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Resea Ecologa humana de Robert Ezra Park

Alumna: Mayra LLopis Montaa

En este trabajo, Park retoma la ecologa humana para realizar sus estudios, sus teoras y preceptos.
Retoma al darwinismo modernizado, ya que retoma sus ideas pero para aplicarlas a la sociedad
contempornea, donde se ve una expansin de la ciudad y con ella, una desorganizacin de la misma, debido
al gran desarrollo urbano e industrial.
Quienes se interesaban por el naturalismo, estaban interesados por como distintas especies de la
naturaleza animada se encontraban en interrelacin y coordinacin, por aquella trama de la vida donde
todos se vinculan, y cuyo concepto es fundamental para la biologa. Un referente de esta corriente es Darwin,
quien vea el origen de las especies al estudiar la adaptacin entre las plantas y los animales. Lo que hizo, fue
aplicar un principio sociolgico a la vida orgnica, la cooperacin competitiva, que le sirvi para generar su
teora de la evolucin. Esto le permita darle relevancia a la sociologa dentro de un dominio propio de la
biologa. La vida de la naturaleza animada implica una lucha por la existencia, donde se ordenan y regulan
las distintas vidas, donde el nmero, la distribucin y el equilibro de la naturaleza estn controlados. En este
orden, las especies entonces encuentran su lugar, el medio fsico y una divisin del trabajo. Lo que puede
diferenciar a Park de Darwin, es que el primero habla de una lucha por la existencia, ms que una lucha entre
individuos u especies de la que habla Darwin. Lo que se busca es lograr la supervivencia, mejorar la
resistencia a la crisis por medio de la competencia. Todo esto, se ver en el desarrollo de esta resea.
Los intereses de estos organismos, que compiten entre s, son conflictivos pero se relacionan, para
proporcionar un orden social que trasciende a una especie en particular, donde la sociedad se funda ms bien
en una base bitica ms que sobre una base cultural. A medida que avanzan las relaciones entre los
organismos, y por ende, que baja la competencia (como resultado de una adaptacin entre ellos), tanto el
hbitat como los habitantes generan una especie de sistema cerrado. Las unidades que conforman este sistema
cooperan de manera competitiva, incorporando en sus relaciones una economa natural. A esto es lo que los
eclogos llaman comunidad.
La comunidad implica tener una poblacin organizada en un territorio, donde las unidades
individuales estn arraigados al suelo que ocupan, y dichas unidades generan una relacin de interdependencia
ms bien simbitica. La comunidad puede asociarse para el autor con una unidad orgnica, con una estructura
determinada, su historia, donde se pueden ir observando las fases por las que pasan los individuos: juventud,
madurez y senectud. Ve a la comunidad como un organismo de otro organismo ms complejo. Como habla de
comunidades simbiticas como un organismo, lo asocia con un mecanismo capaz de regular el nmero de sus
miembros y capaz de preservar el equilibro entre las especies competidoras que lo integran. El equilibrio para
el autor es sinnimo de preservar la identidad e integridad como una unidad individual, a pesar de que dentro
de ella puedan haber cambios y vicisitudes. En un pasaje, el autor reconoce levemente al pasar que hay algo
ms complejo en las sociedades, no todo se traduce tal cual sucede en el mundo animal/vegetal: Las
condiciones que afectan y controlan los movimiento y el tamao de la poblacin en las sociedades son ms
complejos que en las comunidades vegetales y animales, pero muestran similitudes extraordinarias. (Park,
1999 p. 131).
Vuelve sobre esta idea del equilibrio retomando a los eclogos de los animales y vegetales, pero
llevndolo al mbito de los seres humanos. Si se alcanza cierto grado de intensidad en la presin que la
poblacin ejerce sobre los recursos naturales de un hbitat, algo pasar, surgirn fluctuaciones que derivarn:
o bien sern absorbidas por el equilibrio reinante; o bien, que ante un cambio repentino o catastrfico, el
equilibrio ser alterado, rompiendo as la costumbre, liberando las energas contenidas de los individuos. En
esta etapa, grandes cambios en la organizacin pueden darse, por lo que se pueden reorientar el trayecto de los
futuros acontecimientos. La competencia aparece en escena con la presin sobre la demografa, por lo que

aumenta, dando lugar a una nueva divisin del trabajo ms minuciosa, territorialmente ms extensa. Esta
caracterstica hace que los individuos descubran cul es el lugar donde pueden sobrevivir, prosperar por poder
expandirse, siempre teniendo en cuenta que dependen necesariamente de sus vecinos; esto establece una
organizacin territorial y una divisin biolgica del trabajo. El autor comenta que esto hace que se conciba a
la comunidad bitica o bien como un superorganismo o bien una organizacin econmica para explotar los
recursos naturales de su territorio. Nuevamente, al tener una visin naturalista de la vida, y sin tener en cuenta
las particularidades de los individuos, los intereses de los grupos dominantes, el autor falla al creer que todos
tenemos la posibilidad de elegir el mejor lugar donde nos podemos desarrollar mejor, como si todas las
opciones aparecieran disponibles.
Estos cambios drsticos e inesperados, en el mundo moderno, son tpicos para el autor. Este mundo se
encuentra en continuo movimiento, con todos los organismos dentro de l en la misma condicin. Un mundo
donde el espacio y el tiempo prcticamente han sido abolidos. El comercio intensifica las luchas por la
existencia, generando un nuevo y emergente equilibrio, un nuevo sistema, la nueva base de las sociedades.
Aparece en estos casos, o bien ante alteraciones operadas por un factor extrao del exterior (otra comunidad
por ejemplo), o bien por estas crisis, un perodo de cambio, donde surge la competencia entre los individuos.
Esta lleva a realizar o restaurar el equilibrio comunitario, hasta lograr que ste sea estable y conlleve a una
nueva divisin del trabajo. Una vez que cometa su funcin, la competencia es sustituida por la cooperacin. Si
la competencia declina, entonces el orden social existe. Entonces, la competencia significa conflicto en el
mbito social. La competencia, en la sociedad humana, es limitada por la cultura y la costumbre. La
comunidad humana tiene como elementos a una poblacin y una cultura, que es un cuerpo de creencias,
costumbres, artefactos y dispositivos tecnolgicos, y los recursos naturales del hbitat. Al interactuar estos
cuatro elementos, se mantiene tambin el equilibrio bitico y social.
Pero la competencia tambin puede verse en otras expresiones: la dominacin y sucesin. Por un
lado, en una comunidad hay siempre ms o menos especies dominantes. Pero esta no slo se da en las
comunidades, sino tambin en lo vegetal y animal para el autor. Tambin observa que hay reas naturales o
funcionales a esta dominacin en la comunidad metropolitana, y las cuales deben su existencia al factor
dominante, e indirectamente, a la competencia: por ejemplo, en la lucha por cmo se distribuye y localiza a la
poblacin o las industrias es un reflejo de esto, ya que por ejemplo, las reas residenciales buscan dominar y
establecerse en un lugar lejano y por fuera de los barrios bajos, aparece la subordinacin tambin en estos
casos. Hablar de dominacin implica hablar de cmo son los valores del suelo en la comunidad (usualmente,
los ms altos son los de los centro comerciales y financieros); la periferia, respecto de lo anterior, implica todo
lo contrario. Acorde a dnde se localicen los valores altos del suelo, se dispondr la ubicacin de las
instituciones sociales o empresas comerciales, las cuales entrarn en competencia e interdependencia. A mayor
volumen en los suburbios, mayor es la presin de profesionales, empresas e instituciones sociales sobre las
clases destinadas a servir a la metrpoli por incrementar el rea del centro urbano y los servicios que permiten
un mejor acceso a l. La dominacin se ve entonces que opera en las relaciones funcionales de cada una de las
reas de la ciudad con el resto. La dominacin tambin estabiliza la comunidad bitica y la cultural, por lo que
da lugar entonces a la sucesin.
La sucesin sirve para describir y designar la secuencia ordenada de cambios por los que atraviesa la
comunidad bitica en el curso de su desarrollo, desde una fase primaria y relativamente inestable a otra fase
relativamente permanente o clmax (Park, 1999 p. 133). Es decir, nuevamente ve un proceso de cambio y
desarrollo natural, que puede ser determinado y en el cul no vera, en principio, desvos o imprevistos; slo
ve que las sociedades atraviesan una serie de etapas definidas que le proporcionan desarrollo, lo que puede
hacerme recordar a la mirada de los evolucionistas: no hay retrocesos, sino slo un lugar mejor a donde se
debe llegar. En cada fase, el equilibrio es estable, pero una vez que es logrado, se producen cambios en las
condiciones de vida. Esto genera entonces que las fases puedan decaer, venirse abajo, dando lugar a la
competencia cada vez mayor, lo que generar nuevos cambios, ahora ms rpidos, hasta lograr un nuevo
equilibrio. Es decir, para el autor, cada fase es su propio verdugo. Asocia a una fase adulta de la vida
individual con el climax del desarrollo comunitario, por lo cual, nuevamente, muestra su mirada biologicista.

Aunque tambin, me abre el interrogante de qu pasar luego del climax en esa sociedad, llegar su fin como
el que todos los humanos estamos destinados en esta fase de la vida?
Concibe a la economa como una rama ms de la ciencia ecolgica, una pata ms de aquella inclusin
del hombre con otras criaturas vivas. Para el autor, la ecologa solo es ecologa humana, un estudio especfico
y limitado. La interrelacin de los hombres, las interacciones entre hbitat y hombres, pueden ser comparadas
(pero no idnticas) con las interrelaciones de otras formas de vida que sostienen una economa biolgica
dentro de un hbitat comn limitado. El hombre no tiene una dependencia inmediata a su territorio, sino que la
misma es mediatizada por la intervencin de otros hombres: ya sea por la divisin del trabajo, por el
intercambio de bienes y servicios, el hombre tiene una especie de emancipacin ante la dependencia de su
hbitat local. Tanto el uso de mecanismos tcnicos, invenciones, el hombre aumenta su capacidad de reaccin
y de rehacer tanto el hbitat donde vive como tambin el mundo al que pertenece. Pero tambin, construye las
bases de la comunidad bitica de una estructura institucional basada en costumbres y tradiciones.
Estas estructuras creadas tratan de recibir aquellos cambios que provienen del exterior, pero no los
interiores. Estas estructuras son reforzadas por la costumbre (que es otra forma de control social) y adquieren
un carcter institucional. Con esto, el autor nos dice que la sociedad humana tiene dos niveles de organizacin
(y no uno como los animales y vegetales), uno cultural y otro bitico. El primero de ellos se basa en el
consenso y comunicacin, mientras que el segundo en la competencia. Pero lo que hay que tener en cuenta es
que estos dos niveles no son ms que dos aspectos diferentes de una misma sociedad, tienen una cierta
dependencia mutua.
A lo ltimo del texto, vuelve sobre las interrelaciones de los humanos, y las caracteriza como ms
complejas que otros organismos vegetales o animales: prueba de esto son que los humanos han sido objeto de
estudio de mltiples ramas de las ciencias sociales, ms especficas. Los humanos implican un orden
ecolgico, econmico, poltico y cultural.
El orden social es divergente, y por ende, tiene una cierta jerarqua: la base est en el orden ecolgico,
mientras que la cspide est en el orden moral. Mientras ms elevados son estos niveles, mayor es la
incorporacin y subordinacin del hombre al orden social que forma parte. La sociedad es vista por el autor
como una organizacin de control, ya que organiza, integra y canaliza las energas propias de cada individuo
que la compone. La sociedad restringe la competencia, en bsqueda de lograr una mayor cooperacin entre
esas unidades individuales. A mayor maduracin de la sociedad, el control se intensifica y extiende,
restringiendo el libre comercio entre los individuos. En la cuestin cultural, la libertad individual est limitada
por leyes y convenciones. Las costumbres no representan ms que lo que fue determinado por los hombres en
determinadas situaciones, es algo convenido.
La ecologa humana para el autor se encarga entonces investigar los procesos por los cuales el
equilibrio bitico y social se mantienen una vez alcanzado; y en los procesos por los cuales dichos equilibrios
se alteran, cmo la transicin se realiza desde un orden relativamente estable a otro.

Bibliografa
Park, Robert Ezra (1999) La ciudad y otros ensayos de ecologa urbana, Ediciones del Serbal, Barcelona.
[Recopilacin que incluye trabajos publicados entre 1915 y 1939]. Ecologa humana [1936]. Pp. 115-139.