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Adolf Hitler

(Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945) Mximo dirigente de la


Alemania nazi. Tras ser nombrado canciller en 1933, liquid las
instituciones democrticas de la repblica e instaur una
dictadura de partido nico (el partido nazi, apcope de Partido
Nacionalsocialista), desde la que reprimi brutalmente toda
oposicin e impuls un formidable aparato propagandstico al
servicio de sus ideas: superioridad de la raza aria, exaltacin
nacionalista
y
pangermnica,
militarismo
revanchista,
anticomunismo y antisemitismo.

Adolf Hitler

La doctrina del espacio vital y el ideal pangermnico de unir


los pueblos de lengua alemana lo llevaran a un agresivo
expansionismo; en apoyo de su poltica beligerante, Hitler
rearm Alemania y reorganiz y moderniz su ejrcito hasta
convertirlo en una maquinaria temible. Francia y Gran Bretaa
consintieron la anexin de Austria y la ocupacin de
Checoslovaquia,
pero
la
invasin
alemana
de
Polonia
desencaden finalmente la Segunda Guerra Mundial (1939-45),
cuya primera fase dio a Hitler el control de toda Europa, excepto
Gran Bretaa. La fallida invasin de Rusia y la intervencin de
Estados Unidos invirti el curso de la contienda; pese a la
inevitable derrota, Hitler rechaz toda negociacin, arrastr a
Alemania a una desesperada resistencia y se suicid en su
bnker pocos das antes de la cada de Berln.

Biografa
Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y
su juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y
autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13)
fracas en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio
crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad
cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por
completo incomprensible. De esa poca data su conversin al
nacionalismo germnico y al antisemitismo.
En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no
prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el
ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La
derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando un ideario de
reaccin nacionalista, marcado por el rechazo al nuevo rgimen
democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos polticos
acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las
humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1919).

Hitler hacia 1933

De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido


ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente
principal, rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los
Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba
nacionalista,
antisemita,
anticomunista,
antiliberal,
antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo

componente revolucionario de carcter social quedara pronto en


el
olvido;
tal
abigarrado
conglomerado
ideolgico,
fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las
clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo
moderno. Influido por el fascismo deMussolini, este movimiento,
adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de progreso,
representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado
liberal que la guerra haba acelerado.
Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923
fracas en un primer intento de tomar el poder desde Mnich,
apoyndose en las milicias armadas de Ludendorf (Putsch de
la Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque
tan slo pas en la crcel nueve meses, tiempo que aprovech
para plasmar sus ideas polticas extremistas en un libro que
titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin
posterior.
A partir de 1925, ya puesto en libertad, Hitler reconstituy el
Partido Nacionalsocialista expulsando a los posibles rivales y se
rode
de
un
grupo
de
colaboradores
fieles
como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda crisis econmica
desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica
de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las
legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su
propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de
desfiles, banderas, himnos y uniformes.
El Tercer Reich
Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso
ilegtimo de la violencia en las calles, los nacionalsocialistas
o nazis fueron ganando peso electoral hasta que Hitler (que
nunca haba obtenido mayora) fue nombrado jefe del gobierno
por el presidente Hindenburg en 1933. Desde la Cancillera, Hitler
destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por una
dictadura de partido nico basada en su poder personal. Se
iniciaba as el llamado Tercer Reich (el Tercer Imperio alemn,
tras el Sacro Imperio del medievo y el Imperio de 1871,
desaparecido con la Primer Guerra Mundial), que no fue sino un
rgimen totalitario basado en un nacionalismo exacerbado y en
la exaltacin de una superioridad racial sin fundamento cientfico
alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula
figura del propio Hitler).

Adolf Hitler

Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se proclam Fhrer o


caudillo de Alemania y someti al ejrcito a un juramento de
fidelidad. La sangrienta represin contra los disidentes culmin
en la purga de las propias filas nazis durante la Noche de los
Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un control policial
total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los
judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y
con el pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos
(1938), conducira al exterminio sistemtico de los judos
europeos a partir de 1939 (la Solucin Final).
La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida
reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los
conflictos internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline
con la dictadura fascista italiana, con la que intervino en auxilio
de Franco en la Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo general
para la posterior contienda mundial; y complet sus alianzas con
la incorporacin del Japn en una alianza antisovitica (Pacto
Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo
(1937).
Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para
hacer respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del
servicio militar obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania
en 1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo el paro y
prcticamente super la depresin econmica que le haba
llevado al poder.

Mussolini y Hitler (Mnich, 1940)

Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin


de todos los territorios de habla alemana: primero se retir de la
Sociedad de Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje
pacfico (1933); luego forz el asesinato del presidente austriaco
Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938); a
continuacin reivindic la regin checa de los Sudetes y, tras
engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener ms
ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de
Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado;
an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel
(1939).
La Segunda Guerra Mundial
Cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a
invadir Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la
Segunda Guerra Mundial (1939-45). Adolf Hitler haba preparado
sus fuerzas para esta gran confrontacin, que segn l habra de
permitir la expansin de Alemania hasta lograr la hegemona
mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en previsin del estallido
blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero,
1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no agresin con
la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de
Polonia.
El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes
victorias en todos los frentes durante los dos primeros aos de la
guerra, haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante
una guerra relmpago: ocup Dinamarca, Noruega, Holanda,
Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia y Grecia (mientras que
Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran sus

aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad


benvola).
Slo la Gran Bretaa de Churchill resisti el intento de invasin
(batalla area de Inglaterra, 1940); pero la suerte de Hitler
empez a cambiar cuando lanz la invasin de Rusia (1941),
respondiendo tanto al ideal anticomunista bsico del nazismo
como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava del
este el espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania.
A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el curso de la guerra
se invirti, y las fuerzas soviticas comenzaron una
contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945;
simultneamente, se reabri el frente occidental con el aporte
masivo en hombres y armas procedente de Estados Unidos
(involucrados en la guerra desde 1941), que permiti el
desembarco de Normanda (1944).
Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo
empezaban a abandonarle sus colaboradores mientras la propia
Alemania era acosada por los ejrcitos aliados; en su limitada
visin del mundo no haba sitio para el compromiso o la
rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la catstrofe.
Despus de haber sacudido al mundo con su sueo de hegemona
mundial de la raza alemana, provocando una guerra total a
escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos
de concentracin, Hitler se suicid en el bnker de la Cancillera
donde se haba refugiado, pocos das despus de la entrada de
los rusos en Berln.

Hitler redirige aqu. Para otras acepciones, vase Hitler (desambiguacin).

Adolf Hitler

Retrato oficial de Hitler en la cancillera (1938).

Lder y canciller imperial de Alemaniaa


2 de agosto de 1934-30 de abril de 1945
Predecesor

Ninguno
Paul von Hindenburg (presidente)
l mismo (canciller)

Sucesor

Ninguno
Karl Dnitz (presidente)
Joseph Goebbels (canciller)

Canciller imperial de Alemania


30 de enero de 1933-2 de agosto de 1934b

Presidente

Paul von Hindenburg

Predecesor

Kurt von Schleicher

Sucesor

l mismo

Lder del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn


29 de julio de 1921-30 de abril de 1945
Predecesor

Anton Drexler

Sucesor

Martin Bormann

Comandante de las Sturmabteilung


1930-1931
Predecesor

Franz Pfeffer von Salomon

Sucesor

Ernst Rhm

Alto mando del Oberkommando des Heeres


19 de diciembre de 1941-30 de abril de 1945
Predecesor

Walther von Brauchitsch

Sucesor

Ferdinand Schrner

Reichsstatthalter de Prusia
30 de enero de 1933-30 de enero de 1935

Sucesor

Hermann Gring

Informacin personal
Nacimiento

20 de abril de 1889
Braunau am Inn, Austria-Hungra

Fallecimiento 30 de abril de 1945 (56 aos)


Berln, Alemania
Causa de
muerte

Suicidio por arma de fuego

Nacionalidad Austraca (hasta 1925)


Alemana (desde 1932)
Lengua
materna
Creencias
religiosas
Partido
poltico

Alemn

Vase Opiniones religiosas de Adolf Hitler

Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn

Familia
Padres

Alois Hitler y Klara Plzl

Cnyuge

Eva Braun

Pareja

Maria Reiter
Eva Braun
Informacin profesional

Ocupacin

Poltico y militar

Obras
notables
Rama militar

Mi lucha
Ejrcito alemn

Rango
Lance corporal
Particip en

(desde 1914)

Primera Guerra Mundial,Segunda Guerra


Mundial,Primera batalla de Ypres,Batalla de
Fromelles, Batalla del Somme, Batalla de
Arrs,Tercera Batalla de
Ypres,Kaiserschlacht y Batalla del Marne

Distinciones
Medalla de herido
Cruz de Hierro

(1914)

Firma

[editar datos en Wikidata]

Adolf Hitlerc (Braunau am Inn, 20 de abril de 1889-Berln, 30 de abril de 1945) fue un


poltico, militar y dictador alemn, canciller imperial desde 1933 y Fhrer lder de
Alemania desde 1934 hasta su muerte. Llev al poder al Partido Nacionalsocialista Obrero
Alemn o Partido Nazi,d y lider un rgimen totalitario durante el perodo conocido como
Tercer Reich o Alemania nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania durante la Segunda
Guerra Mundial, iniciada por l con el propsito principal de cumplir sus planes
expansionistas en Europa.
Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del Partido Nazi, en 1919, y se convirti
en lder de este en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la
cervecera Brgerbrukeller de Mnich, Hitler intent una insurreccin, conocida como
el Putsch de Mnich, tras cuyo fracaso fue condenado a cinco aos de prisin. Durante su
estancia en la crcel redact la primera parte de su libro Mi lucha (en alemn, Mein
Kampf), en el cual expone su ideologa junto con elementos autobiogrficos. Liberado ocho
meses despus, en 1924, Hitler consigui obtener creciente apoyo popular mediante la
exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo, sirvindose de su
talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y las concentraciones de masas
cargadas de simbolismo.
Fue nombrado canciller imperial (Reichskanzler) en enero de 1933 y, un ao despus, a la
muerte del presidentePaul von Hindenburg, se autoproclam lder y canciller
imperial (Fhrer und Reichskanzler), asumiendo as el mando supremo del Estado

germano. Transform la Repblica de Weimar en el Tercer Reich y gobern con un partido


nico basado en el totalitarismo y la autocracia de la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemona de
la Alemania nazi en el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de
apoderarse de Lebensraum (espacio vital) para los pueblos germnicos. Promovi el
rearme de Alemania y tras la invasin de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de
1939, se inici la Segunda Guerra Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de
Versallesde 1919 que estableca las condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial. 1
Bajo la direccin de Hitler, las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon en 1941 la mayor
parte de Europa y frica del Norte. Esas ganancias territoriales decrecieron
paulatinamente despus de la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos
aliados derrotaron al ejrcito alemn. Por motivos raciales, Hitler fue causa de la muerte de
diecisiete millones de personas,2 incluyendo seis millones de judos y entre medio y milln
y medio de gitanos, en lo que se denomin posteriormente Holocausto.3
En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su
antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron en el bnker de la
Cancillera, para evitar ser capturados por elEjrcito Rojo; posteriormente, sus cadveres
fueron quemados.4
ndice
[ocultar]

1Poltica

2Primeros aos
o

2.1Infancia

2.2Juventud en Viena y Mnich

2.3Primera Guerra Mundial

3Inicios en el nazismo
o

3.1Inicio de la actividad poltica

3.2Putsch de Mnich

3.3Mein Kampf

3.4Reestructuracin del partido


4Ascenso al poder

4.1El ascenso durante la Depresin

4.2Intrigas de Schleicher y Papen

5Establecimiento de la dictadura
o

5.1El incendio del Reichstag y la ley habilitante

5.2Gleichschaltung

5.3La purga de las camisas pardas

6Tercer Reich
o

6.1Economa y cultura

6.2El rearme y nuevas alianzas

7Segunda Guerra Mundial


o

7.1Triunfos iniciales

7.2La cada

8ltimos das
o

8.1Boda con Eva Braun y testamento

8.2Suicidio

8.3El destino del cadver y las versiones de los soviticos

9Rasgos de su personalidad
o

9.1Autodidacta y lector empedernido

9.2Antisemitismo

9.3Teoras sobre el origen de su antisemitismo

10Legado de Hitler
o

10.1"Higiene racial" y el Holocausto

11Vase tambin

12Notas

13Referencias

14Bibliografa

15Enlaces externos

Poltica
Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica, acentuada por
los efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y frustracin popular en
Alemania consecuencia de la derrota en la Primera Guerra Mundial. A lo largo de su
mandato poltico utiliz la propaganda estatal y su carismtica oratoria para persuadir a las
masas, enfatizando su oposicin al Tratado de Versalles de 1919, al pueblo judo,
al pacifismo y alcomunismo internacional, particularmente el sovitico-bolchevique, y al
mismo tiempo resaltando el nacionalismoalemn, el militarismo, el racismo, la llamada
preservacin de la raza aria, el pangermanismo y la anexin o recuperacin armada de
territorios europeos perdidos luego de la Primera Guerra Mundial por el Imperio Alemn.
Despus de reestructurar la industria y economa y frenar en poco tiempo la inflacin y
el desempleo, Hitler se gan el apoyo popular. Rearm y organiz las fuerzas armadas
alemanas, estableciendo una dictadura totalitariapersonal que transform a la sociedad
alemana y elimin su sistema democrtico. Su rgimen se caracteriz por la diferenciacin
racial, la supremaca aria y la persecucin tnico-religiosa y poltica. Desde 1939, como
consecuencia de la guerra, este modelo se extendi al resto de Europa. En el plano
ideolgico, Hitler asumi los planteamientos del fascismo italiano pero con matices propios
basados en las caractersticas del nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se
desarroll un intenso culto a la personalidad.
Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar
el Lebensraum ('espacio vital') alemn al estede Europa, y combatir una
presunta conspiracin internacional entre el judasmo, la masonera, el comunismo y el
capitalismo por parte de los gobiernos estadounidense, ingls y sovitico. Su poltica tena
como objetivo establecer un Nuevo Orden (Neuordnung) en el que Alemania y la raza aria
tendran un papel hegemnico mundial.
Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con
la invasin de Polonia en septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo, sus
tropas y aliados del Eje ocuparon la mayora de Europa y partes de Asia yfrica, pero
fueron derrotadas por las potencias Aliadas en 1945. Hacia el final de la guerra, las
violentas polticas de conquista territorial y subyugacin racial de Hitler haban causado a
la muerte de entre 55 y 60 millones de personas (alrededor del 2% de la poblacin mundial
de la poca) en su mayor parte civiles, as como un considerable grado de destruccin de
ciudades europeas. El exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y personas
consideradas racialmente inferiores o subhumanas, mediante la detencin en una red
de campos de concentracin y exterminio en Alemania y en los territorios conquistados,
llev a la muerte a poco ms de seis millones de judos en lo que posteriormente en el
contexto histrico se denomin el Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos,

eslavos, discapacitados fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y


opositores polticos a su rgimen. Las estimaciones del nmero de personas que perdieron
la vida como consecuencia de medidas raciales adoptadas por el gobierno de Hitler, sus
aliados del Eje, estados satlite y colaboradores, segn la mayora de los historiadores
seran aproximadamente once o doce millones de personas, de las cuales la mitad
corresponderan al Holocausto.

Primeros aos

Infancia
Vase tambin: Familia Hitler

Hitler de nio.

Alois Hitler, padre de Hitler (18371903).

Klara Plzl Hitler, madre de Hitler (18601907).

Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la provincia de
la Alta Austria, no muy lejos de la fronteraalemana, en lo que entonces era el Imperio
austrohngaro. Nacido en una familia de clase media, su padre, Alois Hitler (18371903),
fue un agente de aduanas. Su madre, Klara Plzl (18601907), fue la tercera esposa de
Alois. Hitler fue el tercer hijo de la pareja.5 Como los padres de Hitler eran primos, debieron
obtener una dispensa papal para el matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo
Adolf y su hermana Paula llegaron a la edad adulta.6 El padre de Hitler tambin tuvo un
hijo, Alois Jr., y una hija,Angela, con su segunda esposa.6

rbol genealgico de Hitler.

Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros 39 aos de su
vida llev el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el padre de Alois, Johann Georg
Hiedler, finalmente lo reconoci. En el siglo XIX eran comunes en Austrialas variantes del
apellido Httler, Hiedler, Hittler y Hitler. La teora del escritor Franz Jetzinger de que el
apellido guarda relacin con el checo Hidlar o Hidlarcek7 ha sido citada en la literatura en
numerosas ocasiones,8 pero es actualmente rechazada: lo ms probable es que todas
esas variantes deriven de Htte (choza), con lo que el apellido significara algo as como
pequeo campesino o el que vive en una cabaa. 9
La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de Hitler durante
la Segunda Guerra Mundial. Panfletosportando la frase Heil Schicklgruber fueron lanzados

desde el aire sobre ciudades alemanas. Sin embargo, Adolf naci legalmente como Hitler;
adems, se encontraba tambin relacionado con Hiedler a travs de su abuela
materna, Johanna Hiedler.
El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble (Adel=nobleza
+ wolf=lobo).10 De ah que uno de los apodos de Hitler puestos por l mismo
fuera Wolf o Herr Wolf comenz a usar este apodo a principios de los aos 1920 y se le
dirigan con l slo los amigos ntimos (como To Wolf por los Wagner) hasta la cada
del Tercer Reich.11 Los nombres de varios de sus cuarteles generales dispersos por
toda Europa Continental (Wolfsschanze en Prusia
Oriental, Wolfsschlucht en Francia,Werwolf en Ucrania, etc.) reflejan esto. Incluso Hitler
sugiri a su hermana Paula que se cambiara de nombre durante los juegos Olmpicos en
Garmisch y se mantuviera en estricto incgnito bajo el apellido Wolff, manteniendo su
nombre si quera. Por sugerencia de Paula, se aadi el calificativo de Frau (Seora) para
hacer menos sospechoso el cambio de nombre ante sus conocidos (haciendo ver que el
cambio de nombre fuera debido a un matrimonio). Hitler era conocido como Adi por su
familia y parientes ms cercanos.
Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde le dijo a su
secretaria: Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms cuando mi padre me
azotaba. Unos pocos das despus tuve la oportunidad de poner a prueba mi voluntad. Mi
madre, asustada, se escondi en frente de la puerta. En cuanto a m, cont
silenciosamente los golpes del palo que azotaba mi trasero.12
La familia de Hitler se mud a menudo, de Braunau am Inn a Passau,
Lambach, Leonding yLinz. El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en
sexto, en su primer ao de enseanza secundaria (Realschule) en Linz, fue suspendido y
tuvo que repetir el curso. Sus profesores dijeron que no tena deseos de trabajar. No
obstante, qued cautivado por las lecturas pangermnicas del profesor Leopold Poetsch,
quien influy notablemente en la mente del joven.
En Mein Kampf, Hitler concluy que su bajo desempeo en la educacin fue
una rebelincontra su padre, que quera que su hijo siguiera una carrera como agente de
aduanas; en cambio, Hitler quera convertirse en pintor. Esta explicacin se sostiene an
ms por la posterior descripcin de Hitler de l mismo como un artista incomprendido. Sin
embargo, Alois Hitler deseaba que su hijo llegara a ser funcionario como l, empleo del
que se senta muy orgulloso y al que haba llegado prcticamente sin una base acadmica.
Pero al joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto, ya que estaba demasiado alejado
de su objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de Alois el 3 de
enero de 1903, el trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de 16 aos, Hitler
abandon la educacin secundaria sin un ttulo.

Juventud en Viena y Mnich


Vase tambin: Pinturas de Adolf Hitler

A causa de su mediocre expediente acadmico Hitler debi abandonar en 1904


la Realschule de Linz y se traslad a la de Steyr, distante unos ochenta kilmetros. En
1905 su madre mud la familia a un cmodo piso en Urfahr, un suburbio de Linz, donde
Adolf dispona de una habitacin propia, llevaba una vida bastante indolente y, con el
pretexto de una enfermedad fingida o ms probablemente algo exagerada, convenci a
Klara de que no poda seguir en la escuela.13 As pues abandon los estudios a los
diecisis aos, despus de haber sido calificado positivamente en la asignatura de dibujo y
haberse convencido a s mismo que su futuro estaba en la pintura.14 Durante tres aos,
Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas veces en compaa de August
Kubizek, probablemente el nico amigo que tuvo en su adolescencia; 15 segn Hitler, estos
aos seran los mejores aos de su vida.15 Aunque Hitler consideraba que su futuro
estaba en la pintura o la arquitectura, era un voraz lector, prefiriendo obras de historia y
mitologa alemana.16 Para los diecisis aos, Hitler ya era un ferviente nacionalista
pangermano, y aborreca a los Habsburgo y a la diversidad tnica del Imperio
austrohngaro.15
Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez y pudo prolongar su
estancia en la ciudad dos meses gracias a la ayuda monetaria de su madre y otros
parientes.16 Durante su estada, visit la Academia de Bellas Artes, donde consult los
requisitos para ser admitido con el fin de convertirse en pintor. En octubre de 1907 regres
a Viena y se present a la prueba de admisin; sin embargo, no logr ser admitido al no
poseer el talento deseado, lo cual lo decepcion mucho.17 Al ao siguiente lo intent de
nuevo, con peores resultados. El rector de la Academia le aconsej intentar en el campo
de la arquitectura, pero como Hitler no se haba graduado del colegio, era muy difcil que
fuera admitido en la respectiva escuela.16 Sin embargo, en esos aos jvenes con talento
excepcional eran admitidos en la escuela de arquitectura sin diploma de secundaria, pero
se desconoce si Hitler intent ingresar alguna vez.18
A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos meses continu
viviendo en Linz con su madre, quien estaba agonizando por causa delcncer de mama.
Despus de la muerte de su progenitora, el 21 de diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena,
donde inicialmente se gan la vida gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar
maletas en la estacin de trenes y ser un obrero de construccin. 18 Sin embargo, sus
problemas econmicos no terminaron, y un ao despus de haber llegado a Viena fue
desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en un miserable hostal, recurriendo a
comedores de indigentes para poder aplacar el hambre. 18 No obstante, para 1910 su
situacin econmica era ms estable, y se mantena exclusivamente pintando cuadros.
Viena, una ciudad cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural, le fue por

completo incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara que Viena era
una perla ante mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:
Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.19

Sin embargo, su estada en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler,


su antisemitismo se form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice, ya que
asegura que Hitler ya era un profundo antisemita en Linz.20 No obstante, de acuerdo al
propio testimonio de Hitler, sus ideas polticas y raciales fueron formadas, o por lo menos
moldeadas, en esa ciudad. Hitler mismo reconocera que la ciudad le ense todo lo que
tena que saber en la vida:
En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa que se convirti en la
base de todos mis actos. Adems de lo que entonces cre, he tenido que aprender poco, y he tenido
que cambiar nada.21

El 24 de mayo 1913 y acompaado de Rudolf Husler, un compaero del albergue para


hombres donde resida, se traslad a Mnich. Debi esperar a cumplir los veinticuatro
aos para poder cobrar la herencia paterna y, aunque afirmaba querer ingresar en la
Academia de Arte muniquesa, probablemente la razn principal de su marcha era eludir
el servicio militar, inscripcin que llevaba demorando desde 1909, cuando debera haberlo
hecho para incorporarse a filas con veintin aos.22 Aparentemente no deseaba servir
junto con eslavos y judos,20 aunque tambin siempre se haba sentido atrado por la
prosperidad y fortaleza que mostraba el Imperio alemn, en contraste con el
decadente Imperio austrohngaro. Por su parte, Hitler declar que abandon Austria
porque la mezcla de razas en Viena le causaba repugnancia. 20 No obstante las
autoridades austracas consiguieron localizarlo y el 18 de enero de 1914 un agente de
polica le entreg una citacin judicial en la que se exiga su regreso: esquivar el servicio
militar era motivo de una importante multa, pero el hecho de abandonar Austria para ello
se consideraba desercin y conllevaba pena de crcel. Hitler debi viajar entonces
a Salzburgo, donde fue examinado el 5 de febrero, pero fue declarado no apto para prestar
servicio militar.23

Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.

El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus, Hitler se
present como voluntario en el ejrcito alemn y fue asignado a un regimiento bvaro. El
inicio de la guerra ocasion gran entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba
llegado una oportunidad para cambiar su vida:
No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill y agradec al Cielo
desde el fondo de mi corazn ... por haberme permitido vivir en ese tiempo. 24

Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al frente


occidental. Sirvi en Francia y Blgica, como mensajero de la 1. Compaa del 16.
Regimiento de Infantera Bvaro de Reserva. Particip en la Primera batalla de Ypres,
donde su unidad fue diezmada en cuatro das. Al finalizar la batalla, de los 3500 soldados
iniciales, solamente 600 podan seguir combatiendo.25
Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero la evidencia
los contradice.25 En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler fue herido en la pierna y
regres al frente en marzo de 1917, ascendido al rango de cabo. Sin embargo, no fue
promovido ms all de este grado, al considerarse en ese momento que Hitler no posea
dotes de mando. Hitler fue condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2. clase el
2 de diciembre de 1914, y la Cruz de Hierro de 1. clase el 4 de agosto de 1918, honor que
era raras veces otorgado a un soldado de tan baja graduacin.25 De acuerdo a diversos
testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro por haber capturado sin ayuda a quince
soldados enemigos, aunque los registros militares no especifican la razn de esta
condecoracin.25

El soldado Adolf Hitler durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa, era impopular
entre sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia los superiores. Respetar al
superior, no contradecir a nadie, obedecer a ciegas, dijo, describiendo su actitud mientras
era enjuiciado por el Putsch de Mnich en 1923. Uno de sus camaradas coment:
Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco entre nosotros que no
quera seguirnos la corriente cuando maldecamos la guerra. 25

En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi un permiso
para abandonarlo,25 aunque pudo salir cuando estuvo recuperndose de la herida en su
pierna en un hospital en Berln. Cuando regres, empez a pronosticar repetidamente que
Alemania perdera la guerra por causa de los judos y los marxistas, a quienes acus de
robar a la nacin y no prestar servicio militar.26 En el aspecto personal, Hitler nunca reciba
cartas o presentes de amigos o familiares, y no acompaaba a los soldados cuando
hablaban de mujeres.25 Durante la guerra, tambin aprovech la oportunidad para dibujar
algunas historietas y dibujos de instruccin para el peridico del ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchstolegende: una mujer judaataca por la espalda a un
soldado alemn. Hitler fue un ferviente creyente de esta leyenda, culpando a los judos y marxistas
de la derrota alemana en laI Guerra Mundial.

El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued atrapado en
unataque de gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un hospital de
campaa, donde qued temporalmente ciego por causa de los gases txicos. 27 El 10 de
noviembre se encontraba parcialmente recuperado en el hospital militar de Pasewalk,
cerca de Stettin, cuando fue informado que la monarqua haba sido depuesta y que se
haba proclamado la posteriormente conocida como Repblica de Weimar. Cuando se
enter de que al da siguiente iba a firmarse un armisticio y que la guerra se haba perdido,
Hitler cuenta que se derrumb, y posteriormente describi as su reaccin: Todo se hizo
negro de nuevo ante mis ojos.28
Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera temporal pudo
haber sido resultado de una reaccin histrica a la derrota alemana. [cita requerida] Hitler expres
metafricamente que durante aquella experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos,
fue cuando descubri que el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania.

Mientras tanto, fue tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que,
segn se informa, diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y
peligrosamente psictico.[cita requerida] Su comandante declar: Nunca promover a este
histrico!.[cita requerida] Sin embargo, el historiador Sebastian Haffner, refirindose a la
experiencia de Hitler en el frente, sugiere que por lo menos tuvo algn tipo de
entendimiento con los militares.
La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en la creencia
popular alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como muchos otros nacionalistas
alemanes, Hitler culp a los socialdemcratas (los criminales de noviembre) por el
armisticio. Una explicacin extendida por la derecha conservadora sobre la causa de la
derrota fue la Dolchstolegende (leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda
argumentar que a espaldas del ejrcito los polticos socialistas y marxistas haban
traicionado y apualado por la espalda a los alemanes y a sus soldados.
El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones econmicamente
muy perjudiciales para el pas, declarando a Alemania culpable de los horrores de
la Primera Guerra Mundial. Durante la negociacin del documento surgieron controversias
entre el afn pacificador de Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos y el
revanchismo del premier francs, Georges Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo
dentro de los objetivos del Reino Unido y Francia porque, [cita requerida] desde mediados
del siglo XIX, Alemania haba rivalizado con estas dos potencias por la hegemona de
Europa y el control sobre los territorios coloniales en frica y Asia. El tratado fue
considerado por los alemanes como una humillacin y fue un importante factor en la
creacin de las reivindicaciones polticas y territoriales demandadas por Hitler y su Partido
Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo
Artculo principal: Nazismo

Carn de Hitler como miembro delDAP.

Inicio de la actividad poltica

Al finalizar la guerra, cuya ltima fase fue sin duda muy importante para su evolucin
ideolgica,28 Hitler se percat que no contaba con dinero, amigos, familiares con
conexiones, estudios universitarios o experiencia poltica;29 por lo que decidi intentar
continuar en el Ejrcito, algo bastante complicado en pleno periodo de desmovilizacin,
aunque consigui permanecer en sus filas hasta el 31 de marzo de 1920. 30
Hitler sali del hospital de Pasewalk el 19 de noviembre y el da 21 lleg a Mnich para
reintegrarse a su batalln.31Despus de la abdicacin del kiser Guillermo II el 9 de
noviembre y la firma del armisticio el da 11, Alemania estaba sumida en el clima de
agitacin revolucionaria en que naci la Repblica de Weimar y que en Baviera, tras la
huida el 7 de noviembre del ltimo rey de la dinasta de los Wittelsbach, Luis III,32 dio paso
a la nueva Repblica de Baviera con un gobierno provisional dominado por los
socialdemcratas del SPD y sobre todo por el ms radical USPD, bajo la presidencia
de Kurt Eisner.33 Surgieron consejos de obreros y soldados al estilo sovitico y Hitler se
encontr a su regreso con que su unidad estaba bajo el control de uno de ellos por lo que,
segn su propio relato en Mein Kampf, solicit ser transferido a otro destino y fue enviado
al campo de prisioneros de guerra de Traunstein, cerca de la frontera austriaca,34 donde
permaneci hasta finales de enero o principios de febrero de 1919.35 Aunque su versin
coincide con la de su compaero Ernst Schmidt, la actitud que mantuvo durante estos
meses debi ser bastante ms ambigua de lo que deja traslucir y hubiera justificado un
tratamiento ms extenso de haberse opuesto frontalmente al gobierno que posteriormente
sera calificado como el de los criminales de noviembre. No solo Traunstein estaba
tambin regido por consejos de soldados sino que Hitler aparece citado el 3 de abril como
representante (Vertrauensmann) de su batalln, un cargo que, entre otras atribuciones,
tena la misin de cooperar con las autoridades transmitiendo a la tropa material
propagandstico y que muy probablemente Hitler ostentaba ya desde febrero. 36 Adems,
despus del asesinato de Eisner el 21 de febrero, se produjo un periodo de caos y
anarqua que culmin con la corta fase de autntico dominio comunista, con el fin claro de
instalar una repblica sovitica y que es el estrictamente ms conocido como
Rterepublik o repblica de consejos.33 Al da siguiente de su instauracin, el 14 de
abril, Hitler fue reelegido representante de su unidad lo que parece indicar un cierto grado
de respaldo por su parte a la poltica del gobierno socialista o como mnimo que se
abstuvo de exteriorizar ningn tipo de oposicin frontal.37 Este comportamiento, sea de
pasividad o de oportunismo, no solo trascendi ms tarde ocasionalmente en la
prensa,38 sino que tambin fue objeto de comentarios por parte de algunos dirigentes nazis
como Ernst Rhm, Ritter von Epp o Rudolf Hess,39 pero parece fuera de duda su rechazo a
la izquierda revolucionaria y es muy probable que los votos que recibi fuesen de soldados
que compartan ese criterio y conocan su hostilidad hacia la Rterepublik. 40
Despus de que el gobierno sovitico de Baviera fuera derrocado por el Ejrcito
alemn y grupos paramilitares conservadores, a Hitler se le encarg la misin que le dio la
oportunidad de implicarse en la poltica por primera vez. Su labor consista en investigar a

los miembros de su unidad que haban colaborado con el gobierno sovitico. Su trabajo
fue apreciado por sus superiores, quienes lo emplearon a tiempo completo, asignndolo al
Departamento poltico de asuntos de prensa del Ejrcito, a nivel distrital. De esta manera,
Hitler se convirti en un espa militar, investigando a los muchos grupos socialistas que
estaban naciendo en toda Alemania. Tambin particip como oficial educador en el
pensamiento nacional, cursos organizados por el Departamento de Educacin y
Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea de Hitler era entonces
erradicar ideas peligrosas, como la democracia, el socialismo y el pacifismo.41 Un
objetivo clave de este grupo era crear una cabeza de turco para justificar la derrota
alemana.[cita requerida] Las cabezas de turco fueron encontradas en elJudasmo Internacional,
los comunistas y los polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin de
Weimar, que eran considerados como los criminales de noviembre.
En mayo o principios de junio de 1919, Hitler ya aparece listado como VMann (Verbindungsmann, trmino alemn para un espa de la polica) del Comando de
Inteligencia (Aufklrungskommando) del Ejrcito, con el objetivo de atraer a otros soldados
de ideas similares. En septiembre, se le orden que se investigara un pequeo partido
denominado Partido Obrero Alemn (DAP). Aunque este partido era nacionalista, los
superiores de Hitler desconocan esto, y sospechaban que poda ser un partido socialista o
comunista.41
El 12 de septiembre Hitler asisti por primera vez a un mitin del DAP celebrado en
la Sterneckerbru que deba tener como principal orador a Dietrich Eckart, aunque debi
ser sustituido a causa de una enfermedad por Gottfried Feder. Cuando en el debate final
uno de los presentes se enfrent a Feder y comenz a defender el separatismo bvaro,
Hitler replic con un discurso de tal intensidad que llam la atencin de Anton Drexler,
quien le regal un ejemplar de su obra Mi despertar poltico y le anim a volver y unirse al
partido.42 En la segunda mitad de ese mismo mes ingres en el partido y, aunque l
asegurara posteriormente ser su sptimo miembro, se le asign realmente el nmero
555,43 tambin ficticio porque por razones de imagen se decidi comenzar la numeracin
en 501 repartiendo los nmeros en orden alfabtico a los primeros militantes. 44 Pocas
semanas despus, el 16 de octubre, Hitler pronunci en la Hofbrukeller su primer
discurso pblico en un acto al que asistieron 111 personas,45 entre las que se
encontraba Ernst Rhm, que poco despus ingresara tambin en el partido.46
Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms protagonismo,
participando a tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con nitidez la
nueva ideologa:
A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido de su misin nacional
(...). La misin puede resumirse como sigue: nacionalizar las masas; apoderarse del Estado;
destruir al enemigo interno -los criminales de noviembre (refirindose a judos y marxistas, ms o
menos lo mismo para su punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la expansin por la

espada para garantizar el futuro de Alemania, superando la escasez de tierra (Raumnot) y


adquiriendo nuevos territorios en el este de Europa.47

El 24 de febrero de 1920 el partido celebr su primera reunin de importancia en los


salones de la Hofbruhaus de Mnich. Ante unos dos mil asistentes Hitler ley los
veinticinco puntos del programa del partido que haban redactado l y sobre todo Drexler
las semanas anteriores. Esos veinticico puntos se convirtieron posteriormente en la terica
base inalterable del programa nacionalsocialista y la fecha del 24 de febrero en un
motivo histrico de celebracin anual, aunque en su momento tuvo una repercusin muy
limitada y hasta el Vlkischer Beobachter releg la noticia a sus pginas interiores.48
El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido
Nacionalsocialista Obrero Alemn; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito. Poco
despus organiz escuadrones de veteranos de guerra, liderados por Emil Maurice, para
que mantuvieran el orden en las reuniones del Partido, y expulsasen a los que no
estuviesen de acuerdo con los oradores.49 El 5 de octubre de 1921, estos escuadrones
fueron organizados bajo el nombre de Sturmabteilung (SA), tambin conocidos como los
camisas pardas por el color de sus uniformes. Muy pronto, las SA, bajo el mando inicial
de Johann Ulrich Klintzich, dejaron de limitarse a su rol de mantener el orden y empezaron
a atacar a los grupos polticos opositores y a los judos, lo cual acab convirtindose en su
actividad principal.50 En la primavera de 1920, Hitler toma como emblemas
la Hakenkreuz la cruz gamada y el saludo del fascismo italiano del brazo en alto.
Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a
muchedumbres cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por sus
discursos polmicos, atacando el Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre
todo marxistas y judos). Ese ao, Hitler personalmente lider a los camisas pardas contra
una reunin de federalistas bvaros. Aunque Hitler pas tres meses en la crcel por la
paliza que sus hombres propinaron a los federalistas, al salir no mostr arrepentimiento
alguno; por el contrario, estaba ms resuelto a emplear la fuerza contra sus adversarios:
En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es necesario con la fuerza, las
reuniones o discursos que puedan distraer la mente de nuestros compatriotas. 51

En el verano de 1921, Hitler era el lder del partido; 52 no slo era el principal orador y
propagandista, sino que tambin era la principal fuente de ingresos de ese movimiento
revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban resentidos debido a la
conducta dictatorial de Hitler, y aprovechando que se encontraba de viaje en el norte de
Alemania, planificaron la fusin de su partido con otros grupos polticos; de esta manera,
pensaban reducir la importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo. Hitler se enter de
estos planes y regres a Mnich, solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo
contrario renunciara. Drexler respondi publicando una carta en un peridico, denunciado
los abusos autoritarios de Hitler, pero este present una demanda legal en su contra, y

Drexler se tuvo que retractar. Derrotado, Drexler fue retirado de su cargo de presidente y
Hitler lo sucedi, convirtindose en el lder indiscutible del Partido Nazi. De esta manera,
se estableci el principio del liderazgo, que form el sistema de gobierno poltico de la
Alemania Nazi.53
En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst Hanfstaengl y Alfred
Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a crculos sociales ms altos, de los
cuales pudo obtener generosas donaciones para el naciente partido.
Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder. Sin embargo,
su partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera, y era desconocido fuera de
este estado, por lo que Hitler concluy que necesitaba el apoyo de las fuerzas polticas y
las guarniciones militares bvaras para lograr este objetivo.54 Influenciado por la marcha
sobre Roma de Benito Mussolini, Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con
la que doblegara al gobierno nacional fcilmente. 54
A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de seguidores fanticos,
inspirada por la Marcha sobre Roma de Mussolini, que empez a ver en l el deseo de
un lder nacional heroico. En este sentido, un libro publicado ese ao se refera a Hitler
explicando que
el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido en lo ms profundo
del alma del pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler:
la viva encarnacin del anhelo de la nacin.55

Putsch de Mnich
Artculo principal: Putsch de Mnich

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.

En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago de las


reparaciones de guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la regin industrial del
Ruhr, devastando la economa germana. El gobierno llam entonces a laresistencia no
violenta contra Francia, pero en septiembre era obvio que esta estrategia no estaba
generando resultados. El 26 de septiembre, el canciller alemn Gustav

Stresemann decidi reiniciar los pagos a Francia, y cancelar la estrategia de resistencia.


Stresemann previ que los nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de
protestas y disturbios ante estas impopulares medidas, por lo que declar el estado de
emergencia ese mismo da.56 De esta manera, el comandante del Ejrcito, General Hans
von Seeckt, se convirti en la principal autoridad de la Repblica. 56 Hitler vio este perodo
de inestabilidad poltica como la oportunidad para realizar su propia versin de la marcha
sobre Roma.54
No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba dispuesto a aceptar la
autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo da, el gobierno regional proclam su
propio estado de emergencia y coloc a Gustav von Kahr al mando de Baviera. El
gobierno nacional reaccion exigiendo el arresto de varios lderes nacionalistas y, adems,
reclam la supresin del principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el
Ejrcito bvaro rehus obedecer a su comandante en Jefe, el General von Seeckt
amenaz con utilizar la fuerza contra Baviera. Hitler se percat entonces de que la
situacin regional solamente podra empeorar para l ya que, probablemente, el gobierno
de Stresemann lograra estabilizar la situacin. Cuando Kahr se neg a discutir la situacin
con Hitler y sus aliados, este ltimo sospech que el gobierno de Baviera iba a capitular
ante el gobierno de Berln, o peor an, iba a declarar la independencia de Baviera. 57 Hitler
decidi entonces realizar una maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante
del Ejrcito en Baviera y al jefe de la polica regional; una vez en su poder, los iba a
convencer de que se uniesen a su bando, y luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para
derrocar a Stresemann. Para ganarse el apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar al
GeneralErich Ludendorff, como figura respetada en su golpe de estado. El anciano general
haba sido atrado al movimiento nazi unas semanas atrs.
En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas irrumpieron en una
reunin pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller, una cervecera a las afueras
de Mnich. Hitler proclam una revolucin y anunci sus intenciones de formar un nuevo
gobierno, junto a Ludendorff, quien no estaba enterado del golpe,58 Antes de iniciar su
"Marcha sobre Berln", que derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de
Kahr y de las fuerzas militares locales. Este ltimo fingi ayudar a Hitler, pero, gracias a la
ingenuidad de Ludendorff, escap en cuanto pudo y retom el control regional. 59 Al
amanecer del 9 de noviembre, el Ejrcito y la polica bvara estaban tomando posiciones
contra los golpistas; Ernst Rhm y sus tropas nazis se encontraban rodeados en el
Ministerio de Guerra bvaro, y Hitler decidi marchar junto con Ludendorff para liberarlos.
El anciano comandante alemn haba convencido a Hitler de que los soldados y la polica
no dispararan contra l, y que se uniran a su causa.58 No obstante, la polica no se
repleg ante Ludendorff y se inici un tiroteo. Catorce golpistas y cuatro policas murieron
durante la refriega, entre ellos Max Erwin von Scheubner-Richter, uno de los
organizadores del putsch, que recibi un balazo mientras marchaba en primera lnea
cogido del brazo de Hitler, quien escap nicamente con un hombro dislocado. 60

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el golpe de 1923.

Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, donde redact su primer testamento


poltico en el que designaba como su sucesor al frente del NSDAP a Alfred Rosenberg y
nombraba vicepresidente a Max Amann, pero carecen de fundamento versiones
posteriores de los hechos que afirman que intent suicidarse. 61 Fue arrestado la noche del
11 de noviembre,60acusado de alta traicin y Rosenberg se convirti temporalmente en el
lder del partido. Segn Joachim Fest, esta subversin fracasada marc uno de los
grandes hitos en la vida de Hitler, pues con ella habra finalizado su aprendizaje y se
habra dado paso a su verdadera entrada en la poltica. 62
Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma poltica para
anunciar su movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de febrero de 1924, Hitler
recibi tiempo casi ilimitado para hablar,63 lo que hizo que su popularidad creciera debido a
su poderoso y convincente discurso nacionalista. A diferencia de los participantes en
el golpe de Kapp, Hitler asumi la responsabilidad de la intentona golpista, pero neg
haber cometido un crimen:
Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy me presento aqu
como un revolucionario, es como un revolucionario en contra de la revolucin. No existe la alta
traicin contra los traidores de 1918.64
Durante su juicio en 1924.

El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la fortaleza


de Landsberg, aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua contra crmenes de este
tipo.65 Hitler recibi un trato privilegiado de los guardias y pudo recibir cartas y visitas de
sus admiradores.66 Fue absuelto y liberado el 20 de diciembre de ese mismo ao, como
parte de una amnista masiva hacia prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve
meses de su condena.

Mein Kampf
Artculo principal: Mein Kampf

Sobrecubierta de Mein Kampf(1926-27).

La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus ideas, que dict a
diversos secretarios. El resultado sera una obra titulada Mein Kampf (Mi Lucha), aunque
originalmente haba planeado llamarla Cuatro aos de lucha contra mentiras, estupidez y
cobarda.67 Esta obra, dedicada a Dietrich Eckart,[cita requerida] era una autobiografa y, ms
importante an, una exposicin de la ideologa nacionalsocialista.
A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado alemn
nacionalsocialista deba seguir para finalmente convertirse en el amo del
mundo.68 Primero aboga por la conclusin definitiva de la hostilidad franco-germana, que
se lograra con la destruccin de Francia.68 Una vez conseguido esto, Alemania finalmente
se encontrara en libertad de expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio
vital alemn. Hitler concluye que el Tercer Reich no debe buscar colonias
en Asia o frica, sino que debe expandirse hacia el este, a expensas de Rusia.68 Aunque
reconoce que diversos pueblos ya habitan en Europa oriental, asegura que el pueblo
alemn tiene el derecho de desalojar a sus ocupantes:
...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una nacin o raza en
particular; por el contrario, esta tierra existe para el pueblo que posea la fuerza de tomarla. 68
Acerca de la expansin alemana hacia el este.

Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que


los bolcheviques la controlan, y por lo tanto los judos.69
En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el sistema de
gobierno ser una dictadura:68 Adems, el Estado tendr muy poco que ver con la
economa, ya que en realidad ser un organismo racial.69 Despus de establecer que
la raza aria es superior sobre el resto, asegura que la misma debe subyugar a las dems
para poder preservar e incrementar la cultura.70 Concluye que los alemanes se

encuentran en el estado actual debido a que no preservaron su raza pura, y


gradualmente perdieron su creatividad cultural.70 Despus de escribir esto, no es
sorprendente que determine que el principal propsito del Estado nazi sea:
...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y crean la belleza y la
dignidad de una humanidad superior.71
Acerca del propsito del Estado.

Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas que solamente


una raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.71
Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler expone en Mein
Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes compartan su visin
histrica. Peor an, cuando Hitler subiese el poder en 1933, se mantendra fiel a sus
escritos72 y llevara a cabo la expansin hacia el este, que desembocara en la Segunda
Guerra Mundial y en un genocidio de los pueblos eslavos y semitas.
Mein Kampf no solo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le proporcion
su principal fuente de ingresos.72 Aunque el libro se public en dos volmenes entre los
aos de 1925 y 1926, solamente vendi alrededor de 240 000 ejemplares entre 1925 y
1934, aunque en los primeros aos las ventas fueron bajas. Hitler pas esos aos
esquivando los impuestos aplicables sobre los derechos de autor de su libro, y acumul
una deuda tributaria de cerca de 405 500marcos. Esta deuda lo perseguira hasta que se
convirti en canciller.

Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.

Hitler sali de prisin el 20 de diciembre de 1924.73 Su movimiento revolucionario


probablemente estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y sus rganos mediticos
haban sido prohibidos; adems, Hitler tena prohibido hablar en pblico y el gobierno
regional estaba recomendando que fuese extraditado a Austria.74 Durante su

ausencia, Gregor Strasser y Erich Ludendorff lideraron el movimiento nazi, y se fueron


distanciando de l.
En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban contribuido en el
rpido crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el pasado. 74 La hiperinflacin y
los fuertes pagos de indemnizacin haban sido amortiguados, y los franceses haban
aceptado salir de la Renania. Aunque gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta
prominencia nacional, el puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses
siguientes el apoyo popular empez a mermar. En laselecciones parlamentarias de
diciembre, los nazis, que participaron bajo el nombre de Movimiento Nacionalsocialista de
Libertad, perdieron la mitad de sus votantes; en contraste, los socialdemcratas estaban
recuperando los votos perdidos. Los nazis continuaran en decadencia hasta 1929,
mientras tanto, Hitler tuvo que seguir organizando el partido y luchando por mantener el
liderazgo del mismo.
Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de prisin con una
visin mesinica de su papel en la historia, y asegur que los buenos tiempos de la
Repblica no duraran.75 74 A los pocos das solicit una entrevista con el Dr. Heinrich Held,
primer ministro bvaro, y luego de realizar promesas de buena conducta, consigui que
legalizase el Partido Nazi de nuevo. Al peridico nazi Voelkischer Beobachter tambin se le
permiti circular de nuevo. Creyendo en las promesas de Hitler, el Dr. Held le dijo a su
Ministro de Justicia:
La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena. 76
Dr. Heinrich Held sobre Hitler.

Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la Constitucin


eran parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no haba cambiado su ideologa,
sino su estrategia. Habiendo fracasado en derrocar a la Repblica con un golpe de Estado,
ahora persegua la estrategia de la legalidad; esto significaba adherirse a las normas de
la Constitucin de Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos miembros
del partido, sobre todo los lderes de los camisas pardas, se opusieron a esta
estrategia. Rhm la lleg a ridiculizar, apodando a Hitler Adolphe Legalit. De esta
manera, Hitler ahora se apoyara en la democracia y las elecciones para acceder al poder,
y luego las destruira:
En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado, debemos taparnos las
narices y entrar al Parlamento como oposicin a los diputados catlicos y marxistas. Si superarlos
en votos lleva ms tiempo que superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado
por su propia constitucin... Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus de eso
Alemania.77
Acerca de su nueva estrategia constitucional.

El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en 1923,


aunque la mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg, Rhm, Strasser y
Ludendorff no asistieron, Eckart haba muerto, y Gring estaba exiliado. Sin embargo,
Hitler dej claro que no pensaba compartir el liderazgo con alguien ms:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones mientras yo
personalmente asuma la responsabilidad.77
En su primer discurso al salir de prisin.

No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a calificar al


Estado, a los judos y a los marxistas de ser el enemigo, y los amenaz de muerte. 77 De
inmediato el Estado bvaro le prohibi pronunciar discursos durante dos aos. Desde
entonces, la mayor parte de su tiempo lo pas enObersalzberg, donde continu
escribiendo Mein Kampf.78 Temeroso de que en cualquier momento fuera deportado, el 7
de abril de 1925, renunci a su ciudadana austraca, convirtindose efectivamente en un
hombre sin nacionalidad, ya que el gobierno bvaro se negaba a concederle la alemana. 79

Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de Hitler.

Sin poder utilizar sus dotes de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar como
propagandista y organizador. Fue durante estos aos que organiz el Partido Nazi a nivel
nacional, y empez a crear agrupaciones de todo tipo dentro del mismo. Pronto se crearon
las Juventudes Hitlerianas y la Liga de Muchachas Alemanas, y se establecieron
organizaciones en Austria,Checoslovaquia, el Sarre y la Ciudad Libre de Danzig. Se
establecieron las SS como una subdivisin de las SA; sus miembros deban realizar un
juramento de lealtad especial hacia Hitler y pronto se distinguieron por ser ms confiables
que los rudos camisas pardas. Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua nazi, bajo el
ttulo de Supremo Lder del Partido y de las SA, Presidente de la Organizacin

Nacionalsocialista Alemana de los Trabajadores. Adems, cre el Directorado del


Reich, compuesto por los principales jerarcas nazis. Uno de los objetivos de crear esta
estructura tan vasta y compleja era la formacin de un Estado dentro del Estado; 80 de
esta manera, cuando los nazis finalmente llegasen al poder, Hitler podra destruir la
estructura republicana en poco tiempo, y la reemplazara por la estructura de su Partido. 80
Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam a Gregor
Strasser y le propuso la organizacin del movimiento en el norte de Alemania.81 La
personalidad de Strasser competa con la de Hitler, y la idea de trabajar con independencia
en Prusia, Sajonia, Hanver y la Renania le agrad, por lo que se dedic a esta tarea junto
con su hermano Otto Strasser y un joven secretario llamado Joseph Goebbels. Sin
embargo, la personalidad independiente de Strasser y su firme creencia en el
elemento socialista del programa nacionalsocialista le ganaron la animosidad de
Hitler.82 81 En poco tiempo, Strasser se convertira en la amenaza ms seria al liderazgo del
ltimo, y esto finalmente le costara la vida.
El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver, donde apoy la
expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que pronto iba a ser consultada en
un plebiscito. De esta manera, la organizacin nazi del norte, laArbeitsgemeinschaft der
Gauleiter Nord-West, se uni a los marxistas en la campaa electoral.83 Hitler contraatac
el 14 de febrero de 1926, organizando unaconferencia en Bamberg, donde oblig a
Strasser y a Goebbels a retractarse de su programa. Para complicar la posicin de
Strasser, Goebbels abandon su causa unos das despus y se uni a Hitler. Sin embargo,
este no sera el fin de la enemistad entre Hitler y Strasser.
Despus de este encuentro, el partido de Hitler qued an ms centralizado, y el
llamado Fhrerprinzip (Principio del lder) qued finalmente arraigado en la organizacin
partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no seran elegidos por su grupo, sino ms bien
designados por sus superiores, sindoles delegada la completa responsabilidad ante ellos,
al tiempo que exigiran la misma obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo
a Hitler, todo el poder y la autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder
Artculo principal: Ascenso al poder de Adolf Hitler

El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.

La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn. Durante aos
Hitler haba predicho que llegara y mientras varios bancos se declaraban en quiebra y
millones perdan sus empleos, l declar su satisfaccin, porque entendi que el momento
era oportuno para su discurso revolucionario:
Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha que en estos das.
Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes a las estafas, mentiras y
traiciones sin precedentes de los marxistas engaadores del pueblo. 84
Acerca de la Gran Depresin.

Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el sentimiento de


orgullo nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el posterior Tratado de
Versalles. Despus de estos sucesos, Alemania haba perdido importancia econmica en
Europa, junto con todas sus colonias, y adems haba adquirido una pesada deuda al
aceptar la responsabilidad de la guerra. Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles,
suspender los pagos de indemnizacin, generar empleo, combatir la corrupcin y controlar
a los ricos.85 Sutilmente, los nazis empezaron tambin a asociar a los judos con los
comunistas y los empresarios corruptos, reviviendo antiguos sentimientos antisemitas.

Hitler posa para la cmara.

La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo poltico y


benefici a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue nombrado canciller de Alemania
por el presidente Paul von Hindenburg, ya que el canciller saliente fue incapaz de

conseguir la mayora parlamentaria para gobernar. Brning tampoco la consigui, pero se


mantuvo en el poder gracias a los decretos presidenciales de Hindenburg. De esta
manera, la voluntad del canciller qued sujeta a la del presidente, y la voluntad del
Parlamento alemn fue relegada a un segundo plano. Sin embargo, Brning era
undemcrata, y procedi a llamar a nuevas elecciones, con la esperanza de obtener la
mayora parlamentaria necesaria poder gobernar sin la aprobacin de
Hindenburg.86 Irnicamente, las elecciones parlamentarias de 1930 no contribuiran en el
fortalecimiento de la democracia, ya que convertiran al Partido Nazi en la segunda fuerza
poltica de Alemania y alPartido Comunista en la tercera.
Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El discurso
nacionalista de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana despus de las
elecciones, durante un juicio contra tres oficiales que haban promovido la ideologa nazi
en el Ejrcito, Hitler fue llamado a testificar y aprovech esta oportunidad para intentar
ganar el apoyo de los militares, asegurando que vengara la Revolucin de Noviembre y
que eliminara los lmites impuestos al Ejrcito alemn en el Tratado de Versalles. La
victoria electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los hombres de negocios
germanos. Desde 1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler poderosos industriales;
adems, varias empresas empezaron a financiarlo, entre las que destaca la
aseguradora Allianz.87 Sin embargo, la mayora de empresas alemanas se negaron a
apoyar al futuro dictador.88

Intrigas de Schleicher y Papen

Papeleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.

Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue incluido en los
planes de los gobernantes de la Repblica de Weimar.89 A finales de 1931 se reuni con el
canciller Brning y el presidente Hindenburg, pero ambos fueron incapaces de conseguir

un acuerdo poltico con l. Fue despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur
que:
...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un Ministro de Correos, pero
ciertamente no un Canciller.90
Hindenburg sobre Hitler.

El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent persuadirlo de que
aprobase la postergacin de laselecciones presidenciales de 1932.91 El anciano
Hindenburg no quera postularse a la reeleccin, y todo pareca indicar que Hitler se
convertira en presidente ante la carencia de otros candidatos de peso; si Hitler aceptaba
la postergacin de las elecciones hasta la muerte natural de Hindenburg, el canciller
Brning luego solicitara el restablecimiento de la monarqua alemana, aunque bajo
unsistema de gobierno similar al britnico.92 Hitler se dio cuenta que esta medida no lo
beneficiara, y despus de realizar una serie de demandas que fueron rechazadas de
inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el plan de Brning. De esta manera, Hindenburg
fue forzado a aspirar a un segundo perodo para evitar un triunfo hitleriano.
El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn, y de inmediato
present su candidatura, en contraposicin a la de Hindenburg. A pesar de que Hitler
realiz una impresionante campaa electoral,93 Hindenburg gan con holgura estas
elecciones, aventajndolo con ms de 16 puntos porcentuales. El candidato austraco
haba duplicado los votos de su partido en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el
poder a travs de los votos sin comprometerse polticamente con Hindenburg. Fue en este
ao que la animosidad entre Strasser y Hitler se acentu de nuevo; a pesar de su derrota
en Bamberg en 1926, Gregor Strasser haba continuado siendo un importante lder del
Partido Nazi, y era ms aceptado por el Parlamento y el presidente que Hitler. Debido a su
talento poltico, Hitler lo mantena en su crculo de asesores ms cercano, y junto
con Goebbels, Gring, Frick y Rhm, ocupaba el escalafn ms alto del Partido en 1932.
Sin embargo, Strasser empez a criticar la postura intolerante de Hitler, quien rehusaba
compartir un gobierno con los hombres de Hindenburg.

Saludo fascista, abril de 1932

Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al Ejrcito en
nmero, fueron prohibidas. Fue en este momento que el General Kurt von Schleicher,
artfice del ascenso de Brning, empez a conspirar para provocar su cada. Schleicher
contact a Hitler a travs de Rhm; a este ltimo le ofreci legalizar las SA de nuevo, con
planes de anexarlas posteriormente al Ejrcito.94 Por otro lado, le ofreci a Hitler la
convocatoria de nuevas elecciones parlamentarias, a cambio de apoyar a un nuevo
gobierno. Como antiguo amigo de Hindenburg, Schleicher logr convencerlo de forzar la
renuncia de Brning, y luego lo persuadi de que nombrase canciller a Franz von Papen.
En lasnuevas elecciones parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se convirti en la primera
fuerza poltica del Parlamento, pero no alcanz la mayora necesaria para gobernar. Con
estos resultados, Hitler se neg a apoyar a Papen, y reclam la Cancillera para l,
rehusando de nuevo compartir el poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con
este nuevo fracaso, la corriente de Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y la direccin
poltica de Hitler empez a ser criticada pblicamente por este.
Al igual que su predecesor, el nuevo canciller, result ser incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas elecciones, las terceras en 1932. Aunque
en estas elecciones los nazis continuaron siendo la primera fuerza poltica, perdieron
votos, y Hitler qued an ms lejos de alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante,
por esto no cambi su estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la
Cancillera para l, rechazando el ofrecimiento de la Vice-cancillera que le extendi
Hindenburg. Por su parte, Schleicher empez a planificar la cada de Papen, y convenci a
Hindenburg que si lo nombraba canciller lograra dividir el Partido Nazi separando a
Strasser. Hindenburg accedi el 2 de diciembre de 1932, sin embargo, el gobierno de
Schleicher fue breve, ya que Hitler lo sucedera en menos de dos meses.
En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el poder ya no
resida en el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo, sino en el presidente
Hindenburg, quien era muy anciano y propenso a ser manipulado por la camarilla que lo
rodeaba.95 Esto era obvio para Hitler, y por eso, cuando Papen se le acerc unos das
despus de haber salido de la Cancillera, decidi hacer un trato con l, ya que el
excanciller todava contaba con la confianza del presidente. Esta alianza lleg en el
momento oportuno para Hitler, ya que el Partido Nazi se encontraba en quiebra, y los
seguidores ms radicales estaban abandonando las filas para ingresar al Partido
Comunista. Para complicar la situacin, Schleicher haba puesto en marcha su plan de
dividir a los nazis, ofreciendo la Vicecancillera a Strasser, y aunque este no haba
aceptado, s tuvo una calurosa discusin con Hitler, despus de la cual renunci a todos
sus cargos y envi su versin de la historia a los peridicos, amenazando acabar con el
Partido. Esta era la amenaza ms grave contra el movimiento nazi desde 1925, y Hitler
amenaz con suicidarse:
Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos con un disparo.

Sobre la amenaza de Strasser.

Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en el
momento crtico decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la esperanza de que
Hitler lo llamase de regreso. El futuro dictador no slo no lo llam, sino que aprovech su
ausencia para destituir a todos sus simpatizantes de los cargos de importancia en el
partido, y en su lugar nombr a partidarios ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes
nazis a Berln, donde les tom un juramento de fidelidad personal. Cuatro das despus de
la partida de Strasser, Hitler haba tomado finalmente el control de toda la estructura
poltica del Partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el30 de enero de 1933.

El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar una coalicin
en caso de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar canciller al lder
nacionalsocialista. El 22 de enero, Hitler tuvo otra reunin con Otto Meissner y con Oskar
von Hindenburg, Secretario e hijo del presidente respectivamente, consiguiendo su apoyo.
El 28 de enero, despus de pasar varios das intentando conseguir apoyo de cualquier
fuerza poltica sin xito, el canciller Schleicher present su renuncia ante Hindenburg. El
anciano presidente de inmediato busc el consejo de Papen, quien le asegur que podra
formar un gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora y estaran bajo control.
Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de Alemania por el
presidente Hindenburg.96 Polticos conservadores como Papen, e industriales adinerados
como Emil Kirdorf, pensaron que lograra controlar al revolucionario alemn y que lo haran
obrar en pro de sus intereses, pero en unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms
capaz que estos, y durante su gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al
poder terminaran siendo ejecutados, confinados en campos de concentracin o huyendo
al exilio para salvar sus vidas.

Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado principalmente por


conservadores, que deseaban controlar a Hitler, muy pronto fueron subyugados. (Al frente:Hermann
Gring y Franz von Papen a su izquierda)

Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin segura, las
mismas fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos cancilleres seguan
vigentes, y por lo tanto Hitler tena que lidiar con el presidente Hindenburg y su camarilla,
quien a su vez era respaldado por el Ejrcito y por su propio gabinete de ministros,
controlado por los conservadores e industriales, donde los nazis eran minora. 97 Adems,
en el Partido Nazi estaban presentes las expectativas de 4 millones de camisas
pardas que, liderados por Ernst Rhm, no ocultaban su desdn por el hecho de que tantos
elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler. Adicionalmente se
encontraban las fuerzas polticas opositoras en el Parlamento, socialdemcratas y
comunistas, que controlaban diversos gobiernos regionales; aunque, a pesar de su
adversin por el nazismo, jams fueron capaces de aproximarse entre s para formar un
frente comn contra este.

El incendio del Reichstag y la ley habilitante


Artculos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del Reichstag, Elecciones

parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante de 1933.


Con solo el 34 % del Parlamento bajo su control, Hitler todava tena que recurrir al
Anciano Caballero, el presidenteHindenburg, para lograr aprobar sus leyes.98 El
vicecanciller Franz von Papen, que gozaba del apoyo de Hindenburg, estaba seguro que
en dos meses habremos arrinconado tanto a Hitler que se pondr a chillar. 98 Papen no
fue el nico que subestim a Hitler, la prensa en general segua esta misma lnea de
pensamiento:
La composicin del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de colmar sus ambiciones
dictatoriales.98
The New York Times, 31 de enero de 1933

Consciente de su situacin, Hitler ocult inicialmente sus planes revolucionarios, en sus


primeras alocuciones evit en lo posible alarmar al ciudadano comn.99 Sin embargo, de
inmediato empez a trabajar para adquirir ms poder; despus de sabotear las
conversaciones con el Partido del Centro, Hitler inform a su gabinete que eran necesarias
nuevas elecciones.100 Ante las protestas de Hugenberg y Papen, Hitler los calm
asegurndoles que no cambiara la composicin del gabinete sin importar el resultado.
Para la campaa de las nuevas elecciones parlamentarias, fijadas para el 5 de marzo,
Hitler pudo hacer uso de los recursos del Estado;100 adems, cont con el apoyo de un
importante grupo de industriales; quienes, luego de que Hermann Gring les asegurara
que probablemente seran las ltimas elecciones en los prximos cien aos, donaron
tres millones de marcos de la poca para la causa nazi.101 Adicionalmente, das antes,
Hitler haba tenido una cena con diversos lderes del ejrcito; a pesar de su llamado al
rearme de Alemania, los resultados fueron mixtos, pocos altos oficiales tenan sentimientos
democrticos y eran muchos los que deseaban una dictadura militar, pero desconfiaban de
los nazis.102
No contento con contar con muchos recursos para hacer campaa, Hitler empez a
colocar trabas a los partidos de oposicin. A travs de decretos presidenciales, impuso
restricciones a los mtines polticos y restricciones a la prensa. 103 Adems, consolid la
autoridad de un gobierno paralelo regional en Prusia, y coloc a Gring al mando de la
polica estatal. Al poco tiempo, la polica prusiana con la ayuda de las camisas pardas
empez a disolver las concentraciones opositoras; slo los opositores ms ilusos acudan
a la polica cuando eran hostigados por los nazis.104 Muy pronto, otros siete gobiernos
regionales de estados ms pequeos fueron usurpados por los nazis, que establecieron
autoridades paralelas.105

El incendio del Reichstag permiti a Hitler acelerar sus planes de persecucin contra sus opositores,
acusndolos de ser golpistas.

El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del Reichstag fue
incendiado. Si bien todava existe dudas sobre la autora del incendio, es claro que Hitler
se benefici ampliamente de este crimen.106 Despus de que la polica atrapara a un
comunista neerlands de nombre Marinus van der Lubbe en la escena del crimen, Gring
empez a acusar a los comunistas de querer ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi
pronto copi su discurso. Al da siguiente, Hitler no perdi tiempo en presentar un decreto
de emergencia de seis artculos, redactados por Gring, donde solicitaba la suspensin de
varios artculos de la Constitucin de Weimar con el objetivo de proteger los documentos
culturales alemanes.107 En realidad, el llamado Decreto del incendio del
Reichstag acababa con todos los derechos que suelen defender las naciones
democrticas: la libertad de expresin; el respeto a la propiedad privada; la libertad de
prensa; la inviolabilidad del domicilio, de la correspondencia y de las conversaciones
telefnicas; as como la libertad de reunin y de asociacin.107 Adems, permita al
gobierno nacional intervenir cualquier gobierno regional que considerase incapaz de
mantener el orden en su estado.108 Luego de que Papen y Meissner apoyaran el decreto,
el anciano presidente lo firm.107
Con estos poderes, la persecucin nazi se intensific, los dirigentes comunistas fueron
arrestados y enviados a campos de concentracin; adems, desde los medios del Estado
se inici una campaa de alerta contra el terror comunista, tratando de convencer al
ciudadano alemn de que, a menos que no votasen por los nazis, el pas entrara en
una guerra civil.108 109Por otro lado, Hitler moder su discurso, asegur que slo necesitaba
cuatro aos en el poder y minimiz su antisemitismoen pblico, como dej constancia el
futuro presidente de Alemania de la posguerra, Theodor Heuss:
Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los judos y en estos das es capaz de
pronunciar un discurso de cuatro horas sin mencionar la palabra judo. 110
Theodor Heuss, sobre el discurso hitleriano antes de las elecciones parlamentarias de Alemania de
1933.

El 5 de marzo de 1933 se celebraron las ltimas elecciones democrticas bajo el gobierno


de Hitler, a pesar de su intensa campaa electoral y de la persecucin contra sus
opositores, la mayora parlamentaria segua eludiendo a los nazis, que obtuvieron el 44 %
de los escaos.109 Aliado con los nacionalistas deHugenberg, Hitler controlaba ahora la
mitad del Parlamento; pero para poder llevar a cabo su revolucin nacional, el canciller
demandaba dos tercios de los escaos.111 Para solucionar esto, y haciendo uso del decreto
del incendio del Reichstag, fueron arrestados todos los diputados comunistas y unos pocos
socialdemcratas desafortunados, pasando por alto la inmunidad parlamentaria que
gozaban.

Hitler se subordina ante Paul von Hindenburg, al inaugurar el nuevo Parlamento, 21 de


marzo de 1933. Dos das despus, Hitler obtiene la ley habilitante, que acaba con el gobierno
parlamentario y lo convierte en un dictador constitucional.

Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la Constitucin y
arroparse de ms poder; no obstante, primero realiz un acto simblico para tranquilizar a
los movimientos representados por el presidente Hindenburg: los militares, los junkers y
los monarquistas. El 21 de marzo, la misma fecha en que Bismarck inaugur el primer
Parlamento del Imperio Alemn, Hitler inaugur el primer Parlamento del Tercer Reich;
seleccion la iglesia del cuartel de Potsdam, sitio de importancia histrica para los
militaristas prusianos, y Goebbels se esforz en crear una atmsfera que diese la
impresin de Hitler estaba subordinado al anciano Hindenburg. 112 El embajador francs,
presente en la ceremonia, escribi despus:
Despus del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, cmo podran estos hombres
Hindenburg y sus amigos, losJunkers y los barones monarquistas, Hugenberg y sus alemanes
nacionalistas, los oficiales del Ejrcito alemn ... dudar en concenderle su entera confianza, en
cumplir todas sus peticiones, en concenderle todos los poderes que exigiera? 113
Andr Franois-Poncet, embajador francs en Alemania entre 1931 y 1938.

El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alemn, reunido en la pera Kroll, aprob la Ley


para Aliviar las Penurias del Pueblo y del Reich, mejor conocida como la ley habilitante de
1933. Hitler pronunci un discurso moderado que contrastaba con sus habituales diatribas.
Prometi usar sus poderes slo en casos esenciales, y se comprometi con todas las
clases;112 adems, pregon por la bsqueda de la paz con Occidente e incluso con
la Unin Sovitica.112 Sin embargo, al finalizar su exposicin, dej claro que si no obtena
estos poderes legalmente del Parlamento, su gobierno los obtendra a travs de otros
mtodos ms violentos.114 Solo los socialdemcratas votaron en contra de Hitler;
el Zentrum cedi luego de que Hitler les prometiera que toda ley suya podra ser vetada
por el presidente Hindenburg.115 De esta manera, 441 diputados aprobaron la ley contra 94
diputados socialdemcratas116
Con esta ley, Hitler, por un perodo de cuatro aos, tomaba todos los poderes del Poder
Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que podan desviarse de la
Constitucin.113 No obstante, no buscando ganarse la enemistad de Hindenburg, la ley

conservaba los poderes del presidente intactos.113 De esta manera, el Reichstag alemn
sucumba voluntariamente ante el canciller, adquiriendo un estado de impotencia total que
mantendra hasta la posguerra.

Gleichschaltung
Artculo principal: Gleichschaltung

Alemania entr entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung (coordinacin),


donde el Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por el Partido Nazi y sus
organizaciones. En su deseo de unificar a Alemania bajo un totalitario gobierno central,
Hitler primero enfil la ley habilitante contra el federalismoalemn. Los gobiernos de los
estados ms grandes, Prusia y Baviera, ya haban sido usurpados, y los gobiernos de
otros estados ms pequeos pronto corrieron la misma suerte. El 31 de marzo, con la
ayuda de Wilhelm Frick, Hitler promulg entonces una ley que disolva todas
las dietas regionales, y ordenaba su reconstitucin bajo los resultados de las ltimas
elecciones nacionales.117 Una semana despus, Hitler apunt gobernadores para cada
estado, y les concedi la facultad de disolver las dietas y destituir a los jueces. 117 De esta
manera, todos los gobiernos regionales empezaron a seguir las directivas de Berln, y
Hitler lograba acabar con la celosa autonoma que los histricos estados alemanes haban
defendido desde la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648).

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.

El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas organizaciones


obreras que haban contrarrestado exitosamente un golpe de derecha en 1920. Pero antes
de acabarlas, Hitler y Goebbels, ahora Ministro de Propaganda, se esforzaron primero en
ganarse la confianza de la clase trabajadora: despus de restablecer el 1 de mayo como
da festivo; los nazis organizaron manifestaciones de obreros por todo el pas; Hitler en
persona habl en el aeropuerto de Tempelhoffrente a cien mil trabajadores, promoviendo
el motto Honor, trabajo y respeto para el trabajador.118 Al da siguiente, el 2 de mayo, la
actitud del gobierno cambi drsticamente, todos los sindicatos fueron disueltos y
coordinados forzosamente en un sindicato nico, el Frente Alemn del Trabajo, y sus
lderes fueron colocados bajo custodia protectora, un eufemismo que implicaba la

internacin en un campo de concentracin; ni siquiera aquellos que haban estado


colaborando con el rgimen nazi se salvaron.118 Solamente a los sindicatos catlicos se les
concedi un respiro de dos meses, luego recibieron el mismo trato.118 Desde entonces, los
representantes sindicales fueron electos directamente por Hitler, y como los contratos
firmados por estos eran legalmente vinculantes, las huelgas quedaron prohibidas de
facto.119
En este punto, los partidos polticos de oposicin se encontraban tan indefensos e
impotentes que se empezaron a doblegar ante la mnima presin del gobierno nacional;
el 10 de mayo, se confiscaron todas las propiedades del Partido Socialdemcrata, y se
cerraron sus peridicos;120 los socialdemcratas respondieron eligiendo una nueva
directiva ms tolerante al nazismo, pero tres das despus, Wilhelm Frick disolvi el
movimiento por considerarlo subversivo.120 Los lderes socialdemcratas terminaron
acompaando a sus homlogos comunistas en los campos de concentracin. 121 El Partido
Popular Alemn y el Partido Democrtico Alemn, baluartes de la democracia alemana, se
disolvieron voluntariamente a inicios de julio;120 de inmediato siguieron los partidos
catlicos, el Partido Popular de Baviera se disolvi el 4 de julio, y su aliado nacional,
el Zentrum, hizo lo mismo al da siguiente.120 Tampoco los aliados derechistas de Hitler
pudieron evitar ser coordinados, el 21 de junio la polica ocup todas las oficinas
del Partido Nacional del Pueblo Alemn, el partido de Hugenberg; una semana despus
este renunci a su cargo de Ministro de Agricultura, y disolvi el partido, tambin
voluntariamente.120
Con la oposicin poltica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete ilegalizar
todos los partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete haba sido modificado,
resaltaba Hjalmar Schacht como nuevo ministro de Economa, y contaba ahora con ocho
nazis; y aunque el conservador Franz von Papen permaneca en el gobierno como
vicecanciller, estaba muy consciente de la futilidad de su posicin. 120 La ley del partido
nico fue aprobada el 14 de julio, casi sin oposicin dentro del gabinete. 121
Mientras Hitler se esforzaba por coordinar la sociedad alemana con el Partido, al mismo
tiempo obraba para mantener al margen de la sociedad a los elementos raciales
inferiores. El 1 de abril llam a un boicot contra los negocios judos, como respuesta a
una campaa meditica que supuestamente Estados Unidos eInglaterra haban iniciado
en su contra.122 Una vctima de este perodo fue Albert Einstein, cuyos bienes y
propiedades fueron embargados luego de que se descubriera y considerase como arma
comunista un cuchillo de pan hallado en su nueva casa de veraneo. 122 Aunque se
apostaron camisas pardas frente a los negocios judos, en general hubo poca violencia, y
la ineficaz medida tuvo que ser levantada tres das despus.119 El boicot s sirvi para
sacar de su letargo, aunque temporalmente, al anciano Hindenburg; el presidente le
recrimin al canciller el hecho de que los veteranos de guerra judos no estaban siendo
tratados como ciudadanos alemanes. Hitler elabor una vaga promesa para calmarlo, pero

el 7 de abril promulg leyes prohibiendo la presencia de judos en la administracin


pblica, y restringi su presencia en la abogaca y la medicina. 123 Luego limit el nmero
de estudiantes judos en las universidades, bajo el pretexto de prevenir el
hacinamiento.123 No obstante, las medidas de 1933 no fueron consideradas peligrosas
por muchos judos, que crean que el objetivo de Hitler se limitaba a hostigar a los judos
provenientes de Europa oriental.123

La purga de las camisas pardas

Grfico que muestra elsistema de marcado en los campos de concentracin nazis.

En poco tiempo, logr afianzarse en el poder, ocupando los cargos de canciller y


presidente de la Repblica a la muerte de Hindenburg (2 de agosto de 1934),
nombrndose a s mismo Fhrer. Elimin a los oponentes de su propio partido y a
colaboradores de dudosa fidelidad durante la llamada Noche de los cuchillos largos,
iniciando el proceso de eliminacin de diversos grupos raciales, polticos, sociales y
religiosos que consideraba enemigos de Alemania y razas impuras, lo que le llev a
reasignar las directrices a los campos de concentracin para la liquidacin sistemtica
de comunistas, judos, testigos de Jehov (Bibelforscher), gitanos, enfermos mentales
y homosexuales, principalmente, as como a un intenso rearme.
Las fbricas y factoras comenzaron a trabajar en la maquinara del rearme. Adems para
absorber mano de obra desocupada se empezaron a construir modernas autobahns o
carreteras.

Tercer Reich
Artculo principal: Alemania nazi

Habiendo obtenido el poder poltico que necesitaba, Hitler lleg a obtener el apoyo y
convencer a la mayora de los alemanes de que l era su salvador ante la economa
derivada de la Gran Depresin, el comunismo, el judeo-bolchevismo, y el Tratado de

Versalles, junto con otras minoras indeseables. Los nazis eliminaron la oposicin a
travs de un proceso conocido comoGleichschaltung.

Economa y cultura

Ceremonia en honor de los cados (Totenehrung) en el Campo Zeppelnde Nremberg (septiembre


de 1934).

Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la produccin industrial y la


mejora civil como nunca se haba visto en Alemania, en su mayora sobre la base de la
deuda de flotacin y el rearme. Durante un discurso de la Organizacin de Mujeres
Nacionalsocialistas (NSF) en septiembre de 1934, Adolf Hitler argument que para la mujer
alemana su mundo era su marido, su familia, sus hijos, y su casa.
Esta poltica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana, junto con
incentivos econmicos para la mujer que tuviera cuatro o ms hijos. La tasa de desempleo
se redujo sustancialmente, en su mayora a travs de la produccin de armas,
construcciones de obras civiles (Organizacin Todt) y el envo de la mujer a casa, para que
los hombres pudieran ocupar sus puestos de trabajo. En vista de esto, se lleg a afirmar
que la economa alemana logr emplear a todos, al menos segn la propaganda de la
poca. Gran parte del financiamiento para la reconstruccin y el rearme vino de la
manipulacin de la moneda por Hjalmar Schacht, incluyendo los crditos a travs de
las cuentas mefo. Los efectos negativos de esta inflacin se compensaron durante los
aos siguientes por la adquisicin de oro de las tesoreras de las naciones anexadas.
Hitler tambin estuvo a cargo de una de las ms grandes campaas de mejora de la
infraestructura en la historia alemana, con la construccin de decenas de represas,

autopistas, ferrocarriles, y otras obras civiles. Hitler insisti en la importancia de la vida


familiar: los hombres deban ser el sostn de la familia, mientras que las prioridades de
las mujeres deban ser la educacin de los hijos y las tareas domsticas. Esta
revitalizacin de la industria y la infraestructura se produjo a expensas del nivel general de
vida, al menos para los que no fueron afectados por el desempleo crnico despus de la
Repblica de Weimar, ya que los salarios se redujeron ligeramente durante la Segunda
Guerra Mundial y se aument en un 25 % costo promedio de vida. Los obreros y los
agricultores, los votantes frecuentes del NSDAP, sin embargo, registraron un aumento en
su nivel de vida.

Hitler desfila en el Estadio Olmpico de Berln junto a miembros del Comit Olmpico Internacional.

El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto con Albert
Speer que pasara a ser el famoso Arquitecto del Reich. Si bien como arquitecto fue
importante en la aplicacin clasicista y la re interpretacin de la cultura alemana, Speer
demostr ser mucho ms eficaz como ministro de armamento en los ltimos aos de la
Segunda Guerra Mundial. Todos estos avances fueron ampliamente explotados por el
Ministerio de propaganda dirigido por Goebbels.
En 1936, Berln fue sede de los Juegos Olmpicos de verano, que fueron inaugurados y
dirigidos por Hitler como una forma de demostrar la superioridad aria alemana sobre todas
las dems razas. Olympia, la pelcula sobre los juegos y otras pelculas documentales de
propaganda para el partido nazi fueron dirigidas por la cineasta personal de Hitler, Leni
Riefenstahl.
Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de amplio
calibre) estos fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial. De haber sido
construido el ferrocarril, su calibre habra sido de tres metros, siendo incluso ms amplio
que el ferrocarril Great Western de Gran Bretaa.
Hitler tambin contribuy al diseo de un automvil accesible y prctico para el pueblo,
automvil que ms tarde se convertira en el Volkswagen Tipo 1, cuyo diseo y
construccin le fue encomendado al ingeniero Ferdinand Porsche. La produccin de este
tambin fue aplazada a causa de la guerra.

Hitler consider a la antigua Esparta como el primer estado nacional socialista, y alab su
tratamiento eugensico de los nios deformes.
Tambin otorg la Orden del guila Alemana, una de las ms altas distinciones del Tercer
Reich, al industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en recompensa por su apoyo financiero
durante su ascenso al poder. Al ao siguiente, cuando muri, tambin le organiz un
funeral de estado.

El rearme y nuevas alianzas


Artculos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.

Si bien se especula que desde 1919, se mantena un programa secreto para volver a
armar un ejrcito por parte del gobierno Alemn, es en marzo de 1934, cuando Hitler
anuncia pblicamente que el ejrcito alemn se ampliara a 600 000 hombres (seis veces
el nmero estipulado en el Tratado de Versalles), as como la introduccin de una Fuerza
Area (Luftwaffe) y el incremento del tamao de la Marina (Kriegsmarine). Gran
Bretaa, Francia e Italia, as como la Sociedad de Naciones rpidamente condenaron
estas acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente explic que slo estaba
interesada en la paz, ningn pas tom medida alguna para detener este desarrollo y se
permiti que el programa armamentista alemn continuara. Adems, el Reino Unidono
comparta la visin pesimista de Francia sobre Alemania, y en 1935 firm un acuerdo naval
con Alemania, lo que permiti aumentar el tonelaje alemn hasta un 35% del de la armada
britnica. Este acuerdo que se firm sin consultar ni a Francia ni a Italia, debilit
directamente la Sociedad de Naciones y puso al Tratado de Versalles en camino hacia la
irrelevancia.
En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alemn violaron nuevamente el tratado
al introducir tropas y ocupar nuevamente la zona desmilitarizada enRenania. Ante la
inaccin de los gobiernos de Gran Bretaa y Francia, el afn expansionista de Alemania se
extendi. En julio de 1936, comenz la Guerra Civil Espaola cuando el ejrcito, dirigido
por el General Francisco Franco, se sublev contra el gobierno de la Repblica. Tras
recibir una peticin de ayuda del general Franco en julio de 1936, Hitler envi tropas en
apoyo de Franco, y Espaa sirvi como banco de pruebas para las nuevas fuerzas

alemanas y sus mtodos, incluyendo el bombardeo de ciudades, como el de Guernica, en


abril de 1937, primer bombardeo contra blancos civiles de la historia,50 y que,
posteriormente,Pablo Picasso plasm en su clebre cuadro.
El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores de Benito Mussolini, declar el
25 de octubre de 1936 una alianza entre Berln y Roma, a la que denomin El Eje. El 25
de noviembre del mismo ao, Alemania firm el Pacto Anti-Comintern con Japn. Para
fortalecer la relacin con esta nacin, Hitler se reuni en 1937 en Nremberg con el
prncipe Chichibu, hermano del emperador Hirohito.
El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representacin del Imperio Japons,
Adolf Hitler por Alemania y Galeazzo Ciano, el 27 de septiembre de 1940. Ms tarde se
ampli para incluir a Hungra, Rumana y Bulgaria. Este grupo se conoci como
las Potencias del Eje. Ms tarde, el 5 de noviembre de 1939, en la Cancillera del Reich,
Adolf Hitler celebr una reunin secreta con los ministros de Guerra y Exteriores, ms los
tres jefes de servicios, registrada en elMemorndum Hossbach y revel sus planes para la
apropiacin de espacio vital (Lebensraum) para el pueblo alemn.

Segunda Guerra Mundial

Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion a Austria para la unificacin con Alemania
(el Anschluss) e hizo una entrada triunfal en Viena el 14 de marzo. A ello le sigui la
intensificacin de la Crisis de los Sudetes, en la zona de habla alemana
de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto condujo al Acuerdo de Mnich de
septiembre de 1938, que autoriz a la anexin y ocupacin militar inmediata de estos
distritos por parte de Alemania. Como resultado de la cumbre, la revistaTIME proclam a
Hitler Hombre del Ao de 1938. El primer ministro britnico, Neville Chamberlain, salud
este acuerdo como la paz en nuestro tiempo, pero al dar forma a las exigencias militares
de Hitler, Gran Bretaa y Francia tambin abandonaron Checoslovaquia a Hitler. Hitler
orden al ejrcito alemn entrar enPraga el 15 de marzo de 1939, tomando el Castillo de
Praga y de Bohemia y proclamando un protectorado alemn en Moravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.

Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de Dnzig y el corredor polaco
(la Crisis de Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del Tratado de Versalles. Gran
Bretaa no haba podido llegar a un acuerdo con la Unin Sovitica para una alianza
contra Alemania, y, el 23 de agosto de 1939, Hitler firma a un pacto secreto de no agresin
(el Pacto Molotov-Ribbentrop) con Stalin en el que se acord la futura particin
de Polonia entre la Unin Sovitica y la Alemania nazi. El 1 de septiembre,
Alemania invadi Polonia. Despus de haber garantizado la asistencia a Polonia, Gran
Bretaa y Francia declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no actan de
inmediato. No mucho despus, el 17 de septiembre, las fuerzas soviticas invadieron
Polonia oriental.
En abril de 1940, ordena a las fuerzas alemanas a marchar sobre Dinamarca y Noruega.
En mayo de 1940, Hitler ordena a sus fuerzas atacar Francia, la conquista de los Pases
Bajos, Luxemburgo y Blgica. Francia se rindi el 22 de junio de 1940. Esta serie de
victorias persuaden a su principal aliado, Benito Mussolini de Italia, para unirse a la guerra
al lado de Hitler en mayo de 1940.
Gran Bretaa, cuyas fuerzas haban derrotado en Francia a los evacuados de la ciudad
costera de Dunkerque, continuaron luchando junto a las fuerzas canadienses en la batalla
del Atlntico. Despus de sus gestiones en pro de la paz sistemticamente rechazadas por
el Gobierno britnico, ahora conducido porWinston Churchill, Hitler ordena los bombardeos
sobre las islas britnicas, dando lugar a la batalla de Inglaterra, un preludio de la ya
prevista invasin alemana. Los ataques comenzaron a golpear por las bases de la Real
Fuerza Area y la proteccin de las estaciones de radar sudeste de Inglaterra. Sin
embargo, laLuftwaffe no derrota a la Real Fuerza Area a finales de octubre de 1940. La
superioridad area para la invasin, denominada Operacin Sealion, no estaba asegurada,
y Hitler orden diversos bombardeos que se llevaran a cabo en ciudades britnicas,
incluyendo Londres y Coventry, en su mayora por la noche.

La cada
El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados alemanes
atacaron la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no agresin que Hitler haba firmado
con Stalin dos aos antes. Esta invasin, llamada Operacin Barbarroja, cuya duracin se
estimaba en unos pocos meses, incaut grandes cantidades de territorio, incluidos los
estados blticos, Bielorrusia, y Ucrania. Tambin rodearon y destruyeron muchas fuerzas
soviticas. Pero los alemanes debido al retraso de cuatro meses por las operaciones en
Grecia y Yugoslavia, no consiguieron llegar a Mosc en diciembre de 1941, en lo que
tambin influy la llegada anticipada del invierno ruso con temperaturas de hasta -50 C (el
ms duro en 50 aos), todo ello unido a la feroz resistencia sovitica, reforzada con tropas
siberianas del entonces general Zhkov especialmente adaptadas a las condiciones
extremas. La invasin no haba logrado el triunfo rpido que Hitler quera.

Hitler dando un discurso en contra de Roosevelt, 11 de diciembre de1941.

Hitler firm la declaracin de guerra contra los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941,
cuatro das despus del ataque del Imperio del Japn a Pearl Harbor, Hawi, muchos
historiadores consideran este paso un grave error tctico y poltico, pues logr reunir as
en su contra una coalicin que inclua el imperio ms grande del mundo (el Imperio
britnico), el ms grande del mundo industrial y financiero (los Estados Unidos), y el
ejrcito ms grande del mundo (la Unin Sovitica).
A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda Batalla de El
Alamein, frustrando los planes de Hitler para aprovechar el Canal de Suez y el Oriente
Medio. En febrero de 1943, la titnica batalla de Stalingrado acab con el cerco y la
destruccin del 6. Ejrcito alemn. Poco despus lleg la gigantesca batalla de
Kursk (1 300 000 soviticos, 3600 tanques, 20 000 piezas de artillera y 2400 aviones,
frente a 900 000 alemanes, 2700 tanques, 2000 aviones).
Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi cada vez ms errtico, los rusos
comenzaron a avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas extenuadas y la
situacin econmica interna en Alemania se deterior.
Despus de la invasin aliada de Italia (Operacin Husky), en 1943, el aliado de Hitler,
Mussolini, fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi a los Aliados. A lo largo de 1943
y 1944, la Unin Sovitica constantemente forz a los ejrcitos de Hitler a retroceder a lo
largo del Frente Oriental. El 6 de junio de 1944, los ejrcitos occidentales aliados
desembarcaron en el norte de Francia en lo que fue la operacin anfibia ms grande jams
realizada, la Operacin Overlord.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued la sala en la que llev a cabo el atentado
del 20 de julio de 1944.

En el ejrcito alemn, los ms realistas saban que la derrota era inevitable, y algunos
oficiales concibieron un plan para terminar con Hitler y poner fin a la guerra. En julio de
1944, uno de ellos, el exoficial de observacin de artillera del mariscalErwin
Rommel, Claus von Stauffenberg coloc una bomba en el cuartel general de Hitler
en Rastenburg, la Wolfsschanze o Guarida del Lobo, pero sin lograr su objetivo en uno de
los atentados contra Hitler que estuvo ms cerca de tener xito.
Este orden salvajes represalias, y una persecucin implacable por parte de las SS, lo que
result en la ejecucin de ms de 4900 personas, a veces por inanicin en rgimen de
aislamiento seguido por estrangulacin lenta. El principal movimiento de resistencia fue
destruido, aunque pequeos grupos aislados siguieron funcionando. La lista de personajes
que cayeron es extensa y se puede citar a Wilhem Canaris, Friedrich Fromm y Erwin
Rommel, entre otros.
El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej secuelas progresivas que
lentamente fueron afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio de la situacin.
Hitler tambin experiment un deterioro de su salud. Su mano izquierda temblaba; el
bigrafo Ian Kershaw y otros creen que podra sufrir la enfermedad de Parkinson. Tambin
se ha sospechado, por alguno de los sntomas, que pudo haber padecido sfilis, aunque
las evidencias en favor de ello son mnimas.

ltimos das
Hitler regres por ltima vez a Berln el 15 de enero de 1945, en un tren especial
procedente de Ziegenberg, localidad cercana a Bad Nauheim, donde desde su cuartel
general conocido como Adlershorst o Nido del guila haba dirigido desde el 11 de
diciembre de 1944 la fracasada ofensiva de las Ardenas.124 125Ahora su principal
preocupacin era la ofensiva sovitica en el frente oriental y el motivo inmediato de su
viaje fue la radical oposicin de Guderian a su decisin de trasladar a la
divisin Grossdeutschland desde Prusia Oriental hacia el sur para reforzar la defensa del
frente polaco.126 Con su habitual desconfianza hacia los generales de
la Wehrmacht decidi que deba estar ms cerca del Estado Mayor de Zossen.127
El 30 de enero, con motivo del duodcimo aniversario de su ascenso al poder, dirigi por
ltima vez unas palabras al pueblo alemn en un discurso radiado que, pese al optimismo
de Goebbels, permiti constatar que sus palabras ya no conseguan levantar la moral de la
poblacin ante la evidencia de lo desesperado de la situacin.128 Ese mismo da Albert
Speer le comunic que la prdida de la produccin de la Alta Silesia significaba la total

imposibilidad de seguir manteniendo un mnimo suministro de armas y municiones al


Ejrcito, a lo que Hitler se limit a contestar que no le gustaba recibir informes derrotistas y
que mantuviera un completo secreto.129 Pocos das despus, el 3 de febrero, un
devastador bombardeo diurno estadounidense, el ms duro que haba sufrido Berln hasta
entonces, destruy casi completamente la vieja Cancillera del Reich y da gravemente el
nuevo edificio de Speer, lo que oblig a Hitler a vivir desde entonces casi
permanentemente bajo tierra, en un bnker subterrneo de dos plantas situado bajo el
jardn de la Cancillera en el que ya dorma desde su regreso.130
El 12 de febrero el comunicado de la conferencia de Yalta, que inclua las duras
condiciones impuestas por los Aliados a Alemania despus de su derrota, entre ellas la
divisin del pas, la prohibicin del Partido Nazi y el procesamiento de los criminales de
guerra, no hizo si no reafirmar su postura de que cualquier tipo de rendicin estaba fuera
de discusin.131 Sus esperanzas estaban puestas en lo que consideraba inevitable en un
momento u otro: la ruptura de los aliados occidentales, britnicos y estadounidenses, con
los soviticos.132 Al da siguiente Hitler reaccion con furia al enterarse del bombardeo de
Dresde y fue necesaria la insistencia conjunta de Keitel, Jodl, Dnitz y Ribbentrop para
convencerle de que sera contraproducente su intencin inicial de ejecutar a un prisionero
aliado por cada civil muerto.133
El 24 de febrero celebr la ltima reunin con los Gauleiter con motivo del vigesimoquinto
aniversario de su discurso de presentacin del programa del partido. Estaba en muy mala
condicin fsica, con dificultades para controlar los temblores de su brazo izquierdo y habl
sentado durante una hora y media en la que rememor la poca heroica del partido y,
entre evocaciones a sus triunfos pasados, afirm que era el nico que poda juzgar el
curso que tomara la fase decisiva en que se encontraba la guerra. Poco ms poda aadir
que aludir a las armas milagrosas que se estaban desarrollando antes de volver a recordar
sus tesis, en el estilo del ms implacable darwinismo social, de que si se perda la guerra
sera porque al fin y al cabo el pueblo alemn no posea el valor interno necesario y l
no sentira la menor compasin por su destruccin. Las obligadas ausencias de Erich
Koch (Prusia Oriental) y Karl Hanke (Breslau) eran reflejo de la situacin real, as que su
discurso no pudo disipar el pesimismo incluso entre los incondicionales de la vieja
guardia,134 aunque no faltaron quienes como Rudolf Jordan, el Gauleiter, de MagdeburgoAnhalt, se sintieron revivir creyndose ver ante el antiguo Hitler. 135 La fecha haba sido
hasta 1942 motivo para un gran discurso de Hitler en la Hofbruhaus de Mnich, pero en
esta ocasin se limit a una proclama de cuya lectura se encarg Hermann Esser y que se
convirti en la ltima que dirigi a los alemanes.136

Boda con Eva Braun y testamento

Adolf Hitler con Eva Braun en elBerghof, la residencia del Fhrer en losAlpes Bvaros.

En las primeras horas del 29 de abril de 1945, poco despus de la medianoche, e Hitler
contrajo matrimonio con Eva Braunen la sala de mapas del bnker de la Cancillera. La
ceremonia la ofici Walter Wagner, un funcionario municipal, y adems de los contrayentes
solo estaban presentes como testigos Joseph Goebbels y Martin Bormann. El acto fue muy
breve y a su finalizacin los recin casados se retiraron a sus habitaciones, donde se
organiz una fiesta que se prolong varias horas, en el transcurso de la cual su
secretaria Traudl Junge mecanografi en una sala contigua los testamentos privado y
poltico que Hitler le haba dictado sobre las once y media.138 139 Los ltimos informes
confirmaban el avance de las tropas soviticas hasta zonas a solo unos cientos de metros
de la Cancillera, ya se combata en la Potsdamer Platz y se desvanecan las ltimas
ilusorias esperanzas de que el ejrcito de Walther Wenck pudiera conseguir romper el
cerco.140
En su testamento privado, del que nombra albacea a Martin Bormann, Hitler explica su
decisin de casarse con Eva Braun, la voluntad de ambos de morir y ser incinerados para
escapar a la vergenza de la derrota, y lega sus posesiones alPartido, o al Estado si aquel
dejara de existir, con la excepcin de su coleccin de cuadros, cuyo destino sera un nuevo
museo en Linz, y los recuerdos personales o incluso bienes que, a juicio de Bormann,
fueran necesarios para el sustento de los sirvientes o allegados que le haban servido con
lealtad.141 142
Su testamento poltico es ms extenso, con una primera parte en la que reitera su
tradicional retrica antisemita acusando a los judos de provocar el estallido de la guerra y
recordando su profeca de que en ese caso no seran millones de arios los que moriran
sino los verdaderos culpables, en lo que parece una transparente alusin a la solucin
final. Considera que algn da aquella lucha de seis aos acabara siendo considerada un
momento glorioso y parece achacar la responsabilidad de la derrota a sus viejos
antagonistas, los oficiales del Ejrcito (no as a los de la Marina), por su falta de arrojo y
fidelidad. En la segunda parte pasa a nombrar un nuevo gobierno y comienza expulsando
del partido y desposeyendo de todos sus cargos a Hermann Gring, al que acusaba de
deslealtad por intentar sucederle y tomar el poder prematuramente, y a Heinrich Himmler,
por negociar a sus espaldas con el enemigo. En lugar de Gring escogi para sucederle

a Karl Dnitz, recuperando para l el cargo de presidente del Reich que haba
ostentado Hindenburg. Premi la fidelidad de Joseph Goebbels con el nombramiento
de canciller, sustituy como ministro de Asuntos Exteriores a Joachim von
Ribbentrop por Arthur Seyss-Inquart, como Reichsfhrer-SS a Himmler por Karl Hanke y
puso al frente del Ejrcito al general Ferdinand Schrner.f 144 145 Ambos documentos
estuvieron terminados sobre las cuatro de la maana, hora a la que constan las firmas de
Goebbels, Bormann, Wilhelm Burgdorf y Hans Krebs en el testamento poltico, mientras
para el privado Nicolaus von Below aadi la suya a las de Goebbels y
Bormann.146 143 Cerca del medioda salieron emisarios con copias de los documentos a
diferentes destinos: una copia del testamento poltico se le confo al ayudante de
Hitler, Willi Johannmeier, para ser entregada al general Schrner, y deban llevar copias de
ambos testamentos Wilhelm Zander, adjunto de Bormann, a Dnitz y Heinz Lorenz, oficial
del Ministerio de Propaganda, que adems portaba un Apndice al testamento poltico del
Fhrer escrito por Goebbels que deba hacer llegar a la Casa Parda, la sede del Partido
Nazi en Mnich. Por diferentes circunstancias ninguno de los mensajeros consigui
completar su misin.147 148

Suicidio
Artculo principal: Muerte de Adolf Hitler

Hitler y Karl Dnitz en elFhrerbunker. Dnitz sucedera a Hitler como Presidente de Alemania.

El da 29 de abril Hitler comenz a realizar los ltimos preparativos para su suicidio.


Aunque ya se haba enterado de la muerte de Benito Mussolini, colgado ese mismo da
boca abajo junto con su amante Clara Petacci en una gasolinera de Miln donde sus
cdaveres sufrieron todo tipo de maltratos, no es seguro que conociera los detalles y no
tiene fundamento la tesis de que estos le influyeran ms all de reforzar una decisin ya
tomada.148 149 Por la tarde, antes de la sesin informativa diaria con sus generales, hizo
matar a su perra Blondi. Hitler ya haba proporcionado ampollas de cido prsico,

suministradas por su mdico Ludwig Stumpfegger, a sus secretarias y otros miembros del
personal del bnker y decidi probarlas con Blondi, para lo que hizo llamar a su antiguo
cirujano, el profesor Werner Haase, que envenen al animal ayudado por Fritz Tornow, el
sargento encargado del cuidado de los perros del Fhrer que ya haba matado a tiros a los
otros dos que le pertenecan. Hitler no presenci el envenenamiento, pero acudi a
contemplar unos instantes y en silencio el cadver del animal.150 151
Hacia el medioda del 30 de abril comunic a Martin Bormann la decisin definitiva de
suicidarse y dio a su ayudante Otto Gnsche instrucciones estrictas sobre la cremacin de
su cuerpo y el de su esposa, segn dijo no quera que fueran exhibidos en el museo de
cera de Mosc. Inmediatamente Gnsche orden al chfer de Hitler, Erich Kempka, que
consiguiera unos doscientos litros de gasolina y los hiciera llevar al jardn de la Cancillera.
Despus y como de costumbre sobre la una, Hitler almorz con aparente tranquilidad en
compaa de sus secretarias, Traudl Junge y Gerda Christian, y de su cocinera Constanze
Manziarly.152 153 Despus de comer Hitler se retir a sus habitaciones y regres poco
despus acompaado de Eva Braun para una ltima ceremonia de despedida. All estaban
presentes Martin Borman, Joseph Goebbels, Wilhelm Burgdorf, Hans Krebs, Otto
Gnsche, Walther Hewel, Peter Hgl, Heinz Linge, Werner Naumann, Johann
Rattenhuber y Erich Voss adems de Magda Goebbels, Else Krger y las otras tres
mujeres asistentes a la comida.154 153 Hitler les dedic solo unas pocas palabras y, tras
estrechar las manos a todos, regres a su estudio de donde solo volvi a salir para visitar
a Magda Goebbels que, angustiada por su futuro y el de sus hijos, probablemente le pidi
que reconsiderara su decisin de no abandonar Berln. Despus de la conversacin, poco
antes de las 15:30 horas, se encerr por ltima vez en su despacho acompaado casi
inmediatamente por Eva Braun.153
Todo el grupo, al que se uni en el ltimo momento Artur Axmann, permaneci en espera
mientras Gnsche haca guardia ante la habitacin y, tras unos diez minutos en los que no
se oy ningn sonido,g fue Linge quien asumi la responsabilidad de abrir la puerta
hacindose acompaar por Bormann. Encontraron a Hitler y Eva Braun sentados en el
sof del despacho; ella recostada a su izquierda desprendiendo el olor a almendras
amargas caracterstico del cido prsico y con un revlver al lado que no lleg a utilizar,
mientras que Hitler tena a sus pies la pistola Walther PPK de 7,65 mm con la que se haba
disparado un tiro en la sien derecha de la que segua manando la sangre. 156 157 h

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripescon fecha del 2 de mayo de 1945.

Confirmadas las muertes de ambos, sus cadveres fueron envueltos en mantas


proporcionadas por Linge y fue tambin l mismo, con ayuda de tres miembros de las SS,
quien se hizo cargo de transportar el cuerpo de Hitler hasta los jardines de la Cancillera,
para lo que era necesario subir un tramo de escaleras de unos siete metros y medio. Por
su parte Bormann sac el cuerpo de Eva Braun y se lo entreg a Kempka en el pasillo,
quien a su vez se lo cedi a Gnsche para que lo ascendiera por las escaleras. 159
En medio del incesante bombardeo sovitico Gnsche coloc los cuerpos, Eva Braun a la
derecha de Hitler, en el terreno llano del jardn a unos tres metros de la puerta de salida
del bnker y, despus de verter sobre ellos la gasolina proporcionada por Kempka,
consigui encender la pira con ayuda de Linge y Bormann. Cerraron rpidamente la puerta
y el grupo, completado por Krebs, Burgdorf y Goebbels, descendi a la seguridad del
bnker tras alzar los brazos en un breve saludo de Heil Hitler.160 161
Una media hora despus Gnsche orden a dos miembros de la guardia personal de
Hitler, Ewald Lindloff y Hans Reisser, que se encargaran de enterrar los cadveres. Lindloff
lo hizo en alguno de los crteres de bombas que se haban formado en el jardn, donde ya
se estaban depositando los restos de otras vctimas procedentes del hospital que se haba
instalado en la Cancillera, y declar que los cadveres estaban completamente
consumidos y en un estado terrible, muy probablemente adems daados y
posteriormente dispersos por efecto del bombardeo que todava continuara un da ms.
Otros dos guardias del exterior del recinto, Hermann Karnau y Erich
Mansfeld,162 confirmaron que los cuerpos estaban carbonizados, encogidos e
irreconocibles. A las seis y media de la tarde Gnsche le confirm a Reisser que Lindloff
ya haba completado la tarea y que no era necesaria su ayuda. 163

Sigui una conferencia a la que asistieron Bormann, Goebbels, Krebs, Burgdorf, Axmann y
seguramente tambin el general Wilhelm Mohnke en la que se decidi enviar a Krebs, que
hablaba ruso como antiguo agregado militar en Mosc, para intentar entrevistarse
con Gueorgui Zhkov y entregarle una carta firmada por Bormann y Goebbels en la que se
le informaba de la muerte de Hitler y se tanteaban las condiciones de un armisticio o una
rendicin.i Krebs sali del bnker a las diez de la noche y solo se obtuvo una respuesta
definitiva a las seis de la maana en la que Zhkov exiga una rendicin incondicional que
deba anunciarse ese mismo da.165 166
No fue hasta las 10:53 de la maana del 1 de mayo cuando el almirante Karl Dnitz recibi
en Pln la primera noticia de ello y de la muerte de Hitler en un engaoso telegrama
redactado por Bormann: Testamento en vigor. Llegar ah lo antes posible. Hasta
entonces, creo que es mejor aplazar publicacin. Bormann. A las 15:18 otro telegrama
ms explcito, el ltimo enviado desde el bnker y dictado por Goebbels, confirmaba la
muerte de Hitler sin especificar que se haba tratado de un suicidio, le anunciaba su
nombramiento como presidente y adelantaba la lista de algunos otros ministros, aunque
finalmente Dnitz hizo caso omiso de ella entre otras cosas porque nunca lleg a recibir el
testamento con la lista completa.165 167
El anuncio pblico se retras unas cuantas horas hasta que a las 21:30 Radio Hamburgo
anunci una importante noticia y a las 22:26 Dnitz en persona comunic su
nombramiento y la muerte del Fhrer esta tarde luchando a la cabeza de sus tropas
contra el bolchevismo. Dnitz saba que haba muerto el da anterior y, aunque hubiera
supuesto que se haba tratado de un suicidio trat de ocultarlo para evitar la posible
reaccin de unas tropas que se hubieran podido sentir abandonadas por el lder a quien
haban jurado lealtad.168 169 Helmuth Weidling, al frente de la defensa de Berln, s se lo
comunic a sus hombres el 2 de mayo, precisamente para convencerlos de que dejaran la
lucha.170 Adems Dnitz quera aplazar la capitulacin total para permitir que continuaran
la lucha los ejrcitos que intentaban desesperadamente escapar del Ejrcito Rojo y
rendirse a los aliados occidentales, pero no tuvo inconveniente en aceptar otras
capitulaciones parciales el 2 de mayo en Italia; el 4 de mayo en el norte de Alemania,
Holanda y Dinamarca; el 5 de mayo en el norte de los Alpes y el da 7 en Austria. 171

El destino del cadver y las versiones de los soviticos

Fotografa de Hitler manipulada por el ejrcito de los EE. UU. para facilitar una posible identificacin
de un Hitler con su apariencia fsica modificada.

En gran parte a causa de las distintas versiones dadas por los soviticos, y su negativa a
colaborar con las investigaciones de los aliados occidentales sobre el final de Hitler y el
destino de su cadver, su muerte se puso en duda durante mucho tiempo, crendose toda
suerte de mitos.172 El 2 de mayo los soviticos tomaron la Cancillera y comenzaron de
inmediato la bsqueda del cadver de Hitler, que se le haba encomendado a un
destacamento especial del NKVD llegado a Berln el 29 de abril.173 174 Como muy tarde ya
haban localizado sus restos el 9 de mayo, ya que ese da le mostraron una caja de puros
que contena una mandbula y dos puentes dentales a Fritz Etchmann, un mecnico dental
que haba trabajado paraJohann Hugo Blaschke, el odontlogo de Hitler desde 1938.
Etchmann identific los puentes como pertenecientes a Hitler y Eva Braun. 165
Por lo tanto, a principios de mayo de 1945 los soviticos ya haban encontrado e
identificado por lo menos algunos de los restos del cadver de Hitler.175 Adems, no solo
haban sido informados del suicidio de Hitler la misma noche del 30 de abril por el
general Hans Krebs,176 177 j sino que a lo largo del mes siguiente tambin localizaron e
interrogaron a muchos de los dems testigos directos de los sucesos ocurridos en el
bnker los ltimos das de abril, entre ellos a Gnsche y Linge, a quienes haban hecho
prisioneros.179 180
Aunque durante ese tiempo los soviticos no publicaron ningn comunicado oficial al
respecto, el 5 de junio, durante una reunin celebrada en Berln, aseguraron a miembros
del Estado Mayor de Eisenhower que haban identificado los restos de Hitler con casi
absoluta seguridad. Sin embargo, el 9 de junio su actitud ya haba cambiado radicalmente
y, durante una conferencia de prensa, Zhkov neg que hubieran identificado los restos y
especul con la posibilidad de que Hitler hubiera escapado de Berln en avin en el ltimo
momento. A continuacin el comandante ruso de Berln, Nikoli Berzarin, dijo que en su
opinin se haba refugiado en algn lugar de Europa, probablemente en Espaa con el
general Franco. A partir de ese momento el oscurantismo se convirti en permanente
actitud sovitica y no volvieron a proporcionar ningn tipo de informacin sobre el caso. 181
Los rusos confirmaron finalmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se mostraron
evidencias muy sustanciales, salvo algunos detalles odontolgicos, lo que confirmaba a
pesar de todo que los rusos tenan los cuerpos.
Recientes versiones surgidas en los aos 1990 del lado ruso, confirman que los soviticos
(NKVD), despus de una infructuosa bsqueda en la que incluso llegaron a especular con
la posibilidad de que en la Cancillera hubiera permanecido un doble de Hitler mientras
este escapaba de Berln, por fin dieron con los restos irreconocibles en parte de Hitler,
Braun y la familia Goebbels y que estos, secretamente an para el mismo general Zhkov,

fueron transportados en cajas especiales a la frontera, a un cuartel militar que luego


pasara a ser territorio de la Repblica Democrtica Alemana.[cita requerida]
Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jardn de dicho cuartel en la
ciudad de Magdeburgo y slo algunas autoridades de la NKVD saban dnde estaban,
hasta que en 1970 fueron exhumados, se extrajo el crneo a Hitler y el resto de los
cadveres fue incinerado para evitar que su tumba fuera objeto de veneracin, y las
cenizas fueron lanzadas al ro.182
No se ha podido dar con el crneo de Hitler, pero una parte signada como de Hitler,
el hueso parietal de su caja craneana, est en un museo sovitico. Sin embargo, en
septiembre de 2009, el arquelogo Nick Bellantoni anunci que, luego de un anlisis de
ADN practicado a los restos, se determin que el fragmento del crneo correspondera a
una mujer de entre 20 y 40 aos de edad.183

Rasgos de su personalidad
Artculos principales: Psicopatografa de Adolf Hitler, Opiniones religiosas de Adolf

Hitler, Vegetarianismo de Adolf Hitler y Sexualidad de Adolf Hitler.

Hitler en una de sus caractersticas poses oratorias.

El gran inters que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los ribetes de su
extraordinario tipo de personalidad y su halo de impenetrabilidad. Hitler posea un
extraordinario carisma capaz de envolver no slo a las personas, sino tambin a las
masas, adems de poseer una gran oratoria gesticular muy estudiada y una capacidad de
liderazgo notable; pero quien haya permanecido con l dira lo mismo que opin su
ministro y arquitecto Albert Speer: Nunca llegu a conocerlo.
Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de que la
relacin de Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su madre en cambio lo

habra endiosado. Dado que sus tres hermanos mayores haban muerto poco antes del
nacimiento de Adolf, su madre siempre habra temido perder tambin a su cuarto
hijo.184 Esta relacin tensionada habra tenido una influencia determinante sobre el
desarrollo de la personalidad de Hitler: la madre no habra podido proteger al hijo de los
castigos por parte del padre, ms sin embargo lo habra endiosado, de manera
compensadora, utilizndolo as en un juego de poder en contra de su padre. El nio habra
experimentado a su madre como una persona dbil y digna de desprecio, tal como la
habra percibido su padre. Al mismo tiempo, el hijo habra deseado proteger a la madre en
contra del padre. Esta situacin habra precipitado al nio a determinados conflictos
interiores, a los que solamente habra podido esquivar alienndose de s mismo y de sus
necesidades. A causa de esta alienacin se habra desarrollado una identidad muy dbil.
El vaco interior habra sido rellenado por fantasas violentas y poses
superpuestas.185 Aparte de esta interpretacin, numerosas obras psicolgicas tratan de
diversasenfermedades psquicas de Hitler.
Hitler era en s un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas personas integraban
su squito personal, se pueden citar a Albert Speer, el fotgrafo Heinrich Hoffmann, Martin
Bormann, Wilhelm Bruckner, Joseph Dietrich, Joseph Goebbels, Julius Schaub, Julius
Schreck y el arquitecto Geisler y sus secretarias personales. A ellos les exiga lealtad a
toda prueba y discrecin.

Eger, 3 de octubre de 1938

Segn algunos historiadores, Hitler fue vegetariano,186 si bien otros lo descartan,187 no


fumador,186 abstemio186 (dato tambin cuestionado por algunos
historiadores),187 ecologista,188 se dice que promulg las primeras leyes de la historia que

penaban el maltrato a los animales,188 aunque la verdad es que las primeras leyes contra
el maltrato animal ya proceden del Imperio romano.189 Se dice que no permita a sus
colaboradores fumar ni beber delante de l.
Hitler jams visit una ciudad bombardeada, un campo de concentracin o
un hospital[cita requerida] (la nica excepcin fue para visitar a las vctimas del atentado del 20
de julio). Un fiel ejemplo de este aspecto es que Hitler se neg a ver las fotos y filmaciones
de las ejecuciones de los involucrados en el atentado ejecutado por Claus von
Stauffenberg hacia su persona en 1944.
Una de las caractersticas ms relevantes de la personalidad de Hitler era la capacidad de
impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a quienes lo rodearan; haba
personas que podan ser muy fuertes y seguras en sus campos de accin, pero en
presencia de Hitler estas personalidades se vean disminuidas y manipuladas hasta el
servilismo; por ejemplo, Hermann Gring expres al ministro de finanzas Schacht que:
Cada vez que estoy frente al Fhrer siento el corazn en un puo.

Hitler, era muy poco proclive a demostrar algn rasgo emocional o demostrar afinidad
haca alguien cuando se tomaba fotografas en presencia de personas de su confianza y
aceptacin; en cambio si demostraba una faceta muy humana en presencia de nios,
sobre todo cuando era visitado en Berghof.190
Hitler demostraba adems insensibilidad y falta de escrpulos cuando se trataba de
deshacerse de enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar como ejemplo la
destruccin del 6 Ejrcito alemn en Stalingrado.
En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal, Mara
Reiter, Eva Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni Riefenstahl, una de
las ms sindicadas en su momento, neg haber sido amante de Hitler. Hitler era
muy celoso y no permita a casi nadie inmiscuirse en esos temas. Albert Speer en sus
memorias seal que Hitler mostraba un trato desconsiderado, opresivo y vejatorio a Eva
Braun.
Respecto de la orientacin sexual de Hitler mucho se ha escrito[cita requerida] debido a su
vnculo inicial con Ernst Rhm, pero las evidencias indican que Hitler era, sin lugar a
dudas, heterosexual.187
Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi as la energa que
emanaba de la persona de Hitler:
Cuando estaba presente (Hitler), todo el edificio bulla de actividad, todos corran, los telfonos
sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y recibir notas de comunicados (...) Cuando l
estaba ausente, todo volva a una montona normalidad, Hitler era como una especie de dinamo.

Junge describi a Hitler como una persona que presentaba dos personalidades: una muy
considerada y afable, y otra muy fra, iracunda y avasallante en extremo, apasionada y
calculadora.
Cita Junge en sus remembranzas:
Hitler era vegetariano, gustaba del t y adems no soportaba el calor; no se poda fumar en su
presencia y haca climatizar sus ambientes a no ms de 11 C de temperatura.
Otro de los aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar chismes, pues lo distraan de su realidad.
Adems, Hitler se acostaba muy tarde, a las tres o cuatro de la madrugada, y se levantaba tambin
muy tarde, entre las 10:00 y las 11:00 horas; el personal militar de la primera planta se acostaba en
torno a la medianoche, terminada la ltima reunin de guerra de cada da y se levantaba hacia las
siete.[cita requerida]

Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler predicaba con el
ejemplo pagando sus propios costes personales sin derogar ningn fondo del Estado. Los
ingresos de Hitler, hbilmente administrados por su secretario personal Martin Bormann,
sucesor de Rudolf Hess, provenan de los derechos por su imagen postal y por su
libro Mein Kampf. [cita requerida]
Otro de los rasgos caractersticos de Hitler era su desprecio por la debilidad ante el
enemigo y por ste, sobre todo al judasmo y en segundo grado al comunismo, su
impulsividad y su obcecacin por las metas sin importar el costo que tuvieran. Por ejemplo:
cuando Brauchistch le solicit la retirada estratgica de Mosc, Hitler se encoleriz
diciendo:
No me podis quitar Mosc!, quiero Mosc!.

Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi ante Himmler por la deportacin de


los holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente el contingente de las SS.
Albert Speer lleg a emitir el siguiente comentario al respecto:
En el lugar donde deba haber un corazn en el pecho de Hitler, haba un gran hueco.

Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos tcnicos o militares, mostraba un
acabado conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus interlocutores.
Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en combate; lleg a
disear l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles para Hans Ulrich Rudel, el
clebre piloto de Stukas.

Autodidacta y lector empedernido

Hitler, de perfil.

Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos temas no los
haba adquirido en forma sistemtica o bajo direccin cientfica, dado que adems siempre
tuvo una adversin contra las universidades y los profesores universitarios, a los que
despectivamente llamaba "Profaxe". Repetidas veces expres su adversin a las ciencias
establecidas.191 Siguiendo a su mentorDietrich Eckart, Hitler alababa las
enseanzas esotricas y ocultistas de autores como Guido von List o Hanns Hrbiger, los
que unan ciertas tesis cientficas con elementos mticos y msticos y que con frecuencia
tambin integraban ideas nacionalistas o racistas en sus obras.
Hitler posea ms de 16 000 libros distribuidos en tres bibliotecas privadas ubicadas en
Mnich, Berln y Berchtesgaden, de los que unos 12 000 se han conservado.192 Junto a
literatura militar prctica, como Heigls Taschenbuch der Tanks (El compendio de tanques
de Heigl),193 que representaba alrededor de la mitad del inventario, 192 Hitler lea a
numerosos escritores nacionalgermanos y antisemitas tales como Paul de Lagarde, Hans
F. K. Gnther193 o Jrg Lanz von Liebenfels194 y documentaba su comportamiento como
lector con subrayados y notas al margen. Ms de un diez por ciento de los libros que se
conservan estaban representados por esotrica de derecha y ocultismo, por ejemplo obras
de Carl Ludwig Schleich, Maximilian Riedel o Ernst Schertel.192 193
Hay poca ficcin o bellas letras entre las obras que se conservan. 193 La afirmacin de
Hitler, de que en prisin habra realizado estudios filosficos con Immanuel Kant, Arthur
Schopenhauer y Friedrich Nietzsche, merece ponerse en duda por la falta de estos
filsofos entre lo que se conserva de la biblioteca.193 192 Solamente un tomo con escritos
de Johann Gottlieb Fichte, regalado por y con dedicatoria de Leni Riefenstahl, se
encuentra193junto a dramas de Shakespeare, preferido por Hitler antes de Goethe y
Schiller. Le gustaba impresionar a sus auditores con citas de Julio Csar y Hamlet.192 Hitler
era capaz de memorizar en forma duradera informaciones esenciales fruto de sus lecturas,
incluso muchos detalles, intercalndolas a voluntad en sus discursos, conversaciones o

monlogos. Al hacerlo, generalmente evitaba indicar la fuente, de manera que a los


auditores con frecuencia les daba la impresin de que se trataba de ideas originales del
propio Hitler.191
No dominaba ningn idioma extranjero aparte de un francs rudimentario que haba
aprendido en la enseanza media de Linz, terminando sus estudios en el ramo al tercer
ao con la nota de insuficiente.195 Es de suponer que en los aos 19141918 haya
tenido ocasin de refrescar en algo sus conociemientos de francs en el frente occidental.
Como canciller, Hitler se informaba de la prensa extranjera solamente por va de su
traductor jefe Paul-Otto Schmidt. Aparte de Praga (1939), Varsovia (1939), Pars (1940) y
Roma, as como Viena y Berln, Hitler personalmente no conoci otras capitales europeas.
Dado que tena mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los sirvientes deban
distribuir gafas para leer en todas las salas de la Cancillera, para que Hitler tuviera
rpidamente una a mano.196

Antisemitismo
El primer testimonio de Hitler sobre la cuestin juda se encuentra en una carta escrita en
septiembre de 1919:
Utilizando la terminologa biolgica que frecuentemente desplegara, declar que las actividades de
los judos producan una tuberculosis racial en las naciones. Afirm categricamente que los
judos eran una raza, no una religin. El antisemitismo como movimiento poltico, declar, debera
basarse en la razn, no en la emocin, y debera conducir a la eliminacin sistemtica de los
derechos de los judos. Sin embargo, conclua:
El objetivo final, que slo poda alcanzarse con un gobierno de fortaleza nacional tena que ser la
eliminacin completa de los judos.197

Veintinco aos despus, en vsperas de su suicidio, dej escrita en su Testamento


Poltico su valoracin de la raza juda como la verdadera culpable de la guerra en curso.
En un pasaje de Mein Kampf, escribi que el sacrificio de los soldados alemanes en el
frente de la Gran Guerra no hubiese sido necesario si doce o quince mil de estos judos
corruptores del pueblo hubiesen sido sometidos a los gases txicos. 198
El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su ideologa,
ms all de los usos propagandsticos que pudo darle a lo largo de su trayectoria poltica.
Junto con el deseo de asegurar la hegemona de Alemania en Europa y la consecucin de
un espacio vital para su pas, la eliminacin de los judos era el tercer elemento que
conformaba su ideologa.199

El deseo de venganza que Hitler desarroll tras la capitulacin alemana en noviembre de


1918 se centr en una serie de enemigos que ya haba identificado aos antes, a los que
solo se poda combatir mediante la guerra;
Ya que bajo su punto de vista los judos eran los responsables de los crmenes ms terribles de
todos los tiempos -por la pualada en la espalda de 1918, la capitulacin, la revolucin, la
desgracia de Alemania-; ya que bajo su pervertida percepcin eran los principales protagonistas del
capitalismo de Wall Stret y de la City de Londres, as como del bolchevismo de Mosc; y ya que,
segn su creencia en la leyenda de la conspiracin juda

En este sentido, Hitler se vea como el agente necesario para la salvacin de Alemania y
vea la destruccin del poder de los judos como el medio indispensable para lograrla.
Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante todo un
conjunto de objetivos visionarios, sirvi para integrar las fuerzas centfugas del nazismo,
para movilizar a sus activistas y para legitimar determinadas iniciativas polticas llevadas a
cabo siguiendo, de una forma u otra, su voluntad. Entre tales objetivos estaba la
eliminacin de los judos, idea que supo manejar con criterio tctico a lo largo de su
carrera. As,
Hitler intervena para canalizar los ataques en forma de una legislacin antijuda tremendamente
discriminatoria, aplacando en cada fase a los radicales y progresando en la radicalizacin de las
medidas adoptadas. Exista, por lo tanto, una dialctica continua entre acciones salvajes desde
abajo y discriminacin orquestada desde arriba. Cada fase de radicalizacin era ms intensa que la
que la preceda. De esta manera, la inercia no se desvaneca nunca. 200

Teoras sobre el origen de su antisemitismo


Desde su aparicin en el mundo poltico, surgieron toda clase de teoras y rumores que
han intentando explicar los orgenes del antisemitismo de Hitler.
Se dice que al menos desde la dcada de los 1920 ya circulaban rumores de que Hitler
tena alguna ascendencia de sangre juda. La ms seria de estas teoras es la que
expuso Hans Frank en sus memorias, escritas despus de la guerra. Frank afirm haber
investigado sus antecedentes familiares por orden del mismo Hitler y llegado a la
conclusin de que su abuela, Maria Schicklgruber, haba dado a luz a Alois Hitler, el padre
de Hitler, mientras trabajaba como criada en una familia juda de Graz apellidada
Frankenberger, de la cual el hijo de la misma, Leopold Frankenberger, sera el padre de
Alois. Ninguna de estas historias, incluida la de Frank, ha demostrado tener bases
factuales.201 Lgicamente las implicaciones de estos rumores eran polticamente
explosivas para un proponente de unaideologa especialmente racista contra los judos.
Los adversarios intentaron demostrar que Hitler tena antepasados judos o checos, y
aunque estos rumores no fueron nunca probados, se piensa que para Hitler fueron una
razn suficiente para ocultar sus orgenes.[cita requerida] Segn Robert G. L. Waite en The
Psychopathic God: Adolf Hitler, el rgimen de Hitler hizo ilegal que las mujeres alemanas

trabajaran en familias judas, y despus del Anschluss (anexin) de Austria, convirti la


ciudad natal de su padre en un rea de prcticas de artillera. Waite dice que las
inseguridades de Hitler en este aspecto pueden haber sido ms importantes que si la
ascendencia juda pudo ser probada por sus compaeros.
Para 1903, Hitler asista a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig Wittgenstein, uno de
los ms destacados filsofos del siglo XX. Un libro de Kimberley Cornish sugiere que los
conflictos entre Hitler y algunos estudiantes judos, incluyendo Wittgenstein, fueron un
momento crtico en la formacin de Hitler como un antisemita. 202 Sin embargo, la obra de
Cornish ha sido acusada de ser de naturaleza especulativa. 203 204
Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo hacia
los judos sealando la posibilidad de que el padre biolgico de Alois (y por tanto su
abuelo) fuera de origen judo,[cita requerida] lo que fue desmentido luego. Otros lo atribuyen a
que su madre, Klara Hitler, muri al cuidado de un mdico judo,205pero el mismo Hitler
pareci estar agradecido por sus atenciones (le regal una pintura y ms tarde como
canciller le permiti salir de Austria).206 Segn algunos, sera la idea de la supuesta
influencia sionista para que Estados Unidos entrara en la guerra.[cita requerida] Hasta la fecha,
ninguna de estas aseveraciones ha sido convincentemente confirmada.
Por otra parte, diversos autores tambin aseguran que Hitler fue seriamente influenciado
por la teora del darwinismo social207 basada en la idea de Darwin de "la supremaca del
ms fuerte" y extendida como una prctica social por la creencia en una supuesta
superioridad e inferioridad fsica e intelectual de algunos humanos como resultado de
la evolucin.208 209 210 211 212 213 En esta lnea de pensamiento, algunos autores consideran
que Hitler crea que los judos y otros grupos tnicos como los afroamericanos y gitanos,
estaban corrompiendo la supuesta pureza de la nacin germana, y ponan en peligro
su salud fsica, y su oportunidad de competencia con otras naciones del mundo. 214 La
teora es incluso tratada en el libro Why the holocaust: Hitler's Darwinistic Messianic
Genocide de Jan Hornk, donde el autor seala una cita de Darwin en la que este escribi
que en un futuro no muy distante sucedera una de exterminacin y reemplazo de
razas salvajes humanas que si duda alguna generara un estado ms civilizado en la
humanidad.k
Otra hiptesis afirma que fue simplemente por estrategia poltica. [cita requerida] Hitler encontr
un culpable simblico que le permita justificar fcilmente el nacionalismo alemn y superar
la lucha de clases (lo que en psicologa bsica se denomina chivo expiatorio).[cita requerida] El
banquero no era malo por ser banquero, sino por ser judo. Si el banquero era alemn,
nacionalista alemn, slo poda empear la plusvala que obtena a costa de los
trabajadores en engrandecer Alemania. Era una adaptacin de la idea fascista del
nacionalismo para superar la lucha de clases, pero era mucho ms potente al identificar un
enemigo mtico contra el que ya exista recelo y aversin mtica y antigua. Una brillante

idea con la que promover un movimiento unitario con una gran dosis de crtica y accin
constructora (la gran Alemania) y una no menor dosis de destruccin y violencia mtica. La
accin poltica perfecta: construir y destruir como propuesta poltica.

Al-Husseini, el Gran Mufti de Jerusaln y presidente del Consejo Islmico Supremo junto con Adolf
Hitler, 1941

Segn sus escritos, l consideraba a los judos como una raza extranjera en territorio
alemn y comparta muchas de las ideas antisemitas comunes en la poca, que eran de
origen muy antiguo (un ejemplo de esto lo tenemos en la influencia del panfleto
apcrifo Los protocolos de los sabios de Sion). As es como hablaba de una conspiracin
judeo-bolchevique (en la que inclua a todos los movimientos de izquierda por igual), al
mismo tiempo que culpaba a los empresarios y financieros judos de los problemas
econmicos por los que pasaba Alemania en aquel entonces (algunos de sus primeros
discursos versaban sobre lo que l llamaba la esclavitud del inters). Como se ver, eso
llev a acusarlos tambin de llevar a Alemania a la derrota en 1918.
En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que pudieron haber
alimentado su racismo contra los judos, se encuentran Henry Ford (de quien es conocido
su antisemitismo), quien adems public una serie de panfletos conocidos como The
International Jew: The World's Foremost Famous Problem y apelaba a una supuesta
conspiracin sionista, sealando a los judos como los culpables. Se cree que todo esto
tambin influy en Hitler, pues la relacin se vio evidente, de hecho, cuando en 1923, Ford
fue acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y ms tarde (dos aos antes de
convertirse en canciller de Alemania) Hitler declar a un periodista de The Detroit News:
Considero a Henry Ford como mi inspiracin (1931) 215
Otras figuras con cuya ideologa se ha vinculado su antisemitismo, incluyen tanto
a Friedrich Nietzsche, de quien ley sus obras en la prisin de Landsberg donde
redact Mein Kampf;73 216 como al reformador alemn Martn Lutero, a quien consideraba,
junto a Richard Wagner y Federico el Grande, como uno de los alemanes verdaderamente
grandes de la historia,217 y responsable de un gran nmero de escritos antijudos.

Legado de Hitler
Durante los Juicios de Nremberg se acus a 611 personas, integrantes de las diversas
instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, crmenes de guerra, crmenes
contra la humanidad (exterminio), crmenes contra la paz y genocidio. Los principales
jerarcas nazis apresados fueron condenados a la horca o a largas penas de prisin; otros
murieron en los meses que siguieron a la cada de Berln.
El nazismo y cualquier reminiscencia ideolgica afn fueron prohibidos en casi toda
Europa; de hecho no se pueden publicar textos de orientacin nazi ni utilizar pblicamente
esvsticas y otros smbolos hitlerianos sin riesgo de cometer falta o delito punible. Sin
embargo, la discriminacin antisemita permaneci hasta bien entrada la dcada de los 60,
sobre todo en pases americanos.

Primera edicin de Mein Kampf, julio de 1925.

Desde el punto de vista militar, el legado ms importante de la Alemania nazi es la


completa adopcin del concepto delBlitzkrieg, literalmente guerra relmpago, en todas las
academias de guerra del mundo. Las estrategias, batallas y tcnicas de
la Wehrmacht usadas en la Segunda Guerra Mundial son objeto de estudio en todos los
institutos militares. Hitler fue nominado al Premio Nobel de la Paz de 1939, pero esta no
fue una nominacin seria y fue ms bien una crtica en forma de stira de un miembro del
parlamento sueco.218
La publicacin del libro Mein Kampf de Hitler est prohibida en muchos pases europeos,
principalmente en Alemania desde1945;219 no obstante, sigue editndose en otros pases,
como por ejemplo Espaa y Mxico, circula libremente en muchos idiomas por las libreras
de muchos pases y es objeto de estudios de todo tipo.
Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo. Grupos violentos
como el Ku Klux Klan, Nacin Aria, etc., se reclaman herederos de esta doctrina.50
Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del automvil Volkswagen (auto
del pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen (Kraft durch Freude, fuerza a

travs de la alegra). El diseo original del auto fue realizado por el ingeniero Ferdinand
Porsche, pero el propio Hitler se ocup de los detalles finales del acabado de la carrocera
y aport el nombre. Durante el gobierno nazi solo se construyeron prototipos, pero tras la
guerra el Volkswagen (como fue conocido finalmente el automvil) se hizo muy popular,
desarrollndose diversos modelos de (escarabajo).220

"Higiene racial" y el Holocausto


Artculo principal: Holocausto

Generalplan Ost: la deportacin o exterminio de la poblacin de origen eslavo.

Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las polticas sociales es el concepto de


higiene racial. Se bas en las ideas de Arthur de Gobineau, el movimiento de
la eugenesia, y el darwinismo social. Aplicado a los seres humanos, la supervivencia de
los ms aptos fue interpretado como una exigencia de la pureza racial y la matanza fuera
de la vida indigna de ser vivida. Las primeras vctimas fueron mutilados y nios con
retraso en un programa denominado Accin T4. Despus de una protesta pblica, Hitler
hizo un amago de poner fin a este programa, pero, de hecho, los asesinatos continuaron.
Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y reclutas de los
pases ocupados, sistemticamente asesinaron entre 11 y 14 millones de personas,
incluidos cerca de seis millones de judos, en los campos de concentracin, los guetos y
las ejecuciones en masa y a travs de otros mtodos como los experimentos mdicos.
Adems de los que eran gaseados hasta la muerte, muchos de ellos murieron como
consecuencia de la hambruna y la enfermedad mientras trabajaban como esclavos (a
veces en beneficio de las empresas privadas alemanas en el proceso, debido al bajo costo
de esa mano de obra). Junto con judos, fueron asesinados polacos no judos (ms de tres
millones de vctimas), opositores polticos (como algunos comunistas), miembros de
grupos de resistencia, prisioneros de guerra soviticos (se estima que cerca de tres
millones de ellos), sindicalistas, religiososcatlicos y
cristianos protestantes opositores, testigos de Jehov, miembros del clero anti-nazi,
minusvlidos, discapacitados fsicos, retrasados mentales, pacientes
psiquitricos, homosexuales y gitanos. Uno de los mayores centros de asesinato en masa

fue el complejo-campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. Hitler nunca visit los


campos de concentracin y no habl en pblico sobre las muertes en trminos precisos.

Cadveres apilados sobre un remolque a las afueras del crematorio del campo de concentracin de
Buchenwald (abril de 1945).

Las matanzas que llevaron al Holocausto (la Solucin Final de la Cuestin Juda
o Endlsung der Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por lderes nazis, con
Himmler jugando un papel clave. Si bien no se ha hallado la orden concreta de Hitler
autorizando el asesinato en masa de los judos, existe documentacin que demuestra que
aprob losEinsatzgruppen, escuadrones de muerte que siguieron al ejrcito alemn a
travs de Polonia y Rusia, y que se le mantuvo bien informado acerca de sus actividades.
La evidencia tambin sugiere que en el otoo de 1941, Hitler y Himmler decidieron el
exterminio en masa por medio de gases. Durante los interrogatorios por oficiales de
inteligencia soviticos, desclasificados ms de cincuenta aos despus, el valet Heinz
Linge y el ayudante militar Otto Gunsche oyeron decir a Hitler que haba poros de ms en
los primeros planos de las cmaras de gas.[cita requerida] Hitler adems se preocup de que la
llamada Solucin final se aplicara a cada pas invadido, prueba de ello fue el encargo
personal a Theodor Danneckerpara que supervisara la deportacin de judos de Bulgaria.
Cuando empezaron las deportaciones de los judos holandeses, la esposa de Baldur von
Schirach, Henriette Hoffmann espet en la misma cara a Hitler por lo que le suceda a la
poblacin juda en ese pas. Hitler despus de ese comentario infortunado expuls al
matrimonio von Schirach de su crculo social.
Para avanzar en la aplicacin de esta Solucin Final, se celebr la Conferencia de
Wannsee cerca de Berln, el 20 de enero de 1942, con quince altos funcionarios
participantes, dirigido por Reinhard Heydrich y Adolf Eichmann. Las actas de esta reunin
proporcionaran la prueba ms clara de la planificacin para el Holocausto. El 22 de
febrero, Hitler fue grabado diciendo a sus socios, vamos a recuperar nuestra salud slo
con la eliminacin de los judos.[cita requerida]

Predecesor

Paul von Hinde

Predecesor

Kurt von Schle

Predecesor

Anton Drexl

Predecesor

Franz Pfeffer von S

Predecesor

Walther von Brau

Predecesor

Chiang Kai-s

Soong May-l

Predecesor