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Resenha crtica do texto "Chocolates para el imperio: la interiorizacin europea de

la esttica mesoamericana", de Marcy Norton


Marlon B. Cardozo
Em "Chocolates para el imperio", podemos encontrar dois momentos onde o autor
sintetiza suas suspeitas e hipteses a respeito de como e por que os europeus
desenvolveram o gosto por chocolate, o que envolve tambm reflexes sobre a noo de
gosto: no incio e no fim do texto. Antes de apresentar a tese central do autor, caberia
destacar a verso corrente sobre esse gosto europeu por chocolate, que surgiu por volta
do sculo XVIII, e afirma que os europeus consideraram desagradvel o chocolate,
inclusive na forma como os indgenas o preparavam, de forma que 'resolveram' corrigir o
seu sabor 'ruim' atravs da eliminao das especiarias acrescentadas bebida no Novo
Mundo, e acrescentando acar. A tese do autor parece ser o inverso desta, e a de que
os europeus teriam tentado recriar a experincia indgena do chocolate da Amrica na
Europa, ou, para dizer de outro modo, eles teriam internalizado "inadvertidamente la
esttica mesoamericana y no modificaron el chocolate para que se acomodara a su gusto
existente"(p.60), gerando, assim, a demana do Velho Mundo por bebidas estimulantes.
Como Norton certamente no foi o primeiro a refletir sobre a questo do gosto do
chocolate entre os europeus, ele resolve contrapor a sua hiptese s hipteses de autores
anteriores a ele. Segundo Norton, as explicaes levantadas at ali tentavam explicar o
fenmeno de forma biologizante e/ou de forma ideologizante. Sua hiptese seria explicar
o fenmeno atravs de sua dimenso autnoma e contingente. O gosto, como fenmeno
social, seria para ele "una fuerza autnoma que, ms que reflejar el discurso, lo afecta".
(p.63)
O autor refuta as verses biologizantes e ideologizantes do gosto com base numa
explanao demorada, onde ele se prope a apresentar as vrias argumentaes dos dois
lados, suas verses correntes e os autores mais destacados das mesmas. Uma das tradies
refutadas pelo autor a tradio do cultural-funcionalismo, cujo mote seria: "o gosto
como construo social", e que pode ser representada por Colin Campbell, que defendeu
que o comportamento do consumidor estaria atrelado a um ethos predominante. Porm a
afinidade dos europeus com o chocolate no imediata nem premeditada para Norton.
Segundo ele, o gosto europeu por chocolate surgiu como um "accidente contingente del
imperio".
Que tipo de acidente teria sido este? Ele pode ser explicado pela forma como os
espanhis, supostamente os "diseminadores de la civilizacin", teriam se tornado algo
como "aprendices de la cultura india". A prpria organizao imperial teria sido
responsvel por isso, ao apoderar-se do mercado consumidor indgena, que tinha o cacau
(uma das matrias primas do chocolate) como moeda de troca. Logo, os europeus
residentes no Novo Mundo no poderiam deixar de ser afetados pela bebida de chocolate,
que, como descreve um relato, era tomada at pelos padres durante a missa. E esse uso da
bebida no meio do rito mais sagrado do catolicismo mostra como essa aculturao foi
verdadeira, uma vez que a bebida de chocolate estava envolvida com feitiarias e
"idolatras indias", ou seja, com a linhagem cultural indgena. A concluso de Norton, e
que resume sua posio, a de que ao invs de explicar o novo gosto dos europeus por
chocolate atravs de uma "ideologa imperial monoltica", seria preciso focar em como
ele pode chamar "la atencin sobre sus contradicciones internas".