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TEMA

HIDROSFERA

C.T.M.A. 2 BACHILLERATO

Departamento de
Biologa y Geologa

HIDROSFERA
1. La Hidrosfera.
Concepto. Distribucin del agua en la Tierra. El ciclo del agua. Balance hdrico
general.
2. Aguas continentales.
Dinmica general de las aguas continentales. La circulacin superficial: las cuencas
hidrogrficas. Las aguas estancadas: lagos y embalses. Las aguas subterrneas:
circulacin y tipos de acuferos. La explotacin de las aguas subterrneas.
3. Los ocanos.
Caractersticas generales de las aguas ocenicas: composicin qumica; caractersticas
fsicas (distribucin de la luz y la temperatura). Circulacin ocenica general:
circulacin termohalina; corrientes superficiales; zonas de afloramiento.
4. Recursos hdricos y gestin del agua.
4.1. Necesidades de agua.
Usos y consumo: urbano, agrcola, industrial y recreativo. Parmetros
bsicos para determinar la calidad de las aguas. Autodepuracin de corrientes fluviales.
Tratamiento de aguas residuales. Potabilizacin.
4.2. Gestin del agua.
Disponibilidad de los recursos hdricos y planificacin hidrolgica. Las
aguas superficiales: embalses y trasvases. Plantas desaladoras. Situacin en Espaa.
4.3. Recursos energticos.
Energa hidroelctrica y mareal.
5. Impactos sobre la hidrosfera.
Contaminacin de las aguas marinas y continentales. Eutrofizacin. Contaminacin
de las aguas subterrneas. Sobreexplotacin y salinizacin de los acuferos. Medidas
preventivas de la contaminacin de las aguas.

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1. La Hidrosfera.
Concepto. Distribucin del agua en la Tierra.
Los mares y ocanos contienen alrededor del 97% del agua del planeta, mientras que
las aguas dulces no llegan al 3% restante. Pero adems la mayor parte de esta agua no
son directamente aprovechables por los seres vivos, ya que cerca del 68,7% existe en
forma de hielo y nieves perpetuas, y la utilizacin de las aguas subterrneas, que
superan el 30%, es en su mayor parte inviable econmicamente por su profundidad,
mientras que el agua en la atmsfera no puede utilizarse directamente. Queda pues una
minscula fraccin til 1,3%, de este recurso para los distintos usos, que corresponde a
las aguas superficiales de los ros, lagos y pantanos, y a las aguas subterrneas
menos profundas.

El ciclo de agua. Balance hdrico general.


Existe un trasvase continuo de agua entre los diversos compartimentos de la
hidrosfera, movida por la energa solar y la fuerza de la gravedad, constituyendo un
circuito denominado ciclo hidrolgico:

El calor del Sol provoca la evaporacin del agua de los ocanos, lagos y ros, as como
la transpiracin de los seres vivos. El vapor de agua asciende y se enfra en capas altas
de la atmsfera, se condensa y forma nubes. Estas liberan el agua como lluvia, granizo o
nieve, proceso llamado precipitacin.
El balance hdrico es el siguiente:
- El volumen de agua que se evapora en los ocanos es mayor que el que recuperan por
precipitacin.
- En los continentes sucede al contrario, pierden menos por evaporacin y reciben ms
por precipitacin.
Este excedente de agua continental es devuelto a los mares por medio de la escorrenta
tanto superficial (ros, torrentes, etc) como subterrnea (acuferos) la cual es mucho ms
lenta.
Si nos fijamos en el balance hdrico total (precipitacin total evaporacin total)
comprobamos que el movimiento del agua en la hidrosfera es realmente un ciclo.
Podemos exponer el balance hdrico mediante la siguiente ecuacin:
P = ESB + ESP + EVT P = Precipitacin
ESB = Escorrenta subterrnea
ESP= Escorrenta superficial EVT= Evapotranspiracin

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2. Aguas continentales.
Dinmica general de las aguas continentales.
La cantidad y la clase de sustancias disueltas en las aguas continentales son muy
variables en las distintas zonas y proceden de la atmsfera, de donde son incorporadas
durante las precipitaciones, o del lavado que ejercen sobre el terreno por el que
discurren, ya sea en superficie o en profundidad.

Por tanto, la composicin del agua continental variar en funcin:


- del sustrato geolgico
- del clima
- de la vegetacin
Aunque todos los elementos qumicos se encuentran presentes en estas aguas, la
concentracin salina total es baja, as la mayor parte de las aguas son dulces, contienen
como mximo 1000 ppm de sales disueltas. La sal ms abundante es el hidrgeno
carbonato de calcio que caracteriza este tipo de agua.
El agua en los continentes se distribuye de la siguiente manera:
- Hielo glaciar.
De dos formas:
Casquetes glaciares o inlandsis, como son el rtico (sin continente) y el
Antrtico (sobre continente).
Glaciares de valle, en altas cadenas montaosas.
- Aguas de escorrenta superficial.
Formada por los torrentes, ros, etc ya estudiadas en el captulo de Geosfera.
-Lagos.
Son acumulaciones de agua en la superficie de los continentes, debidos a la formacin
de una depresin en el relieve o a la aparicin de una barrera que atraviesa un sistema
fluvial.
- Aguas subterrneas.
Formada por las aguas de escorrenta subterrnea, tanto profundas como superficiales.

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La circulacin superficial: las cuencas hidrogrficas.


Por tanto, el agua de precipitacin es recogida por una red de drenaje (red
hidrogrfica o red fluvial) que es el conjunto de cursos de agua, que desaguan en un
ro principal, que la conducir hasta el mar.
Se define como cuenca hidrogrfica al territorio en que las aguas escurren siguiendo
una linea convergente, vertiendo todas a un mismo ro, lago o mar. Las cuencas
hidrogrficas quedan separadas unas de otras por relieves altos, montaas, denominados
divisorias de aguas, distinguindose una topografa con dos unidades:
Los talweg o zonas ms bajas de los valles, que corresponden a los cauces de
los ros.
Los interfluvios o zonas comprendidas entre dos talweg consecutivos.

Las aguas estancadas: lagos y embalses.


Tipos de lagos:
Lagos de crter, calderas volcnicas.
Lagos glaciares, que pueden ser de valle (antiguos valles glaciares) y de barrera,
formados detrs de las morrenas.
Lagos tectnicos, ocupacin de una fosa tectnica.
Lagos endorreicos o sin desage, en zonas de drenaje sin conexin con el mar.
Los lagos de mayor tamao en latitudes medias presentan ciclos de estratificacin y
mezclado de aguas alternativamente:
Durante el invierno, la masa de agua se estratifica en hielo superficial y agua fra,
mientras que el agua ms densa (4 C) queda en la zona profunda. Los organismos
descomponedores van transformando la materia orgnica, liberando nutrientes.
Al llegar la primavera el agua superficial se calienta, y el hielo se derrite, y se hunde,
obligando al agua del fondo a subir. Este fenmeno se llama inversin primaveral
enriquecindose de nutrientes el agua de superficie, provocando el crecimiento de
fitoplancton. Este dura poco porque los nutrientes se agotan rpidamente.
En verano se produce una nueva estratificacin:
Epilimnin, capa superficial caliente.
Hipolimnin, capa de fondo fra y densa.
Termoclima, zona intermedia, que separa las dos anteriores donde se produce
un rpido descenso de la temperatura con la profundidad.
El agua superficial es clara, caliente y sin plancton y el agua profunda se va
enriqueciendo en nutrientes (por descomposicin de organismos) y empobreciendo en
oxigeno.

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Al llegar el otoo se enfra el agua superficial y se hunde, produciendo otra mezcla


vertical del agua del lago (inversin de otoo). Florecimiento microbiano en superficie
(se enriquece en nutrientes) y la oxigenacin del fondo.

Las aguas subterrneas: circulacin y tipos de acuferos.


El origen de las aguas subterrneas es la infiltracin en el terreno de las aguas
superficiales, rellenando los poros de las rocas y fluyendo a favor de gradientes de
presin, salvo en zonas karstificadas.
La capacidad para almacenar agua depende de la porosidad, es el tanto por ciento de
volumen de huecos que tiene la roca.
La permeabilidad es la facilidad con que un medio poroso permite el flujo de agua a
travs de l. Se mide en metros/da.
En los terrenos permeables, desde la superficie hacia el interior, se pueden distinguir
varias zonas:

- Zona de aireacin (zona vadosa), regin subsuperficial donde los poros de la roca
slo estn parcialmente llenos de agua y sta efecta desplazamientos verticales, bien
sea descendiendo por gravedad o ascendiendo por capilaridad. Dentro de esta zona, la
capa ms somera almacena agua capilar al alcance de las races de las plantas, zona del
agua del suelo.
- Zona de saturacin, situada debajo de la anterior, en la que los poros de la roca estn
completamente saturados de agua (agua fretica). El lmite entre la zona de aireacin y
de saturacin recibe el nombre de nivel fretico, cuya profundidad vara segn las
precipitaciones. En la zona de saturacin los desplazamientos son horizontales.
- Zona de estancacin, regin inferior, donde el agua est inmovilizada porque la roca
se comporta como impermeable.
En funcin de su contenido en agua y la circulacin de la misma, hay diversos tipos de
formaciones geolgicas:
- Acuferos, son formaciones permeables que contienen agua que circula fcilmente por
los poros o grietas y pueden cederla. Se clasifican en:
Libres, son aquellos que tienen una formacin superior permeable, donde el
agua que llega hasta una cierta altura est sometida a la presin atmosfrica.

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Confinados, son aquellos que estn entre dos capas impermeables. En ellos el
agua ocupa todos los poros de la roca y est sometida a mayor presin que la
atmosfrica.

- Acuitardos, son formaciones semipermeables constituidas por arcillas limosas y


arenosas, que pueden contener importantes cantidades de agua, que circula muy
lentamente.
- Acuifugos, son formaciones impermeables donde el agua ni se almacena ni transita,
como es el caso de los macizos granticos no fisurados u otras rocas carentes de poros o
grietas.

La explotacin de las aguas subterrneas.


El mtodo ms corrientemente empleado para acceder al agua subterrnea es la
perforacin de pozos, que pueden ser:
- Pozos de gravedad, son muy usados en los acuferos libres, donde la superficie
fretica est en contacto con el aire y en consecuencia a presin atmosfrica. En estos
pozos, se perfora el terreno hasta llegar a la zona de saturacin, con lo que el agua en el
pozo alcanza la altura del nivel fretico. La extraccin de agua de un pozo origina un
descenso del nivel fretico local, que adopta la forma de un embudo y recibe el nombre
de cono de depresin, el cual rodea al pozo.

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- Pozos surgentes y artesianos, son aquellos en los que el agua llega a la superficie
gracias a su propia presin natural. Se da en los acuferos confinados o cautivos, en
estos casos, existe un nivel piezomtrico, que es la altura que alcanza una columna de
agua al perforar un acufero confinado, por la presin a la que est sometida, hasta
igualar la presin atmosfrica. Si el nivel queda por encima de la superficie del terreno,
se trata de un pozo surgente, y si queda por debajo de un pozo artesiano.

- Los manantiales. Cualquier descarga natural del agua en la superficie del terreno en
cantidad apreciable, procedente de un acufero se denomina manantial.

Procesos krsticos.
Son el resultado de la alteracin qumica de rocas compuestas por minerales
parcialmente solubles. Los ms importantes se dan en las formaciones carbonatadas
pero tambin se producen en formaciones de yesos y sales.
En formaciones carbonatadas, el proceso es:
- Las aguas ricas en CO2 provocan la disolucin de las calizas por meteorizacin
qumica segn la reaccin:

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CaCO3 + arcilla + H2O + CO2 Ca(HCO3)2 + residuos arcillosos


- Las aguas transportan el bicarbonato clcico en disolucin y las arcillas en suspensin.
La sedimentacin se produce al transformarse de nuevo el bicarbonato clcico por el
desprendimiento de CO2:
Ca(HCO3)2 CO2 + H2O + CaCO3

Los procesos de disolucin y carbonatacin sobre calizas, originan el modelado


krstico, que puede ser:
- Formas externas, son fenmenos superficiales entre los que destacan:
Destructivos: Dolinas, Uvalas, Poljes, Valles krsticos, Lapiaz o lenar, Simas y
sumideros.
Constructivos: Edificios travertnicos y tobceos.
- Formas internas, son fenmenos subterrneos, entre los que destacan:
Destructivos: Cavernas o Galeras.
Constructivos: Estalactitas, Estalagmitas, Columnas.

3. Los ocanos.
- Caractersticas generales de las aguas ocenicas: composicin
qumica; caractersticas fsicas (distribucin de la luz y de la
temperatura).
Ocupa las tres cuartas partes (71%) de la superficie terrestre y su comportamiento viene
determinado por las siguientes caractersticas:
- Salinidad, se refiere a la cantidad de sales disueltas que proceden principalmente:
De los continentes, que llegan al mar por la escorrenta.
Del interior terrestre, que llegan por emisiones submarinas.
El agua de mar contiene un 3,5% de sales de Cl- y Na+ y en menor proporcin SO4= y
Mg++ y otros iones.
La salinidad puede variar de unos mares a otros.
Por otra parte, tambin contiene gases disueltos como N2, O2 y CO2. Estos varan segn
la presin y la temperatura.
- Temperatura, que vara en funcin de la profundidad y la latitud.
En los ocanos de latitudes medias y bajas se pueden distinguir tres capas superpuestas:

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Capa superficial, hasta 500m. Capa clida con una temperatura que puede
variar de 12 a 25C.
Termoclima, capa situada debajo de la anterior en la que el descenso de la
temperatura con la profundidad es muy abrupto. Hasta 1000m de grosor.
Agua profunda, capa profunda y fra cuya temperatura oscila entre los 0 y 5C.

En las regiones rtica y antrtica, la temperatura del agua superficial es 0C, por tanto,
hay una sola capa de agua fra.
- La densidad, que depende de la salinidad y de la temperatura, de modo que aumenta
al incrementarse el contenido de sales y al disminuir la temperatura.
- Contenido en oxgeno, que vara con la profundidad. Existe una zona superficial de
mximo contenido en oxgeno aportado por la atmsfera y por la actividad fotosinttica
del plancton. Bajo esta capa y coincidiendo con el termoclima la cantidad de oxgeno
disuelto es mnima. En aguas profundas el contenido de oxgeno toma un valor
uniforme hasta el fondo marino. La variacin de la temperatura y la concentracin
de oxgeno con la profundidad queda reflejada en el siguiente grfico:

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- Circulacin ocenica general: circulacin termohalina, corrientes


superficiales, zonas de afloramiento.
En los mares y ocanos se producen continuos movimientos de las masas de agua que
pueden ser de varios tipos:
- Corrientes ocenicas.
Se trata de movimientos predominantemente horizontales y persistentes en un sentido.
Pueden ser de dos tipos:
1. Corrientes superficiales. Se deben a la circulacin de los vientos superficiales
permanentes que transfieren su energa por rozamiento. Su trayectoria se ve
influenciada tambin por la aceleracin de Coriolis y por la disposicin de las masas
continentales.

En la circulacin general ocenica destacamos:


Alrededor de los anticiclones subtropicales se producen movimientos de agua circulares
o giros, situados entre 25 y 30 de latitud norte y sur. Los vientos alisios causan las
corrientes ecuatoriales dirigidas hacia el oeste que viran hacia el polo en el borde
occidental de cada ocano formando corrientes clidas (Golfo, Kuroshio).
Los vientos del oeste producen un lento movimiento del agua llamado deriva de viento
del oeste. Destacan las corrientes de Per, Benguela y Canarias.
En el hemisferio norte existe un flujo de agua fra hacia el ecuador a lo largo del lado
occidental de los continentes, son las corrientes fras de Labrador y Groenlandia.
El fenmeno de El Nio:
Como hemos visto en la situacin normal de la costa de Per est afectada por los
vientos alisios que empujan hacia el oeste el agua superficial del Pacfico, originndose
el afloramiento del agua y la fertilizacin de la zona (La Nia).
El fenmeno de El Nio se debe a un excesivo calentamiento superficial de las aguas
del Pacfico Oriental en las costas del Per. Ocurre cada 3 5 aos alcanzando valores
mximos en Navidad. Los vientos alisios amainan, el agua superficial se caldea y se

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forma una borrasca quedndose las nubes junto a la costa. No se produce el


afloramiento y la riqueza pesquera decae.

2. Corrientes profundas. Se forman por la diferencia de densidad de las aguas debido a


los cambios de temperatura y salinidad, por lo que tambin se llaman corrientes
termohalinas. El agua fra y densa de los mares polares desciende hacia capas profundas
de los ocanos, extendindose hacia el ecuador y desplazando hacia la superficie las
aguas ms clidas.
Estn condicionadas por la topografa del fondo de los ocanos y por el movimiento de
rotacin terrestre.
La velocidad del agua profunda es mucho menor que las de las corrientes superficiales.

Las consecuencias de las corrientes ocenicas en general son:


Influyen sobre los climas costeros y producen una redistribucin global del
calor.
Afloramiento de aguas profundas cargadas de nutrientes (N, P) que originarn el
desarrollo de organismos (peces y aves). Esto es el origen de algunos caladeros
de pesca importantes.
Transporte y distribucin de sedimentos.
- Olas y mareas.
Estudiadas en el Tema 2 Geosfera.

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4. Recursos hdricos y gestin del agua .


Se entiende por recursos hdricos materiales de una regin determinada el volumen de
agua superficial y subterrneo de que podra disponerse en la regin de forma natural,
sin la realizacin de obras.

4.1. Necesidades del agua .


El agua para uso humano se obtiene de fuentes superficiales o subterrneas y se
transfiere a los hogares, a las fbricas o a las tierras de cultivo.
Sin duda alguna se trata de los recursos ms importantes, ya que el agua es un recurso
natural:
- Indispensable para el desarrollo de los seres vivos y actividades humanas.
- Irremplazable a los procesos geolgicos y a la produccin.
- Unitario, todas las aguas tienen un mismo origen y destino en el ciclo
hidrolgico.
- Renovable, a travs del ciclo hidrolgico.
- Irregular en su distribucin espacial y temporal.
- Limitado, slo una pequea parte del agua puede ser utilizada.
- Vulnerable, ya que es susceptible de contaminacin.
- Reutilizable, mediante su acondicionamiento y depuracin.

- Usos y consumo: urbano, agrcola, industrial y recreativo.


Los usos del agua son mltiples y variados, aunque se pueden clasificar en dos
grande grupos:
A. Usos consuntivos, aquellos en los que se consume agua, o al menos se pierde
calidad, por lo que no puede ser utilizada de nuevo directamente.
Existen tres tipos:
- Usos domsticos o urbanos, es el agua destinada al consumo humano (de 1.5 a 3
litros por persona y da), saneamiento, preparacin de alimentos,
establecimientos comerciales, servicios pblicos y saneamientos municipales. El
consumo a nivel mundial es del 8% desigualmente distribuido entre zonas
residenciales y zonas deprimidas.
- Uso industrial, es el agua utilizada en los diferentes procesos y usos industriales:
como disolvente de muchas sustancias, medio de limpieza, depsito de vertidos
peligrosos, transporte de materiales, etc Su utilizacin representa el 23% del
consumo total.
- Uso agrcola, es el agua destinada al regado y a la ganadera y constituye la
mayor demanda con un porcentaje del 69%.
B. Usos no consuntivos, son aquellos en los que no hay consumo de agua y una vez
utilizada puede ser empleada nuevamente si presenta unos mnimos de calidad. Son
principalmente:
- Uso energtico, es la utilizacin del agua para la produccin de energa.
- Uso en la navegacin martima y fluvial, que supone un medio de transporte,
especialmente de mercancas. Esta forma de uso genera en muchos casos
contaminacin de las aguas, por vertidos accidentales.
- Uso recreativo, consiste en la utilizacin de zonas costeras, as como los ros,
embalses, lagos o piscinas para el bao y el deporte. Plantea problemas de
prdida de calidad.

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Uso ecolgico y medioambiental, tiene como finalidad la utilizacin de una


parte de los recursos hdricos renovables en el mantenimiento de los ecosistemas
acuticos y en la calidad del paisaje.

- Parmetros bsicos para determinar la calidad de las aguas.


La calidad del agua se define en funcin de una serie de parmetros fsicos, qumicos y
biolgicos que indican las caractersticas del agua y que la hacen apropiada para el uso
al que se vaya a destinar. Destacamos:
- Parmetros fsicos como:
La transparencia o turbidez que indica la presencia de partculas slidas.
El color, el olor y el sabor que implica la presencia de elementos extraos.
La conductividad elctrica, que indica la existencia de sales disueltas.
La temperatura, que indica contaminacin calrica. La ptima para el consumo
debe estar entre 8 y 15 C.
La radiactividad alfa y beta que indica contaminacin radiactiva.
- Parmetros qumicos, destacan:
El pH que indica acidez o basicidad. Debe ser neutro.
La dureza que viene dada por los iones Ca2+ y Mg2+. El agua dura supone un
riesgo de incrustaciones calcreas y si es blanda es agresiva y afecta a los
metales.
El nitrgeno, como nitrgeno total o como amoniacal, nitritos y nitratos. Indica
contaminacin orgnica reciente y localizada.
El oxgeno disuelto que disminuye al ser utilizado para la degradacin de
materia orgnica.
La demanda bioqumica de oxgeno (DBO) que mide la cantidad de oxgeno
disuelto consumido por los microorganismos para oxidar la materia orgnica.
Valor recomendado < 3 mg O2/L
La demanda qumica de oxgeno (DQO) que mide el oxgeno disuelto
necesario para la oxidacin de la materia con un agente qumico oxidante. Valor
recomendado < 20 mg O2/L. Si la relacin DBO/DQO < 0,2 indica vertidos
inorgnicos. Si es > 0,6 indica vertidos orgnicos.
El carbono orgnico total (COT), que mide el contenido de carbono de los
compuestos orgnicos.
El cloro o el ozono residuales, como gases utilizados en la desinfeccin.
Otros parmetros que se determinan son el sulfuro de hidrgeno, el dixido de
carbono, los cloruros, sulfatos, fosfatos, metales y aniones txicos.
-

Parmetros biolgicos, que indican la cantidad y especies de microorganismos


en el agua. Los ms importantes son las bacterias coliformes, estreptococos
fecales y clostridios sulforreductores. Los dos primeros indican contaminacin
fecal reciente asociada a la presencia de grmenes patgenos.

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- Autodepuracin de corrientes fluviales.


Se basa en la existencia de seres vivos capaces de alimentarse de restos orgnicos y
descomponerlos. Tambin es la regeneracin continua del oxgeno disuelto en el agua,
mediante la reaireacin y la actividad fotosinttica de la vegetacin acutica.
Cuando a una corriente llegan volmenes de aguas residuales relativamente importantes
respecto al propio caudal del ro, se pueden distinguir zonas en la corriente fluvial:

Zona de degradacin, inmediatamente aguas abajo del vertido, en esta zona


comienza la descomposicin de la materia orgnica por accin de bacterias,
larvas de insectos, que van consumiendo el oxgeno disuelto hasta niveles
inferiores el 40%. Las aguas muestran un aspecto sucio.
Zona de descomposicin activa (zona sptica). La disminucin de OD progresa
hasta llegar a las condiciones de anoxia, lo que provoca descomposicin
anaerobia de la materia y desprendimiento de gases: NH3, CO2, H2S. Las aguas
tienen un aspecto parduzco o negro, con lodos flotantes y olores desagradables.
Zona de recuperacin, el oxgeno de aire facilita la oxidacin de materiales. Las
aguas van adquiriendo las condiciones normales, se vuelven ms claros,
reaparecen los vegetales verdes y aumenta progresivamente el OD.
Zona de aguas limpias, se restablecen las condiciones anteriores al vertido y
surge de nuevo la vida animal y vegetal.

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- Tratamiento de las aguas residuales.


Las aguas residuales, tambin llamadas aguas negras, son las que provienen de las
actividades domsticas, industriales y agropecuarias. Contienen numerosos
contaminantes. Estos no son depurados por autodepuracin, por ello es preciso un
tratamiento adecuado (depuracin artificial) en las Estaciones Depuradoras de Aguas
Residuales (EDAR). Consta de los siguientes pasos:
- Pretratamiento, que consiste en un conjunto de operaciones mecnicas para la
eliminacin de materiales ms gruesos. Se lleva a cabo por:
Desbaste por rejas y tamices.
Desarenado y desengrasado para eliminacin de partculas y grasas.
-

Tratamiento de la fraccin lquida.


a) Tratamiento primario, consiste en un conjunto de operaciones de carcter
fsico-qumico por el que se separan los slidos en suspensin que no han
sido retenidos en el pretratamiento.
Consta de:
- Decantacin o sedimentacin primaria en decantadores y sedimentadotes donde
se separan los slidos inorgnicos en suspensin.
- Neutralizacin, para ajustar el pH.
b) Tratamiento secundario, su funcin es la eliminacin de los contaminantes
orgnicos y se realiza mediante una serie de procesos biolgicos, con
microorganismos (sobre todo bacterias y protozoos) que pueden ser
complementados por procesos de carcter fsico-qumico. Los pasos son:
- Oxidacin biolgica, la materia orgnica se transforman en sustancias minerales
no perjudiciales mediante bacterias aerobias y el empleo de oxgeno. Se realiza
por:
Lechos bacterianos, filtro de piedras y masa gelatinosa de bacterias.
Fangos activados, semejante al anterior pero este caso el proceso se activa por
el aporte de oxgeno mediante turbinas.
- Decantacin o sedimentacin secundaria, separacin fsica de los flculos
biolgicos originados en la oxidacin biolgica.
- Desinfeccin, mediante cloro normalmente.
c) Tratamiento terciario, los afluentes contienen fragmentos de materia
orgnica y compuestos de nitrgeno y fsforo, que es necesario eliminar por
desnitrificacin mediante bacterias y el fsforo por sedimentacin.
Para la depuracin total se emplea adems:
Filtracin.
*
Absorcin por carbn activo.
*
- Tratamiento de la fraccin slida.
Los lodos del pretratamiento y los generados en los distintos tratamientos, sufren una
serie de procesos como son:
- Espesamiento, eliminacin de parte del agua.
- Estabilizacin y digestin, se trata de la descomposicin de la materia orgnica
por va aerobia o anaerobia por las correspondientes bacterias.
- Acondicionamiento por medio de compuestos qumicos que permiten la
formacin de flculos que favorecen la sedimentacin.

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Deshidratacin, consiste en la eliminacin de agua de los fangos digeridos.


Evacuacin, consiste en retirar los fangos deseados, para su eliminacin.

- Potabilizacin

Es necesaria la depuracin de las aguas naturales antes de ser consumida por los seres
humanos. Se denomina potabilizacin del agua al conjunto de procesos fsicoqumicos que convierten el agua natural en agua potable, apta para el consumo.
Los principales procesos en el tratamiento de las aguas naturales son los siguientes:
- Desbaste-tamizacin, consiste en la eliminacin de los materiales slidos ms
gruesos que flotan en el agua por un sistema de rejas y tamices.
- Aireacin, para eliminacin de sustancias voltiles como el CO2 y H2S.
- Decantacin o sedimentacin, eliminacin de partculas slidas en suspensin.
- Filtracin, para la eliminacin de partculas ms finas, olores y sabores.
- Desinfeccin, eliminacin de organismos patgenos de transmisin hdrica. Se
utilizan filtros de membrana, color, radiacin ultravioleta, cloro y ozono.

4.2. Gestin del agua.


- Disponibilidad de los recursos hdricos y planificacin hidrolgica.
Las aguas superficiales: embalses y trasvases. Plantas desaladoras.
Gestionar el agua supone administrar este recurso, es decir, almacenar el agua y
controlar su ciclo, para suministrarla a los lugares en que es necesaria y con la calidad
precisa. Tambin hay que controlar las demandas.
Hay que tener en cuenta para esta gestin la disponibilidad, en la que influirn factores
humanos de forma negativa como son:
- La irregular distribucin de los asentamientos de poblacin.
- El despilfarro de unas zonas a otras.
- La contaminacin que reduce la calidad.
Pero el principal factor es la disponibilidad del agua que va estar en funcin del reparto
de las precipitaciones, que est en funcin del modelo de circulacin atmosfrica. Segn
esto tenemos zonas excedentarias y zonas deficitarias de agua, al existir una desigual
distribucin de este recurso.
Para la gestin del agua se pueden poner en marcha medidas de:
a) Medidas de carcter general.
1. Reduccin del consumo en el sector agrcola. Las principales actuaciones
pueden ser:

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-Cambios en los sistemas de riego, aplicando modernas tcnicas como el


riego por impulsos a travs de canales, y el riego por goteo mediante una red
de conductos.
- Mejora en las prcticas de gestin del agua por parte de los agricultores y
los administradores del agua.
2. Reduccin del consumo en la industria. Como por ejemplo reutilizar el
agua de refrigeracin con circuitos cerrados, aplicacin de diseos que
reduzcan el flujo de agua y eviten posibles prdidas en las conducciones,
tecnologas de bajo consumo y evitar la utilizacin de contaminantes.
3. Reduccin del consumo urbano.
La gestin de la demanda se basa en el estudio de los diferentes usos
consuntivos y en la aplicacin de medidas de ahorro para reducir el consumo,
como son:
- Empleo de instalaciones de bajo consumo.
- Mejorar las redes y canales de distribucin para reducir prdidas.
- Aplicacin de una poltica que prime el ahorro, con una adopcin de
precios del agua ms acorde con su verdadero coste.
- Aplicacin del paisajismo xeroftico en los jardines de las ciudades y
residencias.
- Planificacin urbana.
- Reutilizacin de las aguas residuales domsticas, previa depuracin.
- Fomento de la educacin ambiental.
b) Soluciones de carcter tcnico.
Destacan principalmente las siguientes:
1. Embalses, que tienen como finalidad regular el agua de los ros y controlar sus
crecidas, el abastecimiento de aguas en poblaciones, industria y agricultura.
Generar electricidad.
2. Trasvases, consisten en exportar agua desde una cuenca hidrogrfica con
excedentes a otra con dficit por medio de sistemas canales.
3. Actuaciones sobre los cursos de los ros, encaminadas a facilitar la circulacin
del agua, recuperando pendientes, limpiando y acondicionando cauces,
revegetacin de riberas sobre todo en las partes altas y encauzamientos para
controlar inundaciones y avenidas.
4. Desalacin de agua de mar. Su finalidad es obtener agua potable a partir de
agua de mar o de aguas salobres continentales. Existen varios procedimientos:
- Procedimientos trmicos, la separacin se produce mediante la evaporacin
del agua de la disolucin salina y su posterior conversin en agua dulce por
condensacin.

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Procedimientos de filtracin mediante membranas como el proceso de smosis


inversa.

5. Control de la explotacin de acuferos.


c) Soluciones de carcter poltico.
La promulgacin de leyes que regulen el consumo de agua y la gestin de la misma y
las conferencias internacionales que tratan de dar una respuesta global al problema de la
escasez de agua.
- Situacin en Espaa.
En Espaa la disponibilidad de agua es algo ms de la tercera parte del promedio
mundial. No obstante, la distribucin de los recursos hdricos es irregular, debido a que
llueve lo suficiente para atender la demanda, el problema es que lo hace de forma
irregular, con periodos secos ms largos que los hmedos, con altos ndices de
torrencialidad y desigualmente repartido por el territorio nacional.
El resultado es que la mayora de las cuencas del norte aportan un balance positivo, pero
en el sur y este son deficitarias y hay ms riesgo de escasez.
La planificacin de este recurso en Espaa esta determinado por:
- El plan hidrolgico nacional, que define la poltica del agua del Estado.
- Planes hidrolgicos de cuenca, que controlan las demandas, infraestructuras y las
caractersticas de las aguas de las cuencas hidrogrficas.
Destacan en la ley algunos aspectos innovadores como son:
- Incorporar las aguas subterrneas al dominio pblico.
- Asumir un papel tutelar en la conservacin del entorno del agua.
- Definir la planificacin hidrolgica y sus objetivos.

4.3. Recursos energticos

Dos formas del aprovechamiento que se hace para la produccin de electricidad.


- Energa hidroelctrica.
Es la energa potencial contenida en las masas de agua de los ros, que puede ser
utilizada para producir energa elctrica mediante un salto de agua en las llamadas
centrales hidroelctricas por medio de un grupo turbino-alternador.
Las ventajas de este tipo de energa residen en:
- Es una energa renovable, autctona y limpia.

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- Tiene un alto rendimiento energtico y un bajo coste de produccin.


- Las centrales hidroelctricas constituyen un almacn de energa, que se puede
optimizar mediante el uso ms racional del agua.
- Los embalses y presas necesarias para el aprovechamiento hidroelctrico, permiten
regular el cauce de los ros.
- Permiten compatibilizar el uso del agua para fines energticos con otros usos:
abastecimientos, regados, etc
- La eliminacin de las materias sedimentables por decantacin, facilita la utilizacin
del agua para el abastecimiento de poblaciones.
Por el contrario, los inconvenientes se deben a los efectos medioambientales negativos
que implica la construccin de la presa ya que:
- Suponen la anegacin de importantes extensiones de terreno, as como el
desplazamiento de personas.
- Transforman el sistema fluvial en lacustre.
- Impiden la migracin de animales.
- Posibilitan la acumulacin de materia orgnica de residuos vertidos aguas arriba,
que afectan a la calidad del agua embalsada.
- Modifican la sedimentacin fluvial en la desembocadura, produciendo un retroceso
de deltas y de costas.
- Modifican el nivel fretico del entorno.
- Producen cambios en el microclima, suavizndole clima.
- Suponen un riesgo inducido por la posible rotura del dique de contencin.

- Energa mareal o mareomotriz.


Es la energa potencial contenida en las masas de agua debido al desnivel que se
establece entre la pleamar y la bajamar.
El aprovechamiento elctrico se realiza mediante un salto de agua. La energa
liberada por el agua a causa del desnivel que se produce entre pleamar y bajamar es
transformada en electricidad por medio de un grupo turbina-alternador.
Las ventajas que ofrece esta energa son que se trata de una energa renovable y
limpia, con un alto rendimiento energtico.

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Los inconvenientes son que slo es aprovechable en aquellas zonas en las que el
desnivel entre pleamar y bajamar supera los 10 metros y que requiere instalaciones
costosas.

5. Impactos sobre la hidrosfera

- La contaminacin de las aguas marinas y continentales.


La contaminacin del agua se define como la accin y reaccin de introducir materias
o formas de energa o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto,
impliquen una alteracin perjudicial de su calidad, en relacin con los usos posteriores o
con su funcin ecolgica.
Las fuentes de contaminacin pueden ser:
- Naturales, son las precipitaciones que arrastran sustancias presentes en la
atmsfera, y la escorrenta que lleva minerales, plaguicidas que se hallan en los
terrenos.
- Antrpicas, son las actividades humanas que originan todo tipo de residuos.
La localizacin de los contaminantes puede ser:
- Puntual, desde puntos localizados como los vertidos industriales y domsticos.
- Difusa, sin una delimitacin geogrfica concreta, como las actividades mineras,
agrcolas y forestales.
Segn la naturaleza de los contaminantes presentes en las aguas se habla de tres tipos de
contaminacin:
- Contaminacin fsica, producida por diversos agentes que dan lugar a
fenmenos fsicos. Los ms importantes son:
El calor, que provoca elevacin de la temperatura causante de la contaminacin
trmica. Su origen es la refrigeracin en las industrias. El aumento de
temperatura produce una variacin en los niveles de oxgeno disuelto y un
aumento en la velocidad de las reacciones qumicas.
Los slidos en suspensin tanto orgnicos (restos animales) como inorgnicos
que producen turbidez en las aguas. Provienen de las industrias y de las
actividades mineras. La turbidez afecta negativamente a la fotosntesis ya que
disminuye la transparencia de las aguas.
Las sustancias qumicas, tales como taninos u xidos metlicos procedentes de
tintoreras, siderurgias. Afecta a la fotosntesis por interferir en la penetracin de
la luz.
Las partculas radioactivas, emitidas por los residuos radioactivos generados
en las centrales nucleares o en los hospitales, que producen contaminacin
radioactiva. Puede producir cnceres y mutaciones en la descendencia.

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Contaminacin qumica, es la originada por sustancias qumicas muy diversas:


slidos, lquidos o gaseosos, que se presentan disueltos o en suspensin.
Proceden de actividades industriales aunque algunos nutrientes orgnicos,
detergentes y pesticidas tienen un origen domstico o agrcola. Los
contaminantes pueden ser:
Inorgnicos, como los cidos y lcalis y distintas sales solubles, que en muchos
casos son sustancias txicas. Como anin destaca el cianuro y como metales el
Hg., Cd, Cr o Pb que nos son biodegradables.
Los cidos y lcalis causan variaciones en el pH de las aguas. Las sustancias
txicas son letales a una cierta concentracin y si la concentracin es tolerable se
va acumulando en cada eslabn de la cadena trfica hasta llegar a
concentraciones perjudiciales. La mayora de los metales son txicos, en cambio
las sales, nitratos y fosfatos producen eutrofizacin de las aguas.
Orgnicas, tales como protenas, hidratos de carbono, aceites, grasas, ceras,
alquitranes, detergentes que son biodegradables y pesticidas que son poco o
nada biodegradables.
Los efectos que producen en las aguas son una disminucin del oxgeno disuelto
y la formacin de sustancias indeseables por fermentacin anaerobia tales como
cidos orgnicos o gases (sulfhdrico, metano, etc.) que causan malos olores.
Los detergentes originan espumas que dificultan el intercambio gaseoso y
reducen los procesos biolgicos. Los pesticidas son txicos y se van acumulando
a lo largo de la cadena trfica.

Contaminacin biolgica, se debe a la presencia de los diferentes tipos de


microorganismos: virus, cianobacterias, bacterias, algas, protozoos y hongos
presentes en las aguas residuales y de la materia orgnica en suspensin.
Provoca prdida de calidad del agua y convierte el agua en vehculo de
transmisin de enfermedades como el clera, el tifus, etc

A. Contaminacin de las aguas continentales.


-

Las fuentes de contaminacin son:


Las aguas residuales que van cargadas de plaguicidas y fertilizantes.
Las aguas residuales de explotaciones ganaderas, que contiene slidos en
suspensin, materia orgnica, bacterias y a veces metales pesados.
Las aguas residuales urbanas, contienen slidos en suspensin, detergentes,
bacterias, virus, etc...
Los residuos slidos urbanos, que son lixiviados y llevan contaminantes hasta la
capa fretica.
Las aguas residuales de las industrias, que contienen gran cantidad de productos
de desecho.
Las actividades mineras que causan gran impacto ambiental.
Las actividades nucleares.
La sobreexplotacin de acuferos.

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Los efectos de la contaminacin en los ros y lagos se pueden resumir:


- Prdida de la calidad de las aguas.
- Alteraciones en la estabilidad de los ecosistemas acuticos.
- Reduccin de la capacidad recreativa y del valor esttico del medio.
Los ms importantes sobre ros y lagos son:
a) Efecto de los vertidos en la biocenosis de los ros que se corrige por
autodepuracin, como vimos antes.
b) La eutrofizacin.

- Eutrofizacin de las aguas.


Es una ruptura del equilibrio biolgico de los ecosistemas acuticos, principalmente
en lagos y embalses.
Es debido a un exceso de nutrientes, en concreto de fsforo y nitrgeno,
especialmente el primero por su carcter limitante para los vegetales verdes.
Esta provocada por el uso excesivo de fertilizantes (nitratos y fosfatos), cuyos
excedentes son arrastrados por la lluvia y por el excesivo consumo de detergentes
con fosfatos, vertidos por las aguas residuales a los cauces.
En este proceso podemos diferenciar seis etapas:
1. Gran aporte de nutrientes, fundamentalmente de fsforo, que es el principal
factor limitante, pues el nitrgeno, que tambin es necesario, puede ser fijado por
las cianobacterias.
2. Proliferacin de fitoplancton, el exceso de nitratos y fosfatos en las aguas
favorece un rpido y excesivo crecimientote de las algas que recubren y
enturbian las aguas, adquiriendo stas una coloracin verdosa, amarillenta o
pardusca, que impide que la luz solar alcance mayor profundidad.
3. Gran acumulacin de materia orgnica en el fondo, por muerte masiva del
fitoplancton.
4. Degradacin aerobia (oxidacin) de la materia orgnica del fondo, la
disminucin de la luz provoca la muerte de los organismos fotosintetizadores y la
consiguiente acumulacin de materia orgnica en los fondos. La materia es
descompuesta por las bacterias aerobias que consumen grandes cantidades de
oxgeno, dndose situaciones de anoxia y merma de la capacidad
autodepuradora de las aguas. El resultado es que al verse privado de oxgeno,
mueren tambin las poblaciones animales.
5. Degradacin anaerobia (fermentacin) de la materia orgnica, se desarrollan
las bacterias anaerobias que fermentan la materia orgnica presente y
6. desprenden sustancias como el H2S, NH3, CH4 que proporcionan mal olor y
sabor a las aguas. As aparecen las aguas eutrofizadas.

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Entre las medidas para corregir la eutrofizacin se encuentran:


- Limitar y prohibir vertidos domsticos y agrcolas en ecosistemas acuticos.
- Depurar las aguas residuales.
- Disminuir el contenido de fosfatos en los detergentes.
- Inyectar O2 puro en los lagos y embalses afectados.
- Aadir nitrgeno al agua para evitar el crecimiento de algas cianofceas.

B. Contaminacin de las aguas marinas.


Las principales fuentes de contaminacin son:
- Las aguas continentales contaminadas.
- Los residuos voltiles presentes en la atmsfera.
- La descarga directa en el mar de las aguas residuales urbanas e industriales.
- Los vertidos de petrleo, que dan origen a las denominadas marea negras.

Los vertidos de petrleo.


Entre los contaminantes que producen mayor impacto en mares y ocanos cabe
destacar los hidrocarburos. Cuando ocurre un vertido de petrleo se suceden una
serie de etapas:
1.- Etapa de expansin, en la que le petrleo se extiende rpidamente por la
superficie marina, afectando a las costas y a las actividades pesqueras y tursticas.
2.- Etapa de estabilizacin, los contaminantes se estabilizan en las distintas zonas,
afectando a los correspondientes ecosistemas. Dura varios meses.
3.- Etapa de reconstruccin o recolonizacin de las poblaciones marinas, suele
durar varios aos. Los efectos de las mareas negras son:
- Disminucin del desarrollo de fitoplancton, lo que afecta a las cadenas
trficas.
- Dificultad de intercambio de gases entre la atmsfera y el mar.
- Intoxicacin y muerte de numerosas aves marinas, peces, etc
La limpieza de las aguas es posible, ya que de manera natural el petrleo sufre una
serie de procesos fsico-qumicos y biolgicos que permiten su eliminacin, como:
- Los productos voltiles se evaporan y en la atmsfera se oxidan formado agua
y CO2.
- El petrleo de superficie sufre una fotooxidacin, se disuelve o se emulsiona y
los productos ms pesados se depositan en los fondos marinos.

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Una determinada cantidad de petrleo, disuelto o emulsionado, es asimilado


por diversos organismos, pero la mayor parte es oxidado por bacterias en el
fondo.

Para la eliminacin artificial de las mareas negras se utilizan diversos


procedimientos:

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- Contaminacin de las aguas subterrneas. Sobreexplotacin y


salinizacin de los acuferos.
- Contaminacin de las aguas subterrneas.
Esta puede ser de dos tipos:
Puntual, cuando tiene un foco localizado, como por ejemplo un vertedero o una
fosa sptica.
Difusa, afecta a una zona ms extensa del acufero, como por ejemplo la
contaminacin por fertilizantes en zonas de regado.
El origen de la contaminacin se encuentra en:
Vertidos residuales urbanos o industriales.
Fugas de las aguas residuales y su infiltracin.
Uso de fertilizantes y pesticidas en regados.
Vertidos de granjas ganaderas, por purines.
El problema de la contaminacin de las aguas subterrneas se agrava por:
Las aguas subterrneas tienen una autodepuracin lenta.
Las aguas subterrneas tienen una gran lentitud en el desplazamiento del agua.
La contaminacin no es visible y por tanto es difcil de evaluar.
El agua subterrnea en general es difcil de proteger.

- La sobreexplotacin de acuferos.
Esta ocurre cuando se extrae agua a un ritmo superior al de infiltracin o recarga
natural, disminuyendo por tanto el nivel fretico.
Las consecuencias de la sobreexplotacin son:
Encarecimiento de la extraccin.
Reduccin de los cursos de agua superficial.
Desecacin de manantiales y fuentes naturales.
Conflictos entre usuarios.
Degradacin de la calidad del agua.
Degradacin de ecosistemas humedales.
Compresin de suelos que provoca el hundimiento del terreno (subsidencia).
- Salinizacin de acuferos.
Este proceso ocurre por la sobreexplotacin de acuferos costeros, que se van rellenando
con agua de mar, contaminando el agua dulce, ya que aquella de mayor densidad
penetra en el acufero y desplaza al agua dulce, fenmeno denominado intrusin
salina. Este fenmeno es frecuente en el litoral Mediterrneo y en Canarias.

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Las consecuencias de este fenmeno son:


Inutiliza aguas de uso domestico y agrcola.
Generalmente tiene carcter irreversible para el acufero.

- Medidas preventivas de la contaminacin de las aguas.


Las medidas preventivas tienen como finalidad la proteccin de las aguas superficiales y
subterrneas frente a la contaminacin, y dado que sta se produce fundamentalmente
por el vertido directo y las infiltraciones de los contaminantes, las medidas que se
deben adoptar residen en:
- Proteccin de los sistemas de captacin, especialmente de los acuferos.
- El control de los sistemas de desage y de los residuos industriales vertidos a los
cauces, al mar, al suelo o inyectados en pozos.
- El tratamiento apropiado de los residuos, que reduzca la emisin de contaminantes.
- El empleo de tecnologas apropiadas que permitan el reciclaje del agua.
- El uso racional de pesticidas, herbicidas y nitratos en la agricultura.
- La utilizacin de productos de uso comn, sobre todo de limpieza, biodegradables.
- El control y/o desvo de la escorrenta superficial.
- La construccin de barreras filtrantes en acuferos poco profundos.
En cuanto a las medidas correctoras pasan por:
- La depuracin de las aguas residuales, y en consecuencia, la construccin de
depuradoras en el mayor nmero de ncleos de poblacin, siendo aconsejable llegar al
tratamiento terciario.
- La descontaminacin de los acuferos, medida muy costosa, que consiste bsicamente
en el bombeo del agua del acufero contaminado y la inyeccin simultnea de agua
limpia.
- Las sanciones econmicas, en una cuanta disuasoria, ya que muchas veces es ms
barato pagar la infraccin que evitar la contaminacin.

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Conceptos bsicos:

compartimentos de la hidrosfera.
precipitacin.
escorrenta.
evapotranspiracin.
infiltracin.
cauce.
red de drenaje.
divisoria de aguas.
cuenca endorreica.
acufero.
permeabilidad.
porosidad.
nivel fretico.
manantial.
pozos y galeras.
pozo artesiano.
cono de depresin.
nivel piezomtrico.
salinidad.
zona ftica, zona nertica, zona pelgica.
termoclima.
corriente de deriva.
efecto Coriolis.
corrientes profundas,
fenmeno de El Nio.
uso consuntivo y no consuntivo.
caracteres organolpticos (turbidez, olor, sabor).
caracteres fsicos y qumicos (dureza, pH, sales solubles, residuo seco).
caracteres biolgicos.
ndices analticos de la materia orgnica: carbono orgnico total (COT),
demanda biolgica de oxgeno (DBO), demanda qumica de oxgeno (DQO).
disponibilidad de los recursos hdricos: toma directa en ros y acumulacin de
embalses, manantiales y captaciones de aguas subterrneas, desalinizacin de
aguas marinas.
planificacin hidrolgica: canalizaciones y redes de distribucin, redes de aguas
residuales y alcantarillado, reutilizacin de las aguas residuales.
EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales).
tratamiento primario, secundario y terciario.
tipos de contaminantes (biolgicos, qumicos y fsicos).
contaminantes biodegradables y no biodegradables.
fases de la eutrofizacin.
aguas eutrficas y oligotrficas.
marea negra.

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