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GENERALIDADES DEL SISTEMA DE FALLAS DE ROMERAL EN LAS

CERCANAS A MEDELLIN
OSWALDO ORDEZ CARMONA (1), MAURICIO VALENCIA MARN (2),
HUMBERTO GONZLEZ IREGUI (3), ELIANA CAOLA HERRERA (4), MARA
CECILIA RUIZ C. (5), ALBA PATRICIA RENDN-RAMIREZ (6), CARLOS RIOSRESTREPO (7)

(1) Facultad de Minas, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln, AA. 1027,
Medelln, Colombia, e-mail: oordonez@unalmed.edu.co
(2) Grupo de Investigacin en Geomecnica Aplicada, Universidad Nacional de Colombia,
sede Medelln, AA. 1027, Medelln, Colombia, e-mail: giga@unalmed.edu.co
(3) INGEOMINAS, Instituto Colombiano de Geologa y Minera, Cl 75 No. 79 A 51,
Medelln, Colombia, e-mail: hgonzalez35@hotmail.com
(4) Programa de Ingeniera Geolgica, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln,
AA. 1027, Medelln, Colombia, e-mail: ecanola@unalmed.edu.co
(5) Programa de Ingeniera Geolgica, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln,
AA. 1027, Medelln, Colombia, e-mail: mcruizc@unalmed.edu.co
(6) Programa de Ingeniera Geolgica, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln,
AA. 1027, Medelln, Colombia, e-mail: aprendon@unalmed.edu.co
(7) Programa de Ingeniera Geolgica, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln,
AA. 1027, Medelln, Colombia, e-mail: cdriosr@unalmed.edu.co

RESUMEN
La Falla de San Jernimo representa la traza mas oriental del Sistema de Fallas de Romeral y
su zona de incidencia transcurre por jurisdiccin de algunos municipios del rea
Metropolitana de Medelln. Dinmica y estructuralmente se reconocen al menos tres eventos
deformacionales asociados a su actividad, en regmenes dctil, frgil cohesivo, y frgil no
cohesivo. El rgimen tectnico analizado, revela acortamiento E-W y desplazamientos
inversos para gran parte de las deformaciones registradas. Localmente, y coincidiendo con
una zona de transferencia, se registran importantes rasgos morfotectnicos, interpretados
preliminarmente como reactivaciones recientes en estructuras satelitales. La traza principal
de la zona de falla tiene un rumbo N-S a N15W, con un buzamiento de alto ngulo al E, y
exhibe numerosas evidencias, de campo y morfolgicas, que indican la necesidad de reevaluar
los clculos de amenaza ssmica realizados para la ciudad en estudios anteriores.

Palabras clave: Sistema de fallas de Romeral, falla de San Jernimo, Milonitas

INTRODUCCIN
Respecto al Sistema de Fallas de Romeral (SFR), se han originado un sinnmero de hiptesis
e interpretaciones, difundidas por diversos autores a travs de los aos, las cuales giran en
torno a su asociacin genrica a una megasutura de acrecin o zona de transicin entre
materiales ocenicos y materiales de afinidad continental.
No obstante, las notables diferencias con respecto al origen, edad, nomenclatura, historia
deformacional y cinemtica del sistema en s, o en su defecto, de cada una de las fallas que se
le asocian, son motivo de fuerte controversia.
Este hecho se atribuye a: 1) la disposicin semiparalela de las estructuras de primer y segundo
orden, 2) la presencia de gran diversidad de rocas a lado y lado de las trazas, afectadas
dinmicamente de forma penetrativa, 3) la historia deformacional de fracturas-fallas,
preexistentes y precursoras, con posibles movimientos diacrnicos y policinemticos, 4) la
persistencia de las trazas principales, continuas en mapas regionales y discontinuas en el
campo, y 5) el dficit de trabajos geofsicos que permitan definir y correlacionar estructuras
en profundidad.
En este trabajo se presentan los aspectos mas significativos sobre estructuras asociadas a este
sistema de fallas, y en especial, sobre la zona de influencia directa de la falla de San
Jernimo, en un tramo cercano a Medelln y localizado entre el municipio de Caldas y la parte
suroccidental del Cerro del Padre Amaya (longitud aprox. de 20 km y un ancho de 1 a 2 km).
Sector sobre el cual, aspectos geolgicos, morfotectnicos, estructurales y dinmicos,
favorecen el estudio de tpicos relacionados con el comportamiento de la falla, su importancia
regional, y el potencial de incidencia de sta sobre la valoracin del riesgo ssmico de
Medelln.

QUE ES EL SISTEMA DE FALLAS DE ROMERAL?

Nomenclatura
El nombre de Romeral fue inicialmente definido por Grosse (1926) para hacer referencia a un
sobrescurrimiento observado sobre la cuchilla de Romeral, en las cercanas del municipio
antioqueo de Heliconia. Posteriormente, con base en estudios de gravedad (Case et al.,
1971) y gradientes de velocidad ssmica (Meissner et al., 1976), afirman que la Falla de
Romeral marca el lmite entre la corteza ocenica al occidente, conformada por las rocas de la
Cordillera Occidental, y la corteza continental al oriente, constituida por las rocas intrusivas y
metamrficas de la Cordillera Central.
Gonzlez (1977) denomina Sistema de Fallas de Romeral al conjunto de estructuras
anastomosadas, limitadas por las fallas Sabanalarga al occidente y San Jernimo al oriente.
Woodward Clyde Consultants-WCC (1979), considera que este sistema representa una zona
de subduccin cretcea, conformada por fallas anastomosadas de direccin predominante
NNW.
Finalmente, Gonzlez y Maya (1995) definen la Falla San Jernimo, segn conclusiones del
Comit de Nomenclatura del Primer Simposio de Geologa Regional, como la estructura ms

oriental del SFR y la cual debe corresponder al lmite occidental del material de afinidad
continental.

Geometra y dinmica
En cuanto al comportamiento dinmico existen estudios con resultados que difieren
ampliamente, dependiendo de la zona de anlisis y del autor. Entre ellos, Grosse (1926)
afirma que Romeral tiene las caractersticas de una falla de alto ngulo, buzante al E, y con
grandes desplazamientos verticales; Gonzles (1974) sostiene que por las caractersticas en la
parte sur de la falla principal, con un ngulo de inclinacin alto hacia el E, se tiene
desplazamientos con componentes de rumbo y buzamiento; Toussaint y Restrepo (1976)
consideran que es una falla de rumbo, aunque desconocen el sentido y la magnitud del
desplazamiento.
El Coloquio sobre el Sistema Cauca-Romeral, desarrollado en la dcada de los 90`s, agrup
diversas teoras acerca del comportamiento de la falla, entre otras se tiene: falla de rumbo
destral segn Parra, sinestral segn Toussaint, falla de cambios de rumbo destrales y
sinestrales, segn James.
Estudios tectnicos y microestructurales desarrollados en el suroccidente y centrooccidente
del pas (ver e. g. Bles et al., 1989; Paris et al., 1989; Paris y Sauret, 1991; Chicangana et al.
2003, Cuellar et al., 1993; Valencia et al., 2003), han propuesto desplazamientos
policinemticos a diferentes niveles corticales, producto del cambio en la configuracin
geodinmica y la orientacin de esfuerzos.

GEOLOGA DE LA ZONA DE ESTUDIO


En al zona de estudio (Fig. 1), aflora un conjunto de rocas gneas, metamrficas y volcanosedimentarias. Las unidades que afloran al oriente de la Falla San Jernimo, estn
representadas por el Complejo Cajamarca (sensu Maya y Gonzlez, 1995), constituido
principalmente por cuarcitas, esquistos pelticos, silceos y bsicos; y la Diorita de Altavista,
definida inicialmente por Grosse (1926) como la Diorita de Boquern. Esta ltima,
caracterizada por una composicin variable, representada por dioritas hornblndicas,
cuarzodioritas y gabros, con texturas desde fanertica gruesa hasta afantica, y aspecto
brechoide a modo de hibridaciones.
Las unidades aflorantes al occidente de la falla San Jernimo, estn representadas por el
Complejo Quebradagrande (Maya y Gonzlez, 1995), constituido por: espilitas, basaltos
espilticos, porfirticos y amigdaloides, andesitas, liditas, shales fino arenosos, grauwacas y
ocasionalmente bancos de tobas silicificadas y conglomerados; pequeos cuerpos plutnicos
bsicos denominados Gabros de Romeral (Gonzlez 1976), y ultramafitas serpentinizadas
dispuestas a modo de cintas elongadas, consideradas por Toussaint y Restrepo (1974) como
parte del Complejo Ofioltico del Cauca.
ntimamente asociada a la dinmica de esta estructura y trazas satlite, se presentan zonas de
cizalla discretas, en regmenes dctil y frgil, las cuales han transformado varios de los
litotipos aflorantes en milonitas y cataclasitas, respectivamente.

Figura 1. Mapa geolgico del rea de estudio (Tomado de Meja, 1983)


Depsitos coluviales y coluvio-aluviales, sin diferenciar, afloran puntualmente en las
vertientes de los principales drenes, en especial en jurisdiccin de los municipios de Caldas y
la Estrella, sectores potenciales para la evaluacin posterior de la actividad reciente de la falla.

ASPECTOS GEOLGICO-ESTRUCTURALES Y MORFOTECTNICOS


El sector oriental del SFR, en la zona de estudio, est representado por la zona de dao de la
Falla de San Jernimo y su traza principal (o core-fault). Esta ltima, separando rocas
corticales: metamrficas e intrusivas del litoferoclasto Cordillera Central, al este, y unidades
de afinidad ocenica al oeste: gabros de Romeral, ultramafitas serpentinizadas y rocas del
Complejo Quebradagrande.
Morfotectnicamente la zona de falla principal y fracturas satlites de primer orden, son
fcilmente reconocibles por la presencia de: fuertes cambios de pendiente, silletas, bermas de
falla, drenajes controlados, algunos drenajes desplazados, valles rectilneos, lomos de falla?,
lomos de obturacin?, facetas triangulares y cicatrices de deslizamientos (Fig. 2);

caractersticas que son muy destacadas en la parte norte de la zona de estudio (entre el
corregimiento de San Antonio de Prado y el sector del Cerro del Padre Amaya).
SSW

NNE

Figura 2. Lomo de obturacin asociado con un ramal de la Falla San Jernimo. El drenaje es
obligado a cambiar de direccin sugiriendo un desplazamiento lateral izquierdo.

El core-fault o zona de deformacin principal en el rea de estudio, desde el punto de vista


tectonoestructural, est representado por dos zonas de cizalla precursoras, dispuestas en forma
subparalela y entrelazadas por una zona de deformacin tipo relay o de transferencia.
Sobre esta ltima, se marcan las principales estructuras de primer y segundo orden satelitales,
y los rasgos morfotectnicos de posible actividad reciente.
Esta zona de deformacin y sus ramales satlites, tienen un rumbo N-S y N-W con
buzamientos de alto ngulo al oeste, y se destacan por exhibir fuerte deformacin dctil,
principalmente exhibida en rocas gabroicas y las escamas imbricadas ms orientales del
Complejo Quebradagrande. Las foliaciones milonticas, lineaciones minerales e indicadores
cinemticos asimtricos, indican una disposicin subvertical con componente de
deslizamiento inverso W sobre E, para la deformacin penetrativa ms antigua registrada.
Estructuras de segundo orden, con buzamiento al oeste, son caracterizadas por fallamiento
inverso, en rgimen cataclstico, dirigido E sobre W, cortando la deformacin dctil inicial.
Dichos rasgos, dispuestos en forma domin, son geomtricamente compatibles con
estructuras en rgimen frgil, de bajo ngulo y dirigidas W sobre E, observadas sobre las
rocas del complejo Quebradagrande presentes en el extremo oeste de la zona de estudio, y
cuyo origen es dado por acortamientos o esfuerzos compresionales E-W.
Localmente, y coincidiendo con la zona de transferencia previamente establecida, algunos
macizos rocosos exhiben fracturas y fallas, limpias, con componente oblicuodeslizante de tipo
sinestrolateral inverso o inverso.
Facetas triangulares, observadas puntualmente sobre esta zona, y caracterizadas por
disposicin escalonada y geoformas gradualmente variables, se asocian espacialmente a los
planos de falla frgiles, subverticales, con vergencia al E.

Estructuras interpretadas como posibles lomos de falla (Fig. 3), estn asociados espacialmente
a la ocurrencia de los principales rasgos morfotectnicos, que sugieren una componente
dominante de rumbo lateral izquierdo.

Figura 3. Lomo de falla asociado con la Falla San Jernimo en el sector de la Quebrada La
Cabaa, a unos 10 Km. al occidente de Medelln. La escala est representada por las personas
localizadas sobre el lomo, en el centro de la fotografa.

No obstante, se debe precisar la presencia de ventanas de exposicin, de cuerpos ultramficos


y/o plutnicos, dispuestos a modo de bent-folds o estructuras overstep asociadas a
desplazamientos buzantedeslizantes (ver e. g. Crider y Peacock, 2004), de corta longitud, los
cuales pueden desarrollar morfologas similares.
Trabajos de campo puntuales, actualmente desarrollados, proveern la informacin necesaria
para la interpretacin de estos rasgos, previo al desarrollo de trincheras a ejecutarse.

Consideraciones preliminares:
La falla de San Jernimo y su zona de dao, en la zona de estudio, exhiben un ancho que
alcanza entre 1~2 km, y en el pueden ser identificados los varios tipos de rocas, antes
mencionados, as como las transformaciones, que por efectos de la falla, han sufrido las
unidades aflorantes.
Cabe destacar la fuerte milonitizacin que han experimentado rocas como gabros, shales,
cherts y basaltos; aspecto que algunas veces permite confundirlas con rocas metamrficas de
la Cordillera Central. Medidas efectuadas en los macizos gabroicos definen un rumbo N-S y
un buzamiento de alto ngulo para la foliacin milontica, rasgos que son paralelos a la traza
principal de la falla de San Jernimo. Adicionalmente, la presencia de milonitas en superficie
da cuenta de significativos movimientos verticales asociados a esta falla, dado que estas rocas
proceden de profundidades en donde la deformacin es dctil y que puede en teora ser
superior a los 7 km.

Estructuras frgiles, cohesivas y no cohesivas, evidencian reactivaciones asociadas a


estructuras preexistentes o precursoras, bajo condiciones de confinamiento subsuperficiales, y
las cuales pueden ser interpretadas en funcin de los principales episodios tectnicos
registrados.
La presencia de deslizamientos oblicuodeslizantes, comnmente observados en estudios
neotectnicos desarrollados en otras regiones sobre el SFR, evidencian el control desarrollado
por las estructuras preexistentes, las cuales solo pueden ser interpretadas en funcin de
reactivaciones bajo un nuevo campo de esfuerzos, tpico actualmente estudiado en otras
regiones del mundo (ver e. g. Marn et al., 2004).
Por otra parte, se destaca la abundancia de rasgos morfotectnicos, asociados a la zona de
transferencia identificada, y que evidencia la interpretacin de estas zonas en trminos de
deflexin de esfuerzo y registros de alta tasa de deformacin (ver e. g. Homberg et al., 2004)
Cabe destacar que los rasgos morfotectnicos, de posible actividad reciente, se observan sobre
una estructura satelital de la Falla San Jernimo, en el sector de la Quebrada La Cabaa, y
localizada a 10 Km. al occidente de la Ciudad de Medelln.
Este comportamiento, refleja el papel de los core-fault, con registros de deformacin dctil,
en la historia deformacional superpuesta, y manifestado por la concentracin de procesos de
hardening, que dificultan los procesos de fracturamiento mecnico posterior, bajo regmenes
de esfuerzos superpuestos.
Las evidencias de actividad tectnica reciente, sugeridas por estructuras tan cercanas a
Medelln, indican la necesidad de reevaluar los clculos de amenaza ssmica realizados para la
ciudad en estudios anteriores.
Agradecimientos
El presente trabajo hace parte de la investigacin Estudio de la amenaza ssmica del sistema
de fallas de Romeral en cercanas a la ciudad de Medelln, financiado por el DIME de la
Universidad Nacional, Sede de Medelln.
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