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Historia Americana
Unidad 2

Clase 4 - La organizacin colonial hispana, lusitana y britnica

Introduccin
En la unidad primera establecimos el impacto que implic la conquista para la poblacin americana, sus
consecuencias generales y sealamos los lineamientos principales de la organizacin de estos territorios
bajo dominio europeo. En esta clase, la primera de la segunda unidad, nos detendremos en la
organizacin colonial econmica y administrativa hispano-lusitana y en las caractersticas de la sociedad
colonial en los siglos XVI y XVII.
La incidencia de los problemas polticos europeos en Amrica es una constante y en este lapso resulta
particularmente notoria. El descubrimiento corresponde al reinado de los Reyes Catlicos, las principales
conquistas al gobierno de Carlos I de Habsburgo quien como Carlos V de Alemania ejerci su poder en
gran parte del continente europeo. Con su hijo, Felipe II, se consolid el proceso de colonizacin.
En 1580, durante su gobierno, la corona portuguesa se incorpor a la espaola. Esta
unin de hondas repercusiones en Amrica se extendi hasta 1640.
A fines del siglo XVI Espaa entr en bancarrota. La crisis econmica se combin en el
siglo XVII con una profunda crisis poltica. Una crisis que amenaz con la
desintegracin del Imperio. Los avances extranjeros sobre las colonias americanas
recrudecieron a medida que Espaa se debilitaba pues Amrica era una fuente de
riqueza inigualable.
La metrpolis aument excesivamente las demandas fiscales sobre los dominios
americanos que, paralelamente, al incrementar su poblacin requeran cada vez mayor
proporcin de esos mismos recursos. Para favorecer esa extraccin de las riquezas
muchas de las ciudades americanas se ubicaron en los centros econmicos ms
importantes.
La fundacin de ciudades consolid la presencia europea en el continente. Marcaron zonas de dominio y
actuaron como agentes de difusin cultural. Su nmero aumento notablemente hasta 1630. Adems de
las ciudades situadas sobre las antiguas urbes indgenas, como Mxico, se instalaron muchas otras que
fueron reglamentadas por sucesivas Ordenanzas en 1523, 1573 y 1598. En algunas prim la funcin

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militar, en otras la poltica para la administracin del territorio o la econmica para la explotacin de las
riquezas regionales. Tambin cumplieron una funcin social al favorecer la dominacin y cristianizacin
de los indgenas. Las ciudades constituyeron espacios jerarquizados con zonas definidas de ocupacin.
Consecuentemente, fue fuera del centro urbano que se ubicaron los pueblos de indios. Las Ordenanzas
de 1598 establecan que estos poblados deban disponer de aguas y tierras comunales.
La sociedad en Amrica Latina se caracteriz por ser multirracial y estructurarse dividida
por raza y funcin. Iglesia, ejrcito, comercio, ganadera generaron categoras sociales que
se solapaban y conformaban un complejo sistema de estratificacin. La formacin de
latifundios marc a fuego la historia de estos territorios ms all, incluso, del dominio
peninsular.

Los caciquismos, el criollismo, la rivalidad ante los peninsulares recin

arribados marcaron la organizacin colonial.

Diferente es la caracterizacin de la Amrica anglosajona. Est sociedad fue birracial y


altamente polarizada. La colonizacin de las 13 colonias provino de una Inglaterra
modernizante donde la alfabetizacin, la tolerancia, el ahorro, la inversin, la libertad
econmica, los derechos individuales, tenan cabida. Patrones de pensamiento diferentes
rigieron en esta colonizacin. Soluciones nuevas surgieron ante los problemas nuevos que
el dominio de Amrica implicaba. No encontraron culturas indgenas fuertes. La poblacin
nativa fue eliminada o trasladada a tierras improductivas. No fue la ausente riqueza
mineral el motor de esta colonizacin. Limitadas a la posesin agrcola de la costa, las
colonias del norte incorporaron actividades navales y mercantiles. Las del sur se centraron
en una agricultura de exportacin.

Algunos aspectos de esta colonizacin son analizados

en el segundo apartado.

En los captulos primero, segundo y sexto del volumen 2 de la Historia de Amrica


Latina editada por Leslie Bethell encontramos la informacin bsica necesaria para el
conocimiento y la comprensin de los vnculos establecidos entre Espaa y Amrica, la
organizacin de estos territorios, la incidencia de la poltica europea en el continente y
la complejidad del comercio atlntico. Revisamos tambin las caractersticas de la
implantacin de la Iglesia Catlica en la Amrica espaola y su importancia en el
proceso colonizador.
El captulo cuarto analiza, particularmente, la poltica lusitana en relacin con Brasil en
el

mismo perodo. En el tercer apartado revisamos documentos relativos a la

explotacin de los recursos americanos y la rivalidad entre potencias en torno a esos


recursos.
Profundizamos en la colonizacin espaola en el rea andina con el texto de Steve
Stern, Las poblaciones indgenas del Per y el desafo de la conquista Huamanga
hasta 1640, editado enMadrid por Alianza en 1987 e incluido en la Biblioteca de
UNTreF Virtual, detenindonos en las relaciones intertnicas.

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II. Ncleo temtico

El establecimiento de las colonias britnicas en Amrica se caracteriz por la ausencia de un


carcter unitario. Por el contrario,

su origen diverso y pluriforme marc profundamente su

organizacin posterior. Esta heterogeneidad deriva de la adecuacin de la accin a las


posibilidades del territorio, las circunstancias internas de la metrpolis y las condiciones
objetivas en que se desarrollaron las empresas. La diversidad existente, tambin en el campo
religioso, requiri para la convivencia de una tolerancia absoluta y una completa libertad
religiosa y de expresin. El nexo vinculante fue la orientacin fundamentalmente econmica
del sistema colonial.
John Cabot en 1497 fue quien abri un camino en la exploracin de Amrica del
Norte hasta Canad que tuvo en Sir Walter Raleigh su figura ms renombrada. En
una primera etapa predomin la empresa individual, luego la mercantil y
finalmente la empresa estatal.
La primera consisti en una ola expansiva y colonizadora ejecutada por
determinados individuos.
La segunda se debi a compaas mercantiles creadas especialmente, como
la Compaa de Virginia. A la etapa de la empresa estatal se debe la
fundacin de Georgia como estado-tapn ante la Florida espaola.

Inicialmente las colonias se caracterizaron como sistema agrcola como una alta
concentracin

de

la

propiedad

de

la

tierra

en

un

grupo restringido de

propietarios. La sociedad se conform con terratenientes y comerciantes


capitalistas por un lado, pequeos campesinos, mercaderes medios y artesanos
por el otro. Fue en las colonias del sur donde la situacin social fue
significativamente desigual.

Los avatares polticos de la metrpolis favorecieron la conformacin de estos


territorios con caractersticas notoriamente diferentes de las correspondientes
a las colonias espaolas. Hasta bien avanzado el siglo XVII estas colonias, si
bien acataban a los gobernantes britnicos, se regan por sus propias leyes,
defendan su territorio y comerciaban libremente. Incluso establecieron un
fuerte vnculo con los asentamientos britnicos en el Caribe.
Ya en 1643 se conform la Confederacin de Nueva Inglaterra para la defensa
ante el enemigo externo. Esta particular forma de vinculacin constituy uno
de los elementos propios de la organizacin en los tiempos previos a la
LQGHSHQGHQFLD

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Con la Restauracin de los Estuardo se modificaron algunos elementos del vnculo metrpolicolonias. Winston S. Churchill, en su Historia de Inglaterra y los pueblos de habla inglesa,
opin al respecto:
En toda la primera mitad del siglo XVII los ingleses haban afluido al continente
americano. Legalmente las colonias en las que se establecan, eran cuerpos bajo
concesin, subordinados a la corona, pero la metrpoli se entremeta poco con
ellas y pronto comenzaron a gobernarse solas. Distrada por la guerra civil, la
madre patria las dej tranquilas, y aunque la repblica de Cromwell afirm que
el parlamento posea autoridad suprema sobre todo el mundo ingls, su decreto
nunca se puso en prctica y la restauracin barri con l. Pero a partir de 1660,
el gobierno metropolitano apareci con ideas nuevas y definidas. En los
cincuenta aos que siguieron las administraciones inglesas procuraron imponer
la supremaca de la corona en las colonias de Amrica y reforzar el poder y
patrocinio reales en las posesiones de ultramar. Se formaron comisiones para
tratar con Amrica. Nuevas colonias se fundaron en Carolina y Pensilvania, y les
conquistaron a

los holandeses Nueva Holanda. Tomaron precauciones para

asegurar la autoridad de la corona en esas adquisiciones. Hubo esfuerzos para


rescindir o modificar las cartas de concesin de las colonias ms viejas. Todo
esto conduca a continuos conflictos con las asambleas coloniales, a las que
ofenda la amenaza de monarquizar y unificar la administracin colonial. Casi
todas estas asambleas eran cuerpos representativos de dueos de campos, que
reclamaban y ejercan los mismos derechos, procedimiento y privilegio que el
parlamento de Westminster(1)
Los derechos aduaneros proporcionaron ingresos considerables a la corona. Paralelamente, se
restringi la salida de

artesanos y obreros especializados y se promovi la entrada de

esclavos africanos al fomentarse el criterio de considerar a las colonias fundamentalmente


como

plantaciones.

fines

del

siglo

XVIII

este

proceso

concluy

con

un abierto

enfrentamiento entre la metrpolis y las 13 colonias.


(1) Winston S. Churchill. Historia de Inglaterra y los pueblos de habla inglesa. La era de la
Revolucin. Buenos Aires: Peuser, 1958, 127-128.

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III. Lectura crtica

Lee atentamente los textos transcriptos a continuacin y vincula la informacin que stos
aportan con la obtenida en la bibliografa correspondiente a esta clase.
1559- El enviado veneciano en Madrid describe la colonizacin espaola
en Indias y las rentas del Rey.
De Nueva Espaa se sacan los productos de las minas de oro y plata y cochinilla,
pero de Per slo minas. El quinto de lo que se saca es del rey pero como el oro y
la plata es llevada a Espaa tiene el dcimo de lo que va a la Casa de la Moneda y
all se afina y se acua de forma que tiene el cuarto de toda la suma que no pasa
de un total de cuatrocientos o quinientos mil ducados aunque se cuente en
millones de pesos. No es fcil que se pase demasiado este lmite porque ya no se
encuentra la cantidad de oro y plata en la superficie del suelo como sola los aos
pasados y si se quiere penetrar ms adentro en las profundidades hace falta
mayor fatiga, mayor industria y mayor gasto y la fatiga no quieren hacerla los
espaoles y los del pas no pueden ser obligados a ello porque el Emperador los
libr de la obligacin de todo servicio(2), cuando aceptaron la religin cristiana con
lo que es necesario valerse de esclavos negros los cuales son llevados desde la
costa de frica y se compran ms caros Los espaoles que van a aquellas
partes son casi todos hombres fallidos o desesperados o fugitivos de la justicia y
hay que tener mucho cuidado con hombres parecidos, mxime con el ejemplo de
las rebeliones pasadas a cuyo peligro se ha previsto en dos maneras; una que
quien quiere ir a las Indias deje en Espaa como rehenes a su mujer y sus hijos,
otra que el que va no puede estar ms de tres aos seguidos y lo mismo los que
tienen el gobierno de las tierras. Y por este concepto no fue nunca aceptado el
partido que proponan los que estaban all de pagar al rey en tres aos ocho
millones de oro si S. M se contentaba en darles en feudo las tierras que tienen en
gobierno. Y si bien muchos de los principales (seores) por la necesidad grande
que tenan de dinero para la guerra elogiasen (la proposicin) el Arzobispo de
Toledo no lo consinti jams y el Consejo de y el

Emperador se mostraron

absolutamente contrarios.
De todos sus reinos tiene S. M al ao cinco millones de ingresos en tiempos de
paz; uno y medio de Espaa, medio de las Indias, uno de Npoles, otro de Miln y
Sicilia y otro de Flandes y Pases Bajos, pero tiene que gastar ms de seis millones
y este exceso se saca de los impuestos extraordinarios la riqueza del rey de
Espaa est toda en los pueblos y para sacarla suele usar de estos tres caminos:
subsidios, aumento de aduanas o prstamos de particulares.
Michele Suriano: Relazioni degli ambasciatori, Serie I, t. 3, pgs. 342-61 en

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Fernando Daz-Plaja. La historia de Espaa en sus documentos. El Siglo XVI.


Madrid: Instituto de Estudios Polticos, 1958, 464-465.

1579-Drake ataca a buques y puertos de Amrica. Los partes de las


autoridades espaolas reflejan la mortfera aventura.
Carta del Virrey del Per de 18 de febrero y 21 de marzo de 79.
Que el dicho corsario haba salido de Inglaterra con cinco navos y en ellos 400
hombres, haba diez y siete meses, e ido, por Cabo Verde y el Brasil y Ro de La
Plata, el Estrecho de Magallanes, y a la boca de l invernaron seis meses en el
Puerto de San Julin, y de all sigui su viaje a desembocar el dicho Estrecho con
los tres navos, dejando los otros dos en el mar del Norte a robar en ella; y que,
habiendo desembocado los dichos tres navos, con tormenta se apartaron, dejando
concertado de juntarse en treinta grados, o en dos y medio al Cabo de San
Francisco, y el navo capitn, en que vena dicho Drake, sigui solo su derrota a
Chile, y habiendo hecho muchos robos y daos en el puerto y ciudad de Santiago,
vino al Puerto de Arica, y en l rob de un navo treinta y cuatro barras de plata,
y quem otro navo y lleg a Chile, donde, por haberse sabido poco antes su
venida, se puso en cobro lo que haba. Y lleg al puerto de Callao de los Reyes a
los 13 de Febrero, y cort los cables de los navos que all haba para que diesen al
travs, y rob un navo que acababa de llegar de Tierra Firme con mercaderas, y,
sabido esto por el dicho Virrey, envi tras l dos navos armados, y habindose
stos vuelto con el navo que el dicho ingls llevaba robado, por no ir bien
aderezados para poderle seguir, los torn a aderezar y enviar en su seguimiento
hasta Panam.
Cartas de 12 y 14 de abril de la Audiencia de Tierra Firme y el presidente de
ella.
Refieren lo de arriba y haber robado el dicho ingls, viniendo desde la ciudad de
los Reyes hacia Panam, una navo de San Juan de Antn en 1 de Marzo, sobre el
cabo de San Francisco, en el cual venan 360.000 pesos, los 106.000 de S. M., y
que el da antes haba robado otro que vena que Quito con hasta 14.000 pesos y
algunas vituallas; y que habiendo llegado all los dos navos que arm el Virrey,
sin topar con el dicho corsario, tornaron a despacharlos, y con ellos otro navo
ms en busca del dicho corsario, y con orden que, si no se hallasen, trajesen la
plata de S. M. y particulares que hubiese en las provincias de arriba. Que
publicaba el dicho corsario que haba de volver por los Malucos, navegacin de
portugueses, o por el dicho Estrecho de Magallanes, o por tierra,

por el

desaguadero de Nicaragua, y as se haba dado aviso de todo a Don Cristbal de


Eraso y a Don Pedro Vique, para que estuviesen a la mira por la costa de aquella
provincia y la ensenada de Acla, particularmente, y con los negro cimarrones, que
ya estaban de paz, se haba dado orden que, si a ellos acudiesen los recogiesen y
los entregasen con la presa.

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Cartas del Virrey de las Nueva Espaa de 23 y 24 de abril de 79.


Que a los 13 del dicho mes de Abril haba llegado el dicho corsario al Puerto de
Guatulco viniendo hacia

Cononate, y all haba robado lo que haba

de

mercaderes, y la justicia haba luego dado aviso a Acapulco para que estuviesen
apercibidos los de all; y el dicho Virrey luego haba enviado socorro, y si llegase a
tiempo, y no hubiese el dicho corsario tomado o quemado los navos que all haba,
de que tena temor, los armara y nos enviara luego de su seguimiento
C. D. I. H. E., t. 94 pgs. 462-72 en Fernando Daz-Plaja. La historia de Espaa en
sus documentos. El Siglo XVI. Madrid: Instituto de Estudios Polticos, 1958, 657659.

(2) Desde Ovando, sucesor de Bobadilla, las rdenes del Emperador fueron tajantes.

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IV. Gua de estudio

Al finalizar la lectura de la clase, la bibliografa bsica, las lecturas complementarias y los


textos seleccionados el alumno deber estar en condiciones de elaborar un discurso propio
integrador sobre las siguientes cuestiones:
La colonizacin espaola. Caractersticas. Vas de penetracin. Organizacin
de los territorios.
Las relaciones intertnicas.
La organizacin econmica. Comercio y contrabando.
El siglo XVII en las colonias espaolas. Continuidades y cambios.
Brasil: organizacin poltica, econmica, social y cultural. Su vinculacin con
la metrpolis.
La formacin de las 13 colonias britnicas. Organizacin poltica, econmica,
social y cultural. Su vinculacin con la metrpolis.
Las

repercusiones

de

la

poltica

europea

econmicos y territoriales entre potencias.

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en

Amrica.

Los

conflictos

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V. Conclusin

La heterogeneidad original americana qued inserta en la poca colonial en un marco


institucional uniforme en los territorios bajo dominio espaol. Este marco, la estructura
jurdica, las lenguas europeas y el cristianismo se impusieron sobre el territorio aunque
su desenvolvimiento no fue idntico en todas partes. Mltiples instituciones indgenas
sobrevivieron con mayor o menor intensidad al impacto de la conquista y convivieron
con las nuevas formas de organizacin.
Entre 1600 y 1750 la sociedad colonial se transform. Tras un perodo inicial de
predominio de los conquistadores, la instalacin de las instituciones de gobierno fue
acentuando el poder y el control por parte de la corona. La consolidacin de una fuerte
burocracia estuvo ligada a este proceso. Pero la crisis de la monarqua en el siglo XVII
disminuy su poder centralizador y los contactos comerciales externos legales. Todo
esto

provoc

una

reorganizacin

en

la

integracin

entre

diferentes regiones

americanas. Este repliegue sobre si misma redujo la dependencia de Amrica con


respecto al exterior. El advenimiento y la consolidacin de los Borbones espaoles dio
un nuevo impulso en el siglo XVIII al poder centralizador de la corona.
La composicin tnica de las colonias tambin se fue modificando en este perodo. El
mestizaje conform una de las caractersticas distintivas de estas sociedades. La
inmigracin fue continua y notable el crecimiento de los blancos criollos. Ocupaban
papeles en sectores econmicos claves como la minera y el comercio y se apoderaron
de considerables extensiones de tierra. En el siglo XVII se produjo su emergencia y
conformacin como elite. Su papel poltico era menos obvio si bien a fines del XVII y
principio del XVIII ocupaban puestos importantes locales y regionales
El nuevo mundo era un elemento vital en la ecuacin europea en el siglo XVII. El
declive espaol incidi en el funcionamiento institucional y favoreci los avances
britnicos, portugueses, franceses y holandeses. Las colonias establecidas en Amrica
por las diferentes potencias se vieron incluidas en repetidas oportunidades en los
conflictos europeos. Las guerras de la Liga de Ausburgo y de Sucesin Espaola
sacudieron a Europa y tambin a Amrica. Las consiguientes paces afectaron ambas
mrgenes del Atlntico

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El siglo XVIII en Amrica. Las Reformas Borbnicas.


Las reformas en Brasil. Crisis en los imperios coloniales

Introduccin

Al instalarse en el trono espaol tras la Guerra de Sucesin los Borbones


encontraron

Espaa

en

una

situacin

crtica

marcada

por decadencia,

desorganizacin y crisis econmica. Estos monarcas ejercieron un gobierno


centralista, inspirado en el absolutismo francs y se mantuvieron ligados a su
patria de origen. Vinculados a Francia por los Pactos de Familia firmados en 1733,
1743 y 1761 participaron en diversas guerras europeas.
Reordenar la economa peninsular constituy una de sus prioridades. Se propusieron
restablecer las finanzas, crear manufacturas, fomentar la agricultura, incrementar el comercio
en general y con Amrica en particular. Paralelamente, acrecentaron el podero militar y
organizaron la flota. Establecieron en la pennsula
Secretarias

de

Estado.

Gran

importancia

el sistema de Intendencias y crearon

tuvieron

en

este

proceso

varios ministros

impregnados de la ideologa ilustrada.


Durante el gobierno de Fernando VI, perodo de paz y neutralidad, Espaa se mantuvo en
equilibrio entre Francia y Gran Bretaa. Gobernaron ministros, como el marqus de Ensenada
y Jos de Carvajal, que mejoraron la industria y la ganadera, generaron supervit comercial
y optimizaron las vas de comunicacin. Con Carlos III (1759-1788) las reformas llegaron a
su mxima expresin e implicaron una fuerte modificacin de la poltica colonial. En Amrica
fueron creados nuevos virreinatos, se aplic el rgimen de intendencias, el sistema comercial
fue reformado y se expuls a la Compaa de Jess.
La poltica europea repercuti en las colonias espaolas que eran, paralelamente,
objeto de avances constantes por parte de otras potencias. La primera ocupacin
britnica de las Islas Malvinas y la fundacin de Puerto Egmont tuvieron lugar en
1765. Por otra parte, la firma del Tercer Pacto de Familia arrastr a Espaa a la
Guerra de los Siete aos y a intervenir activamente en la guerra de
independencia de las 13 colonias de Amrica del Norte con nefastos resultados.
Los conflictos con Portugal, particularmente por Colonia del Sacramento, fueron
constantes.

Durante el siglo XVIII, especialmente en su segunda mitad, ideologas


subversivas prosperaron en las universidades americanas a pesar del accionar
de la Inquisicin. Los peridicos, pasquines y escritos proliferaron tanto en
Lima como en Buenos Aires. A fines de siglo el secular aislamiento de las

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diversas regiones americanas tendi a disminuir con la habilitacin de nuevos


puertos y modificaciones en el trfico comercial.
Paralelamente se multiplicaron y ampliaron las convulsiones internas. El
incremento de las exacciones, con los aumentos de los derechos de aduana, la
alcabala y otros gravmenes, acentuaron las tensiones polticas y sociales y
derivaron en episodios tales como la rebelin de los comuneros paraguayos o
las revueltas de Quito, Arequipa, La Paz, Caracas.

La sublevacin de Tupac Amar marc el clmax en este proceso que se analiza


en La rebelin permanente.

Las revoluciones sociales en Amrica Latina de Fernando Mires editada en


Mxico por

Siglo XXI editores y que consta en la Biblioteca Virtual. La

lectura previa del captulo tercero de la Historia de Amrica Latina editada


por Leslie Bethell, seleccionado para esta clase, permite reconocer los
cambios que las reformas borbnicas implicaron para Hispanoamrica.
Completamos estos aspectos en el segundo apartado.
En el tercero nos centramos en la expulsin de los jesuitas. Los captulos
quinto y sptimo del mismo volumen de la historia editada por Bethell nos
remiten a los cambios que la poltica portuguesa gener en Brasil.

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II. Ncleo temtico

Los Borbones espaoles reemplazaron los rganos consultivos por ministros que dependan
directamente del rey. Perdieron de esta manera sus prerrogativas las instituciones americanas
como el Consejo de Indias.
En 1714 se cre la Secretaria del Despacho Universal de Marina e Indias.

La

reorganizacin era necesaria pues la estructura formada por virreyes, gobernadores y


capitanes generales ya no resultaba adecuada.
Fueron creados en 1739 el Virreinato de Nueva Granada con capital en Santa Fe de
Bogot y en 1776 el Virreinato del Ro de la Plata con capital en la ciudad de Buenos
Aires.
Creaciones contemporneas fueron las Capitanas de Venezuela en 1773 y Chile en
1778. Estas reformas se completaron con la Real Ordenanza de Intendentes. Los
Intendentes, que informaban directamente al rey, cumplan atribuciones de justicia,
hacienda, polica y guerra. Con la introduccin de las intendencias los Borbones
concretaron una reforma radical de la administracin civil.
La expansin del comercio colonial fue uno de sus objetivos primordiales. La nueva
organizacin econmica incluy concesiones limitadas para el comercio britnico en 1713, el
establecimiento de navos de Registro, la supresin del sistema de dos flotas, fin del sistema
de puerto nico, la creacin del sistema de correos martimos, el establecimiento del
Reglamento de Comercio Libre en 1778, el Resguardo, el permiso de entrada de esclavos y
tiles de labranza libres de derechos aduaneros, la libre entrada de extranjeros para
comerciar, la posibilidad para Buenos Aires de comerciar con posesiones extranjeras, sin
impuestos, siempre que ste trfico no perjudicara a Espaa y en 1797 el comercio con
buques neutrales de mercaderas permitidas en el contexto de la guerra con Inglaterra.
Las medidas aplicadas, en su conjunto, modificaron la localizacin regional de
la produccin. Hubo cambios significativos en el intercambio regional de
productos.
La economa interna, acompaada por un notable aumento demogrfico,
aumento su importancia considerablemente.
La defensa territorial fue tambin preocupacin fundamental para estos gobernantes que
promovieron la adecuada provisin militar. La fundacin del puerto de San Blas, el refuerzo
militar en Cuba y San Juan de Puerto Rico y el asentamiento de un poder virreinal en Buenos
Aires formaban parte de una defensa territorial que apuntaba a devolverle a Espaa el poder
y el prestigio perdidos.

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III. Lectura crtica

Lee atentamente el texto transcripto a continuacin. Vincula su contenido con las otras
reformas borbnicas. Realiza una bsqueda bibliogrfica para determinar las consecuencias
que tuvo para Amrica la expulsin de los Jesuitas.
1766- Expulsin de la Compaa de Jess
Don Carlos por la Gracia de Dios Rey de Castilla etc. [] estimulado de gravsimas
causas, relativas a la obligacin en la que me hallo constituido, de mantener en
subordinacin, tranquilidad y justicia mis Pueblos, y otras urgentes, justas y
necesarias, que reservo en mi Real nimo: usando de la suprema autoridad
econmica, que el Todopoderoso ha depositado en mis manos para la proteccin
de mis vasallos y respeto de mi corona: He venido en mandar extraar de todos
mis dominios de Espaa, e Indias, e Islas Filipinas, y adems adyacentes a los
Regulares de la Compaa, as Sacerdote, como Coadjutores o Legos que hayan
hecho la primera profesin, y los Novicios que quisieron seguirles; que se ocupen
todas las temporalidades de la Compaa en mis dominios; para su ejecucin
uniforme en todos ellos, he dado plena y privativa comisin y autoridad por otro
mi Real Decreto de veinte y siete de Febrero al Conde de Aranda, Presidente de mi
Consejo, con facultad de proceder desde luego a tomar las

providencias

correspondientes.
Y he venido asimismo en mandar, que el Consejo haga notoria en todos estos
Reinos la citada mi Real determinacin; manifestando a las dems

Ordenes

Religiosas la confianza, satisfaccin y aprecio que me merecen por su fidelidad y


doctrina, observancia de visa monstica, ejemplar servicio de la Iglesia, acreditada
instruccin de sus estudios, y suficiente nmero de individuos, para ayudar a los
Obispos, y Prrocos en el pasto espiritual de las almas y por su abstraccin de
negocios de Gobierno, como ajenos, y distantes de la vida asctica y monacal.
Igualmente dar a entender a los Reverendos Prelados Diocesanos, Cabildos
Eclesisticos y dems Estamentos o Cuerpos polticos del Reino, que en mi Real
persona quedan reservados los justos y graves motivos, que a pesar mo han
obligado mi Real nimo a esta necesaria providencia: valindome nicamente de la
econmica potestad, sin proceder por otros medios, siguiendo en ello el impulso de
mi Real Benignidad, como padre y protector de mis pueblos.
Declaro, que en la ocupacin de temporalidades de la Compaa se comprenden
sus bienes y efectos, as muebles, como races, o rentas eclesisticas,

que

legtimamente posean en el Reino; sin perjuicio de sus cargas, mente de los


Fundadores y alimentos vitalicios de los individuos, que sern de cien pesos,

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durante su vida, a los Sacerdotes; y noventa a los Legos, pagaderos de la masa


general, que se forme de los bienes de
la Compaa.
En estos alimentos vitalicios no sern comprendidos los Jesuitas extranjeros, que
indebidamente existen en mis dominios dentro de sus colegios, o fuera de ellos,
en casas particulares; vistiendo la sotana, o en traje de Abates, y en cualquier
destino en que se hallaren empleados: debiendo todos salir de mis Reinos sin
distincin alguna.
Tampoco sern comprendidos en los alimentos los Novicios que

quisieran

voluntariamente seguir a los dems, por no estar an empeados con la profesin,


y hallarse en libertad de separar.
Declaro, que si algn Jesuita saliere del Estado Eclesistico, (adonde se remiten
todos) o diere justo motivo de resentimiento a la Corte con sus operaciones o
escritos lo cesar desde luego la pensin que va asignada. Y aunque no debo
presumir que el cuerpo de la Compaa faltando a las ms estrechas y superiores
obligaciones, intente o permita, que alguno de sus individuos escriba contra el
respeto y sumisin debida a mi resolucin, con ttulo o pretexto de Apologas o
Defensorios, dirigidos a perturbar la Paz de mis Reinos, o por medios de emisarios
secretos conspire al mismo fin; en tal caso; no esperado, cesar la pensin a
todos ellos.
De seis en seis meses se entregar la mitad de la pensin anual a los Jesuitas por
el Banco del Giro, con intervencin de mi Ministro en Roma, que tendr particular
cuidado de saber los que fallecen, o decaen por su culpa de la pensin, para
rebatir su importe.
Sobre la administracin y aplicaciones equivalentes de los bienes de la Compaa
en obras pas; como es dotacin de parroquias pobres, seminarios conciliares,
casas de misericordia, y otros fines piadosos, odos los Ordinarios eclesisticos en
lo que sea necesario y conveniente: reservo tomar separadamente providencias,
sin que en nada se defraude la verdadera piedad: ni perjudique la causa pblica, o
derecho del tercero.
Prohibido por la ley y regla general, que jams pueda volver a admitirse en todos
mis Reinos en particular a ningn individuo de la Compaa, ni en cuerpo de
Comunidad, con ningn pretexto ni colorido que sea; ni sobre ello admitir el mi
Consejo, ni otro Tribunal instancia alguna: antes bien tomarn a prevencin las
justicias las ms severas providencias contra los infractores, auxiliadores y
cooperantes de semejante intento; castigndolos como perturbadores del sosiego
pblico.
Ninguno de los actuales Jesuitas profesos, aunque salga de la Orden con licencia
formal del Papa, y quede de Secular o Clrigo, o pase a otra Orden, no podr
volver a estos Reinos sin obtener especial permiso mo.

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En caso de lograrlo, que se conceder tomadas las noticias convenientes, deber


hacer juramento de fidelidad en manos del Presidente de mi Consejo; prometiendo
de buena fe, que no tratar en pblico ni en secreto con los individuos de la
Compaa, o con su General; ni har diligencias, pasos, ni insinuaciones directa ni
indirectamente a favor de la Compaa; pena de ser tratado como reo de Estado, y
valdrn con l las pruebas privilegiadas.
Tampoco podr ensear, predicar, ni confesar en estos Reinos, aunque haya salido
como va dicho de la Orden; y sacudido la obediencia del General; pero podr
gozar rentas eclesisticas que no requieren estos cargos.
[] Todo lo que mantuviere correspondencia con los Jesuitas por prohibirse
general y absolutamente, ser castigado a proporcin por su culpa.
Prohibido expresamente, que nadie pueda escribir, declamar o conmover con
pretexto de estas providencias en pro ni en contra de ellas; antes impongo silencio
en esta materia a todos mis vasallos, y mando que a los contraventores se les
castigue como reos de lesa Majestad.
Para apartar alteraciones, o malas inteligencias entre los particulares, a quienes no
incumbe juzgar, ni interpretar las rdenes del Soberano, mando expresamente,
que nadie escriba, imprima, ni expenda papeles o obras concernientes a la
expulsin de los Jesuitas de mis dominios, no teniendo especial licencia del
Gobierno, e inhibo al Juez de Imprentas, a sus subdelegados, y a todas las
justicias de mis Reinos, de conceder tales permisos o licencias, por deber correr
todo esto bajo de las ordenes del Presidente y Ministros de mi Consejo, con noticia
de mi Fiscal.
[] Ordeno a mi Consejo, que con arreglo a lo que he expresado haga expedir y
publicar la Real Pragmtica ms estrecha y conveniente, para que llegue a noticia
de todos mis vasallos y se observe inviolablemente, publique ejecuten por la
justicias y tribunales territoriales las penas, que van declaradas contra los que
quebranten estas disposiciones para su puntual, pronto e invariable cumplimiento
y dar este fin todas las rdenes necesarias con preferencia a otro cualquier
negocio, por lo que interesa mi Real servicio, en inteligencia, de que a los Consejos
de Inquisicin, Indias, Ordenes y Hacienda, he mandado remitir copias de mi Real
Decreto para su respectiva inteligencia y cumplimiento. Y para su puntual, e
invariable observancia en todos mis dominios habindose publicado en Consejo
pleno este da el Real Decreto de 27 de Marzo, que contiene la anterior resolucin,
que se mand guardar y cumplir segn y cmo en l se expresa, fue acordado
expedir la presente en fuerza de Ley y Pragmtica sancin, como si fuese hecha y
promulgada en Cortes, pues quiero se est y pase por ella, sin contravenirla en
manera alguna, para lo cual siendo necesario, derogo, y anulo todas las cosas que
sean, o ser puedan contrarias a sta: Por lo cual encargo a los muy Reverendos

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Arzobispos, Obispos, Superiores de todas las Ordenes Regulares, Mendicantes y


Monacales, Visitadores,

Provisores,

Vicarios

dems

Prelados

Jueces

eclesisticos de estos mis Reinos, observen la expresada ley de Pragmtica como


en ella se contiene, sin permitir que con ningn pretexto se contravenga en
manera alguna a cuanto en ella se ordena: Y mando a los de mi Consejo,
Presidentes y Oidores, Alcaldes de mi Casa y Corte y de mis

Audiencias y

Cancilleras, Asistente, Gobernadores, Alcaldes mayores y ordinarios y dems


Jueces y justicias de todos mis dominios, guarden, cumplan y ejecuten la citada
ley y Pragmtica sancin y lo hagan guardar y observaren todo y por todo,, dando
para ello las providencias que se requieran, sin que sea necesaria otra declaracin
alguna ms de sta, que ha de tener su puntual ejecucin desde el da que se
publique en Madrid y en las ciudades, villas y lugares de estos mis reinos, en la
forma acostumbrada, por convenir as a mi Real servicio, tranquilidad, bien y
utilidad de la causa pblica de mis vasallos. Que as es mi voluntad y que al
traslado impreso de esta m Carta, firmado de Don Ignacio Esteban de Higareda,
mi Escribano de Cmara ms antiguo y de Gobierno de mi Consejo, se le d la
misma fe y crdito, que a su original. Dada en el Pardo a dos de abril de mil
setecientos y sesenta y siete aos.
Yo el Rey. Yo Don Jos Ignacio de Goyeneche, Secretario del Rey nuestro seor, le
hice escribir por su mandado. El Conde de Aranda. Don Francisco Cepeda. Don
Jacinto Tud. Don Francisco de Salazar y Agero. Don Jos Manuel Domnguez.
Registrada, D. Nicols Berdugo, Teniente de Canciller mayor. Don

Nicols

Berdugo.
En Fernando Daz-Plaja. La historia de Espaa en sus documentos. El Siglo XVIII.
Madrid: Instituto de Estudios Polticos, 1955, 265-270.

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IV. Gua de estudio

Al finalizar la lectura de la clase, la bibliografa bsica, las lecturas complementarias y los


textos seleccionados el alumno debern estar en condiciones de elaborar un discurso propio
para las siguientes cuestiones:
Las Reformas Borbnicas.
La nueva organizacin poltico-administrativa de las colonias americanas.
El Virreinato del Ro de la Plata.
Los cambios econmicos y el Reglamento de Libre Comercio.
La expulsin de la Orden de Jess.
Las consecuencias de las reformas borbnicas.
La rebelin de Tupac Amar.
Las reformas en Brasil.
La incidencia de los procesos europeos en Amrica

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V. Conclusin

El siglo XVIII estuvo determinado por el ascenso y la consolidacin del poder britnico.
Considerado el Siglo de las Luces o de la Ilustracin se caracteriz por la nocin de
progreso y optimismo que se insert en el pensamiento de los pases occidentales. El
advenimiento de la francesa dinasta borbnica a la corona espaola se dio en ese
particular marco de pensamiento.
Los Borbones consideraron a Amrica como colonias y las utilizaron para intentar
recuperar

el

poder

el

prestigio

perdidos

por

Espaa

en

el

siglo anterior.

Implementaron reformas administrativas y polticas de largo alcance como defensa del


territorio ante el avance de otras potencias y para incrementar la recaudacin. En la
prctica el reemplazo de los corregidores por los intendentes, responsables ante la
corona, increment el control y provoc choques con los criollos ms prsperos que se
haban beneficiado con la administracin anterior ms relajada y aprovechado la venta
de cargos. Ante las reformas, los criollos se volcaron a los cabildos que se
constituyeron como la base institucional de la autoridad criolla. La prdida de influencia
en reas sensibles de la administracin gener un gran malestar y fue determinante en
los procesos posteriores. Las

reformas encontraron escollos en su aplicacin y sus

resultados no fueron los esperados.


El siglo XVIII en Brasil fue tambin un siglo de cambios y novedades. Desde Lisboa
Jos II y el marqus de Pombal promovieron una mayor centralizacin que se hizo
visible en el otorgamiento de mayores atribuciones al Virrey asentado en Ro de Janeiro
desde 1763 y en el establecimiento de intendencias. En 1775 fue abolida la esclavitud
de los indgenas en forma definitiva. Esta medida implic un considerable aumento en
el ingreso de esclavos africanos al territorio.
Este siglo XVIII concluy con episodios de enorme significacin para Amrica. Al
avance de la Revolucin Industrial en la segunda mitad del siglo y la consolidacin del
poder britnico debe agregarse el impacto producido por la independencia de Estados
Unidos

en

1776.

La

Revolucin

Francesa

posteriormente la gran expansin

encabezada por Napolen Bonaparte tuvieron consecuencias de enorme magnitud para


Espaa y Portugal y sus colonias americanas.

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Clase - 6 Estados Unidos: La independencia.


Organizacin institucional y constitucional. Expansin
territorial. Revolucin industrial y transformaciones
econmicas

Introduccin
En 1763 finaliz con la Paz de Pars la guerra de los Siete aos en la que combatieron
franceses y britnicos. Los colonos britnicos que participaron de la contienda no recibieron
los beneficios que su actividad en la guerra provoc. El gobierno britnico encabezado por
Jorge III Hannover estableci nuevos impuestos y limitaciones al comercio de las colonias. El
descontento se generaliz. Las asambleas coloniales que mencionamos en la CLASE 4 hicieron
or

su

desacuerdo

con

los

impuestos.

Pero

apelaron,

fundamentalmente, tradiciones

constitucionales britnicas que impedan nuevas imposiciones sin el consentimiento de los


sbditos sobre quienes se aplicaran.
En 1765 delegados de nueve colonias se reunieron en el Congreso de Nueva York y
rechazaron el principio imposiciones sin representacin. La insurreccin fortaleci la unidad de
las colonias britnicas. La revolucin estaba en marcha.
En la guerra de la independencia las colonias contaron con apoyo de Francia
y Espaa en su enfrentamiento con Inglaterra.
En 1781 la batalla de Yorktown puso fin a la guerra. En 1783 en la Paz de
Versalles fue reconocida la independencia de los Estados Unidos desde los
Grandes Lagos hasta el Mississipi.
La nueva repblica, organizada como Estado federal, dio inicio a su etapa
de desarrollo.
A partir de 1783 creci el comercio con el Reino Unido. Luego tambin las
inversiones. La asistencia tcnica, comercial y financiera que Londres dio a
los

Estados

Unidos

no

la

tuvieron

de

sus

metrpolis

las colonias

peninsulares.
En 1793 se establecieron las bases de la banca y el mercado de capital. Los
veinte aos de conflictos europeos beneficiaron la posicin de Estados
Unidos como transportistas, navieros y comerciantes.

Los beneficios obtenidos de la reexportacin de azcar, caf y cacao de las


Antillas reforzaron su infraestructura financiera. El crecimiento de la manufactura
textil constituy el paso subsiguiente. El sur se concentr en la produccin de
algodn, en tanto el norte se consolid como centro industrial. Gradualmente

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ocuparon y colonizaron el Oeste. Estos nuevos territorios expandieron el


mercado de los artculos del norte industrial. Tambin la esclavitud se extendi
hacia el oeste. Hasta la guerra de Secesin el crecimiento econmico se debi
fundamentalmente a factores externos.

La bibliografa indicada para esta clase se compone de dos textos que estn
incluidos en la BIBLIOTECA virtual. Willi Paul Adams compil una historia de
los Estados Unidos de Amrica que se public en 1986. Para esta clase estn
indicadas las pginas 12 a 61 que estn dedicadas a la comprensin de la
Revolucin de la Independencia y la posterior organizacin de los Estados
Unidos.
El segundo texto, obra de Claude Fohlen, se denomina La Amrica
anglosajona de 1815 a nuestros das y fue editado en Barcelona en 1967.
Este texto posibilita en breves captulos comprender la evolucin histrica de
Estados Unidos desde fines del siglo XVIII hasta principios del siglo XX.
Estas lecturas se complementan en los apartados segundo y tercero de esta
clase.
En el segundo apartado profundizamos en los aspectos jurdicos de la
independencia de las 13 colonias con la lectura de la declaracin de
derechos redactada por George Mason y adoptada por la Asamblea de
Virginia en 1776.
La evolucin histrica de Estados Unidos tras la guerra de Secesin es
analizada en el tercer apartado.

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II. Lectura crtica

Lee atentamente el texto, sitalo en su contexto histrico y seala sus aportes.


Declaracin de derechos formulada por los representantes del buen
pueblo de Virginia, reunidos en Asamblea Plenaria y libre; derechos que
pertenecen a ellos y a su posteridad,

como base y fundamento del

gobierno, 12 de junio de 1776.


1. Que todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes y
tienen ciertos derechos innatos, de los cuales, cuando entran en un estado de
sociedad, no pueden privar o desposeer a su posteridad por ningn pacto, a saber:
el goce de la vida y la libertad, con los medios de adquirir y poseer la propiedad y
buscar y obtener la felicidad y la seguridad.
2. Que todo poder es inherente al pueblo y, en consecuencia, procede de l; que
los magistrados son los depositarios de su confianza y sus servidores, y en
cualquier momento responsables ante l.
3. Que el gobierno es instituido, o debera serlo, para el comn

provecho,

proteccin y seguridad del pueblo, nacin o comunidad; que de todas las formas y
modos de gobierno, es la mejor la ms capaz de producir el mayor grado de
felicidad y seguridad, y la que est ms eficazmente asegurada contra el peligro
de un mal gobierno; y que cuando un gobierno resulta inadecuado o es contrario a
estos fines, una mayora de la comunidad tiene el derecho indudable, inalienable e
irrevocable de reformarlo, alterarlo o abolirlo de la manera que se juzgue ms
conducente al bien pblico.
4. Que ningn hombre o grupo de hombres tiene el derecho a percibir de la
comunidad emolumentos o privilegios exclusivos o especiales, debindoseles slo
por servicios pblicos prestados; los cuales, no pudiendo legarse, hace que
tampoco sean hereditarios los cargos de magistrado, legislador o juez.
5. Que los poderes legislativo y ejecutivo del Estado deben

ser separados y

distintos del judicial; que los miembros de los dos primeros (poderes) deben
mantenerse conscientes de las cargas del pueblo y participar de ellas, y cohibirse
de imponerle medidas opresivas; que el perodos fijos se les vuelva a su condicin
privada, al cuerpo (social) de donde procedan, y sus vacantes se llenen mediante
elecciones frecuentes, ciertas y regulares, en las que pueda volver a elegirse o no
todos o parte de los antiguos miembros (de dichos poderes), segn lo dispongan
las leyes.
6. Que las elecciones de miembros que sirvan de representantes del pueblo en

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asamblea, deben ser libres; y que todos los hombres que den suficientes pruebas
de permanente inters comn con la comunidad, y de vinculacin con ella, posean
el derecho de sufragio y no pueden ser sometidos a contribucin ni privados de su
propiedad por razones de utilidad pblica, sin su consentimiento, o el de sus
representantes as elegidos, ni estn obligados por ley alguna a la que, del mismo
modo, no hayan asentido para el bien pblico.
7. Que toda facultad de suspender o ejecutar leyes, por cualquier autoridad, sin el
consentimiento de los representantes del pueblo, es perjudicial a sus derechos y
no debera ejercerse.
8. Que en todo proceso criminal, inclusive en los que se pide la pena capital, un
hombre tiene derecho a pedir la causa y naturaleza de la acusacin, a ser careado
con sus acusadores y testigos, a pedir pruebas a su favor, y a ser juzgado por un
jurado imparcial de su vecindad, sin cuyo consentimiento unnime

no puede

considerrsele culpable; tampoco puede obligrsele a testificar contra s mismo;


que nadie sea privado de su libertad, salvo por mandato de la ley del pas o por
juicios de sus iguales.
9. Que no se exijan fianzas excesivas, ni se impongan multas excesivas, ni se
inflijan castigos crueles e inusitados.
10. Que los autos judiciales generales, en los que se mande a un funcionario o
alguacil el registro de sitios sospechosos sin pruebas de un hecho cometido, o la
detencin de una persona o personas sin nombrarlas, o cuyo delito no se
especifique claramente y no se demuestre con pruebas, son crueles y opresores y
no deberan darse.
11. Que en litigios relativos a la propiedad y en pleitos entre hombre y hombre, el
antiguo juicio por jurado es preferible a cualquier otro y debera considerarse
sagrado.
12. Que la libertad de prensa es uno de los grandes baluartes de la libertad y no
puede ser restringida jams, a no ser por gobiernos despticos.
13. Que una milicia bien reglamentada, integrada por cuerpos de personas
adiestradas en las armas es el arma natural y segura de un Estado libre para la
defensa propia; que debera evitarse en tiempos de paz, como peligrosos para la
libertad, los ejrcitos permanentes; y que en todo caso los militares deberan estar
estrictamente subordinados al poder civil y regidos por l.
14. Que el pueblo tiene derecho a un gobierno uniforme; y que, en consecuencia,
no debe erigirse o establecerse dentro de los confines del Gobierno de Virginia,
ningn gobierno separado de l.
15. Que a ningn pueblo se le puede preservar una forma de gobierno libre, ni los
beneficios de la libertad, si no es mediante la firme adhesin a la justicia, la

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moderacin, la templanza, la frugalidad y la virtud, haciendo empleo constante de


los principios fundamentales.
16. Que la religin, o los deberes que tenemos para con nuestro Creador, y la
manera de cumplirlos, slo puede regirse por la razn y la conviccin, no por la
fuerza o la violencia; en consecuencia, todos los hombres tienen igual derecho al
libre ejercicio de la religin, de acuerdo con los dictados de su conciencia; y que es
deber recproco de todos el practicar la paciencia, el amor y la caridad cristianos
para con el prjimo.
En Miguel Artola. Textos fundamentales para la
Occidente, 1968, 500-502

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historia. Madrid: Revista de

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III. Ncleo temtico

Tras la Guerra de Secesin, Estados Unidos inici una etapa de extraordinario


florecimiento econmico a pesar de la crisis acaecida entre 1873 y 1896.
Esta

crisis

perjudic

sobre

todo

los

agricultores

que

sufrieron las

consecuencias de la baja de precios, de la competencia argentina y rusa, del


proteccionismo europeo, del elevado precio de la maquinaria y de las tarifas
ferroviarias.
Como consecuencia se desarroll una violenta agitacin que no logr grandes
reformas y que se solucion a partir de 1896 con el aumento de los precios
agrcolas.

Al crecimiento natural de la poblacin, se sum una intensa inmigracin que


super los 25 millones de individuos. El resultado fue que la poblacin pas de
30 millones en 1870 a 95 millones en 1914.

Los ferrocarriles transcontinentales abrieron el Oeste a la colonizacin. El


gobierno

ofreci

en

1862

por

medio

del

Homestead

lotes

quien se

comprometiera a cultivarlos por 5 aos, pero la mayora de las tierras fueron


alquiladas o vendidas a grandes sociedades. Las operaciones ms importantes
las realizaron las compaas ferroviarias que recibieron tierras a lo largo del
tendido en las que construyeron silos, estaciones, etc. Al momento de su venta
los lotes estaban notablemente revalorizados. Para fines de siglo ya no exista la
frontera, es decir el lmite, pues los indgenas haban sido eliminados o
desplazados.

La agricultura del Medio Oeste se caracteriz por ser extensiva, intensamente


mecanizada y de monocultivo. En el sur el tabaco y el algodn fueron
predominantes, mientras que en Florida y California la irrigacin benefici a los
cultivos frutcolas. A la produccin agrcola se sum la cra extensiva de ganado
practicada en enormes extensiones para la provisin de carnes y legumbres a los
centros industriales y el abastecimiento del mercado exterior, en el que Estados
Unidos lleg a ocupar el primer lugar en produccin agrcola.

La industria se benefici con la explotacin de inmensos recursos naturales por


medio de mtodos y tecnologa de avanzada. Ms de 600.000 patentes de

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inventos se depositaron entre 1860 y 1900, y en 1913 ocuparon el primer puesto


en la produccin siderrgica. El mercado interno se ampli constantemente por
el crecimiento demogrfico, al aumento del poder adquisitivo y la proteccin que
le brindaron las elevadas tarifas aduaneras. Estados Unidos era visto desde el
exterior como la "tierra prometida".

El marco de la libre empresa y la competencia que caracteriz a la economa


norteamericana provoc una extrema concentracin de sociedades y puso de
relieve a algunos grandes empresarios como Rockefeller, Carnegie, Ford,
Dupont de Nemuors que amasaron enormes fortunas, formaron los grandes
poderes econmicos y dieron las bases de la plutocracia americana.
Esta

concentracin

la

formacin

de

holdings

se

produjeron,

fundamentalmente, en el perodo crtico comprendido entre 1873 y 1896 y


provoc la eliminacin de las pequeas empresas poco slidas. El resurgir
industrial fue acompaado por un fuerte impulso urbano.
Algunos elementos caractersticos del progreso a fines del siglo XIX y principios del XX, como
el telfono, nos permiten reconocer el avance de los Estados Unidos en este sentido.
Eric Hobsbawn en La Era del Imperio, 1875-1914 publicado en Buenos Aires por
Crtica/Grijalbo Mondadori en 1999 presenta en la pgina el cuadro que figura a
continuacin sobre la cantidad de telfonos cada 100 habitante existentes en
algunas ciudades y que resulta sumamente til al respecto.

Ciudad

1895

Puesto

1911

Puesto

4.1

19.9

Cristiania (Oslo)

6.9

Los ngeles

24

Berln

1.6

5.3

Hamburgo

1.5

4.7

10

Copenhague

1.2

Boston

9.2

Chicago

0.8

11

Pars

0.7

2.7

12

Nueva York

0.6

10

8.3

Viena

0.5

11

2.3

13

Filadelfia

0.3

12

8.6

Londres

0.2

13

2.8

11

San Petersburgo

0.2

14

2.2

14

Estocolmo

Desde 1894 el balance comercial siempre fue excedentario y se equilibr la relacin con
Europa. Los Estados Unidos intensificaron en ese momento las inversiones

en el resto del

continente americano. La produccin se multiplic por 10 entre 1861 y 1900 y se duplic


entre 1900 y 1915. En 1913, Nueva York contaba ya con 5 millones de habitantes.

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IV. Gua de estudio

Al finalizar la lectura de la clase, la bibliografa bsica, las lecturas complementarias y los


textos seleccionados el alumno deber estar en condiciones de elaborar un discurso propio
integrador sobre las siguientes cuestiones:
La Independencia de las 13 colonias. Causas, caractersticas y desarrollo.
La organizacin institucional y constitucional de los Estados Unidos.
La organizacin poltica, econmica, social y cultural. Caracterizacin de las
diferentes zonas. Economa y esclavitud. La Revolucin Industrial.
La expansin territorial. La organizacin e incorporacin de los nuevos
territorios.
La Guerra de Secesin. Causas y consecuencias.
Las transformaciones econmicas.
La poltica exterior. Aislacionismo. Expansionismo.
Caracterizar la ideologa del Destino Manifiesto

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V. Conclusin

Encerrados sobre si mismos en sus primeros aos, los Estados Unidos ya consolidados
territorialmente, iniciaron a fines de siglo un proceso expansionista que se centr
fundamentalmente en el rea geogrfica continental sin interferir en las lneas
expansivas europeas y que tuvo motivos econmicos y estratgicos, es decir que
buscaban tanto abrir mercados para su produccin como establecer bases de apoyo
naval. Con anterioridad haban forzado la apertura de Japn al mercado mundial, se
haban opuesto a la intervencin del Imperio Francs en Mxico y haban comprado en
1867 Alaska a los rusos. En 1898 anexionaron las Islas Hawai y establecieron un
reparto de reas de dominacin con Japn. Pero el episodio ms contundente se
produjo con la Guerra con Espaa que, vencida, debi reconocer la independencia de
Cuba, la cesin de Puerto Rico, Guam y las Filipinas. Por la Enmienda Platt Cuba qued
bajo dominio poltico norteamericano.
En 1902, tras el abandono de los franceses, retomaron los trabajos tendientes a la
construccin de un canal interocenico y forzaron a Colombia a aceptar la creacin del
Estado de Panam, que otorg a Estados Unidos la soberana a perpetuidad sobre la
zona del canal. La influencia norteamericana sobre el Caribe se ampli con grandes
inversiones en el rea sostenidas por la poltica del big stick y la excusa de la
responsabilidad de los Estados Unidos en el sostenimiento del orden en los pases
polticamente

inestables.

El

Primer

Congreso

Panamericano

reunido

en 1889,

amparndose en la asociacin para la salvaguarda de la paz y la cooperacin, busc


asegurar su dominio continental y el mantenimiento de su potencia industrial sobre el
carcter agrcola del resto de los estados. Al iniciarse la Gran Guerra, Estados Unidos
se encontraban en una posicin privilegiada y dispuestos a asumir un papel de
importancia en la historia mundial.

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