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Cirrosis

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Es la cicatrizacin y el funcionamiento deficiente del hgado. Es la ltima fase de la
enfermedad heptica crnica.

Causas
La cirrosis es el resultado final del dao crnico al hgado causado por enfermedad heptica
crnica. Las causas comunes de la enfermedad heptica crnica en los Estados Unidos son:

Infeccin por hepatitis B o hepatitis C
Alcoholismo
Las causas menos comunes de cirrosis incluyen:

Cuando las clulas inmunitarias confunden las clulas normales del hgado con invasores
dainos y las atacan.
Trastornos en las vas biliares.
Algunas medicinas.
Enfermedades hepticas transmitidas de generacin en generacin.
Acumulacin de grasa en el hgado cuya causa NO es el exceso de consumo de alcohol
(llamada esteatosis heptica no alcohlica [NAFLD, por sus siglas en ingls] y
esteatohepatitis no alcohlica [NASH, por sus siglas en ingls]). Est estrechamente
relacionada con tener sobrepeso.
Sntomas
Es posible que no haya sntomas o que se presenten lentamente, segn qu tan bien est
funcionando el hgado. A menudo, se descubre por casualidad cuando se llevan a cabo
radiografas por otra razn.

Los sntomas iniciales incluyen:

Fatiga y desaliento
Inapetencia y prdida de peso
Nuseas o dolor abdominal
Vasos sanguneos pequeos, rojos y aracniformes en la piel
A medida que el funcionamiento del hgado empeora, los sntomas pueden incluir:

Acumulacin de lquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
Coloracin amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
Enrojecimiento de las palmas de las manos
En los hombres, impotencia, encogimiento de los testculos e hinchazn de las mamas
Tendencia a la formacin de hematomas y sangrado anormal, con frecuencia debido a venas
hinchadas en el tracto digestivo
Confusin o problemas para pensar
Heces de color plido o color arcilla
Pruebas y exmenes

Su proveedor de atencin mdica har un examen fsico para buscar:



Hepatomegalia y esplenomegalia
Tejido mamario excesivo
Abdomen hinchado como resultado de la presencia de demasiado lquido
Palmas enrojecidas
Vasos sanguneos rojos en la piel en forma de araa
Testculos pequeos
Venas de la pared abdominal dilatadas
Ojos o piel amarilla (ictericia)
Le pueden hacer los siguientes exmenes para medir el funcionamiento del hgado:

Conteo sanguneo completo
Tiempo de protrombina
Pruebas de la funcin heptica
Nivel de albmina en la sangre
Otros exmenes para detectar dao heptico son:

Tomografa computarizada del abdomen
Resonancia magntica del abdomen
Endoscopia para buscar venas anormales en el esfago o el estmago
Ecografa del abdomen
Usted podra necesitar una biopsia del hgado para confirmar el diagnstico.

Tratamiento
CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a tratar su enfermedad heptica son:

No beber alcohol.
Consumir una dieta saludable que sea baja en sal.
Vacunarse contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B, y la neumona por
neumococo.
Hablar con el mdico acerca de todos los medicamentos que toma, incluso hierbas y
suplementos, al igual que medicamentos de venta libre.
MEDICAMENTOS RECETADOS POR SU MDICO

Diurticos para eliminar la acumulacin de lquido
Vitamina K o hemoderivados para prevenir el sangrado en exceso
Medicinas para la confusin mental
Antibiticos para las infecciones
OTROS TRATAMIENTOS

Tratamientos endoscpicos para venas dilatadas en la garganta (vrices sangrantes)

Extraccin de lquido del abdomen (paracentesis)


Colocacin de una derivacin portosistmica intraheptica transyugular (DPIT) para reparar
el flujo sanguneo en el hgado
Cuando la cirrosis avanza y se convierte en enfermedad heptica terminal, se puede
necesitar un trasplante de hgado.

Grupos de apoyo
A menudo puede aliviar el estrs de la enfermedad unindose a un grupo de apoyo para la
enfermedad heptica, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en comn.

Expectativas (pronstico)
La cirrosis es causada por una cicatrizacin del hgado. En la mayora de los casos, el hgado
no puede sanar o retornar a su funcionamiento normal una vez que el dao es grave. Esta
afeccin puede llevar a complicaciones serias.

Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden incluir:

Trastornos de sangrado
Acumulacin de lquidos abdominales (ascitis) e infeccin del lquido (peritonitis bacteriana)
Venas dilatadas en el esfago, el estmago o los intestinos que sangran fcilmente (vrices
esofgicas)
Aumento en la presin de los vasos sanguneos del hgado (hipertensin portal)
Insuficiencia renal (sndrome hepatorrenal)
Cncer heptico (carcinoma hepatocelular)
Confusin mental o cambio del nivel de conciencia o coma (encefalopata heptica)
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame a su proveedor si usted presenta sntomas de cirrosis.

Busque enseguida ayuda mdica de emergencia si tiene:

Dolor abdominal o torcico
Hinchazn abdominal o ascitis que es nueva o empeora repentinamente
Fiebre (temperatura mayor a 101F o 38.3C)
Diarrea
Confusin o un cambio en la lucidez mental o empeoramiento de esta
Sangrado rectal, sangre en el vmito o sangre en la orina
Dificultad para respirar
Vmito ms de una vez al da
Color amarillo en ojos o piel (ictericia) que es nuevo o empeora rpidamente
Prevencin
NO tome alcohol en exceso. Hable con su proveedor si est preocupado por su consumo de
alcohol. Tome medidas para evitar contraer o transmitir la hepatitis B o C.

Nombres alternativos
Cirrosis heptica; Enfermedad heptica crnica; Enfermedad heptica term