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Estrategias para identificar las ideas principales en un texto

La comprensin de un texto acadmico depende, por un lado, de la forma


en la que este est estructurado, y por otro, de la manera en la que el lector
interpreta e identifica las ideas principales y las estructuras argumentativas
de dicho texto.
En cuanto a la forma o estructura que tiene un texto, es importante
reconocer que esta proviene de la historia de produccin de los tipos de
texto a los que pertenece. Ejemplo de lo anterior son los artculos empricos
de produccin cientfica que provienen de las convenciones de las
publicaciones mediante las que se socializa el conocimiento.
Las secciones actuales que comprenden un artculo cientfico forman
parte de un gnero textual que es reconocido socialmente y que nos
permite poder pensar de manera colectiva como una comunidad acadmica
que valida lo que es conocimiento compartido y discute las direcciones
futuras de un campo disciplinar.

Las macroestructuras textuales

Segn Van Dijk, el texto organiza su contenido en el plano global en dos


tipos de estructuras: las denominadas macroestructura y superestructura
textuales. La macroestructura constituye la estructura semntica del
conjunto del texto; la superestructura representa la forma como se organiza
la informacin en el texto, esto es, la estructura textual formal. Por ejemplo,
en un cuento, la macroestructura se formula en trminos del tema que trata
(un viaje inicitico, un descubrimiento, una relacin amorosa, etc.); por su
parte, la superestructura define el esquema adoptado para abordar el tema
textual: en el ejemplo, las partes constitutivas del cuento (situacin inicial,
nudo o complicacin, acciones, etc.).

Aunque macroestructura y superestructura se complementan, son


estructuras textuales independientes entre s. Un cuento tradicional,
siguiendo con el ejemplo, presenta siempre la misma superestructura; en
cambio, puede tratar muy distintos temas, es decir, puede presentar
diferentes macroestructuras.

A pesar de que muchos textos son claros en la manera en la que


presentan sus grandes lneas argumentativas, muchos lectores no pueden
comprender el contenido central de la informacin presentada. Una de las
razones por las que los lectores no comprenden es porque no son capaces
da pasar ms all de una formulacin superficial de lo que est escrito. Esto
es, muchos lectores simplemente pueden reconocer los caracteres, las
palabras y las oraciones que componen un texto, pero sin poder inferir una
o varias ideas centrales de lo que est comunicando un autor.
Ejemplo:

El siguiente prrafo es parte de un texto de geoqumica.

El boro en aguas subterrneas se encuentra normalmente a muy


bajas concentraciones, como ion minoritario o como elemento traza; sin
embargo, aportes naturales ligados al agua de mar, a salmueras, ciertos
fluidos geotermales o a ambientes evaporticos puede elevar
apreciablemente su concentracin hasta superar la concentracin media del
agua de mar.

La presencia de boro en las aguas subterrneas depende de su salinidad


y del contenido de boro en las rocas asociadas. Las altas concentraciones de
boro que presentan algunas reas geotermales, con diferente tectnica,
litologa y rgimen hidrolgico, ponen de manifiesto la relacin de este
elemento con procesos termales (Ellis y Mahon, 1977). Estos altos valores
detectados en aguas termales pueden deberse a la alteracin meterica de
rocas volcnicas y a la actividad hidrotermal (Risacher, 1984) o estar
relacionadas con el lixiviado meterico y/o hidrotermal de rocas ricas en
boro (Murria, 1996), si bien se ha constatado que la temperatura controla
principalmente su liberacin por interaccin agua-roca (Arnorsson y
Andresdottir, 1995).
(Morell, I., Cruz, J.V., Pulido-Bosch, A., Daniele, L., Renau, A., 2008)

En el prrafo anterior, es probable que un lector promedio pueda


identificar la mayora de las palabras que lo componen (boro, agua,
subterrnea, concentraciones, etc.), pero es muy probable que no entienda
el argumento central de lo que se est comunicando, a menos que se tenga

el contexto formativo de la geoqumica, el cual le permite organizar las


ideas.
Otros lectores pueden ir ms all de la formulacin superficial,
reconociendo adems de las palabras y oraciones, las ideas principales que
subyacen a lo que est escrito, independientemente de la manera en la que
se presenta la informacin. Esto es, los buenos lectores capturan el
significado de un texto, independientemente de la forma sintctica que
tengan las oraciones, y son capaces de tender puentes entre la idea
presentada en una frase con otra presentada de manera subsecuente o
antecedente. Comprender el significado de las frases de un texto y la
manera en cmo estn relacionadas es comprender la microestructura
textual.
As, los mejores lectores son capaces de identificar la macroestructura
de un texto a travs de un conjunto de estrategias que ponen en marcha
mientras leen. La macroestructura es la inferencia de los argumentos
centrales de una seccin o prrafo y se obtiene de la capacidad de un lector
para seleccionar slo las proposiciones ms importantes, dejando de lado
las oraciones menos relevantes, generalizando lo expresado en varias
proposiciones, o construyendo una proposicin nueva que engloba lo
expresado en las dems. Es decir, se trata de desarrollar la capacidad de
identificar las ideas principales de un texto.

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Al realizar estas operaciones, algunos autores han sealado que el lector


construye un modelo situacional que incorpora elaboraciones e inferencias
para establecer la coherencia de la base de texto. En otras palabras, es la
representacin cognitiva de los acontecimientos, acciones, personas y, en
general, de la situacin sobre la que se trata el texto (van Dijk y Kintsch,
1983, p. 12). En este nivel pueden coexistir imgenes o sensaciones junto
con el componente verbal.
Ejemplos:

Representacin de una caja de Skinner (Creed, 1998).


prximo

Zona de desarrollo

En las secciones siguientes se explicar con ms detalle el concepto de


coherencia textual. Por lo pronto puedes practicar las estrategias de
omisin, generalizacin y construccin identificando las ideas principales en
el siguiente texto:

La crisis del trabajo en la era tecnolgica Educacin y trabajo,


tecnologa y empleo:

A las crticas de Thurow acerca del empobrecimiento del trabajador y la


decadencia de la educacin, se suman, con extraordinario rigor, las de
Jeremy Rifkin (Rifkin, 1996) en su libro El fin del trabajo, complementando a
aqullas: si las familias norteamericanas van a tener que trabajar ms para
asegurar niveles de vida decentes, van a encontrarse tambin, cada vez
ms, con menores oportunidades de empleo.
El panorama que ofrece Rifkin es, acaso, el ms preocupante para el
mundo desarrollado desde que la primera revolucin industrial conden a
los trabajadores agrcolas al desempleo fuera de la oferta laboral y dio
origen a las revueltas ludditas 1811-1816, cuando los seguidores del mtico
Ned Ludd destruyeron las fbricas que les quitaban trabajo a los obreros
manuales, artesanos y agrcolas. Eventualmente, el desarrollo industrial en
Europa y los Estados Unidos acab por absorber al excedente agrario y
artesanal en la industria y a beneficiarse de una nueva riqueza agrcola
sobre la base de pocos trabajadores y enormes subsidios. Podr repetirse
esa poltica frente a la nueva crisis del trabajo, que es resultado del
desplazamiento del trabajador de la revolucin industrial por el trabajador
de la revolucin tecnolgica?
Nuevamente, hay que enfocar el problema de la educacin al servicio
del problema del trabajo. La automatizacin, dice Rifkin, ha disminuido la
necesidad del trabajo humano en todas las categoras industriales. La
esperanza de que los trabajadores desplazados de las fbricas encontraran
trabajo en el sector de servicios, se va reduciendo, a medida que el sector
servicios tambin se automatiza. Pero, por las mismas razones, el egresado
de los distintos niveles de la enseanza, tampoco lo encuentra.
En estas circunstancias, educacin para qu, educacin para cuntos?
El sector informativo y de conocimiento, basado, por supuesto, en la
educacin, est integrado, advierte Rifkin, por una lite, no por una masa de
trabajadores que quedarn desplazados por las nuevas tecnologas. sta es
la diferencia entre la primera revolucin industrial y lo que podemos
convenir en llamar la revolucin informativa cuyo extremo de exclusin es el
conocimiento tecnolgico, pero cuyo extremo de inclusin es, ni ms ni
menos la educacin primaria y secundaria, pblica y gratuita. Mantengamos
presentes los extremos del dilema, pero tambin la necesidad fundamental
de que Mxico cuente con esa enseanza elemental, abierta, obligatoria y
gratuita para todos nuestros nios. De lo contrario, deberemos abandonar
todos los grados intermedios de nuestro desarrollo, desde el cimiento
insustituible del empleo agrario, artesanal, industrial o de servicio ms
elemental, hasta el grado de los desafos y contradicciones que un
argumento como el de Rifkin le propone a los niveles superiores del
desarrollo. Sera un engao ms y el ms perverso del neoliberalismo
mexicano formar exclusivamente a lites para una economa sin
trabajadores: el pas sera una isla flotante, como esos postres del restorn
San ngel Inn, un merengue de azcar y aire desprendido para siempre de
la dura tierra abandonada de la milpa y el nopal.
Si en los pases desarrollados la creacin de una educacin puramente
elitista puede conducir a una crisis social profunda, imaginemos lo que
ocurrira en un pas de desamparos tan extensos y crueles como Mxico.

Una poltica de exclusiones educativas nos llevara a una explosin social sin
precedentes, o a una represin del tamao mismo de la explosin.
El problema ya est planteado en el Primer Mundo: industrias sin
trabajadores. Qu harn las sociedades desarrolladas con millones de
individuos cuyo trabajo ya no es necesario? Cmo asegurar que los
beneficios globales de la alta tecnologa sean compartidos? Hay que
encontrar una respuesta creativa, francamente humanista, a este dilema.
De lo contrario, la situacin, que en el Tercer Mundo puede conducir a una
explosin social, en el Primer Mundo alimentar los fuegos del odio fascista.
Los polticos de la extrema derecha no tardarn, lo hacen ya, en culpar a los
inmigrantes, la mano de obra extranjera, los movimientos femeninos y los
programas de accin afirmativa. La raz del mal, ms bien, se encontrara,
segn Rifkin, en que los rendimientos productivos de la alta tecnologa han
sido acaparados por las ganancias de las corporaciones, el beneficio de los
accionistas y la existencia misma de una lite global de trabajadores
tecnolgicos, los mismos que celebra Robert Reich en su visin del Trabajo
de las Naciones.
El antdoto a la poltica de la paranoia y el odio, dice Rifkin, consiste en
emplear las nuevas tecnologas para darle mayor tiempo libre, mayor
educacin y mayor cultura a los trabajadores desplazados, no para darles
menos pago y ms desempleo. Para esto, hay que reducir la semana de
trabajo, no la fuerza de trabajo.
Rifkin, al respecto, le pide al gobierno de los Estados Unidos que haga
tres cosas: primero, que reduzca voluntariamente la semana de trabajo.
Segundo, que implemente la participacin de utilidades a fin de que los
trabajadores se beneficien directamente de los logros en materia de
productividad, y tercero, que se llegue a un acuerdo con las gerencias y los
accionistas a fin de que sus ganancias no sean desproporcionadas con
respecto a las de la fuerza laboral.
De lo contrario, mientras ms trabajadores pierdan el empleo, menor o
inexistente ser su capacidad de consumo. Cuando enormes cantidades de
trabajadores sean reducidos al desempleo, al trabajo ocasional o
contingente, acabarn por secarse, asimismo, los fondos de pensiones que
durante los ltimos cuarenta aos han financiado las inversiones de capital
en los Estados Unidos y que hoy ascienden a la suma de cinco billones de
dlares.
Los fondos de pensiones superan, en Estados Unidos, los activos de
todos los bancos comerciales juntos; y constituyen una tercera parte de los
haberes financieros del pas. Advierte ominosamente Rifkin: Si las
compaas continan marginando a sus fuerzas de trabajo... el sistema
capitalista acabar por desplomarse, drenado de los fondos de pensiones
necesarios para nuevas inversiones de capital.
Qu hacer? La conclusin de Rifkin, desde la atalaya de una economa
desarrollada, no es muy distinta de la que, desde nuestra propia situacin,
podemos ofrecer los mexicanos. Yo he venido proponiendo, desde diversas
tribunas, incluyendo este ensayo, la necesidad de superar la necia pugna
entre partidarios del Estado y feligreses de la empresa privada,

distinguiendo las atribuciones de ambos sectores pero concilindolos


mediante la accin del tercer sector, llmese sociedad civil o sector social.
Igualmente, Rifkin compara a una sociedad con una silla de tres patas:
el mercado, el Estado y el sector civil. El primer soporte genera el capital de
mercado. El segundo el capital pblico. Y el tercero, el capital social. La
distincin es fundamental para un pas como el nuestro, donde la mayor
riqueza reside precisamente en la abundancia de una poblacin inteligente,
generadora de un capital social a menudo desperdiciado, que puede ser tan
importante como la educacin que reciba y la cultura que haga valer,
supliendo, con creces, las carencias del sector pblico empobrecido por sus
aventuras neoliberales y las deudas contradas en consecuencia, y por un
sector privado esencialmente herido por la crisis de la pequea y mediana
industria. Podemos fomentar un capital social que reanime y reoriente a los
menguados o mal distribuidos capitales del Estado y la empresa privada? La
respuesta, en Mxico como en Japn, Francia o los Estados Unidos, reside en
la cantidad y calidad de la educacin pblica, generadora de dicho capital
social.
En los Estados Unidos, recuerda Rifkin, la sociedad civil constituye ms
del 6 % del PIB y da cuenta del 10,5 % del empleo. Hay ms personas
empleadas en el tercer sector que en las industrias de la construccin, la
electrnica, los transportes o los textiles. Y los gastos de las organizaciones
no comerciales de los Estados Unidos exceden, de igual forma, el PNB de
todas menos siete naciones del mundo.
La crisis del trabajo dentro de la Revolucin de la Tecnologa y la
Informtica ofrecen, por todo ello, la oportunidad de crear millones de
nuevos empleos en la sociedad civil. Hay que liberar el trabajo y el talento
de los individuos expulsados de los sectores estatal y del mercado, a fin de
crear capital social en los barrios, las pequeas comunidades, las zonas
aisladas... La fuente de los recursos para educar y abrir las puestas a esta
nueva fuerza de trabajo debe ser la economa misma de la era tecnolgica.
La riqueza generada por la nueva economa tecnolgica debe estar sujeta a
impuestos que se orienten hacia la creacin de empleos en el tercer sector.
Esto es factible cuando, en efecto, ya existe una riqueza generada por
las industrias tecnolgicas e informativas. Pero en una sociedad pobre y en
crisis como la nuestra, de dnde vendran los recursos para atender y
alentar al tercer sector? El futuro de la sociedad civil norteamericana,
estima Rifkin, depender en gran medida de la creacin de una nueva
fuerza poltica que pueda exigirle a los sectores, tanto privado como pblico,
el fortalecimiento del sector social a partir de las ganancias gigantescas de
la nueva economa tecnolgica e informativa. En Mxico el equivalente de
esta demanda tiene asimismo, un fuerte componente poltico.
Slo una estructura plenamente democrtica en todos los rdenes, del
municipio ms pequeo al congreso federal, de la asociacin de barrio al
sindicato nacional, puede exigir seriamente una reforma fiscal que se
oriente al fortalecimiento del sector social en general pero, sobre todo, a la
base misma de su fuerza en todos los pases, particularmente en el nuestro:
la educacin y el magisterio. La educacin pblica es el escaln primero de

una escala de Jacob que no nos conduce al cielo, pero s a la preparacin de


ciudadanos tiles, alfabetizados, mejor preparados para atender todas la
opciones del trabajo nacional, desde la agricultura y las artesanas hasta la
tecnologa y la informtica. Lo que debemos fortalecer en Mxico es la
continuidad educativa, la cadena de soluciones que impide los dramticos
vacos que actualmente se dan entre esos extremos. Fiscalizar la riqueza
nacional a fin de que las etapas de la educacin no se interrumpan y
ofrezcan oportunidades de continuidad y acceso a todos, es, entre nosotros,
un desafo y necesidad mayores que en los pases que ya cuentan con una
riqueza acumulada y, sobre todo, mejor distribuida gracias a la estrecha
vigilancia legislativa sobre los dineros pblicos y su destino.
Amn de que, mientras el mundo desarrollado cuenta con
amortiguadores sociales, nosotros carecemos de ellos. Los sistemas de
seguridad social, asistencia mdica y habitacional, escolaridad, maternidad
y compensacin del desempleo, usuales en la Europa occidental y en los
Estados Unidos, no tienen equivalente en el mundo del subdesarrollo.
Nuestro desamparo es mayor, aun cuando muchos de nuestros dilemas
sean comunes.
Combatir la corrupcin, fiscalizar los ingresos de la nacin, darles un
destino productivo y favorecer a la educacin y al maestro como surtidores
del progreso incluyente, son funciones que no se darn en Mxico sin
legislaturas locales y nacionales plenamente democrticas; no se darn si
los organismos administrativos no son vigilados por los organismos
legislativos y stos, a su vez, no son vigilados por la ciudadana misma,
mediante el voto, la informacin y la crtica.
Fuentes, C. e Instituto de Estudios Educativos y Sindicales de Amrica
(1997). Por un progreso incluyente. Instituto de estudios educativos y
sindicales de Amrica.
Rifkin, J. (1996). El fin del trabajo. Barcelona, Espaa: Paids.

Referencias
Creed, T. (1998).Methodology in the Experimetal Analysis of Behavior.
Recuperado de
http://www.creedexperiment.nl/creed/publications.php

Representacin de una caja de Skinner (1998) (adaptado de T. Creed).


Methodology in the Experimetal Analysis of Behavior.
Recuperado de
http://www.creedexperiment.nl/creed/publications.php.