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El caudillismo en Corrientes.

Juan Ramn Vidal y la construccin de un liderazgo poltico (1884-1940)


Sols Carnicer, Mara del Mar
Instituto de Investigaciones Geohistricas - CONICET.
Av. Castelli 930 - (3500) Resistencia - Chaco - Argentina.
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ANTECEDENTES

En los ltimos aos hemos asistido a una renovacin de la historia poltica tradicional. En esta nueva historia poltica la
atencin est puesta en los distintos aspectos que constituyen una determinada cultura poltica: el sistema poltico, las
prcticas, los actores, las identidades, los comportamientos electorales, los discursos, las vinculaciones entre poltica e
historia.
La historia poltica de Corrientes, presenta un campo propicio para este tipo de indagaciones, una de las problemticas
an inexplorada es la influencia ejercida por ciertos actores polticos en la formacin de una cultura poltica en
Corrientes. Entre las figuras ms representativas, especialmente por la capacidad de imponer prcticas polticas que se
extendieron por muy largo tiempo, encontramos a Juan Ramn Vidal, un poltico que logr legitimar su poder por un
perodo de casi 60 aos. A pesar de su papel central en la vida poltica correntina durante tanto tiempo, solo se le han
dedicado algunas breves biografas o descripciones de sus gobiernos, pero no se ha indagado sobre las formas de
acumulacin y legitimacin de su poder y los factores de su permanencia.1
Juan Ramn Vidal fue el referente poltico ms importante de la provincia desde 1884, ao en que inicia su actuacin
poltica, hasta 1940, cuando fallece. Gobern la provincia en dos oportunidades (1886- 1889 y 1909 - 1913), fue
senador nacional en varios perodos (1890 - 1898 y desde 1914 hasta 1940) y diputado nacional (1908- 1909). Quienes
estudiaron su actuacin coinciden en denominarlo el ltimo caudillo provincial. Fue un caudillo con caractersticas
del tpico caudillo oligrquico y patriarcal2, cercano a los sectores populares con quienes mantena un vnculo muy
fuerte.
MATERIALES Y METODOS

Seguimos el mtodo historiogrfico y recurrimos a las tcnicas cualitativas tales como el anlisis temtico de
documentacin bibliogrfica, hemerogrfica y archivstica y el anlisis del discurso.
Los recursos disponibles estn conformados por los fondos bibliogrficos existentes en las bibliotecas del Instituto de
Historia de la UNNE y del Instituto de Investigaciones Geohistricas del Conicet, fondos documentales (ditos e
inditos) y publicaciones peridicas de la poca (nacionales y provinciales) existentes en el Archivo General de la
Provincia de Corrientes y en el Archivo General de la Provincia del Chaco.
DISCUSION DE RESULTADOS

La redefinicin de la figura del caudillo: desde los caudillos locales al caudillismo de Juan Ramn Vidal.
El caudillismo era una prctica muy comn en el sistema tradicional de la poltica argentina desde mediados del siglo
XIX. El medio ms empleado para conseguir la concentracin del poder era el de la integracin del mximo de actores

1
Los trabajos publicados sobre este tema son:
- AVELLANAL, Felipe. Juan Ramn Vidal. El ltimo caudillo federal. Resistencia, Moro, 1978. T.6.
- CAFFERATA SOTO, Juan Daniel. Dr. Juan Ramn Vidal. El gobernador del Tercer Centenario. Esquina Corrientes, Temas,
1988. (Cuadernos del Cuarto Centenario N3)
- CRDOVA ALSINA, Ernesto. Juan Ramn Vidal. El Rubicha de Corrientes. En: Todo es Historia, N40 de agosto de 1970.
P. 9-23.
- FLEITAS, Odn. Vidal, el ltimo mazorquero. Buenos Aires, Iguaz, 1943.
- GONZLEZ, Ernesto Hilario. El Dr. Juan Ramn Vidal. El Hombre. El poltico. El gobernante. 1860- 1940. Corrientes, Ministerio
de Gobierno y Justicia de la provincia. S/f.
- HARVEY, Ricardo. Dr. Juan Ramn Vidal, estadista correntino. Buenos Aires. Bloque Autonomista de Corrientes, 1965.
- RAINIERO, Federico. Dr. Juan Ramn Vidal El caudillo? Aspectos de su vida y su obra. En: Anales de la Junta de Historia de
la provincia de Corrientes. N1. La Generacin del Ochenta en Corrientes. Corrientes, 1999.
- SIXTO GUARANIUS (seudnimo). El Gobernador. Corrientes, Amerindia, 1995. Reedicin.
2
BALESTRA Y OSSONA Jorge Luis. Que son los partidos provinciales. P37. Y Crtica. Buenos Aires, 5 de septiembre de 1940.

sociales en una red de vnculos personales que llevaban consigo derechos y deberes recprocos. Las elecciones servan
solo para legitimar ese poder. Los caudillos se constituan as, en los verdaderos actores de la poltica. 3
A travs de la reformas constitucionales de 1889 y 1913, que establecieron la divisin de la provincia en secciones
electorales, los departamentos perdieron su carcter de unidad poltica y los caudillos locales disminuyeron su
protagonismo. El poder se fue concentrando en la figura de un solo caudillo, o como lo denomina Hernn Gmez en El
Gobernador, publicado bajo el seudnimo de Sixto Guaranius, un super caudillo, representado claramente por el Dr.
Juan Ramn Vidal.
Los caudillos locales quedaban bajo su influencia y
Cuando uno de los subcaudillos [...] adquiere demasiada importancia, el gobernador favorece con el cargo de
influencia local a algn otro (casi siempre enemistado con aqul), que forma su grupo y con el apoyo de la fuerza y del
puesto, resta prestigios al primero... y facilita la obediencia de ambos.4
El super caudillo adems, segn la descripcin que hace Gmez, contaba con personeros y una corte. A los
personeros los clasificaba en dos grupos: los comunes y los tontos. Los primeros eran los que crean que en algn
momento podan hacer a un lado al caudillo, pero su insubordinacin los conduca al desgobierno y los segundos eran
los incondicionales, fieles a la persona del caudillo. La corte era la que estaba distribuida en los cargos pblicos y
formaba una valla para defender al jefe.
El procedimiento utilizado por el caudillo era el de laissez faire: era el espectador que observaba las pasiones y los
propsitos de los individuos para servirse de ellos, prctica que complement con un culto al silencio. Si se ve
apurado, habla en doble sentido, sin comprometer actos posteriores, para que despus la opinin lo vea prevenido y
clarividente.5 Un peridico opositor a Vidal describa irnicamente esa prctica del caudillo:
Su lenguaje era de mmica solamente. Si el rictus contraa el zigomtico, mostrando su largo canino izquierdo algo
careado, la mueca importaba la afirmativa. [...] La negativa se expresaba con la oclusin del ojo derecho; la del
izquierdo significaba la duda.6
Los jvenes intelectuales de la poca rechazaron, en un primer momento, la figura del super caudillo, pero
paulatinamente, y en especial durante la etapa radical, encontraron en ella al
nico medio [...] de contencin frente al avasallamiento de las autonomas provinciales y [...] de aglutinamiento de
las fuerzas conservadoras, en defensa de los valores tradiciones, ante el avance del cosmopolitismo y la participacin
popular7
La lite poltica correntina consider que el nico modo de frenar el avance arrasador del personalismo del presidente
Yrigoyen, era contraponer desde la provincia, la figura de otro caudillo que pudiera hacerle frente. Esa fue la tarea que
debi realizar Vidal y que, a juzgar por los resultados, la cumpli exitosamente.
Durante los aos que van entre 1916- 1930, Vidal se constituy en uno de los principales adversarios del yrigoyenismo.
Mediante su actuacin en el Senado, ejerci una fuerte oposicin al gobierno radical y fue uno de los ms interesados en
su cada. Ello motiv su participacin protagnica en la Revolucin del 6 de septiembre de 1930.
Esta nueva misin del caudillo, de lograr mantener el predominio de las fuerzas conservadoras de Corrientes ante el
avance radical, fue ejercida de manera notable por Vidal. Esto le vali un lugar de prestigio entre los conservadores del
pas, como lo reflejan los conceptos vertidos por el senador Villafae en 1930:
[...] en esta hora triste, en que el horizonte aparece ensombrecido por todas partes, sin que se vislumbre de donde ha
de venir el remedio, la figura del doctor Juan Ramn Vidal, se destaca en el escenario poltico del pas, dentro y fuera
de la Cmara, con los relieves de los grandes hombres del pasado,[...] haciendo or su voz, abonada por una larga
vida pblica sin tacha, apostrofando al conculador de las leyes y sus lacayos. Su palabra es la conciencia misma de la
nacin hablando.8
A pesar de no encontrarse permanentemente en la provincia, debido a su carcter de senador nacional, ello no le impidi
seguir ejerciendo su predominio en todos los aspectos de la vida poltica de Corrientes. Vidal fue el eje de todas las
cuestiones durante un perodo de 56 aos,
[...] era el que indicaba a los gobernadores, a los senadores, a los diputados nacionales. [...] era el que traa muchas
veces personalmente desde la Capital Federal las subvenciones para la provincia y para sus Instituciones. [...] era el
que distribua personalmente los nombramientos.9
Por su influencia, logr dividir a sus adversarios polticos cuando los mismos no respondan a sus intereses. No dud en
solicitar la intervencin del poder ejecutivo nacional cuando la misma poda serle favorable, como as tambin la
rechaz cuando la vio perjudicial para sus ambiciones. Poltico pragmtico, se ali con el Partido Radical o Liberal

Vase una interesante descripcin del caudillismo en: GUERRA, Francois Xavier. Los orgenes socioculturales del caciquismo.
En: Anuario, IEHS, 7, Tandil, UNCPBA, 1993, p 194.
4
Sixto Guaranius. (Hernn Gmez). El Gobernador. Corrientes, Amerindia, 1995. Reedicin.. P 32.
5
Ibidem. P 23- 24.
6
La Provincia, Corrientes, 21 de marzo de 1916. P 1.
7
Mara Silvia Leoni de Rosciani, Hernn Flix Gmez y el caudillismo en Corrientes. En: XIV Encuentro de Geohistoria Regional.
Resistencia, Instituto de Investigaciones Geohistricas- Conicet, 1994. P 220.
8
Hernn Gmez. La Labor parlamentaria del Senador Vidal 1890- 20 de mayo- 1935. Corrientes, edicin del homenaje del
cincuentenario de su vida pblica. Tomo I, 1935. P XL.
9
Crtica, Buenos Aires, 5 de septiembre de 1940. Transcripto en: Ernesto Hilario Gonzlez. El Dr. Juan Ramn Vidal. El Hombre.
El poltico. El gobernante. 1860- 1940. Corrientes, Ministerio de Gobierno y Justicia, s/f. p 13

cuando la estrategia poltica lo exigi. No obstante ello, siempre impidi que el radicalismo ocupara algn espacio
significativo de poder en la provincia.
Vidal fue un verdadero caudillo de levita, como aparece calificado en algunos diarios de su poca: un caudillo
oligrquico y patriarcal.
[...] Vidal fue lo que fue, porque era un hombre tpico de nuestro medio y en l nos veamos representados con
virtudes y defectos. Era el igual superior [...]. Esa mutua relacin de dependencia entre el dirigente y el dirigido, esa
mutua correspondencia, esa lealtad que se deban, era real y creaba una serie de obligaciones de la cual dependa - no
solo el prestigio del dirigente y del dirigido- sino la propia imagen de si mismo que determina la personalidad, la razn
de ser. Faltar a este compromiso, era una excepcin que slo poda darse - accidentalmente- en alguien muy
relajado.10
Fue tan importante la influencia de Vidal en la provincia de Corrientes, que los autores coinciden en denominarlo el
ltimo caudillo correntino. Su muerte, en 1940, marc el fin del caudillismo en la provincia y oblig a los partidos
conservadores, a buscar otros medios para continuar sosteniendo el predominio poltico de Corrientes
CONSIDERACIONES FINALES

La actuacin de Juan Ramn Vidal marc un extenso perodo de la vida poltica correntina con la consecuente
transformacin de su sistema poltico y de sus prcticas. Fue un actor central, el referente indiscutido de la poltica
provincial a lo largo de todo el perodo. Cumpli un papel destacado en los acontecimientos ms importantes de la vida
nacional acentuando el peso poltico de la provincia y defendiendo su autonoma. Considerado el ltimo caudillo
correntino, creemos que fueron tres los ejes sobre los que logr construir el sistema que le permiti ocupar los
principales espacios de poder en la provincia por tantos aos:
1- Las reformas constitucionales de 1889 y 1913 y las diferentes leyes electorales del perodo que conformaron un
diseo institucional que qued al servicio de los intereses del caudillo. Se estableci la divisin de la provincia en
secciones electorales; los departamentos perdieron su carcter de unidad poltica y los caudillos locales disminuyeron su
protagonismo en beneficio de la figura de Vidal.
2- La poltica del acuerdo, que a travs de su hbil utilizacin le permiti mantener el poder conservador en la
provincia.
3- Su insercin en la poltica nacional. Entre 1916- 1930, Vidal se constituy en uno de los principales adversarios del
yrigoyenismo. Mediante su actuacin en el Senado, ejerci una fuerte oposicin al gobierno radical y fue uno de los
ms interesados en su cada. La lite poltica correntina consider que el nico modo de frenar el avance arrasador del
personalismo del presidente Yrigoyen, era contraponer desde la provincia, la figura de otro caudillo que pudiera hacerle
frente. Esto le vali un lugar de prestigio entre los conservadores del pas.
BIBLIOGRAFIA

General
1- BOTANA, Natalio. El orden conservador. Bs.As., Sudamericana, 1977.
2- DEVOTO, Fernado y Marcela Ferrari. La construccin de las democracias rioplatenses. Proyectos institucionales y
prcticas polticas. 1900- 1930. Buenos Aires, Biblos, 1994.
3- GUERRA, Francois Xavier. Hacia una nueva historia poltica: actores sociales y actores polticos. En: Anuario
IEHS, 4, Tandil UNCPBA, 1990. Pp 243- 264.
4- - - - - - - . Los orgenes socio- culturales del caciquismo. En: Anuario IEHS, 7, Tandil, UNCPBA, 1993, pp. 181196.
5- MANSILLA, Csar. Los partidos provinciales. Buenos Aires. Centro Editor de Amrica Latina. 1983. (Biblioteca
Poltica Argentina N14).
6- MELN PIRRO, Julio Csar y Elisa Pastoriza (editores). Los caminos de la democracia. Alternativas y prcticas
polticas, 1900- 1943. Mar del Plata, Biblos, 1996. 268 pp.
7- VIDAL, Gardenia. Los partidos polticos y el fenmeno clientelstico luego de la aplicacin de la Ley Senz
Pea. En: La construccin de las democracias rioplatenses: proyectos institucionales y prcticas polticas 19001930, Buenos Aires, Biblos, 1994.
Especfica
1- AVELLANAL, Felipe. Juan Ramn Vidal. El ltimo caudillo federal. Resistencia, Moro, 1978. T.6.
2- CAFFERATA SOTO, Juan Daniel. Dr. Juan Ramn Vidal. El gobernador del Tercer Centenario. Esquina
Corrientes, Temas, 1988. (Cuadernos del Cuarto Centenario N3).
3- CRDOVA ALSINA, Ernesto. Juan Ramn Vidal. El Rubicha de Corrientes. En: Todo es Historia, N40 de
agosto de 1970. P. 9-23.
4- FERIS, Gabriel. El Partido Autonomista. Corrientes, Cicero, 1990.

10

Felipe Avellanal. Juan Ramn Vidal. El ltimo caudillo federal. Op. cit. P 139.

5- - - - - - . Testimonio sobre poltica y periodismo, de 1930 a 1992. Dialgos con Antonio Emilio Castello. Buenos
Aires, Plus Ultra, 1992.
6- FLEITAS, Odn. Vidal, el ltimo mazorquero. Buenos Aires, Iguaz, 1943.
7- GMEZ, Hernn. Los ltimos sesenta aos de democracia y gobierno en la provincia de Corrientes. (1870 1930);
prol. Alberto A. Rivera, nota preliminar Mara Silvia Leoni de Rosciani, Corrientes, Sembrando producciones,
1993. Reedicin.
8- - - - - - Instituciones de la provincia de Corrientes. Buenos Aires, J. Lajouane & Ca, 1922. 413 pp.
9- GONZLEZ, Ernesto Hilario. El Dr. Juan Ramn Vidal. El Hombre. El poltico. El gobernante. 1860- 1940.
Corrientes, Ministerio de Gobierno y Justicia de la provincia. S/f.
10- HARVEY, Ricardo. Historia poltica contempornea de Corrientes. Del Dr. Benjamn S. Gonzlez al Dr. Pedro
Numa Soto (1925- 1935). Buenos Aires, Dunken, 1999.
11- - - - - - - -. Historia Poltica contempornea de Corrientes. Del Dr. Juan Francisco Torrent al Dr. Blas Benjamn de
la Vega (1935- 1946). Corrientes, Universidad Nacional del Nordeste, 2000.
12- - - - - -. Dr. Juan Ramn Vidal, estadista correntino. Buenos Aires. Bloque Autonomista de Corrientes, 1965.
13- - - - - - . El rgimen electoral como factor de superviviencia de los partidos Tradicionales en la provincia de
Corrientes. En: XIX Encuentro de Geohistoria Regional. Corrientes, Secretara General de Extensin
Universitaria. Universidad Nacional del Nordeste, 1999.
14- LEONI DE ROSCIANI, Mara Silvia. -Hernn Flix Gmez y el caudillismo en Corrientes. En: XIV Encuentro de
Geohistoria Regional. Resistencia, IIGHI-CONICET, 1995.
15- SIXTO GUARANIUS (seudnimo). El Gobernador. Corrientes, Amerindia, 1995. Reedicin.
16- SOLIS CARNICER, Mara del Mar. Corrientes en la Revolucin de 1930: La actuacin de Juan Ramn Vidal. En:
Academia Nacional de la Historia. X Congreso Nacional y Regional de Historia Argentina, La Pampa, 1999.
17- - - - - - - - . La elite poltica en Corrientes frente a la Argentina del sufragio universal. En. Histria. UNISINOS.
Revista do Programa de Pos Graduacao en Histria. N4 Volume 5. Julho- dezembro 2001. P 115- 140.
Fuentes ditas.
- Labor Parlamentaria de Juan Ramn Vidal. 4 t.
Publicaciones Peridicas.
- La Provincia. Corrientes (1900- 1910, 1916- 1918)