitantes. El texto de Jacobs habla de las aceras, pero
sus conclusiones son extrapolables a la vida subterrnea. El metro sirve porque es seguro; el
metro enlaza unas realidades sociales con otras, es un arma contra el aislamiento; el metro
permite vivir sin la esclavitud del coche, que ha destrozado ciudades como Miami o Los
ngeles. Su habitabilidad va pareja a la de las calles que tiene encima. Cuando en los aos
setenta y ochenta Nueva York era una ciudad a punto de tirar la toalla por el altsimo nivel de
peligrosidad, el metro acusaba la misma realidad. El cine document aquel tiempo en el que
todas las paredes de los vagones estaban inundadas de graffitis. Es el metro de la
persecucin de French Connection o la de aquel jovencsimo Travolta viajando de Brooklyn a
Manhattan en Fiebre del sbado noche. Hay quien dice que Nueva York ha perdido su sabor,
su esencia, que es ahora una especie de Venecia turstica. Probablemente, los que lo dicen
no han vivido nunca el desasosiego de la inseguridad. Sentir nostalgia de aquel metro
inquietante es un tpico que suelta con relativa frecuencia ese tipo de gente relacionada con
la cultura que suelta lugares comunes ignorando que lo son.

Yo me mont por primera vez en el metro neoyorquino en 1991. Ya era un lugar seguro, y aun
as me alarm la violencia del ruido y la visin de ese arca de No que transportaba a todas
las especies posibles dentro de la humana. Han pasado casi diecisis aos, pero an hoy
cuando deslizo el filo de mi Metrocard s que estoy pagando por algo ms que el transporte.
No es un sentimiento de forastera; al neoyorquino (que mira aunque no lo parezca) le ocurre
igual. Cada vez que te encuentras con alguien es raro que la conversacin no empiece con
un: "Sabes lo que me ha pasado hoy en el metro?". Son historias que animan
conversaciones, que inspiran cuentos o canciones. Una de esas historias, ya legendaria, se
me viene a la cabeza: la figura triste de Charlie Parker en 1954, tras la muerte de su hija,
tomando el metro para dejarse llevar a cualquier sitio, como uno de esos mendigos que
dormitan recorriendo la ciudad, como ese hombre muerto del que los pasajeros, durante das,
pensaban que estaba dormido.