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El papel del gas metano en el calentamiento global

Es un tema de actualidad todo lo concerniente al calentamiento global, tal vez,


considerado el problema ambiental de mayor importancia en la actualidad, por los
diversos impactos que ocasiona o puede ocasionar, desde cambios climticos
hasta escasez de agua y alimento, lo que llevara a cambios en las formas de vida
de mucha gente, a cambios en las economas del mundo y por lo tanto generara
un caos natural y social a escala global. El calentamiento global es atribuido al
aumento en la emisin de gases llamados de efecto invernadero, como lo son el
dixido de carbono, el monxido de carbono, gas metano, gases de nitrgeno,
sulfuros y otros. La emisin de dixido de carbono proviene de la combustin de
gases fsiles, producto de la actividad industrial y de los sistemas de transporte
(automotor y areo), y es credo como el principal gas que propicia el
calentamiento global, sin embargo no se da la suficiente importancia y monitoreo a
la emisin de un gas mucho ms nocivo en cuanto a calentamiento del planeta se
refiere: El gas metano, que principalmente asociado a la industria agropecuaria
mundial. El gas metano tiene un efecto nocivo mayor que el dixido de
carbono en el problema del calentamiento global. El presente documento tiene
como objetivo comparar los efectos del dixido de carbono y del gas metano en el
problema del calentamiento global. Para esto se ha de considerar 2 puntos: La
cantidad de emisin de cada gas y los efectos que cada gas tienen en la
atmosfera. Discutiendo estos puntos podremos aproximarnos

a determinar el

verdadero papel que cumple cada gas en el problema del calentamiento global.
Primero tenemos que definir el calentamiento global. El calentamiento global
(cambio climtico) es un fenmeno que se manifiesta en un aumento de la
temperatura promedio del planeta, directamente vinculada con el aumento en la
concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera, producto de
actividades humanas relacionadas con la quema de combustibles fsiles (petrleo,
carbn) y el cambio de uso de suelo (deforestacin). Este aumento de la
temperatura tiene consecuencias en la intensidad de los fenmenos del clima en

todo el mundo1 Ya habamos nombrado los gases de efecto invernadero,


resaltando del conjunto el dixido de carbono y el gas metano.
A decir de muchos, el compuesto que ms contribuye al efecto invernadero
acentuado (artificial) es el dixido de carbono (CO 2). En general, es responsable
de ms del 60% del efecto invernadero intensificado. En los pases
industrializados, el CO2 representa ms del 80% de las emisiones de gases
invernadero2.
Dicen las mismas fuentes El segundo gas que ms contribuye al efecto
invernadero acentuado es el metano (CH 4). Desde el principio de la Revolucin
Industrial, las concentraciones de metano en la atmsfera se han duplicado y han
contribuido un 20% al incremento del efecto invernadero. En los pases
industrializados, el metano representa normalmente el 15% de las emisiones de
los gases invernadero
Sin embargo, las fuentes difieren. El documental Meat the truth cuyo ttulo juega
fonticamente con la palabra meat y meet, que en se puede traducir en
conjunto como conoce la verdad de la carne, nos muestra una visin distinta del
papel que juega el metano en el calentamiento global. Segn el documental, el
contenido de metano que se emite cada ao a la atmosfera es mucho mayor del
que se piensa, debido a que la industria ganadera es mucho ms grande de lo que
parece.

El

gas

metano

Es

un

combustible

limpio

renovable,

surge

fundamentalmente de la descomposicin de la materia orgnica en ambientes


pobres en oxgeno, y sus principales productores son el ciclo digestivo del ganado,
ciertos cultivos, los vertederos y, en menor proporcin, los incendios forestales, la
actividad de las termitas y otros insectos 3. Segn el documental la emisin de
gases de la industria ganadera representa el 18% de la cantidad total de gases de
1 EL METANO Y SUS EFECTOS EN EL CALENTAMIENTO GLOBAL Secretaria del
medio ambiente para el desarrollo sustentable.
2 COMPRENDER LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO Change. Publicacin
de la Union Europea

efecto invernadero, principalmente metano, en contraste con el 13 % de emisiones


totales, que representa tanto el transporte mundial y las diversas industrias a nivel
global. Esto es un poco difcil de creer, pero hay fuentes que consideran lo que el
documental dice el documental como cierto. Fuentes como la Organizacin para la
Agricultura y la Alimentacin de las Naciones Unidas (FAO), el World Watch
Institute, el Instituto de Estudios Ambientales y la Universidad Libre de
msterdam4. Del documental se puede desprender algunas ideas vlidas 5.: 1) Las
vacas son responsables del 37% de todo el metano producido por la actividad
humana, se origina en su mayor parte en el sistema digestivo de estos animales:
eructando y por sus flatulencias, una sola vaca puede producir hasta 700 litros de
metano cada da, un auto convencional emite mucho menos cantidad de CO2 en
un da. Adems 2) El xido nitroso, gas 296 veces ms perjudicial que el CO2,
procede directamente del estircol de cada rumiante, cuando cerca del 80% de su
dieta normal de hierba termina como desperdicio. As, el sector ganadero se hace
acreedor de nada menos que del 65% de esta emanacin a nivel mundial.
Entonces se concluye que la cantidad emitida de metano y otros gases ms
nocivos son mucho mayores de la que se estima y valora y esto se debe a la
industrializacin desmesurada de la actividad ganadera.
Otro punto a considerar es el efecto que tiene cada gas en la atmosfera. El gas
metano es ms nocivo contribucin de cada molcula de metano en el efecto
invernadero es aproximadamente 21 veces superior a la de cada molcula de
CO2. Sin embargo su tiempo de permanencia en la atmosfera es ms breve, de 5
a 9 aos, en contraste con los entre 50 y 200 aos que permanece el CO2, en
funcin de cmo se recicle en la tierra o en los ocanos 6. Para tener una mejor
idea de esto se usa ndice GWP (acrnimo del ingls Global-warming potential 3 COMPRENDER LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO Change. Publicacin
de la Union Europea
4 MEAT THE THRUT Lo que Al Gore no dijo. Documental
5 MEAT THE THRUT Lo que Al Gore no dijo. Documental

GWP) es una medida relativa de cunto calor puede ser atrapado por un
determinado gas de efecto invernadero, en comparacin con un gas de referencia,
por lo general dixido de carbono 7. GWP para otros gases puede ser calculado
para periodos de 20, 100 o 500 aos, siendo 100 aos el valor ms frecuente. Por
ejemplo, el GWP del metano, a 20 aos, es de 72, que significa que si la misma
masa de metano y de dixido de carbono se introduce en la atmsfera, el metano
atrapa 72 veces ms de calor, que el dixido de carbono durante los prximos 20
aos. Actualmente, segn la EPA (agencia de proteccin ambiental)y segn la
GWP , El efecto retentivo de calor del metano es 25 veces superior al del dixido
de carbono , en 100 aos. En conclusin los datos demuestran que el metano es
mucho ms nocivo que el dixido de carbono, pero hay que considerar los tiempos
de permanencia de cada compuesto en el aire8
Se ha determinado que para los efectos del dixido de carbono y del gas metano
en el problema del calentamiento global se ha considerado 2 puntos: La cantidad
de emisin de cada gas y los efectos que cada gas tienen en la atmosfera.
Discutiendo estos puntos nos hemos aproximado a determinar el verdadero papel
que cumple cada gas en el problema del calentamiento global. Respecto a la
cantidad de emisin de ambos gases se concluye que la cantidad emitida de
metano y otros gases ms nocivos son mucho mayores de la que se estima y
valora y esto se debe a la industrializacin desmesurada de la actividad ganadera.
Respecto a los efectos que tienen cada gas en la atmosfera se ha concluido que el
metano es mucho ms nocivo que el dixido de carbono, considerando cantidades
iguales de emisin y mismos tiempo de emisin, pero se debe tambin considerar
el tiempo de permanencia de cada gas en la atmosfera. Se concluye entonces
que el papel que cumple el metano emitido a la atmosfera, producto de la
6 COMPRENDER LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO Change. Publicacin
de la Union Europea
7 GWP Definicin. Wikipedia
8 EPA, emisiones de metano

industria ganadera es preponderante y va en aumento. Sin embargo no se


debe dejar de lado el rol de las emisiones de CO 2 en la atmosfera, que son
muy importantes y tambin debemos considerar la sinergia que puede haber
entra ambos gases.

Referencias Bibliogrficas
EL METANO Y SUS EFECTOS EN EL CALENTAMIENTO GLOBAL Secretaria del
medio ambiente para el desarrollo sustentable. Gobierno de Jalisco.

https://www.globalmethane.org/documents/events_land_20090326_landfill26mar09_methane_and_global_warming_effects_spanish.pdf
COMPRENDER LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO Change. Publicacin de
la Union Europea
http://ec.europa.eu/clima/sites/campaign/pdf/gases_es.pdf
MEAT THE THRUT Lo que Al Gore no dijo. Documental
http://www.guioteca.com/vegetarianismo/%E2%80%9Cmeat-the-truth
%E2%80%9D-lo-que-al-gore-olvido-decir/
https://www.youtube.com/watch?v=dypYT9XPuA4
GWP Definicin. Wikipedia
https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%8Dndice_GWP
EPA. Emisiones de metano Reporte
http://epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html