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Katrina, Stan y Wilma: tres desastres en busca de un paradigma

Elizabeth Mansilla
La autora analiza de manera conjunta tres desastres, y a partir de dicho anlisis elabora una serie de
conclusiones:

Estos tres desastres fueron huracanes y afectaron a millones de personas y causaron


alrededor de 3.000 muertos. Tambin hay que reconocer el impacto en relacin a los daos
en infraestructura, como en la agricultura y en el turismo
Los tres huracanes se dieron en el ao 2005 y sus efectos se concentraron en la costa sur de
Estados Unidos, el sudeste mexicano, Guatemala y El Salvador.
La autora da cuenta de por qu hay un incremento de estos eventos ocurridos: en
primer lugar por los cambios climticos que son producto de las alteraciones causadas
por el sobrecalentamiento global, generando una intensificacin de fenmenos tales como
huracanes y sequas. En segundo lugar, la situacin se agrava producto, de una serie de
elementos que se vienen acumulando a lo largo de varias dcadas y que estn
estrechamente vinculados a los niveles de vulnerabilidad de la poblacin: catica
urbanizacin, la irracional apropiacin del espacio, la pobreza lastima; la de-forestacin; la
construccin de viviendas inadecuadas y la ocupacin de zonas de alta amenaza. Asimismo,
la indolencia y la ineficiencia gubernamentales para reducir los niveles de pobreza e
implementar medidas para la disminucin del riesgo.
Se puede deducir que a mayor nivel de desarrollo, menor sera el nivel de riesgo y por lo
tanto la probabilidad de ocurrencia de desastres; y en sentido inverso, menores niveles de
desarrollo pueden contribuir a incrementar el riesgo y con ello la ocurrencia de desastres.
Un mismo fenmeno (el huracn) tuvo impactos diferentes segn el pas, y incluso dentro de
un mismo pas provocando niveles diferentes de daos y perdidas:
- Los huracanes impactaron sobre uno de los pases mas ricos (EEUU); sobre un pas de
desarrollo medio (Mxico); y sobre dos pases con bajo nivel de desarrollo (Guatemala y El
Salvador)
- En EEUU, los daos se concentraron en la ciudad de Nueva Orleans (caracterizada por
una composicin social de origen predominantemente afro, donde el 28% vive en
condiciones de pobreza, y donde las tasas de desempleo, analfabetismo, se ubican por muy
encima del promedio nacional. Es decir, de un pas rico; fue la poblacin ms pobre la
que sufri el impacto de Katrina
- En Guatemala, el impacto del huracn Stan se hizo sentir sobre la poblacin ms pobre,
predominantemente indgena, que habita en las zonas con mayores indices de marginacin.
Lo mismo ocurri en El Salvador, los sectores ms afectados fueron los de barrios
marginales
-En Mxico, la situacin mostr doble cara. Primero, un impacto sobre poblaciones con
altos indices de pobreza (la mayora indgenas mayas de la zona de Chiapas y Yucatn). Y en
segundo, una destruccin severa en la zona turstica de Cancn
En los cuatro pases las condiciones previas al desastre estaban caracterizadas por altos
niveles de riesgo: la construccin de infraestructura y vivienda en zonas de alta amenaza;
empobrecimiento paulatino; sistemas naturales degradados
Otra caracterstica comn fue la incapacidad de las instancias nacionales para
responder adecuadamente a la emergencia: desorganizacin e insuficiencia de recursos.
Un elemento a destacar es la diferencia en la capacidad de recuperacin: por ejemplo,
EEUU a ser un pas rico pudo poner en marcha un programa de reconstruccin de las zonas
afectadas de manera rapida; en Mxico, la zona de Cancn se pudo recomponer de manera
ms rpida ya que era una zona turstica, a diferencia de las zonas pobres de Chiapas; en

ultimo lugar tanto Guatemala como el Salvador, al no contar con recursos excedentes
propios, tuvieron que pedir cooperacin internacional.
En ltimo lugar:
Estos fenmenos relevaron el estado de vulnerabilidad de las poblaciones afectadas y la
incapacidad de los gobiernos para responder adecuadamente a la emergencia
La mayora de las respuestas a estos problemas siguen siendo eminentemente reactivas
y conservadoras, no se plantean transformaciones sustanciales para superar las condiciones
de riesgo y vulnerabilidad (por ejemplo, no se soluciona la pobreza extrema, el deterioro
ambiental, la irracionalidad del sistema econmico, etc)
La autora critica la visin de considerar a estos fenmenos como desastres naturales,
ya que dicha visin da cuenta que son eventos impredecibles e incontrolables (cuestin que
no es as).