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Albert Soboul, COMPRENDER LA REVOLUCIN FRANCESA

LA REVOLUCIN FRANCESA EN LA HISTORIA DE MUNDO CONTEMPORNEO


La revolucin de 1789-1794 ha marcado el advenimiento de la sociedad moderna, burguesa y
capitalista, en la historia de Francia. Su caracterstica esencial estriba en la realizacin de la unidad
nacional del pas sobre la base de la destruccin del rgimen seorial y de los rdenes feudales
privilegiados. Su objetivo propio era abolir por doquier todo resto de las instituciones de la Edad
Media. El que la Revolucin Francesa lograra finalmente establecer una democracia liberal hace
ms precisa su importancia histrica.
Desde este doble punto de vista merece ser considerada un modelo clsico de revolucin burguesa.
El estudio comparativo de l Revolucin Francesa plantea dos series de problemas:
a. Problemas de orden general concernientes a la ley histrica de la transicin del feudalismo al
capitalismo moderno. Transicin que se da de dos maneras: -la va revolucionaria y la va del
compromiso.
b. Problemas de orden particular que explican las caractersticas propias de la Revolucin francesa
respecto de los diversos tipos de revolucin burguesa dependiendo de la estructura especfica de la
sociedad francesa a finales del antiguo rgimen.

Captulo I
A fines del siglo VIII Francia y la mayor parte de Europa estaban sometidas a lo que luego se dio en
llamar Antiguo Rgimen. Este se caracterizaba, en la esfera de la sociedad, por el privilegio
aristocrtico, y en la esfera del Estado, por el absolutismo monrquico de derecho divino.
Monarqua absoluta que despoja los derechos de regalas a los seores, y quita a la nobleza y clero
su influencia poltica y pasan a ser sbditos, ms estructura social aristocrtica con privilegios
econmicos y sociales que los seores conservan al someter a los campesinos.
Reivindicacin aristocrtica de la libertad contra el absolutismo monrquico: La aristocracia,
socialmente privilegiada pero polticamente disminuida, reacciona en dos corrientes: a) la reaccin
feudal correspondiente a la nobleza de espada, b) la de reaccin parlamentaria correspondiente a
los de la nobleza de toga. Su ideal de monarqua moderada se inscriba en el marco del derecho
histrico.
El renacimiento del comercio y el desarrollo de la produccin artesanal haban creado una nueva
forma de riqueza, la riqueza mobiliaria que da nacimiento a una nueva clase, la burguesa, cuya
importancia haba quedado establecida desde su admisin en los estados generales del siglo XIV.
En el marco de la sociedad feudal prosigue su ascenso junto al desarrollo del capitalismo
estimulada pos: a) grandes descubrimientos y explotacin de los mundos coloniales, b) operaciones
financieras de una monarqua siempre necesitada de dinero.
En tanto clase en ascenso, la burguesa creca en el progreso y tena la conviccin de representar el
inters general y de asumir la carga de la nacin. En tanto clase progresista, la burguesa ejerca
una decisiva sobre as masas populares lo mismo que sobre los sectores disidentes de a
aristocracia. Pero la ambicin burguesa, alentada por la realidad social y econmica, chocaba con la
letra de las leyes y las instituciones aristocrticas.

La burguesa, lo mismo que la aristocracia, soaba con verse asociada al poder. Pero la justificacin
de esta reivindicacin era sobre la base del derecho natural. (opuesta al derecho histrico).
Libertad poltica, pero mucho ms libertad econmica, de empresa y de beneficio. Libertades que
necesita el capitalismo para surgir: libertad de la persona, condicin del asalariado, libertad de
bienes, condicin de su movilidad y libertad de espritu, condicin de la investigacin y del
descubrimiento cientfico tcnico.
Pero la burguesa no se limitaba como la aristocracia a reclamar el poder y la libertad, sino que
aspiraba a eliminar el privilegio y adquirir la igualdad de derechos. En Francia en la segunda mitad
del siglo XVIII, el auge la de economa capitalista estaba frenado por los marcos feudales de la
sociedad.
La burguesa se habra contentado con un compromiso que la asociara al poder. Pero la aristocracia
se neg a ello obstinadamente ya que todo compromiso tropezaba con el obstculo del feudalismo.
Sobre la base del compromiso econmico y social que constitua la abolicin de los derechos
feudales (decretada la noche del 4 de agosto), la burguesa constituyente se obstin durante
mucho tiempo en buscar un compromiso poltico con la aristocracia. La resistencia de la pequea
nobleza que viva en buena parte de la renta de sus tierras y la agresiva voluntad de los
campesinos de poner trmino a todas las sobrevivencias feudales, hicieron imposible toda poltica
de compromiso y de conciliacin. Para vencer, la burguesa tuvo que aliarse con las masas
populares.
Las masas populares urbanas, artesanos y tenderos, oficiales y aprendices, asalariados de clientela
y en menor medida, obreros de manufacturas, se vieron empujados a la revuelta por el
agravamiento de sus condiciones de vida. Eran quienes soportaban todo el peso del antiguo
rgimen.
El alza a largo plazo de los precios produjo un aumento del coste de vida. El alza de los precios
favoreca las categoras acomodadas mientras arruinaba a los pobres. El salario real haba bajado
un 25 por ciento. Las masas populares fueron ms sensibles a la reivindicacin del pan cotidiano
que a la de la libertad. Lo que ponan por encima de todas las cosas era la cuestin de las
subsistencias. A la libertad econmica oponan el derecho a la existencia, o sea la fijacin de
precios mximos y su reglamentacin. A la igualdad de derechos que la burguesa reclamaba a la
aristocracia, las masas populares oponan la igualdad de los goces.
En las masas populares urbanas el espritu de clase brillaba por su ausencia. El odio a la
aristocracia y la irreductible oposicin a los grandes y a los ricos fueron los fermentos de unidad
de las masas trabajadoras. Cuando las malas cosechas y la crisis econmica los pusieron en
movimiento no lo hicieron como clase distinta sino asociados a la clase de los artesanos detrs de
la burguesa. Pero esta victoria de las masas populares era la victoria de la burguesa ya que sta
slo acept esa alianza porque las masas se mantuvieron subordinadas a ella.
La masa de campesinos constitua lo esencial de la poblacin francesa. En 1789 la gran mayora de
los campesinos ya eran libres, la servidumbre slo subsista en algunas regiones. Si el campesino
francs no hubiera posedo el suelo, habra sido menos sensible a las cargas con que el sistema
feudal gravaba la propiedad rstica. Al odio al feudalismo hay que agregar el hambre de tierra que
atenaza al campesino, agudizado por el impulso demogrfico que marc el siglo XVIII.
Las masas populares, campesinas o urbanas, tenan un ideal social a la medida de las condiciones
econmicas de la poca; concepcin de un derecho limitado de la propiedad, accin reivindicativa
contra la concentracin de las explotaciones. Los campesinos y artesanos, para disponer libremente
de su persona y su trabajo deban dejar de estar enfeudados a otros, ligados a la tierra o en el

marco de una corporacin. De ah su odio a la aristocracia y al antiguo rgimen. Las clases


populares fueron el motor de la revolucin burguesa.
Pero los campesinos y los artesanos fundaban su propiedad en el trabajo personal y soaban con
una sociedad de pequeos productores independientes. Aspiraban a impedir tanto la constitucin
de un monopolio de la riqueza como de un proletariado dependiente. La Revolucin francesa es un
bloque: antifeudal y burgus a travs de sus diversas peripecias.

Captulo II
A fines del siglo XVIII, los rasgos que acabamos de esbozar y que caracterizaban al antiguo
rgimen, no distinguan a Francia del resto de Europa. En todas partes haba ocurrido el ascenso de
la burguesa en detrimento de la aristocracia y en el marco de la sociedad feudal. Pero los distintos
pases de Europa se vieron afectados de diferentes maneras por estas caractersticas.
En los pases de Europa central y oriental la burguesa era poco numerosa y su influencia dbil. La
aristocracia dominaba y se impona a los monarcas. Muy distinta fue la evolucin de los Estados
martimos. Holanda e Inglaterra, que ya desde el siglo XVI haban sido los grandes beneficiarios del
auge econmico, y que ya haban cumplido su revolucin burguesa.
La revolucin inglesa desempe en la historia de Inglaterra un papel similar al que la Revolucin
francesa desempe en Francia. Reemplaz a una monarqua absoluta en potencia por un gobierno
representativo no democrtico, termin con la dominacin exclusiva de una Iglesia de Estado
perseguidora, desbroz el camino para el desarrollo del capitalismo.Ch. Hill: Puso fin a la Edad
Media.
Sin embargo la revolucin inglesa fue mucho menos radical que la francesa. Jaures: fue
estrictamente burguesa y conservadora en comparacin con la francesa que fue ampliamente
burguesa y democrtica. La razn de este conservadurismo ingls hay que buscarlas en la
naturaleza rural del capitalismo ingls, que hizo de la gentry una clase dividida. Por otra parte, si
bien la revolucin inglesa, con los niveladores, ve la aparicin de teoras polticas fundadas en los
derechos del hombre (Locke), se cuid de no proclamar la universalidad y la igualdad de los
derechos como lo hizo la Revolucin Francesa.
La revolucin inglesa culmina en un compromiso social y poltico que asoci a la burguesa y la
aristocracia en el poder. Episodio comparable a las jornadas francesas de 1830. Los orgenes de
este compromiso deben buscarse en los caracteres especficos de la sociedad y en los precedentes
de la historia inglesa. En Inglaterra la aristocracia tena pocos privilegios y pagaba impuestos como
todos. El principal criterio de distincin social era el dinero. El auge martimo y colonial y la lucha
contra Espaa y Francia haban reforzado la solidaridad entre aristocracia terrateniente y burguesa
capitalista. Una vez eliminado el despotismo real, se asociaron en el poder con toda naturalidad, sin
que la burguesa tuviese la necesidad de invocar la igualdad de derechos. El establecimiento de la
libertad poltica no haba acarreado ningn dao a la jerarqua social.

Locke justific la revolucin de 1688 por el derecho natural. Sin embargo, una vez instalada la
oligarqua whig en el poder, pronto dej de buscar justificacin. La teora del contrato social poda
servir como argumento para un movimiento democrtico que hubiera amenazado su
preponderancia. Las libertades inglesas se justificaron con la historia. La costumbre y la tradicin, y
no la especulacin filosfica, constituyen el fundamento de las libertades inglesas.
La constitucin britnica no reconoca los derechos del hombre, sino los de los ingleses. En las
libertades inglesas el universalismo no existe.
La revolucin norteamericana fue una revolucin burguesa en el marco de la guerra por la
independencia e invoc el derecho natural en solemnes Declaraciones. Cuando las colonias de
Amrica rompieron con la metrpolis, justificaron su secesin en nombre de la teora del libre
contacto, y sus Declaraciones proclamaron los derechos del hombre y no de los norteamericanos.
As aparece en el derecho pblico el universalismo del derecho natural. Contradicciones: no se
reconocieron totalmente ni la libertad ni la igualdad. Los negros seguan siendo esclavos. Y, si bien
se admiti la igualdad de derechos entre blancos, la jerarqua social fundada en la riqueza no sufri
ningn menoscabo.
En esta sociedad la riqueza constitua el criterio de la jerarqua, y el dinero, el factor de movilidad.
La igualdad de los derechos no se invoc, seguramente porque los dirigentes consideraban que era
obvia en un pas que no conoca privilegios legales; pero tambin porque ese principio poda servir
como justificacin a las reivindicaciones de las masas populares.
Por lo tanto el principio esencial de la Constitucin de Estados Unidos, fue la libertad, pero no la
libertad aristocrtica de su madre patria sino la libertad burguesa y democrtica de la cual la
historia del mundo no presentaba hasta entonces ningn modelo completo. (Tocqueville). Tal fue la
democracia en Amrica, esto es, el gobierno de la nacin por s misma, pero segn las modalidades
que ms favorecen a los notables del dinero.
Las revoluciones de Holanda, Inglaterra y Estados Unidos adquirieron valor de ejemplo. Fueron
revoluciones de la burguesa, pero que desembocaron en un compromiso conservador que bajo la
mscara de la libertad burguesa salvaguardaba la preponderancia de la riqueza. Al aceptar la
aristocracia el nuevo orden, la igualdad de derechos qued sin reivindicar.

Captulo III
La Revolucin francesa fue la ms clamorosa de todas las revoluciones burguesas debido a la
obstinacin de la aristocracia en sus privilegios feudales y al encarnizamiento de las masas
populares en sentido opuesto. La burguesa no haba deseado la ruina de la aristocracia; el rechazo
al compromiso y la contrarrevolucin obligaron a la proseguir la destruccin del orden antiguo. Que
slo pudo conseguir al aliarse a las masas rurales y urbanas, a las que tuvo que dar satisfaccin.
En el paso del feudalismo al capitalismo, la Revolucin francesa adopt la va realmente
revolucionaria. Hizo tabla rasa de todas las supervivencias feudales al liberar a los campesinos de
los derechos seoriales y diezmos, y de las compulsiones comunitarias al destruir lo monopolios
corporativos y unificar el mercado nacional. Al eliminar la propiedad feudal de la tierra, liber
en el mismo acto a los pequeos productores directos e hizo posible la diferenciacin de la
masa campesina y su polarizacin entre el capital y el trabajo asalariado. As se asegur la
autonoma de la produccin capitalista, y ello tanto en el dominio agrcola como en el sector
industrial. Este pasaje a la sociedad capitalista parece tener dos condiciones: la desagregacin de
la propiedad rstica feudal y la liberacin de los campesinos.

La cuestin agraria ocupa una posicin axial en la revolucin burguesa. La vanguardia de esta
revolucin no fue tanto la burguesa comerciante como la masa de los pequeos productores
directos de cuyo producto excedente se apoderaba la aristocracia feudal a travs de los aparatos
jurdicos y medios de compulsin del antiguo rgimen. El instrumento poltico de la mutacin fue la
dictadura jacobina de la pequea y mediana burguesa, apoyados en las masas populares:
categoras sociales cuyo ideal era una democracia de pequeos productores autnomos,
campesinos y artesanos independientes que trabajaran e intercambiaran libremente sus productos.
Har falta mucho tiempo todava para que el capitalismo se afirme definitivamente en Francia. Sus
progresos fueron lentos durante el perodo revolucionario, pues la dimensin de las empresas se
mantuvo modesta y preponderaba el capital comercial. La ruina de la propiedad feudal de la tierra y
del sistema corporativo y reglamentario, al asegurar la autonoma del modo de produccin
capitalista, despej tambin la va a las relaciones burguesas de produccin y de circulacin, lo que
es una transformacin revolucionaria por excelencia.
Al subvertir las estructuras econmicas y sociales, la Revolucin francesa rompa al mismo tiempo
la armazn esttica de antiguo rgimen, barrindolos vestigios de las antiguas autonomas y
destruyendo los privilegios locales y los particularismos provinciales. Del Directorio al Imperio se
hizo posible la instauracin de un Estado moderno que respondiera a los intereses y a las
exigencias de la nueva burguesa.
La Revolucin Francesa ocup un singular lugar en la historia del mundo contemporneo.
Revolucin de la libertad, se coloc, lo mismo que la revolucin norteamericana, bajo la invocacin
del derecho natural y confiri a su obra un carcter universalista que la revolucin inglesa haba
desdeado. Fu tambin ms lejos por el camino de la libertad. Afirm la libertad de conciencia y
admiti a protestantes y a judos en la ciudad, y al crear el estado civil, reconoci al ciudadano el
derecho de no abrazar ninguna religin. Liber al hombre blanco y lleg a abolir la esclavitud de los
negros en todas las colonias.
Revolucin de la igualdad, la Revolucin francesa super de modo singular las revoluciones que la
haban precedido. Ni en Inglaterra ni en Estados Unidos, el acento haba recado en la igualdad,
pues la aristocracia y la burguesa se asociaron en el poder. La resistencia de la aristocracia, la
contrarrevolucin y la guerra compelieron a la burguesa francesa a poner en primer plano la
igualdad de derechos. As podran atraer al pueblo y vencer. Pero as tambin se esboz en el ao II
un rgimen de democracia social caracterizado por un compromiso entre las concepciones
burguesas y las aspiraciones populares. Estas aspiraciones eran que cada campesino fuera
propietario, que cada artesano fuera independiente, que el asalariado estuviera protegido contra la
omnipotencia del rico.
Luego del 10 de agosto de 1792 y del derrocamiento del trono, la burguesa revolucionaria instituy
el sufragio universal y sell su alianza con los sans-culottes, de modo que fue necesario superar la
igualdad terica de derechos y progresar hacia esa igualdad de goces que estos reclamaban. Eso es
lo que explica la direccin de la economa para poner los precios en armona con los salarios y
asegurar el pan cotidiano a todos. Esta repblica igualitaria llen de indignacin y de miedo a la
burguesa poseedora. A partir de entonces qued en la conciencia de los hombres la conviccin de
que la libertad sin igualdad slo es privilegio de algunos, que la libertad y a igualdad son
inseparables, que la igualdad poltica puede no ser ms que una apariencia cuando se afirma la
desigualdad social.
Por ltimo, la revolucin de la unidad, la Revolucin francesa logr una nacin que se haba vuelto
una e indivisible. En 1789 la monarqua capeta ya haba constituido el marco territorial y
administrativo de la nacin, pero la unidad nacional era an imperfecta. La nacin segua

territorialmente seccionada por la incoherencia de las divisiones administrativas y la persistencia de


la fragmentacin feudal. La diversidad de pesos y medidas, las aduanas interiores, todo ello se
opona a la constitucin de un mercado nacional.
Abolidos los rdenes, los estados, los cuerpos y las corporaciones, los franceses son libres e iguales
en derecho, constituyen la nacin una e indivisible. La racionalizacin de las instituciones por la
Asamblea Constituyente, la vuelta a la centralizacin por el gobierno revolucionario, el esfuerzo
administrativo del Directorio, la reconstruccin del Estado por Napolen, todo ello culmin la obra
de la monarqua del antiguo rgimen, a travs de la destruccin de las autonomas y los
particularismos, la instalacin del armazn institucional de un Estado unificado. Al mismo tiempo,
por la igualdad civil, por el movimiento de las federaciones en 1790, por el desarrollo de la red de
sociedades afiliadas a los jacobinos, por el antifederalismo y los congresos de sociedades populares
en 1793, se despert y se fortific una conciencia de una nacin unitaria. Los progresos de la
lengua francesa contribuan en el mismo sentido. La Revolucin francesa dio a la soberana nacional
una fuerza y una eficacia que jams haba tenido hasta entonces.
Al mismo tiempo se afirmaba un nuevo derecho internacional. Al tratar de desarrollar sus principios
opona, al Estado dinstico, la nacin concebida como asociacin voluntaria. En adelante las
naciones tenan el derecho a liberarse y a disponer de s mismas.
Luego de diez aos de peripecias revolucionarias, la realidad francesa se haba transformado
profundamente. La aristocracia del antiguo rgimen ha sido destruida en sus privilegios y su
preponderancia social; el feudalismo quedaba abolido. Sin embargo, muchos nobles no emigraron y
lograron salvar su patrimonio social. La fusin de esta aristocracia terrateniente y la alta burguesa
constituy la clase dominante de la nueva sociedad.
Las clases populares urbanas no haban conseguido de la revolucin ninguna ventaja efectiva. Al
proclamar la libertad econmica, al prohibir la coalicin y la huelga por la Ley de Chapelier del 14
de junio de 1791, la revolucin burguesa dejaba indefensas a las clases populares urbanas en la
nueva economa. El liberalismo, fundado en la abstraccin de un individuo social abstracto,
beneficiaba a los ms fuertes. La libertad econmica aceler la concentracin de las empresas,
transformando las condiciones materiales de la vida social, pero al mismo tiempo alter la
estructura de las clases populares tradicionales. Por un artesano que se elev a la industria Cunto
fueron reducidos a proletarios?
Al mismo tiempo, culminaba la divisin del campesinado. La abolicin del diezmo y los derechos
feudales reales nicamente benefici a los campesinos propietarios. Arrendatarios y medieros slo
vieron mejorar su condicin por la abolicin de la servidumbre y de los derechos personales. Dadas
las modalidades de venta de los bienes nacionales, los campesinos que ya eran propietarios vieron
reforzada su propiedad. Una poderosa minora de campesinos propietarios, ligados al orden nuevo,
se uni a la burguesa en sus opciones conservadoras. As se mide la obra social de la Revolucin
francesa en el campo.
Al hacerse con el poder en brumario del ao VIII, Bonaparte declaraba: La revolucin ha
terminado. Pero la accin del primer cnsul y luego del emperador se inscribi esencialmente en la
lnea de la herencia revolucionaria. El deseo de orden de los poseedores, antiguos y nuevos, facilit
la estabilizacin consular. Se restableci la jerarqua social, se reorganiz la administracin segn el
deseo de los notables, pero el gobierno se les escap. En 1814 la Carta permiti creer que seran
asociados nuevamente, pero la reaccin aristocrtica una vez ms se lo impidi. La revolucin de
1789 slo culmin realmente en 1830, cuando, despus de llevar al poder a un rey que acepta sus
principios, la burguesa tom posesin de Francia de manera definitiva.

Captulo IV: La Revolucin francesa y la igualdad


Interrogamos a la revolucin a la luz de nuestra poca. Pero hay en nuestros das algn problema
que urja ms que el de la igualdad, entre ciudadanos, entre naciones?
La transformacin de la economa por el capitalismo al concentrar las empresas, al multiplicar y al
aglomerar a los asalariados, al despertar y al preciar su conciencia de clase, ha vuelto a colocar el
principio de la igualdad de derechos en el primer plano de las preocupaciones de los hombres. As,
pues, este principio esencial que la burguesa de 1789 haba formulado estruendosamente a fin de
justificar la abolicin del privilegio nobiliario fundado en el nacimiento, tuvo consecuencias que los
constituyentes no haban previsto. Esto equivala a plantear el problema del contenido de los
derechos: Igualdad terica o igualdad real? O, mejor an, el de los derechos y los medios. La
Revolucin francesa abri tres vas hacia el porvenir.
1. Para el liberalismo burgus, el de los constituyentes del 89 y el de los anglosajones, la
igualdad slo es una igualdad de derechos. Todos los ciudadanos son libres de usar de ella, pero no
todos tienen los medios para hacerlo Si en la Declaracin la igualdad se ha asociado a la libertad,
es porque se trataba de una afirmacin de principios que legitimaba el derrocamiento de la
aristocracia y la abolicin el privilegio nobiliario, y no porque se quisiera abrir las esperanzas
populares.
Al colocar el derecho de propiedad entre los derechos naturales imprescriptibles, los constituyentes
introducan en su obra una contradiccin que no pudieron superar, contradiccin que el
mantenimiento de la esclavitud y la organizacin censitaria del sufragio hicieron evidente. El
ejercicio del derecho al voto fue dosificado segn el grado de bienestar econmico y de riqueza.
As, los derechos que la burguesa constituyente haba reconocido al hombre y al ciudadano, slo
eran los del hombre burgus; para la masa de ciudadanos positivos slo se trataba de derechos
abstractos y tericos.
Despus de termidor, la burguesa se endurece. Ya no oculta que los derechos del hombre son los
del propietario. Propiedad hereditaria, con lo que en cierto sentido, subsiste el privilegio de
nacimiento.
2. Para los sostenedores de la democracia social, tal como se esboz en el ao II, el derecho a
la existencia priva sobre el derecho de propiedad, la igualdad ha de ser la de los goces. Robespierre
el 2 de diciembre de 1792, sobre los disturbios provocados por escasez de trigo, al subordinar el
derecho de propiedad al derecho a la existencia, plantea el fundamento terico de una nacin
igualitaria. Los autores de la teora han considerado los artculos ms necesarios para la vida como
una mercanca han disertado ms sobre el comercio de granos que sobre la subsistencia del
pueblo han tenido muy en cuenta los beneficios de los comerciantes o de los propietarios y
apenas la vida de los hombres El primer derecho es el derecho a la existencia; todos los dems le
estn subordinados.
Robespierre propona el siguientes artculo: La propiedad es el derecho que cada ciudadano tiene
de gozar y de disponer de la porcin de bienes que le es garantizada por la ley. Por lo tanto la
propiedad no es un derecho natural tal como lo haba afirmado la Declaracin de 1789, sino que a
partir de entonces se inscriba en marcos sociales e histricos, se defina por la ley.
Las masas populares siempre se mostraron hostiles a la libertad econmica que abra la va al
capitalismo y a la concentracin de empresas, y por tanto, a su proletarizacin. En consecuencia,
invocaron el derecho a la existencia y pusieron por encima de todo, en enfrentamiento con la

burguesa propietaria, el principio de igualdad de goces. Despus del 10 de Agosto de 1792, la


burguesa revolucionaria se decidi, para vencer, a aliarse con las masas populares. Entonces se
instituy el sufragio universal y se esboz una repblica democrtica y social. De ahlas leyes de la
Montaa con el propsito de multiplicar los pequeos propietarios, la direccin de la economa para
armonizar los precios y los salarios, un sistema de enseanza abierto a todos, y, por ltimo, la
beneficencia nacional. As se realiz el fin que la Declaracin de derechos del 24 de junio de 1793
asignaba a la sociedad: la felicidad comn.
El intento de democracia social del ao II, si bien llen de temor a la burguesa, volvi a tener el
mismo valor ejemplar despus de 1830, cuando reapareci el partido republicano, y sobre todo
despus de 1848, cuando el sufragio universal pes fuertemente sobre sus luchas polticas. Los
esbozos de la Montaa se precisaron lentamente bajo la III Repblica, y ante todo la instruccin
pblica accesible a todos.
Al mismo tiempo, la libertad econmica y la concentracin capitalista, al acrecentar las diferencias
sociales y reforzar los antagonismos, alejaron cada vez ms la igualdad de goces, la pusieron
fuera de su alcance. Aferrados a su condicin, artesanos y tenderos, descendientes de los sansculottes del 93, siempre ligados a la pequea propiedad fundada en el trabajo personal, oscilaban
entre la utopa y la rebelin.
3. Para Babeuf, en la poca de la revolucin, disolvi la contradiccin al abrir una tercera va, que
confiere al principio de la igualdad de derechos una atencin de una amplitud y una energa
extraordinarias. Como los sans-culottes, como los jacobinos, Babeuf proclama que el fin de la
sociedad es la felicidad comn. Pero puesto que la propiedad privada introduce necesariamente la
desigualdad, y la ley agraria es decir, la distribucin por igual de las propiedades, no pueden
durar ms de un da, el nico medio de llegar a la igualdad de hecho y de asegurar a cada uno
y a su posteridad, por numerosa que fuese, lo suficiente para vivir, pero nada ms que lo
suficiente, estriba en
establecer la administracin comn, suprimir la propiedad particular obligar a cada uno a
depositar en especie el fruto de su trabajo en el almacn comn, y
establecer una simple
administracin de distribucin
Este programa, si se lo compara con la ideologa sans-culottes y jacobina, constitua una profunda
renovacin o una brusca mutacin, pues la comunidad de bienes y de trabajos predicada por
Babeuf fue la primera forma de la ideologa revolucionaria de la nueva sociedad surgida de la
revolucin misma. Babeuf presentaba la abolicin de la propiedad privada de los medios de
produccin y la instauracin de una democracia comunista como lo nico capaz de realizar
plenamente la igualdad de derechos. Con el babuismo, el comunismo se eriga como sistema
ideolgico por fin coherente; con la Conjuracin de los iguales, entr en la historia de las luchas
sociales y polticas.