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SANTAS MULHERES

NO DISCURSO DO PAPA BENTO XVI


Catequeses apresentadas nas Audincias Gerais s quartas-feiras

SANTAS MULHERES NO DISCURSO DO PAPA BENTO XVI

ndice

As mulheres ao servio do Evangelho................ 7


Santa Hildegarda de Bingen......................................11
Santa Hildegarda de Bingen (2).............................. 13
Clara de Assis................................................................... 16
Santa Matilde de Hackeborn..................................... 20
Santa Gertrudes.............................................................. 24
Beata ngela de Foligno............................................. 29
Santa Isabel da Hungria............................................. 34
Santa Brgida da Sucia.............................................. 38
Margarida de Oingt...................................................... 42
Santa Juliana de Cornillon......................................... 46
Santa Catarina de Sena............................................... 50
Juliana de Norwich........................................................ 54
Santa Vernica Juliani................................................. 57
Santa Catarina de Bolonha........................................ 62
Santa Catarina de Gnova.......................................... 67
Santa Joana dArc........................................................... 71
Santa Teresa de vila [de Jesus].............................. 76

14 de Fevereiro 2007

As mulheres ao servio do Evangelho


Amados irmos e irms
Hoje chegamos ao fim do nosso percurso entre as testemunhas do cristianismo
nascente, que os escritos neotestamentrios mencionam. E usamos a ltima etapa
deste primeiro percurso para dedicar a nossa ateno s diversas figuras femininas
que tiveram um papel efetivo e precioso na difuso do Evangelho. O seu
testemunho no pode ser esquecido, de acordo com o que o prprio Jesus pde
dizer da mulher que lhe ungiu a cabea pouco antes da Paixo: "Em verdade vos
digo: em qualquer parte do mundo onde este Evangelho for anunciado, h-de
tambm narrar-se, em sua memria, o que ela acaba de fazer" (Mt 26, 13; Mc 14, 9).
O Senhor quer que estas testemunhas do Evangelho, estas figuras que deram uma
contribuio a fim de que aumentasse a f nele, sejam conhecidas e a sua memria
seja viva na Igreja. Podemos historicamente distinguir o papel das mulheres no
Cristianismo primitivo, durante a vida terrena de Jesus e durante as vicissitudes da
primeira gerao crist.
Jesus certamente, sabemo-lo, escolheu entre os seus discpulos doze homens como
Pais do novo Israel, escolheu-os para "estarem com Ele e para envi-los a pregar"
(Mc 3, 14). Este fato evidente mas, alm dos Doze, colunas da Igreja, pais do novo
Povo de Deus, so escolhidas no nmero dos discpulos tambm muitas mulheres.
Apenas brevemente posso mencionar aquelas que se encontram no caminho do
prprio Jesus, a comear pela profetisa Ana (cf. Lc 2, 36-38), at a Samaritana

(cf. Jo 4, 1-39), a mulher srio-fencia (cf. Mc 7, 24-30), a hemorrossa (cf. Mt 9, 2022) e a pecadora perdoada (cf. Lc 7, 36-50). No me refiro sequer s protagonistas
de algumas parbolas eficazes, por exemplo uma dona de casa que amassa o po
(cf. Mt 13, 33), mulher que perde a dracma (cf. Lc 15, 8-10), viva que
importuna o juiz (cf. Lc 18, 1-8). Mais significativas para o nosso assunto so
aquelas mulheres que desenvolveram um papel ativo no contexto da misso de
Jesus. Em primeiro lugar, o pensamento dirige-se naturalmente Virgem Maria
que, com a sua f e a sua obra materna, colaborou de modo nico para a nossa
Redeno, tanto que Isabel pde proclam-la "bendita s tu entre as mulheres"
(Lc 1, 42), acrescentando: "Feliz de ti que acreditaste" (Lc 1, 45). Tornando-se
discpula do Filho, Maria manifestou em Can a confiana total nele (cf. Jo 2, 5) e
seguiu-o at aos ps da Cruz, onde recebeu dele uma misso materna para todos os
seus discpulos de todos os tempos, representados por Joo (cf. Jo 19, 25-27).
H depois vrias mulheres, que a diversos ttulos gravitam em volta da figura de
Jesus, com funes de responsabilidade. So exemplo eloquente disto as mulheres
que seguiam Jesus para assisti-lo com os seus bens e das quais Lucas nos transmite
alguns nomes: Maria de Magdala, Joana, Susana e "muitas outras" (cf. Lc 8, 2-3).
Depois, os Evangelhos informam-nos que as mulheres, diversamente dos Doze, no
abandonaram Jesus na hora da Paixo (cf. Mt 27, 56.61; Mc 15, 40). Entre elas,
sobressai em particular Madalena, que no s presenciou a Paixo, mas foi tambm
a primeira testemunha e anunciadora do Ressuscitado (cf. Jo 20, 1.11-18).
Precisamente a Maria de Magdala S. Toms de Aquino reserva a singular
qualificao de "apstola dos apstolos" (apostolorum apostola), dedicando-lhe
este bonito comentrio: "Como uma mulher tinha anunciado ao primeiro homem
palavras de morte, assim uma mulher foi a primeira a anunciar aos apstolos
palavras de vida" (Super Ioannem, ed. Cai 2519).
Tambm no mbito da Igreja primitiva a presena feminina no de modo algum
secundria. No insistamos sobre as quatro filhas no nomeadas do "dicono"
Filipe, residentes em Cesareia Martima e todas elas dotadas, como nos diz So
Lucas, do "dom da profecia", ou seja, da faculdade de intervir publicamente sob a
ao do Esprito Santo (cf. At 21, 9). A brevidade da notcia no permite dedues
mais precisas. Alis, devemos a So Paulo uma mais ampla documentao sobre a
dignidade e sobre o papel eclesial da mulher. Ele parte do princpio fundamental,
segundo o qual para os batizados no s "no h judeu nem grego, no h escravo
nem livre", mas tambm "no h homem nem mulher". O motivo que "todos
somos um s em Cristo Jesus" (Gl 3, 28), ou seja, todos irmanados pela mesma
dignidade de fundo, embora cada um tenha funes especficas (cf. 1 Cor 12, 2730). O Apstolo admite como algo normal que na comunidade crist a mulher
possa "profetizar" (1 Cor 11, 5), isto , pronunciar-se abertamente sob o influxo do
Esprito, contanto que isto seja para a edificao da comunidade e feito de modo
digno. Portanto, a sucessiva, bem conhecida, exortao para que "as mulheres
estejam caladas nas assembleias" (1 Cor 14, 34) deve ser antes relativizada.

Deixemos aos exegetas o consequente problema, muito discutido, da relao entre


a primeira palavra as mulheres podem profetizar na assembleia e a outra no
podem falar da relao entre estas duas indicaes aparentemente contraditrias.
No se pode discuti-lo aqui. Na quarta-feira passada j encontramos a figura de
Prisca ou Priscila, esposa de quila, que em dois casos surpreendentemente
mencionada antes do marido (cf. At 18, 18; Rm 16, 3): de qualquer maneira, ambos
so explicitamente qualificados por Paulo como seus sun-ergos, "colaboradores"
(Rm 16, 3).
Outros relevos no podem ser descuidados. necessrio reconhecer, por exemplo,
que a breve Carta a Filemon na realidade endereada por Paulo tambm a uma
mulher chamada "pfia" (cf.Fm 2). Tradies latinas e srias do texto grego
acrescentam a este nome "pfia" o apelativo de "irm carssima" (Ibidem) e devese dizer que na comunidade de Colossos ela devia ocupar um lugar de relevo; de
qualquer forma, a nica mulher mencionada por Paulo entre os destinatrios de
uma sua carta. Noutro lugar, o Apstolo menciona uma certa "Febe", qualificada
comodikonos da Igreja de Cncreas, a pequena cidade porturia a leste de Corinto
(cf. Rm 16, 1-2).
Embora o ttulo naquele tempo no tenha um especfico valor ministerial de tipo
hierrquico, ele expressa um verdadeiro e prprio exerccio de responsabilidade
desta mulher em favor daquela comunidade crist. Paulo recomenda que seja
recebida cordialmente e assistida "nas atividades em que precisar de vs"; depois,
acrescenta: "Pois tambm ela tem sido uma protetora para muitos e para mim
pessoalmente". No mesmo contexto epistolar, o Apstolo recorda com traos de
delicadeza outros nomes de mulheres: uma certa Maria, depois Trifena, Trifosa e a
"querida" Prside, alm de Jlia, das quais escreve abertamente que "se afadigaram
por vs" ou "que se afadigaram pelo Senhor" (Rm 16, 6.12a.12b.15), ressaltando
assim o seu forte compromisso eclesial. Depois, na Igreja de Filipos deviam
distinguir-se duas mulheres chamadas "Evdia e Sntique" (Fl 4, 2): a exortao
que Paulo faz concrdia recproca deixa entender que as duas mulheres tinham
uma funo importante no interior daquela comunidade.
Em sntese, a histria do cristianismo teria tido um desenvolvimento muito
diferente, se no houvesse a generosa contribuio de muitas mulheres. Por isso,
como pde escrever o meu venerado e querido Predecessor Joo Paulo II na Carta
Apostlica Mulieris dignitatis, "a Igreja rende graas por todas e cada uma das
mulheres... A Igreja agradece todas as manifestaes do gnero feminino,
surgidas no curso da histria, no meio de todos os povos e naes; agradece todos
os carismas que o Esprito Santo concede s mulheres na histria do Povo de Deus,
todas as vitrias que deve f, esperana e caridade das mesmas: agradece
todos os frutos de santidade feminina" (n. 31). Como se v, o elogio diz respeito s
mulheres ao longo da histria da Igreja, e expresso em nome de toda a
comunidade eclesial. Tambm ns nos unimos a este apreo, dando graas ao

Senhor porque Ele conduz a sua Igreja, de gerao em gerao, valendo-se


indistintamente de homens e mulheres, que sabem frutificar a sua f e o seu
batismo, para o bem de todo o Corpo eclesistico, para maior glria de Deus.

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1 de Setembro de 2010

Santa Hildegarda de Bingen


Amados irmos e irms!
Em 1988, por ocasio do Ano Mariano, o Venervel Joo Paulo II escreveu uma
Carta Apostlica intitulada Mulieris dignitatem, sobre o papel precioso que as
mulheres desempenharam e desempenham na vida da Igreja. A Igreja l-se
nela agradece todas as manifestaes do gnero feminino surgidas no curso da
histria, no meio de todos os povos e naes; agradece a variedade dos carismas
que o Esprito Santo concede s mulheres na histria do Povo de Deus, todas as
vitrias que ela deve sua f, esperana e caridade das mesmas: agradece todos os
frutos de santidade feminina (n. 31).
Tambm naqueles sculos da histria que ns habitualmente chamamos Idade
Mdia, sobressaem diversas figuras femininas pela santidade e riqueza do
ensinamento. Hoje gostaria de iniciar apresentando-vos uma delas: Santa
Hildegarda de Bingen, que viveu na Alemanha no sculo XII. Nasceu em 1098 na
Rennia, em Bermersheim, perto de Alzey, e faleceu em 1179, com 81 anos de
idade, no obstante a permanente fragilidade da sua sade. Hildegarda pertencia a
uma famlia nobre e numerosa e, desde o nascimento, foi destinada pelos seus pais
para o servio de Deus. Com oito anos, para que recebesse uma adequada formao
humana e crist, foi confiada aos cuidados da mestra Judite de Spanheim, que se
tinha retirado em clausura no mosteiro beneditino de So Disibodo. Foi-se
formando um pequeno mosteiro feminino de clausura, que seguia a Regra de So

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Bento. Hildegarda recebeu o vu do Bispo Oto de Bamberg e, em 1136, com a


morte da madre Judite, que era Superiora da comunidade, as irms de hbito
chamaram-na para lhe suceder. Desempenhou esta tarefa fazendo frutificar os seus
dotes de mulher culta, espiritualmente elevada e capaz de enfrentar com
competncia os aspectos organizativos da vida claustral. Alguns anos mais tarde,
tambm devido ao nmero crescente de jovens mulheres que batiam porta do
mosteiro, Hildegarda fundou outra comunidade em Bingen, intitulada a So
Ruperto, onde transcorreu o resto da vida. O estilo com que exercia o ministrio da
autoridade exemplar para cada comunidade religiosa: suscitava uma santa
emulao na prtica do bem, a ponto que, como resulta do testemunho do tempo, a
madre e as filhas competiam na estima e no servio recprocos.
J nos anos em que era superiora do mosteiro de So Disibodo, Hildegarda iniciara
a ditar as vises msticas, que tinha h tempos, ao seu conselheiro espiritual, o
monge Volmar, e sua secretria, uma irm de hbito qual era muito afeioada,
Richardis de Strade. Como acontece sempre na vida dos verdadeiros msticos,
tambm Hildegarda quis submeter-se autoridade de pessoas sbias para
discernir a origem das suas vises, temendo que elas fossem fruto de iluses e que
no proviessem de Deus. Por isso dirigiu-se pessoa que na sua poca gozava da
mxima estima na Igreja: So Bernardo de Claraval, do qual j falei nalgumas
catequeses. Ele tranquilizou e encorajou Hildegarda. Mas em 1147 ela recebeu
outra aprovao importantssima. O Papa Eugnio III, que presidia um Snodo em
Trier, leu um texto ditado por Hildegarda, que lhe foi apresentado pelo Arcebispo
Henrique de Mainz. O Papa autorizou a mstica a escrever as suas vises e a falar
em pblico. A partir daquele momento o prestgio espiritual de Hildegarda cresceu
cada vez mais, a ponto que os contemporneos lhe atriburam o ttulo de profetiza
teutnica. Eis, queridos amigos, o selo de uma experincia autntica do Esprito
Santo, fonte de todo o carisma: a pessoa depositria de dons sobrenaturais nunca
se vangloria disso, no os exibe mas, sobretudo, mostra total obedincia
autoridade eclesial. Cada dom distribudo pelo Esprito Santo, de fato, destinado
edificao da Igreja, e a Igreja, atravs dos seus Pastores, reconhece a sua
autenticidade.
Voltarei a falar na prxima quarta-feira sobre esta grande mulher professa, que
fala com grande atualidade tambm hoje a ns, com o seu amor pela criao, o seu
remdio, a sua poesia, a sua msica, que hoje reconstruda, o seu amor a Cristo e
Sua Igreja, que sofria tambm naquela poca, ferida como hoje pelos pecados dos
sacerdotes e dos leigos, e muito mais amada como corpo de Cristo.

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8 de Setembro de 2010

Santa Hildegarda de Bingen (2)


Queridos irmos e irms!
Hoje gostaria de retomar e continuar a reflexo sobre Santa Hildegarda de Bingen,
figura feminina importante da Idade Mdia, que se distinguiu pela sabedoria
espiritual e pela santidade de vida. As vises msticas de Hildegarda assemelhamse s dos profetas do Antigo Testamento: exprimindo-se com as categorias
culturais e religiosas da sua poca, interpretava luz de Deus as Sagradas
Escrituras, aplicando-as s vrias circunstncias da vida. Deste modo, todos os que
a escutavam, sentiam-se exortados a praticar um estilo de existncia cristo
coerente e empenhado. Numa carta a So Bernardo, a mstica renana confessa: A
viso arrebata todo o meu ser: no vejo com os olhos do corpo, mas aparece-me no
esprito dos mistrios... Conheo o significado profundo do que est exposto no
Saltrio, nos Evangelhos e nos outros livros, que me so mostrados na viso. Ela
arde como uma chama no meu peito e na minha alma, e ensina-me a compreender
profundamente o texto (Epistolarium pars prima I-XC: CCCM 91).
As vises msticas de Hildegarda so ricas de contedos teolgicos. Referem-se aos
eventos principais da histria da salvao e utilizam uma linguagem sobretudo
potica e simblica. Por exemplo, na sua obra mais conhecida, denominada Scivias,
isto Conhece as vias, ela resume em trinta e cinco vises os acontecimentos da
histria da salvao, desde a criao do mundo at ao fim dos tempos. Com os
traos caractersticos da sensibilidade feminina, Hildegarda, exatamente na seco

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central da sua obra, desenvolve o tema do matrimnio mstico entre Deus e a


humanidade, realizado na Encarnao. No madeiro da Cruz realizam-se as npcias
do Filho de Deus com a Igreja, sua esposa, cheia de graa e tornada capaz de doar a
Deus novos filhos, no amor do Esprito Santo (cf. Visio tertia: PL 197, 453c).
J destes breves trechos vemos que tambm a teologia pode receber uma
contribuio peculiar das mulheres, porque so capazes de falar de Deus e dos
mistrios da f com a sua singular inteligncia e sensibilidade. Portanto, encorajo
todas aquelas que desempenham este servio a realiz-lo com profundo esprito
eclesial, alimentando a prpria reflexo com a orao e olhando para a grande
riqueza, ainda em parte inexplorada, da tradio mstica medieval, sobretudo a
representada por modelos luminosos, justamente como Hildegarda de Bingen.
A mstica renana tambm autora de outros escritos, dois dos quais
particularmente importantes porque descrevem, como o Scivias, as suas vises
msticas: so o Liber vitae meritorum (Livro dos mritos da vida) e o Liber
divinorum operum (Livro das obras divinas), denominado tambm De operatione
Dei. No primeiro descrita uma nica e poderosa viso do Deus que vivifica o
cosmos com a sua fora e luz. Hildegarda reala a profunda relao entre o homem
e Deus e recorda-nos que toda a criao, da qual o homem o pice, recebe a vida
da Trindade. O escrito est centrado na relao entre virtudes e vcios, pela qual o
ser humano deve enfrentar quotidianamente o desafio dos vcios, que o afastam do
caminho rumo a Deus, e as virtudes, que o favorecem. O convite para se afastar
do mal para glorificar Deus e, depois de uma existncia virtuosa, entrar na vida
toda de alegria. Na segunda considerada por muitos a sua obra-prima, descreve
ainda a criao na sua relao com Deus e a centralidade do homem, manifestando
um forte cristocentrismo de sabor bblico-patrstico. A Santa, que apresenta cinco
vises inspiradas pelo Prlogo do Evangelho de So Joo, apresenta as palavras
que o Filho dirige ao Pai: Toda a obra que Tu quiseste e me confiaste, cumpri-a
com xito, e eis que eu estou em ti, e Tu em mim, e Ns somos um s (Pars
III, Visio X: PL 197, 1025a).
Enfim, noutros escritos Hildegarda manifesta a versatilidade de interesses e a
vivacidade cultural dos mosteiros femininos da Idade Mdia, contrariamente aos
preconceitos que ainda pesam sobre aquela poca. Hildegarda ocupou-se de
medicina e de cincias naturais, inclusive de msica, sendo dotada de talento
artstico. Comps hinos, antfonas e cnticos, que foram reunidos sob o ttulo
Symphonia Harmoniae Caelestium Revelationum (Sinfonia da harmonia das
revelaes celestiais), que eram executados jubilosamente nos seus mosteiros,
difundindo uma atmosfera de serenidade, e que chegaram at ns. Para ela, toda a
criao uma sinfonia do Esprito Santo, que alegria e jbilo em si mesmo.
A popularidade que circundava Hildegarda impulsionava muitas pessoas a
interpel-la. Por este motivo, dispomos de muitas suas cartas. A ela dirigiam-se

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comunidades monsticas masculinas e femininas, bispos e abades. Muitas


respostas permanecem vlidas inclusive para ns. Por exemplo, a uma comunidade
religiosa feminina Hildegarda escrevia: A vida espiritual deve ser cuidada com
muita dedicao. No incio o trabalho difcil. Pois exige a renncia fantasia, ao
prazer da carne e a outras coisas semelhantes. Mas se deixar-se fascinar pela
santidade, uma alma santa sentir dcil e amoroso o prprio desprezo do mundo.
S preciso prestar ateno, inteligentemente, para que a alma no se avilte (E.
Gronau, Hildegard. Vita di una donna profetica alle origini dellet moderna, Milo
1996, p. 402). E quando o imperador Frederico Barba Roxa provocou um cisma
eclesial opondo trs antipapas contra o Papa legtimo Alexandre III, Hildegarda,
inspirada pelas suas vises, no hesitou em recordar-lhe que tambm ele, o
imperador, estava sujeito ao juzo de Deus. Com a audcia que caracteriza todos os
profetas, ela escreveu ao imperador estas palavras da parte de Deus: Ai desta
conduta malvada dos mpios que me desprezam! Escuta, rei, se quiseres viver! Se
no, a minha espada trespassar-te-! (Ibid., p. 412).
Com a autoridade espiritual da qual era dotada, nos ltimos anos da sua vida
Hildegarda ps-se em viagem, no obstante a idade avanada e as condies
difceis dos deslocamentos, para falar de Deus s populaes. Todos a escutavam
de bom grado, inclusive quando recorria a um tom severo: consideravam-na uma
mensageira enviada por Deus. Exortava sobretudo as comunidades monsticas e o
clero a uma vida em conformidade com a prpria vocao. De modo particular,
Hildegarda contrastou o movimento dos ctaros alemes. Eles ctaros, letra,
significa puros propugnavam uma reforma radical da Igreja, sobretudo para
combater os abusos do clero. Ela repreendeu-os severamente por desejarem
subverter a prpria natureza da Igreja, recordando-lhes que uma verdadeira
renovao da comunidade eclesial no se obtm tanto com a mudana das
estruturas, quanto com um sincero esprito de penitncia e um caminho concreto
de converso. Esta uma mensagem que nunca devemos esquecer. Invoquemos
sempre o Esprito Santo, a fim de que suscite na Igreja mulheres santas e corajosas,
como Santa Hildegarda de Bingen que, valorizando os dons recebidos de Deus,
dem o seu contributo precioso e peculiar para o crescimento espiritual das nossas
comunidades e da Igreja no nosso tempo.

Santa Hildegarda de Bingen foi proclamada Doutora da Igreja, pelo papa Bento XVI em 19 de dezembro de 2011

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15 de Setembro de 2010

Clara de Assis
Prezados irmos e irms
Uma das Santas mais amadas , sem dvida, Santa Clara de Assis, que viveu no
sculo XIII, contempornea de So Francisco. O seu testemunho mostra-nos como a
Igreja inteira devedora a mulheres intrpidas e ricas de f como ela, capazes de
dar um impulso decisivo para a renovao da Igreja.
Portanto, quem era Clara de Assis? Para responder a esta pergunta, dispomos de
fontes seguras: no apenas das antigas biografias, como a de Toms de Celano, mas
tambm das Actas do processo de canonizao promovido pelo Papa s poucos
meses depois da morte de Clara e que contm os testemunhos daqueles que
viveram ao seu lado durante muito tempo.
Tendo nascido em 1193, Clara pertencia a uma famlia aristocrtica e rica.
Renunciou nobreza e riqueza para viver humilde e pobre, seguindo a forma de
vida proposta por Francisco de Assis. Embora os seus parentes, como acontecia
nessa poca, comeavam a programar para ela um matrimnio com uma
personalidade importante, Clara, com 18 anos de idade, com um gesto audaz
inspirado pelo profundo desejo de seguir Cristo e pela admirao que tinha por
Francisco, deixou a casa paterna e, em companhia de uma das suas amigas, Bona de
Guelfuccio, uniu-se secretamente aos frades menores na pequena igreja da
Porcincula. Era a tarde do Domingo de Ramos de 1211. Na comoo geral, foi
levado a cabo um gesto profundamente simblico: enquanto os seus companheiros

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seguravam nas mos algumas tochas acesas, Francisco cortou-lhe os cabelos e


Clara vestiu o rude hbito penitencial. A partir daquele momento, ela tornou-se a
virgem esposa de Cristo, humilde e pobre, consagrando-se totalmente a Ele. Como
Clara e as suas companheiras, inmeras mulheres ao longo da histria ficaram
fascinadas pelo amor a Cristo que, na beleza da sua Pessoa divina, enche o seu
corao. E a Igreja inteira, por intermdio da mstica vocao nupcial das virgens
consagradas, mostra-se como sempre ser: a Esposa bonita e pura de Cristo.
Numa das quatro cartas que Clara enviou a Santa Ins de Praga, filha do rei da
Boemia, que desejava seguir os seus passos, fala de Cristo, seu amado Esposo, com
expresses nupciais que podem causar admirao, mas que comovem: Amando-o,
s casta, tocando-o, sers pura, deixando-te possuir por Ele, s virgem. O seu poder
mais forte, a sua generosidade mais elevada, o seu aspecto mais excelso, o
amor mais suave e todas as graas mais sublimes. J foste conquistada pelo seu
abrao, que ornamentou o seu peito com pedras preciosas... coroando-te com um
diadema de ouro, marcado com o sinal da santidade (Primeira Carta: FF, 2862).
Principalmente no incio da sua experincia religiosa, Clara encontrou em
Francisco de Assis no apenas um mestre cujos ensinamentos devia seguir, mas
inclusive um amigo fraterno. A amizade entre estes dois santos constitui um
aspecto muito bonito e importante. Com efeito, quando se encontram duas almas
puras e inflamadas pelo mesmo amor a Deus, elas haurem da amizade recproca
um estmulo extremamente forte para percorrer o caminho da perfeio. A
amizade um dos sentimentos humanos mais nobres e elevados que a Graa
divina purifica e transfigura. Como So Francisco e Santa Clara, tambm outros
Santos viveram uma profunda amizade no caminho rumo perfeio crist, como
So Francisco de Sales e Santa Joana Francisca de Chantal. E precisamente So
Francisco de Sales que escreve: bom poder amar na terra como se ama no cu, e
aprendermos a amar neste mundo como havemos de fazer eternamente no outro.
Aqui no me refiro ao simples amor de caridade, porque temos que ter este amor
por todos os homens; refiro-me amizade espiritual, no mbito da qual duas, trs
ou mais pessoas permutam entre si a devoo e os afetos espirituais, tornando-se
realmente um s esprito (Introduo vida devota, III, 19).
Depois de ter transcorrido um perodo de alguns meses no interior de outras
comunidades monsticas, resistindo s presses dos seus familiares que
inicialmente no aprovaram a sua escolha, Clara estabeleceu-se com as primeiras
companheiras na igreja de So Damio, onde os frades menores tinham organizado
um pequeno convento para si mesmos. Naquele mosteiro ela viveu por mais de
quarenta anos, at morte, ocorrida em 1253. Dispomos de uma descrio de
primeira mo, sobre o modo como estas mulheres viviam naqueles anos, nos
primrdios do movimento franciscano. Trata-se do relatrio admirado de um
bispo flamengo em visita Itlia, D. Tiago de Vitry, que afirma ter-se encontrado
com um grande nmero de homens e mulheres, de todas as classes sociais que,

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deixando tudo por Cristo, fugiam do mundo. Chamavam-se frades menores e irms
menores e so tidos em grande considerao pelo Senhor Papa e pelos cardeais... As
mulheres... vivem juntas, em diversos hospcios no distantes das cidades. Nada
recebem, mas vivem do trabalho das suas prprias mos. E sentem-se
profundamente amarguradas e incomodadas, porque so honradas mais do que
desejariam por clrigos e leigos (Carta de Outubro de 1216: FF, 2205.2207).
Tiago de Vitry tinha reconhecido com perspiccia uma caracterstica da
espiritualidade franciscana, qual Clara era muito sensvel: a radicalidade da
pobreza, associada confiana total na Providncia divina. Por este motivo, ela
agiu com grande determinao, obtendo da parte do Papa Gregrio IX ou,
provavelmente, j do Papa Inocncio III, o chamado Privilegium paupertatis(cf. FF,
3279). Com base nisto, Clara e as suas companheiras de So Damio no podiam
possuir qualquer propriedade material. Tratava-se de uma exceo
verdadeiramente extraordinria em relao ao direito cannico ento em vigor, e
as autoridades eclesisticas daquela poca concederam-no, valorizando os frutos
de santidade evanglica, que reconheciam no estilo de vida de Clara e das suas
irms. Isto demonstra que, tambm nos sculos da Idade Mdia, o papel das
mulheres no era secundrio, mas considervel. A este propsito, til recordar
que Clara foi a primeira mulher na histria da Igreja que comps uma Regra
escrita, submetida aprovao do Papa, para que o carisma de Francisco de Assis
fosse conservado em todas as comunidades femininas, que se iam estabelecendo
em grande nmero j naquela poca e que desejavam inspirar-se no exemplo de
Francisco e de Clara.
No convento de So Damio, Clara praticou de maneira herica as virtudes que
deveriam distinguir cada cristo: a humildade, o esprito de piedade e de
penitncia, a caridade. No obstante fosse a superiora, ela queria servir
pessoalmente as irms enfermas, sujeitando-se inclusive a tarefas extremamente
humildes: com efeito, a caridade ultrapassa qualquer resistncia, e quem ama
realiza todo o sacrifcio com alegria. A sua f na presena real da Eucaristia era to
grande que, por duas vezes, se verificou um acontecimento milagroso. S com a
ostenso do Santssimo Sacramento, ela afugentou os soldados mercenrios
sarracenos, que estavam prestes a invadir o convento de So Damio e a devastar a
cidade de Assis.
Tambm estes episdios, assim como outros milagres dos quais se conservava a
memria, impeliram o Papa Alexandre IV a canoniz-la apenas dois anos depois da
sua morte, em 1255, delineando um seu elogio na Bula de canonizao, em que
lemos: Como vivo o poder desta luz e como forte a resplandecncia desta fonte
luminosa! Na realidade, esta luz mantinha-se fechada no esconderijo da vida
claustral, enquanto fora irradiava clares luminosos; recolhia-se num mosteiro
angusto, enquanto fora se difundia em toda a vastido do mundo. Conservava-se
dentro e propagava-se fora. Com efeito, Clara escondia-se, mas a sua vida era

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revelada a todos. Clara calava-se, mas a sua fama clamava (FF, 3284). E
precisamente assim, estimados amigos: so os Santos que mudam o mundo para
melhor, que o transformam de forma duradoura, infundindo as energias que
unicamente o amor inspirado pelo Evangelho pode suscitar. Os Santos so os
grandes benfeitores da humanidade!
A espiritualidade de Santa Clara, a sntese da sua proposta de santidade
condensada na quarta Carta a Santa Ins de Praga. Santa Clara recorre a uma
imagem muito difundida na Idade Mdia, de ascendncias patrsticas: o espelho. E
convida a sua amiga de Praga a refletir-se naquele espelho de perfeio de todas as
virtudes, que o prprio Senhor. Ela escreve: Sem dvida, feliz aquela a quem
concedido beneficiar desta sagrada unio, para aderir com o profundo do corao
[a Cristo], quele cuja beleza admirada incessantemente por todas as bemaventuradas pliades dos cus, cujo afeto apaixona, cuja contemplao restabelece,
cuja benignidade sacia, cuja suavidade satisfaz, cuja recordao resplandece
suavemente, diante de cujo perfume os mortos voltaro vida e cuja viso gloriosa
tornar bem-aventurados todos os cidados da Jerusalm celeste. E dado que Ele
esplendor da glria, candura da luz eterna e espelho sem mancha, olha todos os dias
para este espelho, rainha esposa de Jesus Cristo, e nela perscruta continuamente
o teu rosto, para que assim tu possas adornar-te inteiramente no interior e no
exterior... Neste espelho refulgem a bem-aventurada pobreza, a santa humildade e
a inefvel caridade (Quarta Carta: FF, 2901-2903).
Gratos a Deus que nos doa os Santos que falam ao nosso corao e nos oferecem
um exemplo de vida crist a imitar, gostaria de concluir com as mesmas palavras
de bno que Santa Clara comps para as suas irms de hbito e que ainda hoje as
Clarissas, desempenhando um papel precioso na Igreja com a sua orao e a sua
obra, conservam com grande devoo. So expresses em que sobressai toda a
ternura da sua maternidade espiritual: Abenoo-vos na minha vida e aps a
minha morte, como posso e mais do que posso, com todas as bnos com as quais
o Pai da misericrdia abenoou e h-de abenoar no cu e na terra os filhos e as
filhas, e com as quais um pai e uma me espiritual abenoaram e ho-de abenoar
os seus filhos e as suas filhas espirituais. Amm! (FF, 2856).

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29 de Setembro de 2010

Santa Matilde de Hackeborn


Estimados irmos e irms
Hoje gostaria de vos falar de Santa Matilde de Hackeborn, uma das grandes figuras
do mosteiro de Helfta, que viveu no sculo XIII. A sua irm de hbito, Santa
Gertrudes a Grande, no livro VI da obra Liber specialis gratiae (O livro da graa
especial), em que so narradas as graas especiais que Deus concedeu a Santa
Matilde, afirma assim: O que escrevemos muito pouco em comparao com o
que omitimos. Publicamos estas coisas s para a glria de Deus e a utilidade do
prximo, porque nos pareceria injusto manter o silncio sobre as numerosas
graas que Matilde recebeu de Deus, no tanto para si mesma, na nossa opinio,
mas para ns e para aqueles que vierem depois de ns (Mechthild von
Hackeborn, Liber specialis gratiae, VI, 1).
Esta obra foi redigida por Santa Gertrudes e por outra irm de hbito de Helfta, e
contm uma histria singular. Matilde, com cinquenta anos de idade, atravessava
uma grave crise espiritual, unida a sofrimentos fsicos. Nesta condio, confiou as
duas irms de hbito amigas, as graas especiais com que Deus a tinha guiado
desde a infncia, mas no sabia que elas anotavam tudo. Quando o veio a saber,
ficou profundamente angustiada e perturbada. Porm, o Senhor tranquilizou-a,
fazendo-lhe compreender que quanto estava a ser escrito era para a glria de Deus
e a vantagem do prximo (cf. ibid., II, 25; V, 20). Assim, esta obra a fonte principal
da qual haurir as informaes sobre a vida e a espiritualidade da nossa Santa.

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Com ela, somos introduzidos na famlia do Baro de Hackeborn, uma das mais
nobres, ricas e poderosas da Turngia, aparentada com o imperador Frederico II, e
entramos no mosteiro de Helfta no perodo mais glorioso da sua histria. O Baro
j tinha dado ao mosteiro uma filha, Gertrudes de Hackeborn (1231/1232
1291/1292), dotada de uma personalidade acentuada, Abadessa por quarenta
anos, capaz de dar um cunho peculiar espiritualidade do mosteiro, levando-o a
um florescimento extraordinrio como centro de mstica e de cultura, escola de
formao cientfica e teolgica. Gertrudes ofereceu s monjas uma elevada
educao intelectual, que lhes permitia cultivar uma espiritualidade fundada na
Sagrada Escritura, na Liturgia, na Tradio patrstica, na Regra e na espiritualidade
cisterciense, com preferncia especial por So Bernardo de Claraval e Guilherme
de Saint-Thierry. Foi uma verdaderia mestra, exemplar em tudo, na radicalidade
evanglica e no zelo apostlico. Desde a infncia, Matilde acolheu e saboreou o
clima espiritual e cultural criado pela irm, oferecendo depois a sua contribuio
pessoal.
Matilde nasce em 1241, ou 1242, no castelo de Helfta; a terceira filha do Baro.
Com sete anos de idade, visita com a me a irm Gertrudes no mosteiro de
Rodersdorf. Fica to fascinada por aquele ambiente, que deseja ardentemente fazer
parte dele. Entra como educanda e, em 1258, torna-se monja no convento que,
entretanto, se tinha transferido para Helfta, na quinta dos Hackeborn. Distingue-se
por humildade, fervor, amabilidade, pureza e inocncia de vida, familiaridade e
intensidade com que vive a relao com Deus, a Virgem e os Santos. dotada de
elevadas qualidades naturais e espirituais, como a cincia, a inteligncia, o
conhecimento das letras humanas, a voz de uma suavidade maravilhosa: tudo a
tornava apta para ser no mosteiro um autntico tesouro, sob todos os aspectos
(Ibid., Introduo). Assim, o rouxinol de Deus como chamada ainda muito
jovem, torna-se diretora da escola do mosteiro, diretora do coro, mestra das
novias, servios que desempenha com talento e zelo incansvel, no s em
vantagem das monjas, mas de quem quer que desejasse haurir da sua sabedoria e
bondade.
Iluminada pelo dom divino da contemplao mstica, Matilde compe numerosas
oraes. mestra de doutrina fiel e de grande humildade, conselheira, consoladora
e guia no discernimento: Ela l-se transmitia a doutrina com tal abundncia,
que jamais se tinha visto no mosteiro e, infelizmente, tememos que nunca mais se
ver algo de semelhante. As religiosas reuniam-se ao seu redor para ouvir a
palavra de Deus, como se fosse um pregador. Era o refgio e a consoladora de
todos e, como dom singular de Deus, tinha a graa de revelar livremente os
segredos do corao de cada um. Muitas pessoas, no s no Mosteiro, mas tambm
estranhos, religiosos e seculares, vindos de longe, testemunhavam que esta santa
virgem os tinha libertado dos seus sofrimentos e que nunca haviam experimentado
tanta consolao como nela. Alm disso, comps e ensinou tantas oraes que, se
fossem reunidas, excederiam o volume de um saltrio (Ibid., VI, 1).

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Em 1261 chegou ao convento uma criana de cinco anos, chamada Gertrudes:


confiada aos cuidados de Matilde, com apenas vinte anos, que a educa e guia na
vida espiritual, a ponto de fazer dela no s a discpula excelente, mas tambm a
sua confidente. Em 1271, ou 1272, entra no mosteiro tambm Matilde de
Magdeburgo. Assim, o lugar acolhe quatro grandes mulheres duas Gertrudes e
duas Matildes glria do monaquismo germnico. Na longa vida transcorrida no
mosteiro, Matilde afligida por sofrimentos contnuos e intensos, aos quais se
acrescentam as durssimas penitncias escolhidas para a converso dos pecadores.
Deste modo, participa na paixo do Senhor at ao fim da sua vida (cf. ibid., VI, 2). A
orao e a contemplao so ohmus vital da sua existncia: as revelaes, os seus
ensinamentos, o seu servio ao prximo, o seu caminho na f e no amor encontram
aqui a sua raiz e o seu contexto. No primeiro livro da obra Liber specialis gratiae, as
redatoras renem as confidncias de Matilde, cadenciadas nas festas do Senhor,
dos Santos e, de modo especial, da Bem-Aventurada Virgem. impressionante a
capacidade que esta Santa tem de viver a Liturgia nos seus vrios componentes,
mesmo as mais simples, levando-a na vida monstica quotidiana. Algumas
imagens, expresses e aplicaes s vezes esto longe da nossa sensibilidade mas,
se se consideram a vida monstica e a sua tarefa de mestra e diretora de coro,
compreende-se a sua capacidade singular de educadora e formadora, que ajuda as
irms de hbito a viver intensamente, a partir da Liturgia, cada momento da vida
monstica.
Na orao litrgica, Matilde d realce particular s horas cannicas, celebrao
da Santa Missa e sobretudo Sagrada Comunho. Aqui com frequncia
arrebatada em xtase, numa profunda intimidade com o Senhor, no seu Corao
ardentssimo e dulcssimo, num dilogo maravilhoso em que pede luzes interiores,
enquanto intercede de modo especial pela sua comunidade e pelas suas irms de
hbito. No centro esto os mistrios de Cristo, aos quais a Virgem Maria se refere
constantemente para caminhar pela vida da santidade: Se tu desejas a verdadeira
santidade, est perto do meu Filho; Ele a prpria santidade, que santifica todas as
coisas (Ibid., I, 40). Nesta sua intimidade com Deus esto presentes o mundo
inteiro, a Igreja, os benfeitores e os pecadores. Para ela, Cu e terra unem-se.
As suas vises, os seus ensinamentos e as vicissitudes da sua existncia so
descritos com expresses que evocam a linguagem litrgica e bblica. assim que
se entende o seu profundo conhecimento da Sagrada Escritura, que era o seu po
de cada dia. Recorre a ela continuamente, quer valorizando os textos bblicos lidos
na liturgia, quer haurindo smbolos, termos, paisagens, imagens e personagens. A
sua predileo pelo Evangelho: As palavras do Evangelho eram para ela um
alimento maravilhoso e suscitavam no seu corao sentimentos de tanta
docilidade, que muitas vezes, pelo entusiasmo, no conseguia terminar a sua
leitura... O modo como lia aquelas palavras era to fervoroso, que em todos
suscitava a devoo. Assim tambm, quando cantava no coro, vivia totalmente
absorvida em Deus, transportada por tanto ardor que s vezes manifestava os seus

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sentimentos com gestos... Outras vezes, como que arrebatada em xtase, no ouvia
quantos a chamavam ou a moviam, e mal conseguia retomar o sentido das coisas
exteriores (Ibid., VI, 1). Numa das vises, o prprio Jesus quem lhe recomenda o
Evangelho: abrindo-lhe a chaga do seu dulcssimo Corao, diz-lhe: Considera
como imenso o meu amor: se quiseres conhec-lo bem, em nenhum lugar o
encontrars expresso mais claramente do que no Evangelho. Ningum jamais
ouviu algum manifestar sentimentos mais fortes e mais ternos do que estes: Assim
como o meu Pai me amou, tambm Eu vos amei (Joan. XV, 9) (Ibid., I, 22).
Caros amigos, a orao pessoal e litrgica, especialmente a Liturgia das Horas e a
Santa Missa, esto na raiz da experincia espiritual de Santa Matilde de Hackeborn.
Deixando-se guiar pela Sagrada Escritura e alimentar pelo Po eucarstico, Ela
percorreu um caminho de unio ntima com o Senhor, sempre em plena fidelidade
Igreja. Isto para ns tambm um forte convite a intensificar a nossa amizade
com o Senhor, sobretudo atravs da orao quotidiana e a participao atenta, fiel
e concreta na Santa Missa. A Liturgia uma grande escola de espiritualidade.
A discpula Gertrudes descreve com expresses intensas os ltimos momentos da
vida de Santa Matilde de Hackeborn, durssimos mas iluminados pela presena da
Beatssima Trindade, do Senhor, da Virgem Maria e de todos os Santos, mas
inclusive da irm de sangue, Gertrudes. Quando chegou a hora em que o Senhor
quis cham-la para junto de Si, ela pediu-lhe para poder viver ainda no sofrimento,
para a salvao das almas, e Jesus compadeceu-se deste ulterior sinal de amor.
Matilde tinha 58 anos. Percorreu a ltima etapa caracterizada por oito anos de
graves doenas. A sua obra e a sua fama de santidade difundiram-se amplamente.
Quando chegou a sua hora, o Deus de Majestade... nica suavidade da alma que O
ama... cantou-lhe: Venite vos, benedicti Patris mei... Vinde, vs que sois os benditos
do meu Pai, vinde receber o reino... e associou-o sua glria (Ibid., VI, 8).
Santa Matilde de Hackeborn confia-nos ao Sagrado Corao de Jesus e Virgem
Maria. Convida a louvar o Filho com o Corao da Me e a louvar Maria com o
Corao do Filho: Sado-te, Virgem veneradssima, naquele orvalho dulcssimo
que do Corao da Santssima Trindade se difundiu em ti; sado-te na glria e no
jbilo com que agora te alegras eternamente, Tu que por preferncia a todas as
criaturas da terra e do Cu, foste eleita ainda antes da criao do mundo! Amm
(Ibid., I, 45).

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6 de Outubro de 2010

Santa Gertrudes
Amados irmos e irms!
Santa Gertrudes, a Grande, de quem gostaria de vos falar hoje, leva-nos esta
semana ao mosteiro de Helfta, onde nasceram algumas das obras-primas da
literatura religiosa feminina latino-alem. a este mundo que pertence Gertrudes,
uma das msticas mais famosas, nica mulher da Alemanha que recebeu o
apelativo Grande, pela estatura cultural e evanglica: com a sua vida e
pensamento, ela incidiu de modo singular sobre a espiritualidade crist. uma
mulher extraordinria, dotada de particulares talentos naturais e de excepcionais
dons de graa, de humildade profundssima e de zelo ardente pela salvao do
prximo, de ntima comunho com Deus na contemplao e de prontido no
socorro aos necessitados.
Em Helfta confronta-se, por assim dizer, sistematicamente com a sua mestra
Matilde de Hackeborn, da qual falei na Audincia da quarta-feira passada; entra em
relacionamento com Matilde de Magdeburgo, outra mstica medieval; e cresce sob
o cuidado materno, dcil e exigente, da Abadessa Gertrudes. Destas trs irms de
hbito ela enriquece-se com tesouros de experincia e sabedoria; elabora-os numa
sntese sua, percorrendo o seu itinerrio religioso com confiana ilimitada no
Senhor. Exprime a riqueza da espiritualidade no apenas do seu mundo monstico,
mas tambm e sobretudo do bblico, litrgico, patrstico e beneditino, com um
timbre extremamente pessoal e com grande eficcia comunicativa.

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Nasceu no dia 6 de Janeiro de 1256, festa da Epifania, mas nada se sabe dos seus
pais, nem do lugar de nascimento. Gertrudes escreve que o prprio Senhor lhe
revela o sentido deste seu primeiro desarraigamento: Escolhi-a como minha
morada, porque me apraz que tudo quanto existe de amvel nela seja minha obra
[...] Foi precisamente por este motivo que a afastei de todos os seus parentes, a fim
de que ningum a amasse por razo de consanguinidade, e Eu fosse o nico motivo
do afeto que se lhe reserva (Le Rivelazioni, I, 16, Sena 1994, pp. 76-77).
Entra no mosteiro com cinco anos, em 1261, como era costume naquela poca,
para a formao e o estudo. Ali transcorreu toda a sua existncia, da qual ela
mesma assinala as etapas mais significativas. Nas suas memrias, recorda que o
Senhor a preveniu com pacincia longnime e misericrdia infinita, esquecendo os
anos da infncia, adolescncia e juventude, transcorridos escreve em tal
ofuscamento da mente, que teria sido capaz [...] de pensar, dizer ou fazer sem
qualquer remorso tudo aquilo que me fosse do meu agrado e onde quer eu
pudesse, se tu me tivesses prevenido, quer com um nsito horror do mal e uma
inclinao natural para o bem, quer com a vigilncia externa dos outros. Ter-me-ia
comportado como uma pag [...] e isto, embora tu quisesses que desde a infncia,
ou seja a partir do meu quinto ano de idade, eu habitasse no santurio bendito da
religio, para ali ser educada no meio dos teus amigos mais devotos (Ibid.,II, 23, p.
140 s.).
Gertrudes uma estudante extraordinria, aprende tudo quanto se pode aprender
das cincias do Trvio e do Quadrvio, a formao daquela poca; fascinada pelo
saber e dedica-se ao estudo profano com fervor e tenacidade, alcanando xitos
escolares para alm de qualquer expectativa. Embora nada saibamos das suas
origens, ela diz-nos muito das suas paixes juvenis: a literatura, a msica, o canto e
a arte da miniatura conquistam-na; tem uma ndole forte, decidida, imediata e
impulsiva; diz com frequncia que negligente; reconhece os seus defeitos e pede
humildemente perdo pelos mesmos. Com humildade, pede conselhos e oraes
pela sua converso. H caractersticas do seu temperamento e defeitos que a
acompanham at ao fim, a ponto de causar admirao a certas pessoas que se
interrogam como o Senhor a prefere tanto.
Como estudante, passa a consagrar-se totalmente a Deus na vida monstica e,
durante vinte anos, no acontece nada de extraordinrio: o estudo e a orao so a
sua atividade principal. Pelos seus dotes, sobressai entre as irms de hbito;
tenaz na consolidao da sua cultura em diversos campos. Mas, durante o Advento
de 1280, comea a sentir desgosto por tudo isto, sente vaidade disto e, a 27 de
Janeiro de 1281, poucos dias antes da festa da Purificao da Virgem, por volta da
hora das Completas, noite, o Senhor ilumina as suas densas trevas. Com
suavidade e docilidade, acalma a inquietao que a angustia, inquietao que
Gertrudes v como um dom do prprio Deus, para abater aquela torre de vaidade
e de curiosidade que, embora infelizmente tivesse o nome e o hbito de religiosa,

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eu ia erguendo com a minha soberba, para encontrar pelo menos assim o caminho
para me mostrar a tua salvao (Ibid., II, 1, p. 87). Ela tem a viso de um jovem que
a leva a superar o enredo de espinhos que oprime a sua alma, guiando-a pela mo.
Naquela mo, o trao precioso daquelas chagas que ab-rogaram todos os atos de
acusao dos nossos inimigos (Ibid., II, 1, p. 89), reconhece Aquele que, na Cruz,
nos salvou com o seu sangue, Jesus.
A partir daquele momento, a sua vida de ntima comunho com o Senhor
intensifica-se, sobretudo nos tempos litrgicos mais significativos AdventoNatal, Quaresma-Pscoa, festa da Virgem mesmo quando, doente, no podia ir
ao coro. o mesmo hmus litrgico de Matilde, sua mestra, que contudo Gertrudes
descreve com imagens, smbolos e termos mais simples e lineares, mais realistas,
com referncias mais direta Bblia, aos Padres e ao mundo beneditino.
A sua bigrafa indica dois rumos daquela que poderamos definir uma sua
particular converso: nos estudos, com a passagem radical dos estudos
humansticos profanos para os teolgicos e, na observncia monstica, com a
passagem da vida que ela define negligente para a vida de orao intensa e mstica,
com um ardor missionrio extraordinrio. O Senhor, que a tinha escolhido desde o
seio materno e desde criana a tinha levado a participar no banquete da vida
monstica, chama-a com a sua graa das coisas externas para a vida interior e das
ocupaes terrenas para o amor das realidades espirituais. Gertrudes
compreende que est distante dele, na regio da dissemelhana, como ela diz com
Santo Agostinho; que se tinha dedicado com demasiada avidez aos estudos liberais,
sabedoria humana, descuidando a cincia espiritual, privando-se do gosto da
verdadeira sabedoria; agora conduzida para o monte da contemplao, onde
deixa o homem velho para se revestir do novo. De gramtica torna-se teloga,
com a leitura incansvel e atenta de todos os livros sagrados que podia ter ou
encontrar, enchia o seu corao com as frases mais teis e dceis da Sagrada
Escritura. Por isso, tinha sempre pronta alguma palavra inspirada e de edificao
com a qual satisfazer quem ia consult-la e, ao mesmo tempo, os textos das
Escrituras mais adequados para rejeitar qualquer opinio errada e fechar a boca
aos seus opositores (Ibid.,I, 1, p. 25).
Gertrudes transforma tudo isto em apostolado: dedica-se a escrever e divulgar a
verdade de f com clareza e simplicidade, graa e persuaso, servindo a Igreja com
amor e fidelidade, a ponto de ser til e agradvel aos telogos e s pessoas
piedosas. Resta-nos pouco desta sua intensa atividade, tambm por causa das
vicissitudes que levaram destruio do mosteiro de Helfta. Alm do Arauto do
amor divino ou das Revelaes, dispomos ainda dos Exerccios espirituais,uma jia
rara da literatura mstica espiritual.
Na observncia religiosa, a nossa Santa uma coluna slida [...] firmssima
propugnadora da justia e da verdade (Ibid., I, 1, p. 26), diz a sua bigrafa. Com as

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palavras e com o exemplo, suscita nos outros um grande fervor. s oraes e s


penitncias da regra monstica acrescenta outras, com tanta devoo e tal
abandono confiante em Deus, que chega a suscitar naqueles que a encontram a
conscincia de estar na presena do Senhor. E com efeito, o prprio Deus que a
leva a compreender que a chamou para ser instrumento da sua Graa. Deste
imenso tesouro divino, Gertrudes sente-se indigna, e confessa que no o conservou
nem valorizou. Exclama: Ai de mim! Se Tu me tivesses dado como tua recordao,
indigna como sou, at um nico fio de estopa, contudo eu deveria ter considerado
com maior respeito e reverncia quanto recebi com teus dons! (Ibid., II, 5, p. 100).
Mas, reconhecendo a sua pobreza e a sua indignidade, ela adere vontade de Deus,
porque afirma aproveitei to pouco das tuas graas que no consigo
acreditar que tenham sido concedidas unicamente a mim, dado que a tua sabedoria
eterna no pode ser frustrada por ningum. Faz, portanto, Doador de todo o bem,
que me concedeste gratuitamente ddivas to indevidas que, lendo este escrito, o
corao de pelo menos um dos teus amigos se comova ao pensamento de que o
zelo das almas te induziu a deixar por tanto tempo uma gema de valor to
inestimvel no meio do barro abominvel do meu corao (Ibid., II, 5, p. 100 s.).
Em particular, dois favores so-lhe mais queridos que todos os outros, como a
prpria Gertrudes escreve: Os estigmas das tuas chagas salubres que me
imprimiste, como se fossem colares preciosos, no corao; e a profunda e salutar
ferida de amor com que me marcaste. Tu inundaste-me com estes dons de tanta
bem-aventurana que, mesmo se eu vivesse mil anos sem qualquer consolao
interna ou externa, a sua recordao seria suficiente para me confortar, iluminar e
encher de gratido. Quiseste ainda introduzir-me na intimidade inestimvel da tua
amizade, abrindo-me de vrias formas aquele sacrrio nobilssimo da sua
Divindade, que o teu Corao divino [...] A este acmulo de benefcios
acrescentaste outro, concedendo-me como Advogada a Santssima Virgem Maria,
tua Me, e recomendando-me com frequncia ao seu carinho, como o mais fiel dos
esposos poderia recomendar prpria me a sua dileta esposa (Ibid., II, 23, p.
145).
Orientada para a comunho sem fim, conclui a sua vicissitude terrena no dia 17 de
Novembro de 1301, ou 1302, com cerca de 46 anos. No stimo Exerccio, o da
preparao para a morte, Santa Gertrudes escreve: Jesus, Tu que me s
imensamente querido, est sempre comigo, para que o meu corao permanea
contigo e o teu amor persevere comigo, sem possibilidade de separao, e o meu
trnsito seja abenoado por ti, de tal modo que o meu esprito, livre dos vnculos
da carne, possa encontrar repouso imediatamente em ti. Amm! (Esercizi, Milo
2006, p. 148).
Parece-me bvio que estas no so apenas coisas do passado, histricas, mas a
existncia de Santa Gertrudes permanece uma escola de vida crist, de caminho
reto, e mostra-nos que o centro de uma vida feliz, de uma vida autntica, a

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amizade com Jesus, o Senhor. E esta amizade aprende-se no amor pela Sagrada
Escritura, no amor pela liturgia, na f profunda, no amor por Maria, de maneira a
conhecer cada vez mais realmente o prprio Deus e assim a verdadeira felicidade,
a meta da nossa vida.

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13 de Outubro de 2010

Beata ngela de Foligno


Estimados irmos e irms
Hoje gostaria de vos falar sobre a Beata ngela de Foligno, uma grande mstica
medieval que viveu no sculo XIII. Geralmente, ficamos fascinados diante dos
pices da experincia de unio com Deus que ela conseguiu alcanar, mas talvez
sejam considerados demasiado pouco os primeiros passos, a sua converso e o
longo caminho que a levou desde o ponto de partida, o grande medo do inferno,
at meta, que a unio total com a Trindade. A primeira parte da vida de ngela
no certamente a de uma fervorosa discpula do Senhor. Tendo nascido por volta
de 1248 numa famlia abastada, ela permaneceu rf de pai e foi educada pela me
de modo bastante superficial. Muito cedo, foi introduzida nos ambientes mundanos
da cidade de Foligno, onde conheceu um homem com o qual casou aos vinte anos e
do qual teve alguns filhos. Levava uma vida despreocupada, a ponto de se permitir
desprezar os chamados penitentes muito difundidos naquela poca ou
seja, aqueles que para seguir Cristo vendiam os prprios bens e viviam na orao,
no jejum, no servio Igreja e na caridade.
Alguns acontecimentos, como o violento tremor de terra de 1279, um furaco, a
prolongada guerra contra Persia e as suas duras consequncias incidem na vida
de ngela, que progressivamente adquire conscincia dos prprios pecados, at
chegar a um passo decisivo: invoca So Francisco, que lhe aparece em viso, para
lhe pedir conselho em vista de uma boa Confisso geral que devia realizar: estamos

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no ano de 1285; ngela confessa-se a um frade em So Feliciano. Trs anos mais


tarde, o caminho da converso conhece mais uma mudana: a dissoluo dos
vnculos afetivos porque, em poucos meses, morte da me seguem-se a do
marido e de todos os seus filhos. Ento, vende os seus bens e, em 1291, adere
Terceira Ordem de So Francisco. Falece em Foligno no dia 4 de Janeiro de 1309.
O livro da Beata ngela de Foligno, em que est contida a documentao a
propsito da nossa Beata, narra esta converso; indica os meios necessrios para
isto: a penitncia, a humildade e as tribulaes; e descreve as suas passagens, a
sucesso das experincias de ngela, que comearam em 1285. Recordando-as,
depois de as ter vivido, ela procurou narr-las atravs do Frade confessor, que as
transcreveu procurando sucessivamente disp-las em etapas, s quais chamou
passos ou mudanas, mas sem conhecer orden-las plenamente (cf. Il Libro della
beata Angela da Foligno, Cinisello Balsamo 1990, pg. 51). Isto porque a
experincia de unio para a Beata ngela um envolvimento total dos sentidos
espirituais e corporais, e daquilo que ela compreende durante as suas xtases s
permanece, por assim dizer, uma sombra na sua mente. Ouvi verdadeiramente
estas palavras confessa ela depois de um arrebatamento mstico mas aquilo
que eu vi e compreendi, e que Ele [ou seja, Deus] me mostrou, no sei nem posso
diz-lo de qualquer modo; no obstante, revelaria de bom grado aquilo que
entendi com as palavras que ouvi, mas foi um abismo absolutamente inefvel.
ngela de Foligno apresenta a sua vivncia mstica, sem a elaborar com a mente,
uma vez que so iluminaes divinas que se comunicam sua alma de maneira
repentina e inesperada. O prprio Frade confessor tem dificuldade em descrever
tais acontecimentos, tambm por causa da sua grande e admirvel discrio em
relao aos dons divinos (Ibid., pg. 194). dificuldade que ngela tem de
descrever a sua experincia mstica, acrescenta-se inclusive a dificuldade para os
seus ouvintes de a compreender. Uma situao que indica claramente como o
nico e verdadeiro Mestre, Jesus, vive no corao de cada crente e deseja tomar
posse total do mesmo. Assim ocorreu em ngela, que escrevia a um dos seus filhos
espirituais: Meu filho, se tu visses o meu corao, serias absolutamente obrigado a
fazer tudo quanto Deus deseja, porque o meu corao o de Deus, e o corao de
Deus o meu. Ressoam aqui as palavras de So Paulo: J no sou eu que vivo;
Cristo que vive em mim (Gl 2, 20).
Ento, consideremos aqui unicamente alguns passos do rico caminho espiritual
da nossa Beata. O primeiro, na realidade, uma premissa: Foi o conhecimento do
pecado como ela mesma esclarece a seguir ao qual a alma teve um grande
medo de ser condenada; neste passo, chorou amargamente (Il Libro della beata
Angela da Foligno, pg. 39). Este medo do inferno corresponde ao tipo de f que
ngela tinha no momento da sua converso; uma f ainda pobre de caridade, ou
seja, do amor de Deus. Arrependimento, medo do inferno e penitncia abrem a
ngela a perspectiva do doloroso caminho da cruz que, do oitavo ao dcimo
quinto passo, a levar depois pelo caminho do amor. O Frade confessor narra:

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Ento, a fiel disse-me: tive esta revelao divina: Depois daquilo que foi escrito,
manda escrever que quem quiser conservar a graa, no deve afastar os olhos da
alma da Cruz, tanto na alegria como na tristeza que lhe concedo ou permito
(Ibid., pg. 143). Mas nesta fase, ngela ainda no sente o amor; ela afirma: A
alma sente vergonha e amargura, e ainda no experimenta o amor, mas sim a dor
(Ibid., pg. 39), e sente-se insatisfeita.
ngela sente que deve dar algo a Deus para reparar os seus pecados, mas
lentamente compreende que nada tem para lhe oferecer, alis, que no nada
diante dele; entende que no ser a sua vontade que lhe dar o amor de Deus,
porque ela s pode dar-lhe o seu nada, o desamor. Como ela mesma dir:
apenas o amor verdadeiro e puro, que vem de Deus, est na alma e faz com que
ela reconhea os prprios defeitos e a bondade divina [...] Tal amor leva a alma a
Cristo e ela compreende com segurana que no se pode verificar nem haver
qualquer engano. A tal amor no se pode misturar algo deste mundo (Ibid., pgs.
124-125). Abrir-se nica e totalmente ao amor de Deus, que tem a mxima
expresso em Cristo: meu Deus reza ela tornai-me digna de conhecer o
mistrio excelso, que o vosso amor ardentssimo e inefvel realizou, juntamente
com o amor pela Trindade, ou seja, o mistrio altssimo da vossa santssima
encarnao por ns [...] amor incompreensvel! Acima deste amor, que fez com
que o meu Deus se tenha feito homem para me fazer Deus, no existe amor maior
(Ibid., pg. 295). Todavia, o corao de ngela traz sempre as feridas do pecado;
mesmo depois de uma Confisso bem feita, ela sentia-se perdoada mas ainda
angustiada pelo pecado, livre mas condicionada pelo passado, absolvida mas
carente de penitncia. E inclusive o pensamento do inferno a acompanha, pois
quanto mais a alma progredir pelo caminho da perfeio crist, tanto mais ela se
h-de convencer no s que indigna, mas que merecedora do inferno.
E eis que, ao longo do seu caminho mstico, ngela compreende de modo profundo
a realidade central: aquilo que a salvar da sua indignidade e do merecimento
do inferno no ser a sua unio com Deus, nem a sua posse da verdade, mas
sim Jesus crucificado, a sua crucifixo por mim, o seu amor. No oitavo passo ela
diz: Contudo, eu ainda no entendia se era um bem maior a minha libertao dos
pecados e do inferno, e a converso penitncia, ou ento a sua crucifixo por
mim (Ibid., pg. 41). Trata-se do equilbrio instvel entre amor e dor, que ela
sentia em todo o seu difcil caminho rumo perfeio. Precisamente por isso,
contempla de preferncia Cristo crucificado, porque em tal viso ela v realizado o
equilbrio perfeito: na cruz est o homem-Deus, num supremo gesto de sofrimento
que um ato supremo de amor. Na terceira Instruo, a Beata insiste sobre esta
contemplao, afirmando: Quanto mais perfeita e puramente virmos, tanto mais
perfeita a puramente amaremos [...] Por isso, quanto mais virmos Deus e o homem
Jesus Cristo, tanto mais seremos transformados nele atravs do amor [...] Aquilo
que eu disse do amor [...] digo-o tambm da dor: quanto mais a alma contempla a
dor inefvel de Deus e do homem Jesus Cristo, tanto mais sofre e transformada

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em dor (Ibid., pgs. 190-191). Identificar-se, transformar-se no amor e nos


sofrimentos de Cristo crucificado, identificar-se com Ele. A converso de ngela,
que teve incio com aquela Confisso de 1285, s alcanar o amadurecimento
quando o perdo de Deus aparecer na sua alma como a ddiva gratuita de amor do
Pai, nascente de amor: Ningum pode desculpar-se afirma ela porque todos
podem amar a Deus, e Ele s pede alma que o ame, uma vez que Ele a ama e o
seu amor (Ibid., pg. 76).
No itinerrio espiritual de ngela, a passagem da converso para a experincia
mstica, daquilo que se pode expressar para o que inefvel, tem lugar atravs do
Crucificado. o Deus-homem apaixonado que se torna o seu mestre de
perfeio. Toda a sua experincia mstica consiste, portanto, em tender para uma
semelhana perfeita com Ele, mediante purificaes e transformaes cada vez
mais profundas e radicais. A este maravilhoso empreendimento, ngela dedica-se
inteiramente, de alma e corpo, sem se poupar a penitncias e tribulaes, desde o
incio at ao fim, desejando morrer com todos os sofrimentos padecidos pelo Deushomem crucificado, para ser transformada totalmente nele: filhos de Deus
ela recomendava transformai-vos totalmente no Deus-homem apaixonado, que
vos amou a ponto de se dignar morrer por vs com uma morte extremamente
ignominiosa, total e inefavelmente dolorosa, de modo penosssimo e
amargussimo. E isto somente por amor a ti, homem! (Ibid., pg. 247). Esta
identificao significa tambm viver aquilo que Jesus viveu: pobreza, desprezo e
dor, porque como ela afirma atravs da pobreza temporal, a alma
encontrar riquezas eternas; mediante o desprezo e a vergonha, ela alcanar a
suma honra e uma glria excelsa; atravs de um pouco de penitncia, feita com
esforo e dor, possuir com infinita docilidade e consolao o sumo Bem, Deus
eterno (Ibid., pg. 293).
Da converso unio mstica com Cristo crucificado, ao inefvel. Um caminho
elevadssimo, cujo segredo a orao constante: Quanto mais rezares afirma
ela tanto mais sers iluminado; quanto mais fores iluminado, tanto mais
profunda e intensamente vers o sumo Bem, o Ser sumamente bom; quanto mais
profunda e intensamente O vires, tanto mais O amars; quanto mais O amares,
tanto mais sers feliz; e quanto mais fores feliz, tanto mais compreenders e sers
capaz de o compreender. Em seguida, chegars plenitude da luz, porque
entenders que no podes compreender (Ibid., pg. 184).
Estimados irmos e irms, a vida da Beata ngela comea com uma existncia
mundana, bastante distante de Deus. Mas depois, o encontro com a figura de So
Francisco e, finalmente, o encontro com Cristo crucificado, desperta a alma para a
presena de Deus, para o fato de que somente com Deus a existncia se torna
verdadeiramente vida porque se torna, na dor pelo pecado, amor e alegria. E assim
nos fala a Beata ngela. Hoje todos ns corremos o perigo de viver como se Deus
no existisse: Ele parece to distante da vida contempornea. Mas Deus tem mil

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modos, para cada um o seu, de se fazer presente na alma, de mostrar que existe,
que me conhece e me ama. E a Beata ngela quer chamar a nossa ateno para
estes sinais, com os quais o Senhor sensibiliza a nossa alma, atentos presena de
Deus, para aprendermos assim o caminho com Deus e rumo a Deus, na comunho
com Cristo crucificado. Oremos ao Senhor para que nos torne atentos aos sinais da
sua presena, que nos ensine a viver realmente.

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20 de Outubro de 2010

Santa Isabel da Hungria


Queridos irmos e irms,
Hoje gostaria de vos falar de uma das mulheres da Idade Mdia que suscitou maior
admirao: trata-se de Santa Isabel da Hungria, chamada tambm Isabel de
Turngia.
Nasceu em 1207; os historiadores debatem sobre o lugar. Seu pai era Andr II, rico
e poderoso rei da Hungria que, para fortalecer os laos polticos, casou com a
condessa alem Gertrudes de Andechs-Mernia, irm de Santa Edviges, que era
esposa do duque da Silsia. Isabel viveu na Corte hngara s os primeiros quatro
anos da sua infncia, com uma irm e trs irmos. Gostava dos jogos, da msica e
da dana; recitava fielmente as suas preces e j prestava ateno especial aos
pobres, os quais ajudava com uma boa palavra ou com um gesto carinhoso.
A sua infncia feliz foi bruscamente interrompida quando, da longnqua Turngia,
chegaram alguns cavaleiros com a finalidade de a levar para a sua nova sede na
Alemanha central. Com efeito, segundo a tradio dessa poca seu pai decidiu que
Isabel se tornasse princesa da Turngia. O landgrave ou conde dessa regio era um
dos soberanos mais ricos e influentes da Europa no incio do sculo XIII, e o seu
castelo era centro de magnificncia e cultura. Mas por detrs das festas e da
aparente glria escondiam-se as ambies dos prncipes feudais, muitas vezes em
guerra entre si e em conflito com as autoridades reais e imperiais. Neste contexto,
o landgrave Hermann acolheu de bom grado o noivado entre seu filho Ludovico e a

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princesa hngara. Isabel partiu da sua ptria com um rico dote e um grande
squito, inclusive com as suas servas pessoais, duas das quais foram suas amigas
fiis at ao fim. Foram elas que nos deixaram preciosas informaes sobre a
infncia e a vida da Santa.
Aps uma longa viagem, chegaram a Eisenach, para depois subirem fortaleza de
Wartburg, o castelo macio acima da cidade. Ali celebrou-se o noivado entre
Ludovico e Isabel. Nos anos seguintes, enquanto Ludovico aprendia a profisso de
cavaleiro, Isabel e as suas companheiras estudavam alemo, francs, latim, msica,
literatura e bordado. Embora o noivado tenha sido decidido por motivos polticos,
entre os dois jovens nasceu um amor sincero, animado pela f e pelo desejo de
cumprir a vontade de Deus. Aos 18 anos, Ludovico, depois da morte do pai,
comeou a reinar na Turngia. Mas Isabel tornou-se objeto de murmrios, porque o
seu modo de se comportar no correspondia vida cortes. Assim, tambm a
celebrao do matrimnio no foi pomposa e as despesas para o banquete foram
parcialmente destinadas aos pobres. Na sua profunda sensibilidade, Isabel via as
contradies entre a f professada e a prtica crist. No suportava os
comprometimentos. Certa vez, ao entrar na igreja na solenidade da Assuno, tirou
a coroa, dep-la diante da cruz e permaneceu prostrada no cho com o rosto
coberto. Quando a sogra a repreendeu por aquele gesto, ela retorquiu: Como
posso eu, criatura miservel, continuar a trazer uma coroa de dignidade terrena,
quando vejo o meu Rei Jesus Cristo coroado de espinhos?. Do mesmo modo como
se comportava diante de Deus, tambm o fazia em relao aos sbditos. Entre
os Ditos das quatro servas encontramos este testemunho: No consumia
alimentos se antes no estivesse certa de que provinham das propriedades e dos
bens legtimos do marido. Enquanto se abstinha dos bens conquistados
ilicitamente, esforava-se tambm por indenizar aqueles que tinham suportado
violncia (nn. 25 e 37). Um verdadeiro exemplo para todos aqueles que
desempenham funes de guia: o exerccio da autoridade, a todos os nveis, deve
ser vivido como servio justia e caridade, na busca constante do bem comum.
Isabel praticava assiduamente as obras de misericrdia: dava de beber e de comer
a quem batia sua porta, oferecia roupas, pagava as dvidas, cuidava dos enfermos
e enterrava os mortos. Quando descia do seu castelo, ia muitas vezes com as suas
servas s casas dos pobres, levando po, carne, farinha e outros alimentos.
Entregava pessoalmente a comida e controlava com ateno as roupas e os leitos
dos pobres. Este comportamento foi referido ao marido, que no s no se
lamentou, mas respondeu aos acusadores: Enquanto ela no vender o meu
castelo, estou feliz!. neste contexto que se insere o milagre do po transformado
em rosas: quando Isabel ia pelo caminho com o seu avental cheio de po para os
pobres, encontrou o marido que lhe perguntou o que estava a levar. Ela abriu o
avental e, em vez de po, apareceram rosas magnficas. Este smbolo de caridade
est presente muitas vezes nas representaes de Santa Isabel.

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O seu matrimnio foi profundamente feliz: Isabel ajudava o cnjuge a elevar as


suas qualidades humanas a nvel sobrenatural, e ele, em contrapartida, protegia a
esposa na sua generosidade aos pobres e nas suas prticas religiosas. Cada vez
mais admirado pela grande f da sua esposa, Ludovico, referindo-se sua ateno
aos pobres, disse-lhe: Amada Isabel, foi Cristo que lavaste, alimentaste e
cuidaste. Um claro testemunho do modo como a f e o amor a Deus e ao prximo
fortalecem a vida familiar e tornam ainda mais profunda a unio matrimonial.
O jovem casal encontrou apoio espiritual nos Frades Menores que, a partir de
1222, se difundiram na Turngia. Entre eles, Isabel escolheu frei Rogrio (Rdiger)
como diretor espiritual. Quando ele lhe narrou a vicissitude da converso do jovem
e rico comerciante Francisco de Assis, Isabel entusiasmou-se ulteriormente no seu
caminho de vida crist. A partir desse momento, decidiu-se ainda mais a seguir
Cristo pobre e crucificado, presente nos pobres. Mesmo quando nasceu o primeiro
filho, seguido depois por outros dois, a nossa Santa nunca descuidou as suas obras
de caridade. Alm disso, ajudou os Frades Menores a construir em Halberstadt um
convento do qual frei Rogrio se tornou superior. Assim, a direo espiritual de
Isabel passou para Conrado de Marburgo.
Uma dura prova foi o adeus ao marido, no final de Junho de 1227, quando Ludovico
IV se associou cruzada do imperador Frederico II, recordando esposa que se
tratava de uma tradio para os soberanos da Turngia. Isabel respondeu: No te
impedirei. Entreguei-me totalmente a Deus e agora devo dar-lhe tambm a ti.
Porm, a febre dizimou as tropas e o prprio Ludovico adoeceu e faleceu com 27
anos em Otranto, antes de embarcar, em Setembro de 1227. Quando recebeu a
notcia, Isabel ficou to amargurada que se retirou em solido, mas depois,
fortalecida pela orao e consolada pela esperana de o rever no Cu, recomeou a
interessar-se pelos assuntos do reino. Contudo, outra prova esperava-a: o seu
cunhado usurpou o governo da Turngia, declarando-se autntico herdeiro de
Ludovico e acusando Isabel de ser uma mulher piedosa mas incompetente no
governo. A jovem viva, com os trs filhos, foi expulsa do castelo de Wartburg e
ps-se em busca de um lugar onde se refugiar. S duas servas permaneceram ao
seu lado, a acompanharam e confiaram os trs filhos aos cuidados dos amigos de
Ludovico. Peregrinando pelas aldeias, Isabel trabalhava onde era acolhida, assistia
os doentes, fiava e costurava. Durante este calvrio suportado com grande f, com
pacincia e dedicao a Deus, alguns parentes, que tinham permanecido fiis a ela
e consideravam ilegtimo o governo do cunhado, reabilitaram o seu nome. Assim
Isabel, no incio de 1228, pde receber uma renda apropriada para se retirar no
castelo de famlia em Marburgo, onde habitava tambm o seu diretor espiritual,
frei Conrado. Foi ele que referiu ao Papa Gregrio IX o seguinte acontecimento:
Na Sexta-Feira Santa de 1228, pondo as mos no altar da capela da sua cidade de
Eisenach, onde tinha acolhido os Frades Menores, na presena de alguns frades e
familiares, Isabel renunciou prpria vontade e a todas as vaidades do mundo. Ela
queria renunciar tambm a todas as posses, mas eu desaconselhei-a por amor aos

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pobres. Pouco tempo mais tarde, construiu um hospital, recolheu doentes e


invlidos e serviu sua mesa os mais miserveis e desamparados. Quando a
repreendi por estes gestos, Isabel respondeu que dos pobres recebia uma especial
graa e humildade (Epistula magistri Conradi, 14-17).
Podemos entrever nesta afirmao uma certa experincia mstica, semelhante
que viveu So Francisco: com efeito, no seu Testamento o Pobrezinho de Assis
declarou que, servindo os leprosos, aquilo que antes era amargo se transformou
em docilidade da alma e do corpo (cf. Testamentum, 1-3). Isabel transcorreu os
ltimos trs anos no hospital por ela fundado, servindo os doentes e velando sobre
os moribundos. Procurava desempenhar sempre os servios mais humildes e os
trabalhos mais repugnantes. Ela tornou-se aquela que poderamos definir uma
mulher consagrada no meio do mundo (soror in saeculo) e, com outras suas amigas
vestidas de hbitos cinzentos, formou uma comunidade religiosa. No por acaso
que Padroeira da Terceira Ordem Regular de So Francisco e da Ordem
Franciscana Secular.
Em Novembro de 1231 foi atingida por uma febre forte. Quando a notcia da sua
enfermidade se propagou, muitas pessoas acorreram para a ver. Depois de cerca
de dez dias, pediu que as portas fossem fechadas, para permanecer sozinha com
Deus. Na noite de 17 de Novembro adormeceu docilmente no Senhor. Os
testemunhos sobre a sua santidade foram to numerosos e tais que, s quatro anos
mais tarde, o Papa Gregrio IX proclamou-a Santa e, nesse mesmo ano, foi
consagrada a bonita igreja construda em sua honra em Marburgo.
Estimados irmos e irms, na figura de Santa Isabel vemos como a f e a amizade
com Cristo criam o sentido da justia, da igualdade de todos, dos direitos dos
outros, e criam o amor e a caridade. E desta caridade nascem inclusive a esperana
e a certeza de que somos amados por Cristo, e que o amor de Cristo nos espera,
tornando-nos assim capazes de imitar Cristo e de O ver nos outros. Santa Isabel
convida-nos a redescobrir Cristo, a am-lo, a ter f e deste modo a encontrar a
verdadeira justia e o amor, assim como a alegria de que um dia seremos imersos
no Amor divino, na alegria da eternidade com Deus.

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27 de Outubro de 2010

Santa Brgida da Sucia


Estimados irmos e irms!
Na frvida viglia do Grande Jubileu do Ano 2000, o Venervel Servo de Deus Joo
Paulo II proclamou Santa Brgida da Sucia co-Padroeira de toda a Europa. Hoje de
manh, gostaria de apresentar a sua figura, a sua mensagem e os motivos pelos
quais esta santa mulher tem muito a ensinar ainda hoje Igreja e ao mundo.
Conhecemos bem os acontecimentos da vida de Santa Brgida, porque os seus
padres espirituais redigiram a sua biografia para promover o seu processo de
canonizao imediatamente depois da sua morte, ocorrida em 1373. Brgida
nasceu setenta anos antes, em 1303, em Finster, na Sucia, uma nao do norte da
Europa que, havia trs sculos, tinha acolhido a f crist com o mesmo entusiasmo
com que a Santa a recebera dos seus pais, pessoas muito piedosas, pertencentes a
nobres famlias prximas da Casa reinante.
Podemos distinguir dois perodos na vida desta Santa.
O primeiro caracterizado pela sua condio de mulher felizmente casada. O
marido chamava-se Ulf e era governador de um importante distrito do Reino da
Sucia. O matrimnio durou vinte e oito anos, at morte de Ulf. Nasceram oito
filhos, dos quais a segunda Karin (Catarina), venerada como Santa. Isto um sinal
eloquente do compromisso educativo de Brgida em relao aos seus prprios

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filhos. De resto, a sua sabedoria pedaggica foi apreciada a tal ponto, que o rei da
Sucia, Magnus, a chamou corte por um certo perodo, com a finalidade de
introduzir a sua jovem esposa, Bianca de Namur, na cultura sueca.
Brgida, espiritualmente guiada por um douto religioso que a iniciou no estudo das
Escrituras, exerceu uma influncia muito positiva sobre a prpria famlia que,
graas sua presena, se tornou uma verdadeira igreja domstica. Juntamente
com o marido, adotou a Regra dos Tercirios franciscanos. Praticava com
generosidade obras de caridade em prol dos indigentes; fundou tambm um
hospital. Ao lado da sua esposa, Ulf aprendeu a melhorar a sua ndole e a progredir
na vida crist. Quando regressou de uma longa peregrinao a Santiago de
Compostela, realizada em 1341 juntamente com outros membros da famlia, os
cnjuges amadureceram o projeto de viver em continncia; mas pouco tempo mais
tarde, na paz de um mosteiro onde se tinha retirado, Ulf concluiu a sua vida
terrena.
Este primeiro perodo da vida de Brgida ajuda-nos a apreciar aquela que hoje
poderamos definir uma autntica espiritualidade conjugal: juntos, os cnjuges
cristos podem percorrer um caminho de santidade, sustentados pela graa do
Sacramento do Matrimnio. No poucas vezes, precisamente como aconteceu na
vida de Santa Brgida e de Ulf, a mulher que, com a sua sensibilidade religiosa,
com a delicadeza e a docilidade consegue levar o marido a percorrer um caminho
de f. Penso com reconhecimento em muitas mulheres que, dia aps dia, ainda hoje
iluminam as prprias famlias com o seu testemunho de vida crist. Possa o
Esprito do Senhor suscitar tambm nos dias de hoje a santidade dos cnjuges
cristos, para mostrar ao mundo a beleza do matrimnio vivido segundo os valores
do Evangelho: o amor, a ternura, a ajuda recproca, a fecundidade na gerao e na
educao dos filhos, a abertura e a solidariedade para com o mundo e a
participao na vida da Igreja.
Quando Brgida ficou viva, teve incio o segundo perodo da sua vida. Renunciou a
outras bodas para aprofundar a unio com o Senhor atravs da orao, da
penitncia e das obras de caridade. Portanto, tambm as vivas crists podem
encontrar nesta Santa um modelo a seguir. Com efeito, aps a morte do marido,
Brgida distribuiu os seus prprios bens aos pobres e, mesmo sem jamais aceder
consagrao religiosa, estabeleceu-se no mosteiro cisterciense de Alvastra. Ali
tiveram incio as revelaes divinas, que a acompanharam durante o resto da sua
vida. Elas foram ditadas por Brgida aos seus secretrios-confessores, que as
traduziram do sueco para o latim e as reuniram numa edio de oito livros,
intitulados Revelationes (Revelaes). A estes livros acrescenta-se um suplemento,
que tem como ttulo precisamente Revelationes extravagantes(Revelaes
suplementares).

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As Revelaes de Santa Brgida apresentam um contedo e um estilo muito


diversificados. s vezes a revelao apresenta-se sob a forma de dilogos entre as
Pessoas divinas, a Virgem, os Santos e at os demnios; dilogos em que tambm
Brgida intervm. Outras vezes, ao contrrio, trata-se da narrao de uma viso
particular; e noutras ainda narra-se aquilo que a Virgem Maria lhe revela acerca da
vida e dos mistrios do Filho. O valor das Revelaes de Santa Brgida, por vezes
objeto de algumas dvidas, foi especificado pelo Venervel Joo Paulo II, na
Carta Spes aedificandi: A Igreja, ao reconhecer a santidade de Brgida, mesmo sem
se pronunciar sobre cada uma das revelaes, acolheu a autenticidade do conjunto
da sua experincia interior (n. 5).
Com efeito, lendo estas Revelaes somos interpelados sobre muitos temas
importantes. Por exemplo, volta-se a descrever frequentemente, com pormenores
bastante realistas, a Paixo de Cristo, pela qual Brgida teve sempre uma devoo
privilegiada, contemplando nela o amor infinito de Deus pelos homens. Nos lbios
do Senhor que lhe fala, ela pe com audcia estas palavras comovedoras: , meus
amigos, Eu amo to ternamente as minhas ovelhas que, se fosse possvel, gostaria
de morrer muitas outras vezes, por cada uma delas, daquela mesma morte que
padeci pela redeno de todas elas (Revelationes, Livro I, C. 59). Tambm a
dolorosa maternidade de Maria, que a tornou Mediadora e Me de misericrdia,
um argumento que aparece com frequncia nas Revelaes.
Ao receber estes carismas, Brgida estava consciente de ser destinatria de um
dom de grande predileo da parte do Senhor: Minha filha lemos no primeiro
Livro das Revelaes Eu escolhi-te para mim; ama-me com todo o seu corao...
mais do que tudo quanto existe no mundo (c. 1). De resto, Brgida sabia bem, e
disto estava firmemente convencida, que cada carisma est destinado a edificar a
Igreja. Precisamente por este motivo, no poucas das suas revelaes eram
dirigidas, em forma de admoestaes at severas, aos fiis do seu tempo, tambm
s Autoridades religiosas e polticas, a fim de que vivessem coerentemente a sua
vida crist; mas fazia isto sempre com uma atitude de respeito e de fidelidade
integral ao Magistrio da Igreja, de modo particular ao Sucessor do Apstolo
Pedro.
Em 1349, Brgida deixou para sempre a Sucia e veio em peregrinao a Roma. No
s tencionava participar no Jubileu de 1350, mas tambm desejava obter do Papa a
aprovao da Regra de uma Ordem religiosa que ela queria fundar, intitulada ao
Santo Salvador, e composta por monges e monjas sob a autoridade da abadessa.
Trata-se de um elemento que no nos deve surpreender: na Idade Mdia existiam
fundaes monsticas com um ramo masculino e outro feminino, mas com a
prtica da mesma regra monstica, que previa a direo de uma abadessa. Com
efeito, na grande tradio crist, mulher so reconhecidos a prpria dignidade e
sempre a exemplo de Maria, Rainha dos Apstolos o prprio lugar na Igreja
que, sem coincidir com o sacerdcio ordenado, igualmente importante para o

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crescimento espiritual da Comunidade. Alm disso, a colaborao de consagrados e


de consagradas, sempre no respeito pela sua vocao especfica, tem uma grande
importncia no mundo contemporneo.
Em Roma, acompanhada pela filha Karin, Brgida dedicou-se a uma vida de intenso
apostolado e de orao. E de Roma partiu em peregrinao a vrios santurios
italianos, em particular a Assis, ptria de So Francisco, por quem Brgida nutriu
sempre uma grande devoo. Finalmente, em 1371, coroou a sua maior aspirao:
a viagem Terra Santa, aonde foi em companhia dos seus filhos espirituais, um
grupo ao qual Brgida chamava os amigos de Deus.
Durante aqueles anos, os Pontfices encontravam-se em Avinho, longe de Roma:
Brgida dirigiu-se sentidamente a eles, a fim de que voltassem para a S de Pedro,
na Cidade Eterna.
Faleceu em 1373, antes que o Papa Gregrio XI tivesse voltado definitivamente
para Roma. Foi sepultada provisoriamente na igreja romana de So Loureno in
Panisperna, mas em 1374 os seus filhos Birger e Karin trasladaram-na para a
ptria, no mosteiro de Vadstena, sede da Ordem religiosa fundada por Santa
Brgida, que conheceu imediatamente uma expanso notvel. Em 1391 o Papa
Bonifcio ix canonizou-a solenemente.
A santidade de Brgida, caracterizada pela multiplicidade dos dons e das
experincias que eu quis recordar neste breve perfil biogrfico-espiritual, faz dela
uma figura eminente na histria da Europa. Proveniente da Escandinvia, Santa
Brgida testemunha como o cristianismo permeou profundamente a vida de todos
os povos deste Continente. Declarando-a co-Padroeira da Europa, o Papa Joo
Paulo II fez votos por que Santa Brgida que viveu no sculo XIV, quando a
cristandade ocidental ainda no estava ferida pela diviso possa interceder
junto de Deus, para obter a graa to almejada da plena unidade de todos os
cristos. Por esta mesma inteno, que por ns muito desejada, e para que a
Europa saiba alimentar-se sempre a partir das suas razes crists, queremos rezar,
caros irmos e irms, invocando a poderosa intercesso de Santa Brgida da Sucia,
discpula fiel de Deus e co-Padroeira da Europa.

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3 de Novembro de 2010

Margarida de Oingt
Queridos irmos e irms,
Com Margarida de Oingt, de quem gostaria de vos falar hoje, somos introduzidos
na espiritualidade cartuxa, que se inspira na sntese evanglica vivida e proposta
por So Bruno. No sabemos a data do seu nascimento, embora alguns afirmem
que ocorreu por volta de 1240. Margarida provm de uma famlia poderosa de
antiga nobreza da regio de Lio, os Oingt. Sabemos que tambm a me se
chamava Margarida, e que tinha dois irmos Guiscardo e Lus e trs irms:
Catarina, Isabel e Ins. Esta ltima segui-la- no mosteiro, na Cartuxa, sucedendolhe em seguida como priora.
No dispomos de notcias acerca da sua infncia, mas dos seus escritos podemos
intuir que a transcorreu tranquilamente, num ambiente familiar carinhoso. Com
efeito, para manifestar o amor ilimitado de Deus, ela valoriza muito as imagens
ligadas famlia, com referncia particular s figuras do pai e da me. Numa das
suas meditaes, ela reza assim: Bom e dcil Senhor, quando penso nas graas
especiais que me concedeste pela tua solicitude: em primeiro lugar, como me
conservaste desde a minha infncia, e como me subtraste do perigo deste mundo e
me chamaste para que eu me dedicasse ao teu santo servio, e como me ofereceste
tudo o que me era necessrio para comer, beber, vestir e calar (e fizeste-o), de tal
modo que eu no tive necessidade de pensar em tudo isto, a no ser na tua grande

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misericrdia (Margarida de Oingt,Scritti spirituali, Meditao V, 100, Cinisello


Balsamo 1997, pg. 74).
Das suas meditaes intumos tambm que entrou na Cartuxa de Poleteins em
resposta chamada do Senhor, deixando tudo e aceitando a severa regra dos
cartuxos, para ser totalmente do Senhor, para estar sempre com Ele. Ela escreve:
Dcil Senhor, deixei meu pai, minha me, meus irmos e todas as coisas deste
mundo por amor a ti; mas isto pouqussimo, porque as riquezas deste mundo
mais no so que espinhos pungentes; e quem mais as possui, mais
desafortunado. E por isso tenho a impresso que s deixei misria e pobreza; mas
Tu sabes, dcil Senhor, que se eu possusse mil mundos e pudesse dispor deles a
meu bem-prazer, abandonaria tudo por amor a ti; e ainda que Tu me concedesses
tudo quanto possuis no cu e na terra, eu no me sentiria satisfeita, enquanto no
te tivesse a ti, porque Tu s a vida da minha alma, e no tenho nem quero ter um
pai nem uma me fora de ti (Ibid., Meditao II, 32, pg. 59).
Tambm da sua vida na Cartuxa possumos poucos dados. Sabemos que em 1288
se tornou a sua quarta priora, cargo que desempenhou at morte, ocorrida a 11
de Fevereiro de 1310. De qualquer maneira, dos seus escritos no sobressaem
mudanas particulares no seu itinerrio espiritual. Ela concebe toda a sua vida
como um caminho de purificao, at plena configurao com Cristo. Cristo o
Livro que deve ser escrito, gravado quotidianamente no prprio corao e na
prpria vida, de modo especial a sua Paixo salvfica. Na obra Speculum Margarida,
referindose a si mesma na terceira pessoa, sublinha que pela graa do Senhor
tinha gravado no seu corao a santa vida que Deus, Jesus Cristo, levou na terra,
os seus bons exemplos e a sua boa doutrina. Ela tinha inserido to bem o dcil
Jesus Cristo no seu corao, que at lhe parecia que Ele estava presente e segurasse
um livro fechado na sua mo, para a instruir (Ibid., I, 2-3, pg. 81). Neste livro ela
encontrava inscrita a vida que Jesus Cristo levou na terra, desde o seu nascimento
at sua elevao ao Cu (Ibid., I, 12, pg. 83).
Diariamente, desde a manh, Margarida aplica-se ao estudo deste livro. E, depois
de o observar atentamente, comea a ler no livro da sua conscincia, que revela as
falsidades e as mentiras da sua vida (cf. ibid., I, 6-7, pg. 82); escreve de si mesma
para beneficiar os outros e para fixar mais profundamente no prprio corao a
graa da presena de Deus, ou seja, para fazer com que todos os dias a sua
existncia seja marcada pelo confronto com as palavras e as obras de Jesus, com o
Livro da sua vida. E isto para que a vida de Cristo seja impressa na alma de modo
estvel e profundo, a ponto de poder ver o Livro no seu interior, ou seja, at
contemplar o mistrio de Deus Trindade (cf. ibid., II, 14-22; III, 23-40, pgs. 84-90).
Atravs dos seus escritos, Margarida oferece-nos alguns indcios sobre a sua
espiritualidade, permitindo-nos compreender algumas caractersticas da sua
personalidade e dos seus dotes de governo. uma mulher muito culta; escreve

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habitualmente em latim, a lngua dos eruditos, mas escreve inclusive em franco


provenal, e tambm esta uma raridade: assim os seus escritos so os primeiros,
dos quais se conserva a memria, redigidos nesta lngua. Ela vive uma existncia
rica de experincias msticas, descritas com simplicidade, deixando intuir o
mistrio inefvel de Deus, sublinhando os limites da mente na sua compreenso e
na inadequao da lngua humana para o manifestar. Ela tem uma personalidade
linear, simples, aberta, de dcil carga afetiva, de grande equilbrio e de
discernimento perspicaz, capaz de penetrar nas profundidades do esprito
humano, de compreender os seus limites, as suas ambiguidades, mas tambm as
suas aspiraes e a tenso da alma para Deus. Demonstra uma acentuada
disposio para o governo, unindo a sua profunda vida espiritual e mstica, com o
servio s irms e comunidade. Neste sentido, significativo um trecho de uma
carta escrita a seu pai: Meu dcil pai, comunico-lhe que me encontro muito
ocupada por causa das necessidades da nossa casa, que no me possvel aplicar o
esprito em bons pensamentos; com efeito, tenho tantas coisas para fazer que no
sei por onde comear. No recolhemos o trigo no stimo ms do ano, e os nossos
vinhedos foram destrudos pela tempestade. Alm disso, a nossa igreja encontra-se
em condies to precrias, que somos obrigadas a reconstru-la parcialmente
(Ibid., Cartas, III, 14, pg. 127).
Uma monja cartuxa delineia assim a figura de Margarida: Atravs da sua obra,
revela-nos uma personalidade fascinante, uma inteligncia viva, orientada para a
especulao e, ao mesmo tempo, favorecida por graas msticas, em sntese, uma
mulher santa e sbia que sabe expressar com um certo humorismo uma
afetividade
inteiramente
espiritual
(Una
Monaca
Certosina,
Certosine,em Dizionario degli Istituti di Perfezione, Roma 1975, col. 777). No
dinamismo da vida mstica, Margarida valoriza a experincia dos afetos naturais,
purificados pela graa, como meio privilegiado para compreender mais
profundamente e favorecer a ao divina com mais prontido e ardor. O motivo
reside no fato de que a pessoa humana criada imagem de Deus, e por isso
chamada a construir com Deus uma maravilhosa histria de amor, deixando-se
envolver totalmente pela sua iniciativa.
O Deus Trindade, o Deus amor que se revela em Cristo fascina-a, e Margarida vive
uma relao de amor profunda pelo Senhor e, em contrapartida, v a ingratido
humana at pusilanimidade, at ao paradoxo da cruz. Ela afirma que a cruz de
Cristo semelhante ao leito do parto. A dor de Jesus na cruz comparada com a de
uma me. Ela escreve: A me que me trouxe no ventre sofreu enormemente ao
dar-me luz, por um dia ou por uma noite, mas Tu, bom e dcil Senhor, por mim
foste atormentado no apenas por uma noite ou por um dia, mas por mais de trinta
anos (...) como padeceste amargamente por causa de mim, durante toda a tua vida!
E quando chegou o momento do parto, o seu sofrimento foi to doloroso que o teu
santo suor se transformou como que em gotas de sangue que desciam por todo o
teu corpo at ao cho (Ibid., Meditao I, 33, pg. 59).

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Evocando as narraes da Paixo de Jesus, Margarida contempla estas dores com


profunda compaixo: Tu foste depositado no duro leito da cruz, de tal modo que
no te podias mover, nem virar ou agitar os teus membros, como costuma fazer um
homem que padece uma grande dor, porque foste completamente estendido e te
foram cravados os pregos (...) e (...) foram dilacerados todos os teus msculos e as
tuas veias (...) Mas todas estas dores (...) ainda no te bastavam, e por isso quiseste
que o teu lado fosse trespassado pela lana, com tanta crueldade a ponto de fazer
com que o teu dcil corpo fosse totalmente arado e lacerado; e o teu precioso
sangue jorrava com tanta violncia, que formou um longo percurso, como se fosse
um grande regato. Referindo-se a Maria, ela afirma: No surpreende que a
espada que trespassou o teu corpo tenha penetrado tambm o Corao da sua
gloriosa Me, que tanto amava sustentar-te (...) porque o teu amor foi superior a
todos os outros amores (Ibid., Meditao II, 36-39.42, pg. 60 s.).
Caros amigos, Margarida de Oingt convida-nos a meditar quotidianamente sobre a
vida de dor e de amor de Jesus, e da sua Me, Maria. nisto que consiste a nossa
esperana, o sentido da nossa existncia. Da contemplao do amor de Cristo por
ns brotam a fora e a alegria de responder com igual amor, colocando a nossa
vida ao servio de Deus e do prximo. Com Margarida, digamos tambm ns:
Dcil Senhor, tudo quanto realizaste, por amor a mim e a todo o gnero humano,
estimula-me a amar-te, mas a recordao da tua santssima Paixo infunde um
vigor inaudito no meu poder de afeto para te amar. por isso que me parece (...)
que encontrei aquilo que eu tanto desejava: amar unicamente a ti, ou em ti ou por
amor a ti (Ibid., Meditao II, 46, pg. 62).
primeira vista, esta figura de cartuxa medieval, assim como toda a sua vida e o
seu pensamento parecem muito distantes de ns, da nossa vida e do nosso modo
de pensar e de agir. Contudo, se considerarmos o essencial desta vida, vemos que
diz respeito tambm a ns e deveria tornar-se fundamental inclusive na nossa
existncia.
Ouvimos que Margarida considerava o Senhor como um livro, fixava o olhar no
Senhor, considerava-a como um espelho onde aparece tambm a prpria
conscincia. E foi deste espelho que a luz entrou na sua alma: deixou entrar a
palavra, a vida de Cristo no seu prprio ser e assim foi transformada; a conscincia
foi iluminada, encontrou critrios, luz, e foi purificada. precisamente disto que
tambm ns temos necessidade: deixar que as palavras, a vida e a luz de Cristo
entrem na nossa conscincia, para que ela seja iluminada e compreenda o que
verdadeiro e bom, e o que mau; que a nossa conscincia seja iluminada e
purificada. No h imundcie apenas nas diversas estradas do mundo. H imundcie
tambm nas nossas conscincias e nas nossas almas. S a luz do Senhor, a sua fora
e o seu amor nos limpa, purifica e indica o caminho reto. Portanto, sigamos Santa
Margarida neste olhar para Jesus. Leiamos no livro da sua vida, deixemo-nos
iluminar e purificar, para aprender a vida autntica.

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17 de Novembro de 2010

Santa Juliana de Cornillon


Queridos irmos e irms,
Tambm esta manh gostaria de vos apresentar uma figura feminina pouco
conhecida, mas qual a Igreja deve um grande reconhecimento, no apenas pela
sua santidade de vida, mas tambm porque, com o seu intenso fervor, contribuiu
para a instituio de uma das solenidades litrgicas mais importantes do ano, a
do Corpus Christi. Trata-se de Santa Juliana de Cornillon, tambm conhecida como
Santa Juliana de Liege. Dispomos de alguns dados sobre a sua vida, sobretudo
atravs de uma biografia, escrita provavelmente por um eclesistico seu
contemporneo, em que so reunidos vrios testemunhos de pessoas que
conheceram a Santa de modo direto.
Juliana nasceu entre 1191 e 1192 nos arredores de Liege, na Blgica. importante
ressaltar esta localidade, porque naquela poca a Diocese de Liege era, por assim
dizer, um verdadeiro cenculo eucarstico. Antes de Juliana, telogos insignes
explicaram ali o valor supremo do Sacramento da Eucaristia e, ainda em Liege,
havia grupos femininos generosamente dedicados ao culto eucarstico e
comunho fervorosa. Orientadas por sacerdotes exemplares, elas viviam juntas,
dedicando-se orao e s obras de caridade.
Tendo ficado rf com 5 anos de idade, Juliana com a sua irm Ins foram
confiadas aos cuidados das monjas agostinianas do convento-leprosrio de MontCornillon. Foi educada principalmente por uma religiosa chamada Sapincia, que

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acompanhou tambm o seu amadurecimento espiritual, at quando a prpria


Juliana recebeu o hbito religioso, tornando-se tambm ela uma monja agostiniana.
Adquiriu uma cultura notvel, a tal ponto que lia as obras dos Padres da Igreja em
lngua latina, em particular Santo Agostinho e So Bernardo. Alm de ter uma
inteligncia perspicaz, Juliana demonstrava desde o incio uma propenso especial
para a contemplao; era dotada de um profundo sentido da presena de Cristo,
que experimentava vivendo de modo particular o Sacramento da Eucaristia e
detendo-se com frequncia para meditar sobre estas palavras de Jesus: Eis que Eu
estou convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 20).
Com a idade de 16 anos teve uma primeira viso, que depois se repetiu vrias
vezes nas suas adoraes eucarsticas. A viso apresentava a lua no seu mais
completo esplendor, com uma faixa escura que a atravessava diametralmente. O
Senhor levou-a a compreender o significado daquilo que lhe tinha aparecido. A lua
simbolizava a vida da Igreja na terra, a linha opaca representava, ao contrrio, a
ausncia de uma festa litrgica, para cuja instituio se pedia a Juliana que
trabalhasse de maneira eficaz: ou seja, uma festa em que os fiis pudessem adorar
a Eucaristia para aumentar a f, prosperar na prtica das virtudes e reparar as
ofensas ao Santssimo Sacramento.
Durante cerca de 20 anos Juliana, que entretanto se tinha tornado priora do
convento, conservou no segredo esta revelao, que tinha enchido de alegria o seu
corao. Sucessivamente, confiou-se com outras duas fervorosas adoradoras da
Eucaristia: a Beata Eva, que levava uma vida eremtica, e Isabel, que se tinha unido
a ela no mosteiro de Mont-Cornillon. As trs mulheres estabeleceram uma espcie
de aliana espiritual, com o propsito de glorificar o Santssimo Sacramento.
Quiseram envolver tambm um sacerdote muito estimado, Joo de Lausanne,
cnego na igreja de So Martinho em Liege, pedindo-lhe que interpelasse telogos
e eclesisticos sobre aquilo que elas estimavam. As respostas foram positivas e
encorajadoras.
O que aconteceu com Juliana de Cornillon repete-se frequentemente na vida dos
Santos: para ter uma confirmao de que uma inspirao vem de Deus, preciso
imergir-se sempre na orao, saber esperar com pacincia, procurar a amizade e o
confronto com outras almas boas e submeter tudo ao juzo dos Pastores da Igreja.
Foi precisamente o Bispo de Liege, D. Roberto de Thourotte que, aps hesitaes
iniciais, aceitou a proposta de Juliana e das suas companheiras, e instituiu pela
primeira vez a solenidade do Corpus Christi na sua Diocese. Mais tarde, tambm
outros Bispos o imitaram, estabelecendo a mesma festa nos territrios confiados
aos seus cuidados pastorais.
Todavia, aos Santos o Senhor pede com frequncia que superem as provas, para
que a sua f seja incrementada. Aconteceu tambm com Juliana, que teve de sofrer
a dura oposio de alguns membros do clero e do prprio superior de quem

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dependia o seu mosteiro. Ento, voluntariamente, Juliana deixou o convento de


Mont-Cornillon com algumas companheiras e, durante 10 anos, de 1248 a 1258, foi
hspede de vrios mosteiros de religiosas cistercienses. Edificava todos com a sua
humildade, nunca tinha palavras de crtica ou de repreenso para os seus
adversrios, mas continuava a difundir com zelo o culto eucarstico. Faleceu no ano
de 1258 em Fosses-La-Ville, na Blgica. Na cela onde jazia foi exposto o Santssimo
Sacramento e, segundo as palavras do seu bigrafo, Juliana faleceu contemplando
com um ltimo mpeto de amor Jesus Eucaristia, por ela sempre amado, honrado e
adorado.
Pela boa causa da festa do Corpus Christi foi conquistado tambm Tiago Pantaleo
de Troyes, que conhecera a Santa durante o seu ministrio de arquidicono em
Liege. Foi precisamente ele que, tendo-se tornado Papa com o nome de Urbano IV,
em 1264, instituiu a solenidade do Corpus Christi como festa de preceito para a
Igreja universal, na quinta-feira sucessiva ao Pentecostes. Na Bula de instituio,
intitulada Transiturus de hoc mundo (11 de Agosto de 1264), o Papa Urbano evoca
com discrio tambm as experincias msticas de Juliana, valorizando a sua
autenticidade, e escreve: Embora a Eucaristia seja celebrada solenemente todos
os dias, na nossa opinio justo que, pelo menos uma vez por ano, se lhe reserve
mais honra e solene memria. Com efeito, as outras coisas que comemoramos,
compreendemo-las com o esprito e com a mente, mas no por isso alcanamos a
sua presena real. Ao contrrio, nesta comemorao sacramental de Cristo, ainda
que seja de outra forma, Jesus Cristo est presente no meio de ns na sua prpria
substncia. Com efeito, quando estava prestes a subir ao Cu, Ele disse: Eis que Eu
estou convosco todos os dias, at ao fim do mundo (Mt 28, 20).
O prprio Pontfice quis dar o exemplo, celebrando a solenidade do Corpus
Christi em Orvieto, cidade onde ento residia. Precisamente por uma sua ordem, na
Catedral dessa Cidade conservava-se e ainda hoje se conserva o clebre
corporal com os vestgios do milagre eucarstico ocorrido no ano precedente, 1263,
em Bolsena. Enquanto consagrava o po e o vinho, um sacerdote foi arrebatado por
fortes dvidas sobre a presena real do Corpo e do Sangue de Cristo no
Sacramento da Eucaristia. Milagrosamente, algumas gotas de sangue comearam a
brotar da Hstia consagrada, confirmando desta maneira o que a nossa f professa.
Urbano IV pediu a um dos maiores telogos da histria, S. Toms de Aquino que
naquela poca acompanhava o Papa e estava em Orvieto que compusesse os
textos do ofcio litrgico desta grande festividade. Eles, ainda hoje em vigor na
Igreja, so obras-primas em que se fundem teologia e poesia. So textos que fazem
vibrar as cordas do corao para expressar louvor e gratido ao Santssimo
Sacramento, enquanto a inteligncia, insinuando-se com admirao no mistrio,
reconhece na Eucaristia a presena viva e verdadeira de Jesus, do seu Sacrifcio de
amor que nos reconcilia com o Pai e nos confere a salvao.

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Embora depois da morte de Urbano IV a celebrao da festa do Corpus


Christi tenha sido limitada a algumas regies da Frana, da Alemanha, da Hungria e
da Itlia setentrional, foi ainda um Pontfice, Joo XXII, que em 1317 a restabeleceu
para toda a Igreja. Dessa poca em diante, a festa conheceu um desenvolvimento
maravilhoso, e ainda agora muito sentida pelo povo cristo.
Gostaria de afirmar com alegria que hoje, na Igreja, tem lugar uma primavera
eucarstica: quantas pessoas se detm silenciosas diante do Tabernculo, para
manter um dilogo de amor com Jesus! consolador saber que no poucos grupos
de jovens redescobriram a beleza de rezar em adorao diante do Santssimo
Sacramento. Penso, por exemplo, na nossa adorao eucarstica no Hyde Park, em
Londres. Rezo a fim de que esta primavera eucarstica se difunda cada vez mais
em todas as parquias, de modo particular na Blgica, ptria de Santa Juliana. O
Venervel Joo Paulo II, na Encclica Ecclesia de Eucharistia, constatava que em
muitos lugares dedicado amplo espao adorao do Santssimo Sacramento,
tornando-se fonte inesgotvel de santidade. A devota participao dos fiis na
procisso eucarstica da solenidade do Corpo e Sangue de Cristo uma graa do
Senhor que anualmente enche de alegria quantos nela participam. E mais sinais
positivos de f e de amor eucarsticos se poderiam mencionar (n. 10).
Recordando Santa Juliana de Cornillon, renovemos tambm ns a f na presena
real de Cristo na Eucaristia. Como nos ensina o Compndio do Catecismo da Igreja
Catlica, Jesus Cristo est presente na Eucaristia de um modo nico e
incomparvel. De fato, est presente de modo verdadeiro, real e substancial: com o
seu Corpo e o seu Sangue, com a sua Alma e a sua Divindade. Nela est presente de
modo sacramental, isto , sob as espcies eucarsticas do po e do vinho, Cristo
completo: Deus e homem (n. 282).
Caros amigos, a fidelidade ao encontro com Cristo Eucarstico na Santa Missa
dominical essencial para o caminho de f, mas procuremos tambm ir visitar
frequentemente o Senhor presente no Tabernculo! Contemplando em adorao a
Hstia consagrada, ns encontramos o dom do amor de Deus, encontramos a
Paixo e a Cruz de Jesus, assim como a sua Ressurreio. Precisamente atravs do
nosso olhar de adorao, o Senhor atrai-nos para Si, para dentro do seu mistrio,
em vista de nos transformar do mesmo modo como transforma o po e o vinho. Os
Santos sempre hauriram fora, consolao e alegria do encontro eucarstico. Com
as palavras do Hino eucarstico Adoro te devote repitamos diante do Senhor
presente no Santssimo Sacramento: Fazei-me crer cada vez mais em Vs, que em
Vs eu tenha esperana, que eu vos ame!.

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24 de Novembro de 2010

Santa Catarina de Sena


Queridos irmos e irms,
Hoje gostaria de vos falar sobre uma mulher que desempenhou um papel eminente
na histria da Igreja. Trata-se de Santa Catarina de Sena. O sculo em que ela viveu
o dcimo quarto foi uma poca difcil para a vida da Igreja e de todo o tecido
social, tanto na Itlia como na Europa. Todavia, mesmo nos momentos de maior
dificuldade, o Senhor no cessa de abenoar o seu Povo, suscitando Santos e Santas
que despertam as mentes e os coraes, levando a converso e renovao. Catarina
uma delas, e ainda hoje nos fala e nos leva a caminhar com coragem rumo
santidade para sermos, de modo cada vez mais pleno, discpulos do Senhor.
Nasceu em Sena em 1347, numa famlia muito numerosa, e faleceu em Roma em
1380. Com 16 anos, impelida por uma viso de So Domingos, entrou na Terceira
Ordem Dominicana, no ramo feminino chamado das Manteladas. Permanecendo
em famlia, confirmou o voto de virgindade feita de modo particular, quando ainda
era uma adolescente, dedicando-se orao, penitncia e s obras de caridade,
sobretudo em benefcio dos enfermos.
Quando a fama da sua santidade se difundiu, foi protagonista de uma intensa
atividade de conselho espiritual em relao a todas as categorias de pessoas:
nobres e homens polticos, artistas e pessoas do povo, pessoas consagradas,
eclesisticos, inclusive o Papa Gregrio xi que nesse perodo residia em Avinho e
que Catarina exortou enrgica e eficazmente a regressar a Roma. Viajou muito para

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solicitar a reforma interior da Igreja e para favorecer a paz entre os Estados:


tambm por este motivo, o Venervel Joo Paulo II quis declar-la co-Padroeira da
Europa: o Velho Continente nunca esquea as razes crists que esto na essncia
do seu caminho e continue a haurir do Evangelho os valores fundamentais que
asseguram a justia e a concrdia.
Catarina sofreu muito, como numerosos Santos. Chegou-se mesmo a pensar que
era necessrio desconfiar dela, a tal ponto que, em 1374, seis anos antes da sua
morte, o captulo geral dos Dominicanos a convocou em Florena para a interrogar.
Puseram ao seu lado um frade douto e humilde, Raimundo de Cpua, futuro
Mestre-Geral da Ordem. Tendo-se tornado seu confessor e tambm seu filho
espiritual, escreveu uma primeira biografia completa da Santa. Ela foi canonizada
em 1461.
A doutrina de Catarina, que aprendeu a ler com dificuldade e a escrever quando j
era adulta, est contida em O Dilogo da Providncia Divina, ou seja, Livro da
Doutrina Divina, uma obra-prima da literatura espiritual, no seu Epistolrio e na
coletnea das suas Oraes. O seu ensinamento dotado de uma riqueza to
profunda, que o Servo de Deus Paulo VI, em 1970, a declarou Doutora da Igreja,
ttulo que se acrescentava ao de co-Padroeira da cidade de Roma, por desejo do
Beato Pio IX, e de Padroeira da Itlia, segundo a deciso do Venervel Pio XII.
Numa viso que nunca mais se cancelou do corao e da mente de Catarina, Nossa
Senhora apresentou-a a Jesus, que lhe confiou um anel maravilhoso, dizendo-lhe:
Eu, teu Criador e Salvador, desposo-te na f, que conservars sempre pura, at
quando celebrares comigo no Cu as tuas bodas eternas (Raimundo de
Cpua, Santa Catarina de Sena, Legenda maior, n. 115, Sena 1998). Aquele anel
permaneceu visvel unicamente para ela. Neste episdio extraordinrio vemos o
centro vital da religiosidade de Catarina e de toda a espiritualidade autntica: o
cristocentrismo. Cristo para ela como o esposo, com quem est em relao de
intimidade, de comunho e de fidelidade; o bem-amado acima de qualquer outro
bem.
Esta profunda unio com o Senhor ilustrada por outro episdio tirado da vida
desta insigne mstica: a troca do corao. Segundo Raimundo de Cpua, que
transmite as confidncias recebidas de Catarina, o Senhor Jesus apareceu-lhe tendo
na mo um corao humano vermelho resplandecente, abriu-lhe o peito,
introduziu-o nele e disse-lhe: Carssima filhinha, dado que no outro dia tomei o
teu corao, que tu me oferecias, eis que agora te concedo o meu, e doravante
estar no lugar que o teu ocupava (Ibidem). Catarina viveu verdadeiramente as
palavras de So Paulo, ... j no sou eu que vivo, mas Cristo que vive em mim
(Gl 2, 20).
Como a Santa de Sena, cada fiel sente a necessidade de se uniformizar com os
sentimentos do Corao de Cristo para amar a Deus e ao prximo como o prprio

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Cristo ama. E todos ns podemos deixar-nos transformar o corao e aprender a


amar como Cristo, numa familiaridade com Ele alimentada pela orao, pela
meditao sobre a Palavra de Deus e pelos Sacramentos, principalmente
recebendo de maneira frequente e com devoo a Sagrada Comunho. Tambm
Catarina pertence quela pliade de Santos eucarsticos, com a qual eu quis
concluir a minha Exortao Apostlica Sacramentum caritatis (cf. n. 94). Estimados
irmos e irms, a Eucaristia uma ddiva extraordinria de amor que Deus nos
renova continuamente para alimentar o nosso caminho de f, revigorar a nossa
esperana e inflamar a nossa caridade, para nos tornar cada vez mais semelhantes
a Ele.
Em volta de uma personalidade to vigorosa e autntica, foi-se constituindo uma
verdadeira famlia espiritual. Tratava-se de pessoas fascinadas pela
respeitabilidade moral desta jovem mulher de elevadssimo nvel de vida, e por
vezes impressionadas tambm pelos fenmenos msticos aos quais assistiam,
como os frequentes xtases. Muitos se puseram ao seu servio e sobretudo
consideraram um privilgio ser orientados espiritualmente por Catarina.
Chamavam-lhe mezinha, porque como filhos espirituais dela recebiam o
alimento do esprito.
Tambm hoje a Igreja recebe um grande benefcio do exerccio da maternidade
espiritual de numerosas mulheres, consagradas e leigas, que alimentam nas almas
o pensamento de Deus, revigoram a f das pessoas e orientam a vida crist rumo a
metas cada vez mais elevadas. Digo-vos e chamo-vos filho escreve Catarina,
dirigindo-se a um dos seus filhos espirituais, o cartuxo Giovanni Sabbatini
enquanto vos dou luz mediante contnuas oraes e desejos diante de Deus, do
mesmo modo como uma me d luz o seu filho (Epistolrio, Carta n. 141: A dom
Giovanni de Sabbatini). Ao frade dominicano Bartolomeu de Dominici, ela estava
habituada a dirigir-se com estas expresses: Amadssimo e carssimo irmo e
filhinho em Cristo, dcil Jesus.
Outra caracterstica da espiritualidade de Catarina est vinculada ao dom das
lgrimas. Elas exprimem uma sensibilidade sublime e profunda, uma capacidade
de comoo e de ternura. No poucos Santos tiveram o dom das lgrimas,
renovando a emoo do prprio Jesus, que no impediu nem escondeu o seu
pranto diante do sepulcro do amigo Lzaro e do sofrimento de Maria e de Marta, e
da viso de Jerusalm nos seus ltimos dias terrenos. Segundo Catarina, as
lgrimas dos Santos misturam-se com o Sangue de Cristo, do qual ela falava com
tonalidades vibrantes e imagens simblicas muito eficazes: Recordai Cristo
crucificado, Deus e homem (...). Ponde-vos como objetivo Cristo crucificado,
escondei-vos nas chagas de Cristo crucificado, afogai-vos no sangue de Cristo
crucificado (Epistolrio, Carta n. 21: A algum sobre cujo nome no se pronuncia).

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Aqui podemos compreender por que motivo Catarina, embora estivesse consciente
das faltas humanas dos sacerdotes, sempre teve uma grandssima reverncia por
eles: eles dispensam, atravs dos Sacramentos e da Palavra, a fora salvfica do
Sangue de Cristo. A Santa de Sena convidava sempre os ministros sagrados, at o
Papa, a quem chamava doce Cristo na terra, a serem fiis s suas
responsabilidades, impelida sempre e unicamente pelo seu amor profundo e
constante pela Igreja. Antes de morrer, ela disse: Partindo do corpo eu, na
verdade consumi e entreguei a minha vida na Igreja e pela Santa Igreja, o que
para mim uma graa extremamente singular (Raimundo de Cpua, Santa Catarina
de Sena, Legenda maior, n. 363).
Portanto, de Santa Catarina ns aprendemos a cincia mais sublime: conhecer e
amar Jesus Cristo e a sua Igreja. No Dilogo da Providncia Divina ela, com uma
imagem singular, descreve Cristo como uma ponte lanada entre o cu e a terra.
Ela formada por trs grandes escadas, constitudas pelos ps, pelo lado e pela
boca de Jesus. Elevando-se atravs destas grandes escadas, a alma passa pelas trs
etapas de cada caminho de santificao: o afastamento do pecado, a prtica da
virtude e do amor, a unio dcil e afetuosa com Deus.
Caros irmos e irms, aprendamos de Santa Catarina a amar com coragem, de
maneira intensa e sincera, Cristo e a Igreja. Por isso, faamos nossas as palavras de
Santa Catarina, que podemos ler no Dilogo da Providncia Divina, na concluso do
captulo que fala de Cristo-ponte: Por misericrdia Vs lavastes-nos no Sangue e
por misericrdia desejastes dialogar com as criaturas. Louco de amor! No vos
foi suficiente encarnar, mas tambm quisestes morrer! (...) misericrdia! O meu
corao ofega-me quando penso em Vs: para onde eu me dirija a pensar, mais no
encontro do que misericrdia (cap. 30, pgs. 79-80).

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1 de Dezembro de 2010

Juliana de Norwich
Prezados irmos e irms!
Recordo ainda com grande alegria a Viagem apostlica realizada ao Reino Unido no
passado ms de Setembro. A Inglaterra o solo onde nasceram muitas figuras
ilustres que, com o seu testemunho e o seu ensinamento, adornam a histria da
Igreja. Uma delas, venerada tanto pela Igreja catlica como pela Comunho
anglicana, a mstica Juliana de Norwich, da qual gostaria de vos falar esta manh.
As notcias de que dispomos sobre a sua vida no muitas so tiradas
principalmente do livro em que esta mulher gentil e piedosa reuniu o contedo das
suas vises, intitulado Revelaes do Amor divino. Sabe-se que viveu
aproximadamente entre 1342 e 1430, anos atormentados tanto para a Igreja,
dilacerada pelo cisma que se seguiu ao regresso do Papa de Avinho para Roma,
como para a vida da populao que sofria as consequncias de uma longa guerra
entre o reino da Inglaterra e o reino da Frana. Porm, mesmo nos tempos de
tribulao, Deus no cessa de suscitar figuras como Juliana de Norwich, para
chamar os homens paz, ao amor e alegria.
Como ela mesma nos narra, provavelmente no dia 13 de Maio de 1373, foi atingida
por uma doena gravssima e repentina, que em trs dias deu a impresso de a
levar morte. Depois que o sacerdote, tendo acorrido sua cabeceira, lhe mostrou
o Crucifixo, Juliana no s readquiriu prontamente a sade, mas recebeu as 16
revelaes que sucessivamente escreveu e comentou no seu livro sobre

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as Revelaes do Amor divino. E foi precisamente o Senhor quem, quinze anos


depois destes acontecimentos extraordinrios, lhe revelou o sentido daquelas
vises. Gostarias de saber o que quis dizer o teu Senhor e conhecer o sentido
desta revelao? Sabe-o bem: aquilo que Ele quis dizer o amor. Quem to revela? O
amor. Por que to revela? Por amor... Assim aprendi que nosso Senhor significa
amor (Juliana de Norwich, Il libro delle rivelazioni, cap. 86, Milo 1997, p. 320).
Inspirada pelo amor divino, Juliana tomou uma deciso radical. Como uma antiga
anacoreta, escolheu viver no interior de uma cela, situada perto da igreja intitulada
a So Juliano, na cidade de Norwich, nessa poca um importante centro urbano,
nos arredores de Londres. Talvez tenha adotado o nome de Juliana, devido ao
Santo ao qual era dedicada a igreja perto da qual viveu por muitos anos, at
morte. Esta deciso de viver presa, como se dizia na sua poca, poderia
surpreender-nos e at deixar-nos perplexos. Mas no foi a nica a fazer tal escolha:
naqueles sculos um nmero considervel de mulheres optou por este tipo de vida,
adotando regras especialmente elaboradas para elas, como aquela composta por
Santo Aelredo de Rievaulx. As anacoretas, ou presas no interior da sua cela,
dedicavam-se orao, meditao e ao estudo. Deste modo, amadureciam uma
elevada sensibilidade humana e religiosa, que as tornavam veneradas pelo povo.
Homens e mulheres de todas as idades e condies, necessitados de conselhos e de
conforto, procuravam-nas devotamente. Portanto, no era uma escolha
individualista; precisamente mediante esta proximidade ao Senhor amadurecia
nela tambm a capacidade de ser conselheira para muitas pessoas, de ajudar
quantos viviam esta vida com dificuldade.
Sabemos que tambm Juliana recebia visitas frequentes, como nos testemunhado
pela autobiografia de outra crist fervorosa do seu tempo, Margery Kempe, que foi
a Norwich em 1413 para receber sugestes sobre a sua vida espiritual. Eis por que
motivo, quando Juliana ainda vivia era chamada, como est escrito no monumento
fnebre que conserva os seus despojos mortais: Me Juliana. Tornou-se uma
me para muitos.
As mulheres e os homens que se retiram para viver em companhia de Deus,
precisamente graas a esta sua escolha, adquirem um grande sentido de
compaixo pelos sofrimentos e pelas debilidades do prximo. Amigas e amigos de
Deus, dispem de uma sabedoria que o mundo, do qual se afastam, no possui e,
compartilham-na amavelmente com aqueles que batem sua porta. Portanto,
penso com admirao e reconhecimento nos mosteiros de clausura femininos e
masculinos que, hoje mais do que nunca, so osis de paz e de esperana, tesouro
precioso para a Igreja inteira, especialmente ao evocar a primazia de Deus e a
importncia de uma orao constante e intensa para o caminho de f.
Foi precisamente na solido habitada por Deus que Juliana de Norwich comps
as Revelaes do Amor divino, das quais chegaram at ns dois textos, um mais

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breve, provavelmente o mais antigo, e outro mais longo. Este livro contm uma
mensagem de otimismo fundado na certeza de sermos amados por Deus e de
sermos protegidos pela sua Providncia. Neste livro lemos estas palavras
maravilhosas: Vi com certeza absoluta... que, ainda antes de nos criar, Deus nos
amou com um amor que nunca esmoreceu, e jamais faltar. E foi neste amor que
Ele realizou todas as suas obras, foi neste amor que Ele fez com que todas as coisas
nos fossem teis, e neste amor que a nossa vida dura para sempre... Neste amor
ns temos o nosso princpio, e veremos tudo isto no Deus infinito (Il libro delle
rivelazioni, cap. 86, p. 320).
O tema do amor divino volta com frequncia nas vises de Juliana de Norwich que,
com uma certa audcia, no hesita em compar-lo tambm com o amor materno.
Esta uma das mensagens mais caractersticas da sua teologia mstica. A ternura, a
solicitude e a docilidade da bondade de Deus para conosco so to grandes que,
para ns peregrinos na terra, evocam o amor de uma me pelos seus filhos. Na
realidade, tambm os profetas bblicos usaram por vezes esta linguagem, que
reala a ternura, a intensidade e a totalidade do amor de Deus, que se manifesta na
criao e em toda a histria da salvao, tendo o seu pice na Encarnao do Filho.
Porm, Deus supera sempre todo o amor humano, come diz o profeta Isaas: Pode
uma mulher esquecer-se do seu filho? No se comover com o fruto do seu ventre?
E mesmo que ela o esquecesse, eu nunca te esqueceria (49, 15). Juliana de
Norwich compreendeu a mensagem central para a vida espiritual: Deus amor, e
s quando nos abrirmos, totalmente e com confiana integral, a este amor, e
deixarmos que ele se torne a nica guia da existncia, tudo se transfigura, levandonos a encontrar a verdadeira paz e a autntica alegria, tornando-nos capazes de as
difundir ao nosso redor.
Gostaria de sublinhar mais um aspecto. Quando expe o ponto de vista da f
catlica, sobre um tema que no cessa de constituir uma provocao para todos os
fiis, o Catecismo da Igreja Catlica cita as palavras de Juliana de Norwich (cf.
nn. 304-314). Se Deus sumamente bom e sbio, por que existem o mal e o
sofrimento dos inocentes? At os santos, precisamente os santos, se questionaram
sobre isto. Iluminados pela f, eles do-nos uma resposta que abre o nosso corao
confiana e esperana: nos desgnios misteriosos da Providncia, at do mal
Deus tira um bem maior, como Juliana de Norwich escreveu: Aprendi da graa de
Deus que eu devia permanecer firmemente na f, e portanto devia crer slida e
perfeitamente que tudo teria terminado bem... (Il libro delle rivelazioni, cap. 32, p.
173).
Sim, caros irmos e irms, as promessas de Deus so sempre maiores que as
nossas expectativas. Se confiarmos a Deus, ao seu amor imenso, os desejos mais
puros e mais profundos do nosso corao, nunca seremos decepcionados. E tudo
ser um bem, tudo ser para o bem: esta a mensagem final que Juliana de
Norwich nos transmite, e que tambm eu vos proponho hoje.

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15 de Dezembro de 2010

Santa Vernica Juliani


Queridos irmos e irms,
Hoje, gostaria de apresentar uma mstica que no da poca medieval; trata-se de
Santa Vernica Juliani, monja clarissa capuchinha. O motivo que no prximo dia
27 de Dezembro se celebra o 350 aniversrio do seu nascimento. Citt di Castello,
lugar onde ela viveu durante muitos anos e faleceu, assim como Mercatello sua
cidade natal e a diocese de Urbino, vivem este acontecimento com alegria.
Vernica nasce precisamente no dia 27 de Dezembro de 1660 em Mercatello, no
vale do Metauro, filha de Francesco Juliani e Benedetta Mancini; a ltima de sete
irms, das quais outras trs abraaro a vida monstica; -lhe conferido o nome de
rsula. Aos sete anos perde a me, e o pai transfere-se para Piacenza como
superintendente das alfndegas do ducado de Parma. Nessa cidade, rsula sente
crescer em si o desejo de dedicar a vida a Cristo. O apelo faz-se cada vez mais
urgente, a tal ponto que, com 17 anos, entra na estrita clausura do mosteiro das
Clarissas Capuchinhas de Citt di Castello, onde permanecer durante toda a sua
vida. Ali recebe o nome de Vernica, que significa verdadeira imagem e, com
efeito, ela tornar-se- deveras imagem de Cristo Crucificado. Um ano depois, emite
a solene profisso religiosa: comea para ela o caminho de configurao com Cristo
atravs de muitas penitncias, grandes sofrimentos e algumas experincias
msticas ligadas Paixo de Jesus: a coroao de espinhos, as bodas msticas, a
ferida no corao e os estigmas. Em 1716, com 56 anos, torna-se abadessa do

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mosteiro e reconfirmada nesta funo at sua morte, ocorrida em 1727, depois


de uma dolorosssima agonia de 33 dias, que culmina numa profunda alegria, a tal
ponto que as suas ltimas palavras foram: Encontrei o Amor, o Amor deixou-se
ver! Esta a causa do meu padecimento. Dizei-o a todas, dizei-o a todas!
(Summarium beatificationis, 115-120). Em 9 de Julho deixa a morada terrena para
o encontro com Deus. Tem 67 anos, 50 dos quais transcorridos no mosteiro de
Citt di Castello. proclamada Santa no dia 26 de Maio de 1839 pelo Papa Gregrio
XVI.
Vernica Juliani escreveu muito: cartas, relatrios autobiogrficos e poesias.
Todavia, a fonte principal para reconstruir o seu pensamento o
seu Dirio, iniciado em 1693: vinte e duas mil pginas manuscritas, que abrangem
um arco de trinta e quatro anos de vida claustral. A escrita flui espontnea e
contnua, no h cancelamentos ou correes, nem sinais de pontuao ou
distribuio da matria em captulos ou partes, segundo um desgnio previamente
estabelecido. Vernica no queria compor uma obra literria; alis, foi obrigada a
escrever as suas experincias pelo Padre Girolamo Bastianelli, religioso dos
Filippini, de acordo com o Bispo diocesano Antonio Eustachi.
Santa Vernica tem uma espiritualidade acentuadamente cristolgico-esponsal: a
experincia de ser amada por Cristo, Esposo fiel e sincero, e querer corresponder
com um amor cada vez mais comprometido e apaixonado. Nela, tudo
interpretado em chave de amor, e isto infunde-lhe uma profunda serenidade. Tudo
vivido em unio com Cristo, por amor a Ele, e com a alegria de poder demonstrarlhe todo o amor de que a criatura capaz.
O Cristo ao qual Vernica est profundamente unida aquele que sofre na paixo,
morte e ressurreio; Jesus no gesto de se imolar ao Pai para nos salvar. desta
experincia que deriva tambm o amor intenso e sofredor pela Igreja, na dplice
forma da orao e da oferenda. A Santa vive nesta perspectiva: reza, sofre e
procura a santa pobreza como expropriao, perda de si (cf. ibid., III, 523),
precisamente para ser como Cristo, que se entregou inteiramente a si mesmo.
Em cada pgina dos seus escritos, Vernica recomenda algum ao Senhor,
corroborando as suas preces de intercesso com a oferta de si em cada sofrimento.
O seu amor dilata-se a todas as necessidades da Santa Igreja, vivendo com
ansiedade o desejo da salvao de todo o universo (Ibid., III-IV, passim). Vernica
clama: pecadores, pecadoras... todos e todas, ide ao Corao de Jesus; ide
lavanda do seu preciosssimo Sangue... Ele espera-vos com os braos abertos para
vos abraar (Ibid., II, 16-17). Animada por uma caridade fervorosa, ela presta
ateno, compreenso e perdo s irms do mosteiro; oferece as suas oraes e os
seus sacrifcios pelo Papa, pelo seu bispo, pelos sacerdotes e por todas as pessoas
necessitadas, inclusive pelas almas do purgatrio. Resume a sua misso
contemplativa com estas palavras: No podemos ir pregando pelo mundo, para

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converter as almas, mas somos obrigadas a rezar incessantemente por todas


aquelas almas que ofendem a Deus... de modo particular com os nossos
sofrimentos, ou seja, com um princpio de vida crucificada (Ibid., IV, 877). A nossa
Santa concebe esta misso como um estar no meio, entre os homens e Deus,
entre os pecadores e Cristo crucificado.
Vernica vive de modo profundo a participao no amor sofredor de Jesus,
convicta de que o sofrer com alegria a chave do amor (cf. ibid., I, 299.417; III,
330.303.871; IV, 192). Ela evidencia que Jesus padece pelos pecados dos homens,
mas tambm pelos sofrimentos que os seus servos fiis tiveram que suportar ao
longo dos sculos, no tempo da Igreja, precisamente mediante a sua f slida e
coerente. Ela escreve: O seu Pai eterno fez-lhe ver e sentir, nessa altura, todos os
padecimentos que deviam suportar os seus eleitos, as suas almas mais amadas, ou
seja, aquelas que teriam beneficiado do seu Sangue e de todos os seus sofrimentos
(Ibid., II, 170). Como diz de si o Apstolo Paulo: Agora alegro-me nos sofrimentos
suportados por vs. O que falta s tribulaes de Cristo, completo na minha carne,
pelo seu corpo que a Igreja (Cl 1, 24). Vernica chega a pedir a Jesus para ser
crucificada com Ele: Num instante escreve vi sair das suas santssimas
chagas cinco raios resplandecentes; e todos vieram ao meu redor. E eu via estes
raios tornar-se como que pequenas chamas. Em quatro delas havia os pregos; e
numa a lana, como que de ouro, inteiramente abrasada: e trespassou-me o
corao, de um lado para o outro... e os pregos trespassaram-me as mos e os ps.
Senti uma grande dor; mas, na mesma dor, eu via-me a mim mesma, sentia-me
inteiramente transformada em Deus (Dirio, I, 897).
A Santa est convencida de participar antecipadamente no Reino de Deus mas, ao
mesmo tempo, invoca todos os Santos da Ptria bem-aventurada para que venham
em sua ajuda no caminho terreno da sua doao, espera da bem-aventurana
eterna; esta a aspirao constante da sua vida (cf. ibid., II, 909; V, 246). Em
relao pregao dessa poca, centrada no raro na salvao da prpria alma
em termos individuais, Vernica mostra um forte sentido solidrio, de
comunho com todos os irmos e irms, caminho rumo ao Cu, e vive, reza e sofre
por todos. As realidades penltimas, terrenas, ao contrrio, embora sejam
apreciadas em sentido franciscano como um dom do Criador, so sempre relativas,
inteiramente subordinadas ao gosto de Deus e sob o sinal de uma pobreza
radical. Na communio sanctorum, ela esclarece a sua doao eclesial, assim como a
relao entre a Igreja peregrina e a Igreja celeste. Todos os Santos escreve
esto l em cima mediante os mritos e a paixo de Jesus; mas para tudo quanto
nosso Senhor realizou, eles cooperaram, de tal modo que a sua vida foi
inteiramente ordenada, regulada pelas (suas) mesmas obras (Ibid., III, 203).
Nos escritos de Vernica encontramos muitas citaes bblicas, s vezes de modo
indireto, mas sempre claras: ela revela familiaridade com o Texto sagrado, do qual
se nutre a sua experincia espiritual. Alm disso, h que revelar que os momentos

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fortes da experincia mstica de Vernica nunca esto separados dos


acontecimentos salvficos, celebrados na liturgia, onde ocupam um lugar particular
a proclamao e a escuta da Palavra de Deus. Portanto, a Sagrada Escritura
ilumina, purifica e confirma a experincia de Vernica, tornando-a eclesial. Mas por
outro lado, precisamente a sua experincia, alicerada na Sagrada Escritura com
uma intensidade excepcional, guia a uma leitura mais profunda e espiritual do
mesmo Texto, entra na profundidade escondida do texto. Ela no s se exprime
com as palavras da Sagrada Escritura, mas tambm vive realmente destas palavras,
que nela se tornam vivas.
Por exemplo, a nossa Santa cita com frequncia a expresso do Apstolo Paulo: Se
Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8, 31; cf. Dirio, I, 714; II, 116.1021;
III, 48). Nela, a assimilao deste texto paulino, esta sua grande confiana e
profunda alegria tornam-se um acontecimento completo na sua prpria pessoa: A
minha alma escreve foi unida vontade divina, e eu estabeleci-me
verdadeiramente e fixei-me para sempre na vontade de Deus. Parecia que nunca
mais me iria afastar desta vontade de Deus, e voltei a mim com estas palavras
especficas: nada me poder separar da vontade de Deus, nem angstias, nem
penas, nem dificuldades, nem desprezos, nem tentaes, nem criaturas, nem
demnios, nem obscuridades, nem sequer a prpria morte, porque na vida e na
morte, desejo inteiramente, e em tudo, a vontade de Deus (Dirio, IV, 272). Assim,
temos tambm a certeza de que a morte no a ltima palavra, estamos fixos na
vontade de Deus e assim, realmente, na vida para sempre.
Vernica revela-se, em particular, uma testemunha corajosa da beleza e do poder
do Amor divino, que a atrai, permeia e inflama. o Amor crucificado que se
imprimiu na sua carne, como na de So Francisco de Assis, com os estigmas de
Jesus. Minha esposa sussurrava-me Cristo crucificado so-me preciosas as
penitncias que fazes por aqueles que esto em desgraa diante de mim... Depois,
tirando um brao da cruz, fez-me sinal que me aproximasse do seu lado... E
encontrei-me nos braos do Crucificado. No posso descrever aquilo que senti
naquele momento: queria estar sempre no santssimo lado (Ibid., I, 37). tambm
uma imagem do seu caminho espiritual, da sua vida interior: estar no abrao do
Crucificado e assim permanecer no amor de Cristo pelos outros. Tambm com a
Virgem Maria, Vernica vive uma relao de profunda intimidade, testemunhada
pelas palavras que um dia ouve Nossa Senhora dizer, e que ela cita no
seu Dirio: Fiz-te repousar no meu seio, recebeste a unio minha alma e por ela,
como que em voo, foste levada diante de Deus (IV, 901).
Santa Vernica Juliani convida-nos a fazer crescer, na nossa vida crist, a unio
com o Senhor no ser pelos outros, abandonando-nos sua vontade com confiana
completa e total, e a unio com a Igreja, Esposa de Cristo; convida-nos a participar
no amor sofredor de Jesus crucificado pela salvao de todos os pecadores;
convida-nos a manter o olhar fixo no Paraso, meta do nosso caminho terreno,

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onde viveremos juntamente com muitos irmos e irms a alegria da plena


comunho com Deus; convida-nos a nutrir-nos quotidianamente da Palavra de
Deus para aquecer o nosso corao e orientar a nossa vida. As ltimas palavras da
Santa podem considerar-se a sntese da sua apaixonada experincia mstica:
Encontrei o Amor, o Amor deixou-se ver!.

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29 de Dezembro de 2010

Santa Catarina de Bolonha


Prezados irmos e irms
Numa recente catequese falei de santa Catarina de Sena. Hoje gostaria de vos
apresentar outra santa, menos conhecida, que tem o mesmo nome: santa Catarina
de Bolonha, mulher de vasta cultura, mas muito humilde; dedicada orao, mas
sempre pronta a servir; generosa no sacrifcio, mas cheia de alegria no
acolhimento da cruz com Cristo.
Nasce em Bolonha a 8 de Setembro de 1413, primognita de Benvenuta
Mammolini e de Giovanni de' Vigri, patrcio rico e culto de Ferrara, doutor em leis e
leitor pblico em Pdua, onde desempenhava funes diplomticas para Niccol III
d'Este, marqus de Ferrara. As notcias sobre a infncia e a adolescncia de
Catarina so escassas e nem todas so certas. Vive a infncia em Bolonha, na casa
dos avs; ali educada pelos parentes, sobretudo pela me, mulher de grande f.
Transfere-se com ela para Ferrara com cerca de dez anos e entra na corte de
Niccol iii d'Este como donzela de honra de Margherita, filha natural de Niccol. O
marqus est a transformar Ferrara numa cidade esplendorosa, chamando artistas
e letrados de vrios pases. Promove a cultura e, embora leve uma vida particular
no exemplar, cuida muito do bem espiritual, da conduta moral e da educao dos
sbditos.
Em Ferrara Catarina no ressente dos aspectos negativos, que muitas vezes a vida
de corte comportava; goza da amizade de Margherita e torna-se a sua confidente,

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enriquecendo a sua cultura: estuda msica, pintura e dana; aprende a poetizar, a


escrever composies literrias e a tocar violo; torna-se perita na arte da
miniatura e das transcries; aperfeioa o estudo do latim. Na futura vida
monstica valorizar muito o patrimnio cultural e artstico adquirido nesses anos.
Aprende com facilidade, com paixo e com tenacidade; mostra grande prudncia,
modstia singular, graa e gentileza no comportamento. Contudo, uma
caracterstica distingue-a de modo absolutamente claro: o seu esprito
constantemente dirigido para as realidades do Cu. Em 1427, com apenas 14 anos,
tambm aps alguns acontecimentos familiares, Catarina decide deixar a corte
para se unir a um grupo de jovens mulheres provenientes de famlias nobres que
viviam em comum, consagrando-se a Deus. Com f, a me consente, embora tivesse
outros projetos para ela.
No conhecemos o caminho espiritual de Catarina antes desta escolha. Falando em
terceira pessoa, ela afirma que entrou ao servio de Deus iluminada pela graa
divina (...) com conscincia reta e grande fervor, solcita noite e dia santa orao,
comprometendo-se em conquistar todas as virtudes que via nos outros, no por
inveja, mas para agradar mais a Deus, em quem tinha posto todo o seu amor (Le
sette armi spirituali, VII, 8, Bolonha 1998, p. 12). So notveis os seus progressos
espirituais nesta nova fase da vida, mas so tambm grandes e terrveis as provas,
os sofrimentos interiores, sobretudo as tentaes do demnio. Atravessa uma
profunda crise espiritual, at ao limitar do desespero (cf. ibid., VII, pp. 12-29). Vive
na noite do esprito, provada tambm pela tentao da incredulidade em relao
Eucaristia. Depois de sofrer muito, o Senhor consola-a: numa viso, concede-lhe
um conhecimento claro da presena eucarstica real, um conhecimento to
luminoso que Catarina no consegue expressar com palavras (cf. ibid., VIII, 2, pp.
42-46). No mesmo perodo, uma prova dolorosa abate-se sobre a comunidade:
surgem tenses entre quem quer seguir a espiritualidade agostiniana e quem est
mais orientado para a espiritualidade franciscana.
Entre 1429 e 1430 a responsvel do grupo, Lucia Mascheroni, decide fundar um
mosteiro agostiniano. Catarina, ao contrrio, com outras escolhe vincular-se
regra de santa Clara de Assis. um dom da Providncia, porque a comunidade
habita perto da igreja do Esprito Santo, anexa ao convento dos Frades Menores
que aderiram ao movimento da Observncia. Assim, Catarina e as companheiras
podem participar regularmente nas celebraes litrgicas e receber uma
assistncia espiritual adequada. Tm tambm a alegria de ouvir a pregao de so
Bernardino de Sena (cf. ibid., VII, 62, p. 26). Catarina narra que, em 1429
terceiro ano da sua converso vai confessar-se com um dos Frades Menores que
ela estimava, realiza uma boa Confisso e pede intensamente ao Senhor que lhe
conceda o perdo de todos os pecados e da pena a eles ligada. Deus revela-lhe em
viso que lhe perdoou tudo. uma experincia muito forte da misericrdia divina,
que a marca para sempre, dando-lhe novo impulso para responder com
generosidade ao imenso amor de Deus (cf. ibid., IX, 2, pp. 46-48).

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Em 1431 tem uma viso do juzo final. A cena assustadora dos condenados impelea a intensificar oraes e penitncias para a salvao dos pecadores. O demnio
continua a atac-la e ela confia-se de modo cada vez mais total ao Senhor e
Virgem Maria (cf. ibid., X, 3, pp. 53-54). Nos escritos, Catarina deixa-nos algumas
notas essenciais deste combate misterioso, do qual sai vitoriosa com a graa de
Deus. F-lo para instruir as suas irms de hbito e aquelas que tencionam
percorrer o caminho da perfeio: quer alertar contra as tentaes do demnio,
que muitas vezes se esconde sob aparncias enganadoras, para depois insinuar
dvidas de f, incertezas vocacionais e sensualidades.
No tratado autobiogrfico e didasclico As sete armas espirituais, Catarina oferece a
este propsito ensinamentos de grande sabedoria e de profundo discernimento.
Fala em terceira pessoa, citando as graas extraordinrias que o Senhor lhe
concede, e em primeira pessoa para confessar os prprios pecados. Do seu escrito
transparece a pureza da sua f em Deus, a profunda humildade, a simplicidade de
corao, o ardor missionrio e a paixo pela salvao das almas. Delineia sete
armas de luta contra o mal, contra o demnio: 1. ter o cuidado e a solicitude de
realizar sempre o bem; 2. acreditar que sozinhos nunca poderemos fazer algo
verdadeiramente bom; 3. confiar em Deus e, por amor a Ele, jamais ter medo da
batalha contra o mal, quer no mundo, quer em ns mesmos; 4. meditar com
frequncia sobre os acontecimentos e as palavras da vida de Jesus, sobretudo a sua
paixo e morte; 5. recordar-se que devemos morrer; 6. ter fixa na mente a
memria dos bens do Paraso; 7. ter familiaridade com a Sagrada Escritura,
trazendo-a sempre no corao para que oriente todos os pensamentos e toda as
obras. Um bonito programa de vida espiritual, tambm hoje, para cada um de ns!
No convento, no obstante fosse habituada corte de Ferrara, Catarina
desempenha funes de lavadeira, costureira, padeira e encarregada de cuidar dos
animais. Faz tudo, at os servios mais humildes, com amor e pronta obedincia,
oferecendo s irms de hbito um testemunho luminoso. Com efeito, ela v na
desobedincia aquele orgulho espiritual que destri todas as outras virtudes. Por
obedincia aceita o cargo de mestra das novias, no obstante se considere incapaz
de desempenhar tal funo, e Deus continua a anim-la com a sua presena e os
seus dons: com efeito, uma mestra sbia e apreciada.
Em seguida confiam-lhe o servio do parlatrio. Custa-lhe muito interromper com
frequncia a orao para responder s pessoas que se apresentam grade do
mosteiro, mas tambm desta vez o Senhor no deixa de a visitar e de lhe estar
prximo. Com ela, o mosteiro cada vez mais um lugar de orao, de oferta, de
silncio, de cansao e de alegria. Quando faleceu a abadessa, os superiores pensam
imediatamente nela, mas Catarina impele-as a dirigir-se s Clarissas de Mntua,
mais instrudas nas constituies e nas observncias religiosas. Contudo, poucos
anos depois, em 1456, pede-se ao seu mosteiro que crie uma nova fundao em
Bolonha. Catarina preferiria terminar os seus dias em Ferrara, mas o Senhor

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aparece-lhe e exorta-a a cumprir a vontade de Deus e ir a Bolonha como abadessa.


Prepara-se para o novo compromisso com jejuns, disciplinas e penitncias. Parte
para Bolonha com dezoito irms de hbito. Como superiora a primeira na orao
e no servio; vive em profunda humildade e pobreza. Quando termina o mandato
do trinio de abadessa, feliz por ser substituda, mas depois de um ano deve
retomar as suas funes, porque a nova eleita ficou cega. Apesar do sofrimento e
das graves enfermidades que a atormentam, ela desempenha o seu servio com
generosidade e dedicao.
Ainda por um ano exorta as irms de hbito vida evanglica, pacincia e
constncia nas provas, ao amor fraterno, unio com o Esposo divino, Jesus, para
preparar deste modo o seu dote para as bodas eternas. Um dote que Catarina v no
saber compartilhar os sofrimentos de Cristo, enfrentando com serenidade as
dificuldades, angstias, desprezos e incompreenses (cf. Le sette armi spirituali, X,
20, pp. 57-58). No incio de 1463 as enfermidades agravam-se; rene as irms de
hbito pela ltima vez no Captulo, para lhes anunciar a sua morte e recomendar a
observncia da regra. Por volta do fim de Fevereiro provada por fortes
sofrimentos que j no a deixaro, mas ela que conforta as irms na dor,
assegurando-lhes a sua ajuda inclusive do Cu. Depois de ter recebido os ltimos
Sacramentos, entrega ao confessor o escrito As sete armas espirituais e entra em
agonia; o seu rosto faz-se bonito e luminoso; olha ainda com amor para quantas a
circundam e expira docilmente, pronunciando trs vezes o nome de Jesus: o dia 9
de Maro de 1463 (cf. I. Bembo, Specchio di illuminazione. Vita di S. Caterina a
Bologna,Florena 2001, cap. III). Catarina ser canonizada pelo Papa Clemente XI
no dia 22 de Maio de 1712. A cidade de Bolonha, na capela do mosteiro do Corpus
Domini, conserva o seu corpo incorrupto.
Caros amigos, santa Catarina de Bolonha, com as suas palavras e com a sua vida,
um forte convite a deixar-nos guiar sempre por Deus, a cumprir quotidianamente a
sua vontade, embora muitas vezes no corresponda aos nossos desgnios, a confiar
na sua Providncia que jamais nos deixa sozinhos. Nesta perspectiva, santa
Catarina fala conosco; distncia de muitos sculos, ainda muito moderna e fala
nossa vida. Como ns, ela sofre a tentao, padece as tentaes da incredulidade,
da sensualidade, de um difcil combate espiritual. Sente-se abandonada por Deus,
encontra-se na obscuridade da f. Mas em todas estas situaes apoia-se sempre
na mo do Senhor, no O deixa, no O abandona. E caminhando de mos dadas com
o Senhor, percorre a via reta e encontra o caminho da luz. Assim, diz-nos tambm a
ns: coragem, tambm na noite da f, mesmo em muitas dvidas que possam
existir, no deixa a mo do Senhor, caminha de mos dadas com Ele, cr na
bondade de Deus; assim caminhar pela vida reta! E gostaria de ressaltar outro
aspecto, o da sua grande humildade: uma pessoa que no quer ser algum ou
algo; no deseja aparecer; no quer governar. Deseja servir, cumprir a vontade de
Deus, estar ao servio dos outros. E precisamente por isso, Catarina era credvel na
autoridade, porque se podia ver que para ela a autoridade era precisamente servir

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o prximo. Peamos a Deus, por intercesso da nossa santa, o dom de realizar o


programa que Ele tem para ns, com coragem e generosidade, para que somente
Ele seja a rocha slida sobre a qual se edifica a nossa vida.

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12 de Janeiro de 2011

Santa Catarina de Gnova


Prezados irmos e irms!
Hoje gostaria de vos falar de outra santa que tem o nome de Catarina, depois de
Catarina de Sena e Catarina de Bolonha; falo de Catarina de Gnova, conhecida
sobretudo pela sua viso sobre o purgatrio. O texto que descreve a sua vida e o
seu pensamento foi publicado nessa cidade da Ligria em 1551; ele dividido em
trs parte: a Vida propriamente dita, a Demonstrao e declarao do purgatrio
mais conhecida como Tratado e o Dilogo entre a alma e o corpo (cf. Livro da
Vida admirvel e da doutrina santa, da beata Catarina de Gnova, que contm uma
til e catlica demonstrao e declarao do purgatrio, Gnova, 1551). O redator
final foi o confessor de Catarina, o sacerdote Cattaneo Marabotto.
Catarina nasceu em Gnova, em 1447; ltima de cinco filhos, ficou rf do pai,
Giacomo Fieschi, ainda em tenra idade. A me, Francesca di Negro, dispensou uma
vlida educao crist, a tal ponto que a maior das duas filhas se tornou religiosa.
Com 16 anos, Catarina foi concedida como esposa a Giuliano Adorno, um homem
que, depois de vrias experincias comerciais e militares no Mdio Oriente, tinha
regressado a Gnova para casar. A vida matrimonial no foi fcil, tambm devido
ndole do marido, apaixonado pelo jogo de azar. Inicialmente, a prpria Catarina foi
induzida a levar um tipo de vida mundana em que, contudo, no conseguia
encontrar a serenidade. Depois de dez anos, no seu corao havia um profundo
sentido de vazio e de amargura.

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A converso teve incio a 20 de Maro de 1473, graas a uma experincia singular.


Tendo ido igreja de so Bento e ao mosteiro de Nossa Senhora das Graas para se
confessar, ajoelhou-se diante do sacerdote e recebeu como ela mesma escreve
uma chaga no corao, de um imenso amor de Deus, com uma viso to
clarividente das suas misrias e dos seus defeitos e, ao mesmo tempo, da bondade
de Deus, que quase desmaiou. Foi tocada no corao por este conhecimento de si
mesma, da vida vazia que ela levava e da bondade de Deus. Desta experincia
derivou a deciso que orientou toda a sua vida, expressa com estas palavras:
Basta com o mundo e com os pecados (cf. Vida admirvel, 3rv). Ento Catarina
fugiu, suspendendo a Confisso. Voltou para casa, entrou no quarto mais escondido
e chorou prolongadamente. Naquele momento, foi instruda interiormente sobre a
orao e adquiriu a conscincia do imenso amor de Deus por ela, pecadora, uma
experincia espiritual que no conseguia expressar com palavras (cf. Vida
admirvel, 4r). Foi nessa ocasio que lhe apareceu Jesus sofredor que carregava a
cruz, como frequentemente representado na iconografia da santa. Poucos dias
depois, foi ter com o sacerdote para finalmente realizar uma boa Confisso. Aqui
teve incio aquela vida de purificao que, durante muito tempo, lhe fez sentir
uma dor constante pelos pecados cometidos e que a impeliu a impor-se
penitncias e sacrifcios para demonstrar o seu amor a Deus.
Neste caminho, Catarina foi-se aproximando cada vez mais do Senhor, at entrar
naquela que denominada vida unitiva, ou seja, uma relao de profunda unio
com Deus. Na Vida est escrito que a sua alma era orientada e ensinada
interiormente s pelo dcil amor de Deus, que lhe concedia tudo aquilo que ela
precisava. Catarina abandonou-se de modo to total nas mos do Senhor que
chegou a viver, durante cerca de vinte e cinco anos como ela escreve sem o
intermdio de qualquer criatura, instruda e governada unicamente por Deus
(Vida, 117r-118r), alimentada sobretudo pela orao constante e pela Sagrada
Comunho recebida todos os dias, o que no era comum na sua poca. S muitos
anos mais tarde o Senhor lhe concedeu um sacerdote que cuidasse da sua alma.
Catarina hesitava sempre em confiar e manifestar a sua experincia de comunho
mstica com Deus, sobretudo pela profunda humildade que sentia diante das
graas do Senhor. Foi s a perspectiva de dar glria a Ele e de poder favorecer o
caminho espiritual de outros que a levou a narrar aquilo que se verificava nela, a
partir do momento da sua converso, que a sua experincia originria e
fundamental. O lugar da sua ascenso aos vrtices msticos foi o hospital de
Pammatone, a maior estrutura hospitalar genovesa, da qual foi diretora e
animadora. Portanto, no obstante esta profundidade da sua vida interior, Catarina
vive uma existncia totalmente ativa. Em Pammatone foi-se formando ao seu redor
um grupo de seguidores, discpulos e colaboradores, fascinados pela sua vida de f
e pela sua caridade. O prprio marido, Giuliano Adorno, foi conquistado por ela, a
ponto de abandonar a sua vida desregrada, de se tornar tercirio franciscano e de
se transferir para o hospital, para oferecer a sua ajuda esposa. O compromisso de

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Catarina no cuidado dos doentes continuou at ao fim do seu caminho terreno, a


15 de Setembro de 1510. Desde a converso at morte, no houve
acontecimentos extraordinrios, mas dois elementos caracterizaram toda a sua
existncia: por um lado a experincia mstica, ou seja, a profunda unio com Deus,
sentida como uma unio esponsal e, por outro, a assistncia aos enfermos, a
organizao do hospital e o servio ao prximo, especialmente aos mais
necessitados e abandonados. Estes dois plos Deus e o prximo preencheram
totalmente a sua vida, transcorrida praticamente entre as paredes do hospital.
Estimados amigos, nunca devemos esquecer que quanto mais amarmos a Deus e
formos constantes na orao, tanto mais conseguiremos amar verdadeiramente
quantos esto ao nosso redor, quem est perto de ns, porque seremos capazes de
ver em cada pessoa o Rosto do Senhor, que ama sem limites nem distines. A
mstica no cria distncias em relao ao outro, no cria uma vida abstrata, mas
sobretudo aproxima do outro, porque se comea a ver e a agir com os olhos, com o
Corao de Deus.
O pensamento de Catarina sobre o purgatrio, pelo qual ela particularmente
conhecida, est condensado nas ltimas duas partes do livro citado no incio:
o Tratado sobre o purgatrio e o Dilogo entre a alma e o corpo. importante
observar que, na sua experincia mstica, Catarina jamais tem revelaes
especficas sobre o purgatrio ou sobre as almas que ali esto a purificar-se.
Todavia, nos escritos inspirados pela nossa santa, um elemento central, e o modo
de o descrever tem caractersticas originais em relao sua poca. O primeiro
trao original diz respeito ao lugar da purificao das almas. No seu tempo, ele
era representado principalmente com o recurso a imagens ligadas ao espao:
pensava-se num certo espao, onde se encontraria o purgatrio. Em Catarina, ao
contrrio, o purgatrio no apresentado como um elemento da paisagem das
vsceras da terra: um fogo no exterior, mas interior. Este o purgatrio, um fogo
interior. A santa fala do caminho de purificao da alma, rumo plena comunho
com Deus, a partir da prpria experincia de profunda dor pelos pecados
cometidos, em relao ao amor infinito de Deus (cf. Vida admirvel, 171v).
Ouvimos sobre o momento da converso, quando Catarina sente repentinamente a
bondade de Deus, a distncia infinita da prpria vida desta bondade e um fogo
ardente no interior de si mesma. E este o fogo que purifica, o fogo interior do
purgatrio. Tambm aqui h um trao original em relao ao pensamento do
tempo. Com efeito, no se comea a partir do alm para narrar os tormentos do
purgatrio como era habitual naquela poca e talvez ainda hoje e depois
indicar o caminho para a purificao ou a converso, mas a nossa santa comea a
partir da prpria experincia interior da sua vida a caminho da eternidade. A alma
diz Catarina apresenta-se a Deus ainda vinculada aos desejos e pena que
derivam do pecado, e isto torna-lhe impossvel regozijar com a viso beatfica de
Deus. Catarina afirma que Deus to puro e santo que a alma com as manchas do
pecado no pode encontrar-se na presena da majestade divina (cf. Vida

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admirvel, 177r). E tambm ns sentimos como estamos distantes, como estamos


repletos de tantas coisas, a ponto de no podermos ver Deus. A alma est
consciente do imenso amor e da justia perfeita de Deus e, por conseguinte, sofre
por no ter correspondido de modo correto e perfeito a tal amor, e precisamente o
amor a Deus torna-se chama, o prprio amor que a purifica das suas escrias de
pecado.
Em Catarina entrev-se a presena de fontes teolgicas e msticas das quais era
normal haurir na sua poca. Em particular, encontra-se uma imagem tpica de
Dionsio, o Areopagita, ou seja, aquela do fio de ouro que liga o corao humano ao
prprio Deus. Quando Deus purifica o homem, liga-o com um fio de ouro
extremamente fino, que o seu mor, e atrai-o a si com um afeto to forte, que o
homem permanece como que superado, vencido e totalmente fora de si. Assim, o
corao do homem invadido pelo amor de Deus, que se torna o nico guia, o
nico motor da sua existncia (cf. Vida admirvel, 246rv). Esta situao de elevao
a Deus e de abandono sua vontade, expressa na imagem do fio, utilizada por
Catarina para manifestar a obra da luz divina nas almas do purgatrio, luz que as
purifica e eleva aos esplendores dos raios flgidos de Deus (cf. Vida
admirvel, 179r).
Queridos amigos, na sua experincia de unio com Deus os santos alcanam um
saber to profundo dos mistrios divinos, no qual o amor e o conhecimento se
compenetram, a ponto de ajudarem os prprios telogos no seu compromisso de
estudo, de intelligentia fidei, deintelligentia dos mistrios da f, de aprofundamento
real dos mistrios, por exemplo daquilo que o purgatrio.
Com a sua vida, santa Catarina ensina-nos que quanto mais amamos a Deus e
entramos em intimidade com Ele na orao, tanto mais Ele se faz conhecer e
acende o nosso corao com o seu amor. Escrevendo acerca do purgatrio, a santa
recorda-nos uma verdade fundamental da f, que se torna para ns um convite a
rezar pelos defuntos, a fim de que eles possam chegar viso beatfica de Deus na
comunho dos santos (cf. Catecismo da Igreja Catlica, n. 1032). Alm disso, o
servio humilde, fiel e generoso, que a santa prestou durante toda a sua vida no
hospital de Pammatone, um exemplo luminoso de caridade para todos e um
encorajamento especialmente para as mulheres que oferecem uma contribuio
fundamental para a sociedade e a Igreja com a sua obra preciosa, enriquecida pela
sua sensibilidade e pela ateno aos mais pobres e necessitados.

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26 de Janeiro de 2011

Santa Joana dArc


Estimados irmos e irms!
Hoje gostaria de vos falar de Joana dArc, uma jovem santa do fim da Idade Mdia,
morta com 19 anos em 1431. Esta santa francesa, citada vrias vezes no Catecismo
da Igreja Catlica, est particularmente prxima de santa Catarina de Sena,
padroeira da Itlia e da Europa, de quem falei numa catequese recente. Com efeito,
so duas jovens do povo, leigas e consagradas na virgindade; duas msticas
comprometidas, no no claustro, mas sim no meio das realidades mais dramticas
da Igreja e do mundo da sua poca. So, talvez, as figuras mais caractersticas
daquelas mulheres fortes que, no final da Idade Mdia, propagaram sem medo a
grande luz do Evangelho nas complexas vicissitudes da histria. Poderamos
compar-las com as santas mulheres que permaneceram no Calvrio, perto de
Jesus Crucificado e de Maria, sua Me, enquanto os Apstolos fugiram e o prprio
Pedro O tinha negado trs vezes. Naquele perodo, a Igreja vivia a profunda crise
do grande cisma do Ocidente, que durou quase 40 anos. Quando Catarina de Siena
faleceu, em 1380, havia um Papa e um antipapa; quando Joana nasceu, em 1412,
havia um Papa e dois antipapas. Juntamente com esta lacerao no interior da
Igreja havia contnuas guerras fratricidas entre os povos cristos da Europa, das
quais a mais dramtica foi a interminvel Guerra dos cem anos entre a Frana e a
Inglaterra.

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Joana dArc no sabia ler nem escrever, mas pode ser conhecida no mais profunda
da sua alma graas a duas fontes de extraordinrio valor histrico: os
dois Processos que lhe dizem respeito. O primeiro, o Processo de Condenao
(PCon), contm a transcrio dos longos e numerosos interrogatrios de Joana,
durante os ltimos meses da sua vida (Fevereiro-Maio de 1431), e cita as prprias
palavras da santa. O segundo, o Processo de Nulidade da Condenao, ou de
Reabilitao (PNul), contm as desposies de cerca de 120 testemunhas
oculares de todos os perodos da sua vida (cf. Procs de Condamnation de Jeanne
d'Arc, 3 vols. e Procs en Nullit de la Condamnation de Jeanne d'Arc, 5 vols., ed.
Klincksieck, Paris 1960-1989).
Joana nasce em Domremy, um pequeno povoado situado na fronteira entre a
Frana e a Lorena. Os seus pais so camponeses abastados, conhecidos por todos
como cristos excelentes. Deles recebe uma boa educao religiosa, com uma
notvel influncia da espiritualidade do Nome de Jesus, ensinada por so
Bernardino de Sena e propagada na Europa pelos franciscanos. Ao Nome de Jesus
sempre unido o Nome de Maria e assim, por detrs da religiosidade popular, a
espiritualidade de Joana profundamente cristocntrica e mariana. Desde a
infncia, ela demonstra uma grande caridade e compaixo pelos mais pobres, pelos
doentes e por todos os que sofrem, no contexto dramtico da guerra.
Das suas prprias palavras sabemos que a vida religiosa de Joana amadurece como
experincia mstica a partir da idade de 13 anos (PCon, I, pp. 47-48). Atravs da
voz do arcanjo so Miguel, Joana sente-se chamada pelo Senhor a intensificar a
sua vida crist e tambm a comprometer-se pessoalmente pela libertao do seu
povo. A sua resposta imediata, o seu sim o voto de virgindade, com um novo
compromisso na vida sacramental e na orao: participao quotidiana na Missa,
Confisso e Comunho frequentes, longos momentos de orao silenciosa diante
do Crucifixo ou da imagem de Nossa Senhora. A compaixo e o compromisso da
jovem camponesa francesa diante do sofrimento do seu povo tornam-se mais
intensos graas sua relao mstica com Deus. Um dos aspectos mais originais da
santidade desta jovem precisamente este vnculo entre experincia mstica e
misso poltica. Depois dos anos de vida escondida e de amadurecimento interior
segue-se o binio breve, mas intenso, da sua vida pblica: um ano de ao e um ano
de paixo.
No incio do ano de 1429, Joana comea a sua obra de libertao. Os numerosos
testemunhos mostram-nos esta jovem de apenas 17 anos como uma pessoa muito
forte e determinada, capaz de convencer homens inseguros e desanimados.
Superando todos os obstculos, encontra o Delfim da Frana, o futuro Rei Carlos
VII, que em Poitiers a submete a um exame da parte de alguns telogos da
Universidade. O seu juzo positivo: nela no vem nada de mal, mas s uma boa
crist.

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A 22 de Maro de 1429, Joana dita uma importante carta ao Rei da Inglaterra e aos
seus homens que assediam a cidade de Orlans (Ibid., pp. 221-222). A sua proposta
de verdadeira paz na justia entre os dois povos cristos, luz dos Nomes de
Jesus e de Maria, mas rejeitada, e Joana deve empenhar-se na luta pela libertao
da cidade, que tem lugar no dia 8 de Maio. O outro momento culminante da sua
obra a coroao do Rei Carlos VII em Reims, no dia 17 de Julho de 1429. Durante
um ano inteiro, Joana vive com os soldados, realizando no meio deles uma
verdadeira misso de evangelizao. So numerosos os testemunhos relativos
sua bondade, sua coragem e sua pureza extraordinria. chamada por todos e
ela mesma define-se a donzela, ou seja, a virgem.
A paixo de Joana tem incio a 23 de Maio de 1430, quando cai prisioneira nas
mos dos seus inimigos. No dia 23 de Dezembro conduzida cidade de Rouen.
ali que se realiza o longo e dramtico Processo de Condenao, que comea em
Fevereiro de 1431 e termina a 30 de Maio, com a fogueira. um processo grande e
solene, presidido por dois juzes eclesisticos, o bispo Pierre Cauchon e o
inquisidor Jean le Maistre, mas na realidade inteiramente orientado por um
numeroso grupo de telogos da clebre Universidade de Paris, que participam no
processo como assessores. So eclesisticos franceses que, tendo feito uma escolha
poltica oposta quela de Joana, tm a priori um juzo negativo sobre a sua pessoa e
a sua misso. Este processo uma pgina devastante da histria da santidade e
tambm uma pgina iluminadora sobre o mistrio da Igreja que, segundo as
palavras do Conclio Vaticano II, simultaneamente santa e sempre necessitada
de purificao (LG, 8). o encontro dramtico entre esta santa e os seus juzes,
que so eclesisticos. Joana acusada e julgada por eles, a ponto de ser condenada
como herege e enviada morte terrvel na fogueira. Diversamente dos santos
telogos que tinham iluminado a Universidade de Paris, como so Boaventura, so
Tomas de Aquino e o beato Duns Scoto, dos quais falei em algumas catequeses,
estes juzes so telogos aos quais faltam a caridade e a humildade de ver nesta
jovem a obra de Deus. Vm mente as palavra de Jesus, segundo as quais os
mistrios de Deus so revelados queles que tm o corao das crianas, enquanto
permanecem escondidos aos doutos e sbios que no tm humildade (cf. Lc 10,
21). Assim, os juzes de Joana so radicalmente incapazes de a compreender, de ver
a beleza da sua alma: no sabiam que condenavam uma santa.
O apelo de Joana ao juzo do Papa, a 24 de Maio, rejeitado pelo tribunal. Na
manh de 30 de Maio ela recebe pela ltima vez a sagrada Comunho no crcere e
imediatamente conduzida ao suplcio na praa do velho mercado. Pede a um dos
sacerdotes que conserve diante da fogueira uma cruz de procisso. Assim, morre
contemplando Jesus Crucificado e pronunciando vrias vezes e em voz alta o Nome
de Jesus (PNul, I, p. 457; cf. Catecismo da Igreja Catlica, 435). Cerca de 25 anos
mais tarde, o Processo de Nulidade, aberto sob a autoridade do Papa Calisto III,
conclui-se com uma solene sentena que declara nula a condenao (7 de Julho de
1456; PNul, II, pp. 604-610). Este longo processo, que reuniu as deposies das

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testemunhas e os juzos de muitos telogos, todos favorveis a Joana, evidencia a


sua inocncia e a sua fidelidade perfeita Igreja. Joana dArc ser depois
canonizada por Bento XV, em 1920.
Prezados irmos e irms o Nome de Jesus, invocado pela nossa santa at nos
ltimos instantes da sua vida terrena, era como que o suspiro contnuo da sua
alma, como a palpitao do seu corao, o centro de toda a sua vida. O Mistrio da
caridade de Joana dArc, que tanto tinha fascinado o poeta Charles Pguy, este
amor total por Jesus, e pelo prximo em Jesus e por Jesus. Esta santa tinha
compreendido que o Amor abraa toda a realidade de Deus e do homem, do cu e
da terra, da Igreja e do mundo. Jesus est sempre em primeiro lugar na sua vida,
segundo a sua bonita expresso: Nosso Senhor, o primeiro a ser servido (PCon, I,
p. 288; cf. Catecismo da Igreja Catlica, 223). Am-lo significa obedecer sempre
sua vontade. Ela afirma com total confiana e abandono: Entrego-me a Deus meu
Criador, amo-O com todo o meu corao (Ibid., p. 337). Com o voto de virgindade,
Joana consagra de modo exclusivo toda a sua pessoa ao nico Amor de Jesus: a
sua promessa feita a nosso Senhor, de conservar bem a sua virgindade de corpo e
de alma (Ibid., pp. 149-150). A virgindade da alma o estado de graa, valor
supremo, para ela mais precioso do que a vida: um dom de Deus, que deve ser
recebido e conservado com humildade e confiana. Um dos textos mais conhecidos
do primeiro Processo diz respeito precisamente a isto: Interrogada se sabia que
estava na graa de Deus, responde: se no estou nela, que Deus me queira pr; se a
estou, Deus me queira conservar (Ibid., p. 62; cf. Catecismo da Igreja Catlica, n.
2005).
A nossa santa vive a orao na forma de um dilogo contnuo com o Senhor, que
ilumina tambm o seu dilogo com os juzes e lhe d paz e segurana. Ela pede com
confiana: Dulcssimo Deus, em honra da vossa santa Paixo, peo-vos, se me
amais, que me reveleis como devo responder a estes homens de Igreja (Ibid., p.
252). Jesus contemplado por Joana como o Rei do Cu e da Terra. Assim, no seu
estandarte, Joana mandou pintar a imagem de Nosso Senhor que mantm o
mundo (Ibid., p. 172): cone da sua misso poltica. A libertao do seu povo uma
obra de justia humana, que Joana realiza na caridade, por amor a Jesus. O seu
um bonito exemplo de santidade para os leigos comprometidos na vida poltica,
sobretudo nas situaes mais difceis. A f a luz que orienta todas as opes,
como testemunhar um sculo mais tarde outro grande santo, o ingls Toms
More. Em Jesus, Joana contempla tambm toda a realidade da Igreja, tanto a Igreja
triunfante do Cu, como a Igreja militante da terra. Segundo as suas palavras,
um s Nosso Senhor e a Igreja (Ibid., p. 166). Esta afirmao, citada
pelo Catecismo da Igreja Catlica (cf. n. 795), tem uma ndole verdadeiramente
herica no contexto do Processo de Condenao, diante dos seus juzes, homens de
Igreja, que a perseguiram e a condenaram. No Amor de Jesus, Joana encontra a
fora para amar a Igreja at ao fim, inclusive no momento da condenao.

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Apraz-me recordar como santa Joana dArc teve uma profunda influncia sobre
uma jovem santa da poca moderna: Teresa do Menino Jesus. Numa vida
completamente diferente, transcorrida na clausura, a carmelita de Lisieux sentia-se
muito prxima de Joana, vivendo no corao da Igreja e participando nos
padecimentos de Cristo para a salvao do mundo. A Igreja reuniu-as como
Padroeiras da Frana, depois da Virgem Maria. Santa Teresa tinha expressado o
seu desejo de morrer como Joana, pronunciando o Nome de Jesus (Manuscritto
B, 3r), e era animada pelo mesmo grande amor a Jesus e ao prximo, vivido na
virgindade consagrada.
Queridos irmos e irms, com o seu testemunho luminoso, santa Joana dArc
convida-nos a uma medida alta da vida crist: fazer da orao o fio condutor dos
nossos dias; ter plena confiana no cumprimento da vontade de Deus, qualquer
que ela seja; viver a caridade sem favoritismos, sem limites e, como ela, haurindo
do Amor de Jesus um profundo amor pela Igreja.

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2 de Fevereiro de 2011

Santa Teresa de vila [de Jesus]


Prezados irmos e irms!
Durante as Catequeses que eu quis dedicar aos Padres da Igreja e a grandes figuras
de telogos e de mulheres da Idade Mdia tive a oportunidade de meditar tambm
sobre alguns Santos e Santas que foram proclamados Doutores da Igreja pela sua
doutrina eminente. Hoje gostaria de comear uma breve srie de encontros para
completar a apresentao dos Doutores da Igreja. E comeo com uma santa que
representa um dos vrtices da espiritualidade crist de todos os tempos: santa
Teresa de vila [de Jesus].
Nasce em vila, na Espanha, em 1515, com o nome de Teresa de Ahumada. Na
autobiografia ela menciona alguns pormenores da sua infncia: o nascimento de
pais virtuosos e tementes a Deus, numa famlia numerosa, com nove irmos e
trs irms. Ainda menina, com menos de 9 anos, tem a ocasio de ler as vidas de
alguns mrtires que lhe inspiram o desejo do martrio, a tal ponto que improvisa
uma breve fuga de casa para morrer mrtir e subir ao Cu (cf. Vida 1, 4); Quero
ver Deus, diz a pequena aos pais. Alguns anos depois, Teresa falar da suas
leituras da infncia e afirmar que nelas descobriu a verdade, que resume com dois
princpios fundamentais: por um lado, o fato de que tudo o que pertence ao
mundo daqui, passa; por outro, que s Deus para sempre, tema que retorna
na celebrrima poesia Nada te turbe / nada te espante; / tudo passa. Deus no
muda; / a pacincia obtm tudo; / quem possui Deus / nada lhe falta / s Deus

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basta!. Tendo ficado rf de me com doze anos, pede Virgem Santssima que
lhe seja me (cf.Vida 1, 7).
Se na adolescncia a leitura de livros profanos a tinha levado s distraes de uma
vida mundana, a experincia como aluna das monjas agostinianas de Santa Maria
das Graas de vila e a leitura de livros espirituais, sobretudo clssicos de
espiritualidade franciscana, ensinam-lhe o recolhimento e a orao. Com vinte
anos entra no mosteiro carmelita da Encarnao, ainda em vila; na vida religiosa
assume o nome de Teresa de Jesus. Trs anos depois adoece gravemente, a ponto
de ficar 4 dias de coma, aparentemente morta (cf. Vida 5, 9). At na luta contra as
prprias doenas a santa v o combate contra as fraquezas e as resistncias
chamada de Deus: Eu desejava viver escreve porque entendia bem que no
estava a viver, mas sim a lutar com uma sombra de morte, e no tinha algum que
me desse vida, e nem eu a podia tomar, e Aquele que ma podia dar tinha razo de
no me socorrer, dado que muitas vezes me dirigira para Ele, e eu O tinha
abandonado (Vida 8, 2). Em 1543 perde a proximidade dos familiares: o pai falece
e todos os seus irmos emigram, um aps o outro, para a Amrica. Na Quaresma de
1554, com 39 anos, Teresa chega ao pice da luta contra as prprias debilidades. A
descoberta da imagem de um Cristo muito chagado marca profundamente a sua
vida (cf. Vida 9). A santa, que nesse perodo encontra profunda consonncia com o
santo Agostinho das Confisses, assim descreve o dia decisivo da sua experincia
mstica: Acontece... que de repente tive a sensao da presena de Deus, que de
nenhum modo eu podia duvidar que estava dentro de mim, e que eu estava
totalmente absorvida nele (Vida 10, 1).
Paralelamente ao amadurecimento da sua interioridade, a santa comea a
desenvolver de modo concreto o ideal de reforma da Ordem carmelita: em 1562
funda em vila, com o apoio do Bispo da cidade, D. lvaro de Mendoza, o primeiro
Carmelo reformado, e pouco depois recebe tambm a aprovao do Superior-Geral
da Ordem, Giovanni Battista Rossi. Nos anos seguintes continua as fundaes de
novos Carmelos, 17 no total. fundamental o encontro com so Joo da Cruz com
quem, em 1568, constitui em Duruelo, perto de vila, o primeiro convento de
Carmelitas descalos. Em 1580 obtm de Roma a ereo a Provncia autnoma
para os seus Carmelos reformados, ponto de partida da Ordem religiosa dos
Carmelitas descalos. Teresa termina a sua vida terrena precisamente enquanto
est empenhada na tarefa de fundao. Com efeito em 1582, depois de ter
constitudo o Carmelo de Burgos e enquanto voltava para vila, falece na noite de
15 de Outubro em Alba de Tormes, repetindo humildemente duas expresses: No
fim, morro como filha da Igreja e Meu Esposo, chegou a hora de nos vermos.
Uma existncia consumida na Espanha, mas despendida pela Igreja inteira.
Beatificata pelo Papa Paulo V em 1614 e canonizada em 1622 por Gregrio XV,
proclamada Doutora da Igreja pelo Servo de Deus Paulo VI em 1970.

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Teresa de Jesus no tinha uma formao acadmica, mas sempre valorizou os


ensinamentos de telogos, letrados e mestres espirituais. Como escritora, sempre
se ateve quilo que pessoalmente vivera ou vira na experincia do prximo
(cf. Prlogo ao Caminho de Perfeio), isto , a partir da experincia. Teresa
consegue manter relaes de amizade espiritual com muitos santos, em especial
com so Joo da Cruz. Ao mesmo tempo, alimenta-se com a leitura dos Padres da
Igreja, so Jernimo, so Gregrio Magno e santo Agostinho. Entre as suas
principais obras deve-se recordar sobretudo a autobiografia, intitulada Livro da
vida, ao qual ela chama Livro das Misericrdias do Senhor. Composta no Carmelo de
vila em 1565, discorre sobre o percurso biogrfico e espiritual, escrito como
afirma a prpria Teresa, para submeter a sua alma ao discernimento do Mestre
dos espirituais, so Joo de vila. A finalidade evidenciar a presena e a ao de
Deus misericordioso na sua vida: por isso, a obra cita com frequncia o dilogo de
orao com o Senhor. uma leitura que fascina, porque a santa no s narra, mas
mostra que revive a profunda experincia da sua relao com Deus. Em 1566,
Teresa escreve o Caminho de Perfeio, por ela chamado Admoestaes e conselhos
que Teresa d de Jesus s suas monjas. Destinatrias so as doze novias do Carmelo
de so Jos em vila. Teresa prope-lhes um intenso programa de vida
contemplativa ao servio da Igreja, em cuja base esto as virtudes evanglicas e a
orao. Entre os trechos mais preciosos, o comentrio ao Pai-Nosso, modelo de
orao. A obra mstica mais famosa de santa Teresa o Castelo interior, escrito em
1577, em plena maturidade. Trata-se de uma releitura do prprio caminho de vida
espiritual e, ao mesmo tempo, de uma codificao do possvel desenvolvimento da
vida crist rumo sua plenitude, a santidade, sob a ao do Esprito Santo. Teresa
inspira-se na estrutura de um castelo com sete quartos, como imagem da
interioridade do homem, introduzindo ao mesmo tempo o smbolo do bicho da
seda que renasce como borboleta, para expressar a passagem do natural ao
sobrenatural. A santa inspira-se na Sagrada Escritura, em particular no Cntico dos
Cnticos, para o smbolo final dos dois Esposos, que lhe permite descrever no
stimo quarto o pice da vida crist nos seus quatro aspectos: trinitrio,
cristolgico, antropolgico e eclesial. sua obra de fundadora dos Carmelos
reformados, Teresa dedica o Livro das fundaes, escrito de 1573 a 1582, em que
fala da vida do grupo religioso nascente. Como na autobiografia, a narrao visa
frisar sobretudo a ao de Deus na obra de fundao dos novos mosteiros.
No fcil resumir em poucas palavras a profunda e minuciosa espiritualidade
teresiana. Gostaria de mencionar alguns pontos essenciais. Em primeiro lugar,
santa Teresa prope as virtudes evanglicas como base de toda a vida crist e
humana: em especial, o desapego dos bens, ou pobreza evanglica, e isto diz
respeito a todos ns; o amor mtuo como elemento bsico da vida comunitria e
social; a humildade como amor verdade; a determinao como fruto da audcia
crist; a esperana teologal, que descreve como sede de gua viva. Sem esquecer as
virtudes humanas: a afabilidade, veracidade, modstia, cortesia, alegria e cultura.

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Em segundo lugar, santa Teresa prope uma profunda sintonia com as grandes
figuras bblicas e a escuta viva da Palavra de Deus. Ela sente-se em sintonia
sobretudo com a esposa do Cntico dos Cnticos e com o apstolo Paulo, mas
tambm com o Cristo da Paixo e com Jesus Eucarstico.
Depois, a santa reala como a orao essencial; orar, diz, significa frequentar
com amizade, porque frequentamos face a face Aquele que sabemos que nos ama
(Vida 8, 5). A ideia de santa Teresa coincide com a definio que s. Toms de
Aquino d da caridade teologal, comoamicitia quaedam hominis ad Deum, um
tipo de amizade do homem com Deus, que foi o primeiro a oferecer a sua amizade
ao homem; a iniciativa vem de Deus (cf. Summa Theologiae II-II, 23, 1). A orao
vida e desenvolve-se gradualmente com o crescimento da vida crist: comea com
a prece vocal, passa pela interiorizao mediante a meditao e o recolhimento, at
chegar unio de amor com Cristo e a Santssima Trindade. Obviamente, no se
trata de um desenvolvimento em que subir os degraus mais altos quer dizer deixar
o precedente tipo di orao, mas antes um aprofundar-se gradual da relao com
Deus que envolve toda a vida. Mais do que uma pedagogia da orao, a de Teresa
uma verdadeira mistagogia: ao leitor das suas obras ensina a rezar, orando ela
mesma com ele; com efeito, frequentemente interrompe a narrao ou a exposio
para irromper em orao.
Outro tema amado pela santa a centralidade da humanidade de Cristo. Com
efeito, para Teresa a vida crist relao pessoal com Jesus, que culmina na unio
com Ele pela graa, amor e imitao. Daqui a importncia que ela atribui
meditao da Paixo e Eucaristia, como presena de Cristo na Igreja, pela vida de
cada crente e como centro da liturgia. Santa Teresa vive um amor incondicional
Igreja: manifesta um sensus Ecclesiae vivo diante dos episdios de diviso e
conflito na Igreja do seu tempo. Reforma a Ordem carmelita com a inteno de
melhor servir e defender a Santa Igreja Catlica Romana, disposta a dar a vida
por ela (cf. Vida 33, 5).
Um ltimo aspecto essencial da doutrina teresiana, que gostaria de frisar, a
perfeio, como aspirao de toda a vida crist e sua meta final. A santa tem uma
ideia muito clara da plenitude de Cristo, revivida pelo cristo. No final do
percurso do Castelo interior, no ltimo quarto, Teresa descreve tal plenitude
realizada na morada da Trindade, na unio a Cristo atravs do mistrio da sua
humanidade.
Caros irmos e irms, santa Teresa de Jesus verdadeira mestra de vida crist para
os fiis de todos os tempos. Na nossa sociedade, muitas vezes carente de valores
espirituais, santa Teresa ensina-nos a ser testemunhas indefessas de Deus, da sua
presena e ao, ensina-nos a sentir realmente esta sede de Deus que existe na
profundidade do nosso corao, este desejo de ver Deus, de O procurar, de dialogar
com Ele e de ser seu amigo. Esta a amizade necessria para todos ns e que

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devemos buscar de novo, dia aps dia. O exemplo desta santa, profundamente
contemplativa e eficaz nas suas obras, leve-nos tambm a ns a dedicar cada dia o
justo tempo orao, a esta abertura a Deus, a este caminho para procurar Deus,
para O ver, para encontrar a sua amizade e assim a vida verdadeira; porque
realmente muitos de ns deveriam dizer: No vivo, no vivo realmente, porque
no vivo a essncia da minha vida. Por isso, o tempo da orao no perdido,
tempo em que se abre o caminho da vida, para aprender de Deus um amor ardente
a Ele, sua Igreja, e uma caridade concreta para com os nossos irmos.

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