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Todo mundo na rua, de blusa amarela


No vero de 1984, a campanha das Diretas J mobilizou multides numa
onda democrtica, antes de ser esvaziada por negociaes palacianas
Marcos Napolitano
1/3/2015

Quem estiver hoje aqui neste comcio pode dizer aos seus filhos e netos que iniciou um
movimento que derrubou a ditadura militar, discursou o j notrio sindicalista Lula num comcio
em favor das eleies diretas, realizado em frente ao estdio do Pacaembu, em So Paulo, no
final de novembro de 1983. A empolgao do pblico garantiulhe aplausos e urras, mas poucos
devem ter realmente acreditado que aquele punhado de gente conseguiria tal feito: eram no
mximo 5 mil pessoas.

Havia tanto tempo que a ditadura se instalara e esmagara opositores armados e desarmados que,
para a gerao que cresceu sob a sombra do AI5, o regime parecia eterno e invencvel. Isto no
quer dizer que seu prestgio junto sociedade civil fosse o mesmo dos tempos do golpe de 1964
ou do milagre econmico. Desde meados da dcada de 1970, opositores liberais e de esquerda
questionavam cada vez mais a legitimidade dos militares frente do Estado nacional.

Em 1977, os estudantes voltaram s ruas depois de praticamente nove anos sem passeatas ou
protestos urbanos. Os operrios retomaram as greves em 1978, e se reorganizaram novamente
em torno de sindicatos combativos e aguerridos. Intelectuais e profissionais liberais se
bandeavam para a esquerda, criando uma corrente de presso que tinha especial impacto sobre a
classe mdia, considerada o sal da terra para a estabilidade poltica e para os projetos
modernizantes do regime. At empresrios fiis aos militares e temerosos de tudo que cheirasse
a socialismo e subverso da ordem engrossavam o discurso da oposio, arrastados pela crise
econmica e pelo excesso de interveno estatal na economia. Era o neoliberalismo dando seus
primeiros passos entre as vozes empresariais brasileiras. Novos partidos se formaram a partir da
reforma poltica de 1979 ainda que a fragmentao partidria da oposio interessasse mais
aos militares no poder do que aos planos de derrubar a ditadura, como pregava a famosa
palavra de ordem que se ouvia nos protestos.

Apesar de toda essa movimentao, sempre feita em nome de valores democrticos vagos mas
sedutores, a ditadura mantinha seus trunfos: possua a caneta do poder e as armas da fora.
Tinha as polcias militares para cercear os protestos e os decretos para controlar o sistema
poltico. A abertura prometia um futuro governo civil, ainda sem data prevista, mas no se
comprometia com uma liberdade pblica ampla, geral e irrestrita. Lanadas por volta de 1974,
no incio do governo Ernesto Geisel, ainda sob o nome de distenso, as medidas de
liberalizao poltica do regime visavam muito mais perpetuar seus princpios de segurana e
desenvolvimento dentro de uma nova ordem constitucional do que democratizar efetivamente o
Brasil. Tanto era assim que o discurso da abertura conviveu por muito tempo com censura,
cassaes, torturas e desaparecimentos de militantes da oposio.

bem verdade que a partir de 1979, sob o comando de Joo Figueiredo, o regime militar
brasileiro estava mais para uma ditadura de gravata de borboleta como o qualificou o ex
presidente Fernando Henrique Cardoso do que para um regime policialesco de terror de Estado
disseminado. Mas os militares ainda mandavam e impunham limites claros ao assanhamento da
sociedade e dos seus grupos mais radicais pela volta da democracia.

As oposies no se entendiam quanto ao significado da palavra democracia. Havia vrios


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projetos que propunham uma sada para o contexto autoritrio que o Brasil vivenciava. Os
liberais, mais moderados, defendiam a liberdade de expresso e de organizao partidria, o fim
da censura, o respeito aos direitos civis. As esquerdas, divididas entre comunistas de diversos
matizes, petistas e trabalhistas estes sob a liderana de Leonel Brizola que voltara do exlio em
1979 queriam isso e algo mais. Para eles, a democracia deveria colocar na pauta os direitos
sociais dos trabalhadores, sua participao efetiva nas decises polticas e a busca de uma
diviso de renda mais justa. Com a volta das eleies para governadores em 1982, o PMDB, que
congregava os moderados, tinha se cacifado para negociar a transio poltica. O partido
mandava nos estados mais ricos e importantes da federao. Se os grupos e os partidos de
esquerda tinham influncia nos protestos de rua, nos movimentos de bairro e nos sindicatos de
trabalhadores, os liberais tinham voto.

Foi nesse contexto, em grande parte marcado pela diviso fundamental em torno do que
democracia e do que esperar de um futuro governo eleito pelo povo, que nasceu o movimento
pelas eleies diretas. Ele foi batizado, no comeo de 1984, com o nome Diretas J. Se aquele
comcio do Pacaembu no final de 1983 ainda foi reduzido e tmido, o quadro mudaria no comeo
de 1984. O vero louco da democracia teve incio em Curitiba, com o comcio realizado na Boca
Maldita, j contando com o apoio massivo da mquina partidria do PMDB e dos governadores
de oposio. O resultado deve ter surpreendido os prprios organizadores: 200 mil pessoas
compareceram para ouvir discursos dos mais variados personagens pblicos da sociedade
brasileira: artistas, lderes partidrios, jogadores de futebol e intelectuais.

A percepo de que algo grandioso estava acontecendo confirmouse com a presena de 300 mil
pessoas no comcio realizado na Praa da S, em So Paulo, no dia 25 de janeiro. A partir da,
expresses como democracia, eleies diretas e abaixo a ditadura passaram a fazer parte do
cotidiano de milhes de brasileiros incluindo muitos que, at ento, nunca tinham ido a uma
manifestao popular.

O objetivo geral era simples: fazer com que o Congresso Nacional, dominado por conservadores e
aliados do regime em que pese a grande presena da oposio aprovasse a emenda
constitucional proposta pelo deputado Dante de Oliveira, de Mato Grosso. Se aprovada, ela daria
aos brasileiros o direito de escolher seu prximo presidente da Repblica. Sem chance,
respondiam os militares. Para eles e para alguns setores civis mais conservadores, o pas no
estava preparado para eleger seu governante mximo. Ou seriam as elites polticas e econmicas
que no estavam prontas para a democracia plena e para todas as contradies, demandas e
conflitos que ela poderia trazer?

A campanha das Diretas ganhou uma dinmica prpria, com presena to grande e ecumnica
nos comcios que era difcil desconsiderla ou desqualificla. A mdia liberal ficou dividida no
comeo entre sua fidelidade ao regime militar e o medo que as massas nas ruas sempre
despertam nos mais moderados. Na Rede Globo, o Jornal Nacional mostrou a multido na
Praa da S como espectadores inofensivos numa grande festa para comemorar o aniversrio de
fundao da cidade de So Paulo, tentando despolitizar o sentido daquele evento grandioso e
indito. O jornal Estado de So Paulo foi comedido ao registrar o incio da campanha. J a Folha
de So Paulo e a Rede Bandeirantes embarcaram nas Diretas J: sem a censura prvia
imprensa, os fatos fizeram notcia.

O governo tentou desqualificar o movimento, alegando que comunistas estavam se infiltrando nos
comcios. A prova seriam as inmeras bandeiras vermelhas nos protestos, ainda que tivessem ao
seu lado as cores da bandeira brasileira principalmente o amarelo, corsmbolo da campanha. O
clima geral de festa cvica tambm desmentia os militares, impedindoos de convencer quem
quer que fosse, mesmo os mais conservadores, da suposta natureza subversiva e perigosa
daqueles eventos. Foram centenas de comcios realizados Brasil afora, e em nenhum deles houve
tumulto, violncia ou depredaes. As polcias militares, apesar de controladas, na prtica, pelo
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Exrcito, estavam formalmente subordinadas aos governos estaduais de oposio, que apoiavam
o movimento. Por isso, o policiamento foi discreto, e no ostensivo. A contrapartida era um
protesto conduzido de forma pacfica pelas lideranas, protagonizado por massas
autocontroladas. Afinal, a violncia deveria ir para a conta da ditadura.

Mas como os bons e justos argumentos da poltica podem terminar na mira dos fuzis, o bom
senso e a moderao do movimento foram vencidos pela fora das armas e pelas artimanhas dos
palcios. No comeo de abril de 1984, muitas lideranas da prpria oposio j se esforavam
para esvaziar o balo das Diretas J, dizendo que a hora era de negociar com os militares e que
o destino do pas cabia aos profissionais da poltica. Os moderados, entretanto, pareciam estar
na contramo da sociedade: o Rio de Janeiro colocou 1 milho de pessoas nas ruas, com amplo
apoio do governo estadual liderado por Leonel Brizola. Seis dias depois, So Paulo reuniu 1,5
milho de manifestantes, com direito ao Hino Nacional e Quinta de Beethoven executados pela
Orquestra Sinfnica de Campinas. A votao da Emenda Dante de Oliveira estava marcada para o
dia 25 de abril, e muitos deputados, mesmo da situao, balanavam ao som do grande concerto
pela volta da democracia.

Enquanto esse novo sopro de nimo embalava a campanha pelas Diretas na sociedade civil, o
governo militar fechou ainda mais a cara. Acenou com uma emenda alternativa prometendo
eleies diretas para 1988 e decretou estado de emergncia em Braslia e em alguns
municpios de Gois, isolando fisicamente os deputados do resto da nao. Os direitos de reunio
e protesto, j restritos, foram esfumaados de vez. Comandante militar do Planalto, o general
Newton Cruz ameaou at proibir o uso da cor amarela pelos cidados brasilienses. A piada da
poca era que queriam proibir at o brilho do sol, por causa da subversiva cor.

No dia 21 de abril, discursando no comcio em Ouro Preto, Tancredo Neves, uma das lideranas
moderadas da oposio, deu a senha para a negociao: H momentos na vida dos povos em
que eles no se podem dar ao luxo da diviso e das retaliaes. Se divididos em faces
afrontadas, estaro praticando o trgico exerccio da desagregao nacional.

O 25 de abril foi um anticlmax, com a emenda das Diretas sendo derrotada por escassez de
deputados: 113 parlamentares faltaram votao e os favorveis emenda ficaram 22 votos
aqum do qurum mnimo. As ruas se esvaziaram, como se o pas estivesse numa grande ressaca
ou depresso coletiva. Em algumas cidades houve reaes violentas, mas a imprensa e as
principais lideranas do movimento no endossavam a ocupao das ruas a qualquer custo: a
multido, antes gloriosa, agora era chamada de baderneira.

Aqueles que defendiam o enfrentamento da ditadura por meio de eleies indiretas sabiam que
era possvel se aproveitar das divises polticas do campo do governo e vencer o pleito. Vrios
candidatos queriam ser ungidos pelo presidente Figueiredo e se aproveitar da mquina oficial
para a campanha. Pressionado, o general no conseguia se decidir. Durante este vcuo, no outro
flanco nascia a candidatura de Tancredo Neves, poltico moderado e de confiana mesmo para
setores militares. A partir do segundo semestre de 1984, seu nome ganhou fora e arrebanhou
dissidncias do regime. A transio pelo alto, dentro das regras do poder, estava garantida. Uma
parte das massas voltou s ruas, comparecendo aos comcios da candidatura Tancredo, mas sem
o mesmo grau de intensidade e amplitude do movimento pelas Diretas J.

Como milhes de pessoas nas ruas no conseguiram derrotar um regime isolado e desprestigiado,
nem dobrar seus representantes no Congresso? Qual seria o projeto de democracia que se
desenhava nas ruas? Seria o voto direto um smbolo vazio de sentido, uma bandeira frgil que se
rasgou na primeira adversidade? No animado vero de 1984, o Brasil viveu uma breve, potica e
frgil primavera democrtica. Que at hoje desafia quem tenta analisla.

Marcos Napolitano professor da Universidade de So Paulo e autor de 1964: Histria do Regime


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Militar Brasileiro (Editora Contexto, 2014).

Saiba Mais

KOTSCHO, Ricardo. Explode um novo Brasil: Dirio da campanha das Diretas. So Paulo:
Brasiliense, 1984.
RODRIGUES, Alberto Tosi. Diretas J. O grito preso na garganta. So Paulo: Editora Fundao
Perseu Abramo, 2003.

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