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La sobreexigencia en la crianza

Juliana Trujillo Gmez, MD


Residente de pediatra
Universidad de Antioquia

Juan Fernando Gmez Ramrez, MD


Pediatra puericultor

Mucha magia y mucha suerte tienen


los nios que logran ser nios.

crianza con lmites y normas razonables segn


la edad.

Eduardo Galeano

Segn cifras de la Organizacin de las Naciones


Unidas (ONU), 1 de cada 5 nios sufre de algn
trastorno psicolgico. Si bien no es un problema
nuevo, sino probablemente una enfermedad ms
reconocida y, por ende, ms detectada en los
ltimos aos, no deja de ser alarmante, entre
otros motivos, por su creciente incidencia y por
las consecuencias que ello trae.
Depresin infantil, ansiedad, suicidio,
estrs familiar, son trminos que cada vez
escuchamos con ms frecuencia. Y aunque es
un fenmeno multicausal, las omisiones o, por
el contrario, los excesos o sobreexigencias que
se hagan por parte de la familia y la escuela
juegan un papel importante en su etiologa.
Es bien sabido que el acompaamiento que
se hace de los nios, nias y adolescentes en
la familia y en el colegio son la base para la
formacin integral, la construccin de la felicidad, la autonoma, la solidaridad, la salud
y la autoestima.
En la crianza humanizada, es fundamental
la proteccin, es decir, acompaar, favorecer y
defender a nios, nias y adolescentes, as como
resguardarlos de peligros. Adems, es necesaria
la exigencia, entendida como las prcticas de

Por el contrario, en la crianza que no es


humanizada, es muy comn la sobreexigencia,
en la cual se espera y exige de los hijos altos
rendimientos acadmicos, artsticos y deportivos; hay un control milimtrico y excesivo del
tiempo, se ingresan en un nmero exagerado
de actividades extracurriculares y se pretende
que adquieran destrezas a edades cada vez
ms tempranas.
Desde luego, el impulso por sobreexigir a
los hijos y desear que sean nios y adolescentes
sobresalientes no es algo nuevo. A personajes
famosos como W. A. Mozart le fueron descubiertas sus aptitudes musicales desde muy
temprana edad; y en esa poca, siglo XVIII, se
puso de moda que muchos europeos educaran a
sus propios hijos con la esperanza de conseguir
nios prodigio.
Hoy en da, sin embargo, la presin por
conseguir lo mejor de los nios se ha disparado
al mximo y se ha convertido en una especie
de reto para los padres y, al mismo tiempo,
una competencia entre ellos. Los nios se han
convertido ms que en ningn otro momento
de la historia en una extensin del ego paterno,
en una proyeccin de las posibles frustraciones
personales, en una especie de miniyo.
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La niez del siglo XXI. El riesgo


de la infancia postergada
El fenmeno del que estamos hablando es un
hecho estrechamente ligado, o, ms bien, una
consecuencia de los cambios que traen consigo
los nuevos tiempos. Desde finales de siglo XX y
ahora en pleno siglo XXI, estamos enfrentados,
ms que en ningn otro momento de la historia,
a un impacto enorme de los medios de comunicacin, la tecnologa y el mercado.
La poca actual o posmodernidad, como es
llamada por algunos autores, se caracteriza por
un ambiente competitivo y a la vez individualista,
en el que, ms que dar lo mejor de s, se fijan
expectativas exageradas, con el objetivo de
superar al otro y de llenar nuestro ego. Estamos
ante la cultura del perfeccionismo, que tiene
que ver con la del consumo, la que nos vende
la idea de que todo tiene que ser perfecto: la
casa, el cuerpo, las vacaciones, los hijos, la vida
misma es mucho ms importante el tener;
luego, el hacer; y, por ltimo, queda el ser.
Estos fenmenos se reflejan de forma directa en la crianza de los nios y adolescentes
de nuestra poca. Estamos criando toda una
generacin de nios para que complazcan a
los adultos, para que nos hagan sentir felices
y orgullosos, para ser moldeados tal como
queremos que sean. A medida que la familia se
ha ido centrando en el nio, los padres se han
volcado en sus hijos para satisfacer en mayor
medida sus necesidades emocionales.
Ahora bien, no se pueden negar las ventajas
que tiene crecer en esta poca: menos probabilidades de desnutricin, abandono, maltratos y
muerte aunque an con brechas enormes entre
los llamado pases desarrollados y los pases en
desarrollo. Se est rodeado de comodidades
materiales inimaginables hace solo una generacin. Grandes aportes en el rea de la ciencia y
la tecnologa, con el impacto positivo que esto
ha trado en la morbimortalidad infantil. Mayor
preocupacin por temas como la educacin, la

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cultura, la igualdad de gneros. Se dispone de unos


derechos consagrados por el derecho internacional. Se es el centro del universo de los padres.
Sin embargo, esto no es suficiente. La infancia
moderna parece extraamente insulsa, saturada
de accin, logros y consumo; en cierto sentido,
vaca y sucednea. Los nios se convierten en
una especie de proyectos de los padres. Y, como
tales, se pretende tener el control hasta del ms
pequeo detalle: la forma en que deben hablar,
como se deben comportar, las clases que deben
tomar incluso imponiendo las actividades que
deben desarrollar y aprender. Al tiempo que los
tratan de proteger, o ms bien sobreproteger, para
evitarles el ms mnimo percance y mantenerlos
en una urna de cristal. Por supuesto que esto
se hace con la idea de proporcionar lo mejor para
sus hijos y facilitarles la vida, pero lastimosamente muchas veces tiene el efecto contrario:
nios, adolescentes y adultos inseguros, que no
saben afrontar retos ni enfrentar las dificultades
de la vida, sin resiliencia, que, ante los pequeos
obstculos, se derrumban y buscan salidas como
las drogas, el alcohol, el suicidio; el incremento
de la obesidad y enfermedades que en otra poca
eran casi exclusivas de la edad adulta, as como
el riesgo de enfermedades mentales, como la
ansiedad y la depresin.
En la posmodernidad, el mensaje implcito
que vemos a diario es que la infancia es algo
demasiado precioso para dejarlo en manos de
los nios, y los nios son demasiado valiosos
para dejarlos solos.
Cada vez son menos los momentos que se
les permite para vivir su niez. Como afirma el
autor canadiense Carl Honor, en su libro Bajo
presin, quien se refiere a este fenmeno como
el secuestro de la infancia: Cuando los adultos secuestran la infancia, los nios se pierden
aquello que confiere textura y significado a
una vida humana: las pequeas aventuras, los
viajes secretos, los contratiempos y percances,
la gloriosa anarqua, los momentos de soledad
y hasta el aburrimiento.

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Y es que la lnea entre la niez y la adultez


cada vez es ms estrecha, e, incluso, tiende a
desaparecer, segn algunos autores, entre ellos
Neil Postman, quien lo deja plasmado en su libro
La desaparicin de la infancia. De acuerdo con
este autor, la sociedad moderna no distingue
claramente el mundo del adulto y del nio, lo
cual resulta ser muy peligroso, pues el nio
necesita descubrir los misterios de la vida muy
lentamente y de una manera psicolgicamente
aceptable.
Postman indica que la gran diferencia entre
el adulto y el nio siempre se haba basado
en el conocimiento, y que el nio durante su
infancia descubra lentamente los secretos de
la vida adulta, ah era cuando el concepto de
inocencia, de conocimiento progresivo, de
abordaje y de capacidad de asombro creciente
se iba dando, pero infortunadamente esto est
muy lejos de ocurrir en el nio actual, al que
no le quedan secretos por descubrir, puesto
que todo lo sabe.
Son los nios de las clases sociales media y
alta quienes estn ms expuestos a este fenmeno, precisamente por la presin social que
se presenta, sea de forma implcita o explcita,
para hacer de sus hijos unos supernios. Los
nios y adolescentes de las clases sociales menos
favorecidas estn expuestos a otro tipo de sobreexigencia: la explotacin laboral, el estar a cargo
de labores hogareas que van en contra de sus
derechos, el maltrato fsico, mental y emocional,
y, de forma contraria a lo que sucede con los
nios de los estratos medios y altos, la falta de
oportunidades de participar en actividades que
les aporten para el desarrollo de su autoestima,
autonoma y creatividad.

El boom de la
sobreestimulacin temprana
No hay duda de que el cerebro es un rgano con
muchas propiedades y caractersticas nicas,
que lo hacen motivo de estudio constante. Y,
a su vez, se ha demostrado que el cerebro de

los ms pequeos es la mquina de aprender


ms potente que hay. Basados en esto, en las
ltimas dcadas, se ha realizado una cantidad
de experimentos e investigaciones donde se ha
evidenciado la importancia de los estmulos a
edades tempranas para sacar el mximo provecho
de esas conexiones sinpticas que se efectan
en los primeros aos de vida.
Con esta informacin como premisa, el
mercado se ha ideado un conjunto inmenso
de productos para estimular lo ms temprano
posible el cerebro desde la etapa intrauterina y
en los primeros meses y aos de vida. El efecto
Mozart, Baby Einstein, cursos de ingls y de
lectura para bebs, programas de iPods y dispositivos digitales son algunos ejemplos de los
artculos que ha generado la industria. Y, por
supuesto, los padres, y en general la sociedad,
maravillados con proporcionar a sus nios
habilidades ms tempranas, han cado en este
mercadeo de forma impresionante.
El problema es que no es tan claro que esta
cantidad de estmulos extras tenga un efecto
real y duradero. Es decir, es evidente la relevancia de los estmulos sensoriales desde etapas
tempranas, pero pareciera que los videos y los
mviles electrnicos no tienen ms efecto que
las interacciones individuales con abundante
contacto visual. Los contrastes fuertes y los
colores fascinan a los lactantes, y, precisamente,
eso es lo que encuentran en el rostro humano;
el observar y examinar la cara de sus padres es
un ejercicio neuronal inmenso, a la vez que se
convierte en un estmulo para la corteza prefrontal, la parte social del cerebro que gobierna la
empata, el autocontrol y la capacidad de leer
seales no verbales de otras personas.
Cuando en los aos 90 un grupo de investigadores encontr que escuchar a Mozart mejoraba
el razonamiento espacial en los universitarios,
surgi toda una industria alrededor de esto, y se
volvi una moda colocarle este tipo de msica a
los ms pequeos e, incluso, desde la etapa fetal.
Posteriormente, se hall que el efecto benfico
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sobre el razonamiento espacio-temporal de dicha


msica no duraba ms all de 20 minutos. El
efecto Mozart fue derrumbado.
Algo similar ha sucedido con el intento de
ensear lenguas extranjeras a los lactantes.
Existe en el mercado una gran cantidad de CD
y videos para ensear otros idiomas a este grupo
de nios. Sin embargo, dos evidencias recientes
tambin desmoronan la idea de ser el mtodo
ideal para aprender una segunda lengua. Primero, para aprender otro idioma, es mucho ms
importante una conexin humana y prctica, no
estmulos artificiales. Y lo segundo es que, para
llegar a ser bilinges, los nios necesitan estar
expuestos a una lengua extranjera como mnimo
durante el 30% de sus horas de vigilia, no una
o dos horas al da antes de ir a la siguiente clase
o mientras duerme. Nuevamente, el marketing
parece habernos convencido de que entre ms
rpido mejor, sin una evidencia clara sobre ello
y, ms an, sin tener en cuenta lo contraproducente que podra llegar a ser.

La sobreexigencia
en la educacin
Dirigir, encaminar, doctrinar. Esta es una
de las definiciones que tiene la Real Academia
de la Lengua para el verbo educar. Pero, probablemente, tal definicin se queda corta para
lo que debe significar en la vida de un nio y
adolescente su paso por la escuela.
A los padres se les ofrece una gran cantidad de
opciones de guarderas y colegios, convirtiendo
en un lo el escoger ese sitio en el cual pasarn
gran parte del tiempo sus hijos. Y es probable
que una de las caractersticas que ms llama la
atencin son aquellos colegios en los cuales sus
alumnos obtienen los primeros puestos en los
exmenes, o que les ensean el mayor nmero
de materias.
Aunque es importante que los jardines
infantiles y colegios sean lugares que guen a
los nios y adolescentes en la adquisicin de

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conocimientos de forma paulatina de acuerdo


con su edad, vale la pena preguntarnos es
este el nico o, ms bien, el ms importante de
los objetivos? Probablemente no. La capacidad
expresiva, analtica y crtica, la creatividad, la
disciplina, la tica y, de forma muy especial, el
deseo por aprender, son caractersticas que pueden primar sobre la enseanza de definiciones
y conceptos. No basta con tener la informacin
si no se sabe qu hacer con ella; aprender a pensar, a debatir, a resolver problemas, a imaginar
puede ser mucho ms til para enfrentarnos a
los desafos actuales.
Las escuelas empujan a los nios a aprender
a leer, escribir y calcular cada vez ms rpido, y
apartan el arte, la msica y las humanidades, a fin
de tener ms tiempo para la memorizacin.
Uno de los ejemplos ms claros que tenemos de esto es la educacin en el continente
asitico, donde las culturas locales han concedido una gran importancia al esfuerzo y la
competitividad. Largas jornadas escolares y
una vida que se ha llamado infierno de exmenes caracterizan a las escuelas de pases
como Japn, China y Corea del Sur. No obstante, estos lugares distan mucho de tener el
sistema educativo ideal. El nmero de nios
que abandonan la escuela o se suicidan ha
aumentado en el este de Asia. Los estudiantes
de Asia oriental obtienen unas de las mejores
notas en matemticas y ciencias en los exmenes internacionales, pero de las peores en
el disfrute de estas materias. Relativamente
pocos se dedican a la investigacin.
Y, de forma opuesta, tenemos un pas como
Finlandia. All los nios no entran en la escuela
oficial hasta que cumplen siete aos. Mantienen la competitividad en un nivel mnimo, y
los exmenes como tal pasan a un segundo
plano; el arte, la msica y los deportes tienen
un espacio fundamental. Y, aun as, los alumnos finlandeses siempre quedan en primer o
segundo lugar casi en cualquier categora en
los exmenes internacionales. Finlandia cuenta

Juliana Trujillo Gmez - Juan Fernando Gmez Ramrez

con uno de los mejores ndices de licenciatura


universitaria del mundo y tiene una economa
dinmica repleta de empresas creativas.
Esta paradoja entre los dos ejemplos anteriores
puede explicarse, segn las palabras de Rainer
Domisch, un alemn experto en educacin que
vive en Finlandia hace ms de 30 aos, en que el
sistema finlands antepone las necesidades de los
nios a los ambiciosos deseos de los padres. Aqu
no se considera a los nios cubos que haya que
llenar con 10 o 15 clases por semana y despus
medir con un montn de exmenes.
Y, aunque es cierto que no se pueden extrapolar estas experiencias educativas de un pas
con unas caractersticas econmicas, sociales
y culturales totalmente diferentes a las nuestras, un mensaje s es implcito: hay una clara
alternativa al planteamiento actual de hacerles
empezar temprano y exigirles mucho.
Otro ejemplo en el que podemos ver plasmado este planteamiento es en los jardines
infantiles de la pequea ciudad italiana de
Reggio Emilia, y en la cual se han inspirado
otras filosofas educativas, como Montessori y
Steiner Waldorf.

Como afirma Carl Honor, en su libro Bajo


presin, basado en un trabajo de campo donde
visit muchos de estos lugares y habl con expertos en el tema: Lo que ms parece drseles a los
nios en los aos de preescolar es la libertad de
explorar el mundo circundante en un entorno
seguro y relajado repleto de cuentos, rimas,
canciones, charlas y juegos. Necesitan esforzarse,
luchar y ponerse a prueba, pero no del modo
que tal vez imaginan muchos adultos.
Nuevamente, otra moraleja que podemos
sacar es que un exceso de exmenes, trabajo y
competencia termina por ser contraproducente;
los nios aprenden mejor cuando disponen de
tiempo y libertad para profundizar en temas
que les interesan y que requieran el uso de la
imaginacin.
Como seala en otro apartado el mismo
autor canadiense: En educacin, como en todo
lo concerniente a la infancia, tenemos que dar
un paso atrs y aprender a dejar que las cosas
sucedan sin forzarlas.

Qu podemos hacer
para devolverles a los
nios su infancia?

En los jardines infantiles de Reggio, se


evitan los exmenes y las notas; no hay competencia por hacer el mejor dibujo ni el libro
ms limpio; tampoco hay prisa por acabar un
trabajo: el calendario se establece conforme los
nios avanzan. Se trata el arte como el medio
natural para que los nios exploren, analicen
y comprendan el mundo. En vez de imponerles
un plan de estudios, los maestros les animan a
relacionarse a su manera con el mundo.

Si bien vemos que, a travs de la historia de la


humanidad, se han cometido grandes atropellos
contra la niez, y nunca se les ha dado el lugar
que les corresponde, estamos en un mundo con
todas las oportunidades y herramientas para
realizar un verdadero cambio. El mundo de
hoy est repleto de oportunidades para aprender, viajar y divertirse. La misma internet y la
tecnologa se pueden convertir en aliadas si las
sabemos utilizar.

Y todo apunta a que dichos planteamientos


parecen funcionar. Estudios realizados demuestran que los nios de esos jardines llegan a la
primaria ms preparados para aprender matemticas, leer y manejar problemas complejos.
Adems, tienen una habilidad especial para
jugar y trabajar con sus compaeros.

Tenemos que empezar por reconocer a los


nios como nios, y detenernos en este fenmeno de adultizacin de la niez. Ese rol de
madurez que ahora se ve reflejado en muchos
nios es lo que los est llevando a desdibujar
lo ms valioso de esta importante etapa de su
vida, su infancia.
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La sobreexigencia en la crianza

Es vital hacernos ciertos cuestionamientos.


Por qu y para qu tantos esfuerzos a edades tan
tempranas? Por qu tanta prisa? Es cierto que a
veces puede dar el tipo de resultados que causan
el asombro de los dems y el orgullo de los padres;
nios que, al ingresar a la guardera, leen libros
adaptados a sus edades, escriben su nombre y
saben las tablas de multiplicar. Pero qu sucede
a largo plazo? Probablemente, alcanzar los hitos
de aprendizaje temprano no garantiza el xito
escolar futuro, y, lo ms importante, no hace
nios ni adolescentes ms felices.
La inocencia, la magia, la capacidad de
asombro son caractersticas propias de la niez,
y la funcin de los padres no es obstaculizar ni
adelantar el proceso. Por el contrario, se trata
de acompaar a los nios en el descubrimiento
lento de los secretos de la vida adulta. Se hace
necesaria una secuenciacin gradual y progresiva, no traumtica, sino lenta y presente en el
recorrido de las distintas etapas de la vida.
Algo indispensable es que los padres y cuidadores deben aprender a relajarse, a dejar de
lado el perfeccionismo, a ir despacio. Los nios
tienen una determinada cantidad de aptitudes
e intereses. La infancia no es una carrera que
solo pueden ganar los mejores, los nios alfa.
Cada nio es nico y diferente. Se debe permitir que el nio viva su vida, y no pretender
vivirla por ellos.
La clave para educar espiritualmente a los
hijos est en que los padres sean sensibles a
los matices de la personalidad de estos y a sus
necesidades individuales.
No se trata de crear proyectos, se trata de
formar personas con valores, capaces de enfrentar retos, de establecer relaciones de amistad,
de pareja, de descubrir el mundo. Personas
capaces de desarrollarse en el campo que ms
disfruten, en el cual se descubran aptitudes y
actitudes. En este punto, los padres y cuidadores
pueden desempear un papel facilitador nico
durante la infancia.

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Volver al sentido comn de los padres y


cuidadores. Definitivamente, no hay recetas
mgicas para educar a los hijos, aunque puede
haber unas pautas para apoyar la tarea de la
crianza. El sentido comn, la flexibilidad,
el amor, el respeto, los lmites y la toma de
conciencia de que los hijos no son trozos de
barro a los que moldear, sino personas a las
que debemos acompaar en la vida.
Si bien no se trata de negar que estamos en
una poca diferente, en la cual tenemos mltiples
opciones de aprendizaje y entretenimiento, no
debemos caer en la trampa del consumismo
desmedido y de creer que lo nuevo, lo ms caro,
lo ms extravagante es lo mejor. Se debe tener
un justo equilibrio entre lo nuevo y sofisticado
que ofrece la poca y las vivencias tradicionales
y enriquecedoras.
Si tenemos claro que la niez es una etapa
nica en la cual la inocencia, la magia, la sintona con la vida y la capacidad de asombro
constituyen un hito fundamental, podremos
comprender la importancia de volver a lo sencillo, a lo natural, a rescatar la espiritualidad.
Esto, por una parte, permitir vivir la infancia
en su mxima expresin, a la vez que aportar
herramientas invaluables para afrontar la adolescencia y la adultez.
Volver al juego libre, a los juegos tradicionales, al rescate de las prcticas deportivas, a las
actividades en familia, a la visita a las bibliotecas
y ludotecas pblicas, a los museos, zoolgicos y
parques recreativos, a disfrutar la naturaleza, la
lectura, la literatura, la reflexin sobre lo que se
ve y se oye. Incluso, los momentos de soledad, de
crear e inventar actividades individuales durante
ciertos perodos son indispensables.
Reivindicar el papel del juego como prioritario para aprender a vivir. Se ha demostrado
que el juego bsico, puro, sencillo, que hace
un nio con un lpiz y un papel o una caja de
cartn es mucho ms frtil, sano y til para su
desarrollo cerebral.

Juliana Trujillo Gmez - Juan Fernando Gmez Ramrez

Ahora bien, la internet y las nuevas tecnologas se deben convertir en aliadas ms que en
el temible enemigo. El acceso a una cantidad
infinita de informacin y recursos educativos
en todas las reas, el despertar la capacidad de
explorar, indagar, investigar en temas que les
guste, y el interactuar con nios y adolescentes
de otras regiones o, incluso, con los padres,
cuando por algn motivo se deben distanciar,
son las principales ventajas que nos pueden
ofrecer. Pero, para hacer de esto una experiencia
enriquecedora y sana, se necesita un acompaamiento permanente de los adultos responsables,
en el cual se establezcan lmites y se proporcione
una asesora acerca de los aspectos positivos y
negativos de la red, en especial para evitar que
tengan acceso a actividades ilcitas y a pginas
con contenidos indeseables que puedan afectar
de forma negativa su desarrollo fsico, mental,
espiritual y social.

Y como conclusin
En ninguna poca los nios han elegido
su propia infancia. Los adultos han elegido
siempre cmo vivirla. Pero, en este siglo XXI,
estamos ante unas circunstancias que ponen
cada vez ms en peligro el verdadero sentido
de esta etapa de la vida. Como indic el poeta
ingls John Betjeman: La niez transcurre
entre sonidos y olores y percepciones, antes
de que aparezca la oscuridad de la razn. No
apaguemos la luz antes de tiempo. Abramos
nuestra mente y nuestro espritu para por fin
poder darle a la niez el puesto que le corresponde por derecho propio.
Infancia es vida, ms que una
mera preparacin para la vida.
J. S. Plant

Lecturas recomendadas
1.

Honor C. Bajo presin: cmo educar a nuestros hijos en un


mundo hiperexigente. Barcelona: RBA Libro; 2010.

5.

Salazar OF. La adultizacin de la niez. Crianza y Salud


2007;5(3):30-2.

2.

Gmez JF. Los aos mgicos de la niez temprana. Crianza


Humanizada, boletn del Grupo de Puericultura de la
Universidad de Antioquia, 2012;(136).

6.

Caicedo L. Los nios y la internet: que navegar no los lleve a


naufragar. Crianza y Salud 2008;6(3):24-6.

7.

3.

Posada A, Gmez JF, Ramrez H. El nio sano. 3a ed. Bogot:


Editorial Mdica Panamericana; 2005.

Rubio CA, Gmez JF. La dimensin espiritual en la niez. Su


desarrollo y fortalecimiento. Crianza y Salud 2010;8(1):24-7.

8.

4.

Martnez LM. La niez del siglo XXI. El riesgo de la infancia


postergada. Crianza y Salud 2009;6(4):28-31.

Postman N. The disappearence of childhood. New York:


Vintage; 1994.

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