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LA INTEGRACIN DE LA CULTURA

En el presente texto, Ruth Benedict pretende mostrarnos lo vasto y difcil que


puede ser el trabajo antropolgico, en el sentido del gran nmero de culturas
que existen, as como de la gran diversidad de interpretaciones y anlisis que de
estas existen; pero sobre todo pretender definir la cultura en trminos de
integracin y funcin.
Benedict parte de una premisa para adentrarnos en su desarrollo crtico: "La
diversidad de las cultura puede ser interminablemente documentada". Las
normas de conducta de una sociedad, en otras pueden ser ignoradas, as como
una norma de conducta en una sociedad puede ni siquiera existir en otra. Como
sea, en cada cultura se establecen normas. Benedict pone como ejemplo la
muerte y el suicidio, ambas son vista de distinta forma, y en distinto nivel, en
cada cultura.
Sin embargo, esta diversidad de costumbres en el mundo no es slo algo que se
pueda referir y ya, sta no slo es una lista de hechos que la antropologa trata
de describir y mostrar como la cultura de un pueblo, aisladamente y sin dar
cuenta de la relacin de esto hechos entre s. De all que la cultura, como un
individuo, "es una pauta ms o menos coherente de pensamiento y accin. En
toda cultura hay propsitos caractersticos, no necesariamente compartidos por
otros tipos de sociedad" (p. 66). La cultura en este sentido es un todo coherente,
no un todo como mera suma de las partes "sino el resultado de un nico
ordenamiento y de una nica interrelacin de las partes que han producido una
nueva identidad" (Ibd.). Como la plvora que no solo es la suma de tres
elementos, sino las nuevas potencialidades y significados que resultan de su
combinacin.
La cultura es ms que la suma de sus rasgos. Podemos entender, dice Benedict,
el matrimonio, sus danzas rituales, etc., sin entender nada del conjunto de la
cultura "que ha usado estos elementos para su propio fin. Este fin elige de entre
los rasgos variados de las regiones circundantes aquellos que puede emplear y
descarta los que no le son utilizables.". No se puede pasar por alto este hecho,
en el que "no hubo eleccin consciente ni propsito". Benedict utilizar una
analoga con el arte para explicar la cultura, ya que mediante un proceso similar
se produce y persiste un estilo: "Lo que ha ocurrido en los grandes estilos
artsticos ocurre tambin en las culturas como conjunto" (67). Toda conducta "es
definida en patrones coherentes de acuerdo con las reglas inconscientes de
seleccin que se desenvuelven dentro de la cultura" (68). En la cultura, como en
el arte, se conoce muy poco respecto a cmo acta esta integracin y su
motivacin, pero todas las culturas "son adquisiciones ms o menos exitosas de
conducta integrada, y la maravilla es que haya tantas de esa posibles
configuraciones" (Ibd.).
Benedict nos dice que la antropologa "ha estado preponderantemente dedicada
al anlisis de rasgos culturales, ms que al estudio de las culturas como
conjuntos articulados" (Ibd.). Aunque si bien la vieja escuela de la antropologa
nos permiti trazar en detalle la distribucin de las costumbres de los pueblos,

"no fue posible ver cmo estos rasgos estaban empotrados en tribus distintas
dentro de configuraciones caractersticas que daban forma y sentido a los
procedimientos". De all que muchos de estos estudio resulten una especie de
monstruos Frankenstein, en el que las partes no se corresponden entre s: "son
exmenes de rasgos e ignoran todos los aspectos de la integracin cultural" (p.
68-9). Para entender los procesos culturales, la nica forma de "conocer la
significacin de un detalle dado de conducta consiste en ponerlo en relacin con
el fondo de los motivos, emociones y valores instituidos en la cultura. Lo ms
esencial... es estudiar la cultura viviente, conocer sus hbitos de pensamiento y
las funciones de sus instituciones; y tal conocimiento no puede resultar de
disecciones y reconstrucciones postmortem" (69).
.Malinowski mismo fue quien critic este tipo de estudios postmortem, sin
embargo Malinowski cae en generalizaciones etnolgicas, en el que los rasgos
que tienen una conexin viviente en la cultura de la que forman parte, son
"validos para todo el mundo primitivo, en vez de reconocer la configuracin de
los mismos como uno entre muchos tipos observados" (70). Ya no se puede
establecer equivalencias con los ordenamientos locales particulares con lo
genricamente primitivo, no se puede hablar de cultura primitiva sino de
culturas primitivas.
Esta forma de estudiar al antropologa en tanto "configuracin del conjunto en
oposicin al anlisis de sus partes" (Ibd.), se empieza a acentuar en otros
campos de la ciencia moderna: la filosofa, la psicologa, el arte. La totalidad
como punto de partida de cualquier anlisis, la Gestalt ha mostrado que "ningn
anlisis de los elemento separados puede dar cuenta de la experiencia total en
la ms simple percepcin sensible" (p. 71-2). Dilthey tambin destaco la
importancia de la "integracin y de la configuracin en las ciencias sociales" (p.
72).
Para finalizar su anlisis, Bendict toma la obra de Spengler, La Decadencia de
Occidente, para criticar la ambiciosa generalizacin del mundo occidental.
Aunque las dos grandes ideas de destino que configura a la civilizacin
occidental: la apolnea (mundo clsico) y la fustica (mundo moderno), son
ciertamente anlisis valiosos, no dejan de resueltas del todo ciertas
complejidades de las civilizaciones que trata. Benedict piensa que las civilizacin
occidental, con toda su diversidad y complejidad, an no han sido
"suficientemente entendidas para ser resumidas en un par de frmulas" (p. 75),
adems de que "el cuadro de Spengler de las civilizaciones del mundo sufre del
hecho de que en su obra trata la sociedad moderna estratificada como si tuviese
la homogeneidad esencial de una cultura primitiva" (Ibd.). El conjunto del
mundo occidental es tan grande y complejo que caracterizarlo de esta manera
slo termina en la confusin. El material para entender las configuraciones
culturales de sociedades complejas "an es demasiado intrincado y demasiado
cercano a nuestros ojos para poder considerarlo con xito" (p. 76).