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Meccanica quantistica: il collasso della funzione d'onda

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Meccanica quantistica: il collasso della


funzione d'onda
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Scienza e Fisica Quantistica

Massimo Teodorani ci spiega che cosa si intende per collasso


della funzione d'onda in meccanica quantistica e ci illustra il
paradosso del gatto di Schrdinger...

Massimo Teodorani - 21/02/2011

Tratto dal libro di Massimo Teodorani "Entanglement" (Macro


Edizioni).
Esperimenti, sia mentali che di laboratorio, hanno inesorabilmente
dimostrato che le nostre concezioni della realt sono
completamente inadeguate se rapportate al mondo della
meccanica quantistica, ovvero al regno dellinfinitamente piccolo.
Qui non si tratta di palle da tennis o da fottball, ma di particelle
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veramente minute che vanno dal fotone, allelettrone fino agli atomi.
Descrivere la traiettoria di questa particella non una procedura
deterministica come nel caso della traiettoria di un satellite nello
spazio o di una granata sparata da un cannone, ma richiede
lutilizzo di una particolare funzione matematica denominata
funzione donda, il cui scopo quello di stabilire la probabilit che
una particella si trovi in un posto anzich in un altro. Ad esempio di
un elettrone in virt del Principio di Indeterminazione di
Heisenberg non possiamo determinare simultaneamente
posizione e velocit, dal momento che la precisione della misura
delluna inficia quella dellaltra. Questo avviene perch il processo
della misura di laboratorio perturba le particelle stese: in tal modo
abbiamo uninterazione indissolubile tra osservatore e realt
osservata. Quando viene effettuata una misurazione, la particella
naturalmente viene trovata solo in un dato luogo, ma se si assume
che la funzione donda fornisca una descrizione completa e
letterale di un sistema quantistico, ci significa che tra una
misurazione e laltra la particella si dissolve in una sovrapposizione
di onde di probabilit ed essa potenzialmente presente in molti
differenti luoghi simultaneamente. Quando ha luogo losservazione,
la funzione donda collassa e in questo esatto momento troviamo
la particella in un posto preciso. Proprio per descrivere in maniera
intuitiva questa situazione il grande fisico Erwin Schrdinger
invent un paradosso che la descrive pi che bene. Immaginiamo
di avere una scatola contenente un gatto, e poi immaginiamo un
fotone che entri nella scatola con una mezza probabilit di essere
trasmesso e unaltra mezza di non esserlo. Se trasmetto esso
innesca un congegno che fa sparare un fucile che uccide il gatto,
mentre se non trasmesso il gatto rimane vivo. Ma siccome il gatto
dentro la scatola, noi non possiamo sapere se esso vivo oppure
morto. Questo ben noto come il paradosso del gatto di
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Schrdinger, e rappresenta il maniera intuitiva il concetto di


sovrapposizione degli stati quantistici, proprio quella descritta dalla
funzione donda. Noi sapremo se il gatto vivo o morto solo nel
momento stesso in cui apriamo la scatola. Latto di aprire la scatola
esattamente equivalente al processo della misura e corrisponde a
far collassare la funzione donda.
Un altro modo di vedere la situazione pu esser descritto con una
moneta. Se ad esempio mi trovo in una stanza buia e lancio la
moneta in aria e poi essa ricade, io non posso sapere se essa
mostra testa o croce perch la moneta si trova in una
sovrapposizione di testa e di croce, fino a che non accendo la luce.
Allora in quel momento io faccio collassare la sovrapposizione di
testa e croce perch sono finalmente in grado di vedere quale delle
due facce mostra la moneta. Dunque, misurare qualcosa distrugge
la sovrapposizione, forzando quello che uno stato quantistico
descritto dalla funzione donda ad assumere uno stato classico in
cui lidentit dei vari stati decisa. Tutto questo avviene nel mondo
delle particelle elementari e il ruolo perturbativo dellosservatore
assolutamente fondamentale, dato che egli interagendo con una
realt quantistica fatta di sovrapposizioni di stati, porta questi stati
ad assumere uno stato ben definito. Questo ben spiegato dalla
celebre frase del grande fisico teorico tedesco Pascual Jordan:
Non solo le osservazioni disturbano ci che deve essere misurato,
ma esse lo producono Noi costringiamo un elettrone ad
assumere una posizione definita ma siamo noi stessi che
produciamo i risultati della misurazione.
E in maniera pi filosofica Basil Hiley:
Noi siamo coinvolti, noi siamo partecipi della natura, e questo

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necessariamente significa che noi non siamo in grado di avere una


visione della natura per come essa effettivamente fuori da noi; noi
non possediamo la virt di un terzo occhio che ci permetta di
avere una visione intellettuale della globalit della realt.
Ne consegue che quello che noi sappiamo sulla particella prima
che abbia luogo la misura, non esattamente informazione sulla
particella ma su una specie di nuvola di probabilit in cui la
particella potrebbe trovarsi. Ma quando effettuiamo la misura
improvvisamente la particella la troviamo in un posto preciso:
stato il nostro atto di osservarla a farle assumere quella posizione.
Questa sconvolgenti deduzioni derivano da studi matematici
rigorosi, tra i quali sicuramente lequazione di Schrdinger
lespressione di punta nel campo della meccanica quantistica, la
quale comunque considera eventi subatomici non intesi come
eventi reali ma come una specie di media statistica di tutte e
possibilit. Questa rappresenta la cossi detta interpretazione di
Copenhagen della meccanica quantistica, ovvero la prima
elaborazione di questa teoria (da parte del fisico teorico danese
Niels Bohr), una teoria che ci aveva aperto le porte a un mondo di
misterioso e profondo ma non direttamente conoscibile dai sensi
umani. Ma la meccanica quantistica non si dimostr solo essere
una mera elaborazione matematica e astratta della realt ma port
anche a esperimenti ancora pi sconvolgenti della teoria stessa.
Tratto dal libro di Massimo Teodorani "Entanglement" (Macro
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