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Cuadro elctrico de proteccin en una vivienda.

Compuesto por: Limitador de


potencia Interruptores magnetotrmicos e Interruptores diferenciales.
Un interruptor termomagntico, o disyuntor termomagntico, es un
dispositivo capaz de interrumpir la corriente elctrica de un circuito cuando
sta sobrepasa ciertos valores mximos. Su funcionamiento se basa en dos
de los efectos producidos por la circulacin de corriente elctrica en un
circuito: el magntico y el trmico (efecto Joule). El dispositivo consta, por
tanto, de dos partes, un electroimn y una lmina bimetlica, conectadas en
serie y por las que circula la corriente que va hacia la carga.
Funcionamiento

Seccin y smbolo de un magnetotrmico.


Al circular la corriente por el electroimn, crea una fuerza que, mediante un
dispositivo mecnico adecuado (M), tiende a abrir el contacto C, pero slo
podr abrirlo si la intensidad I que circula por la carga sobrepasa el lmite de
intervencin fijado. Este nivel de intervencin suele estar comprendido entre
3 y 20 veces la intensidad nominal (la intensidad de diseo del interruptor
magnetotrmico) y su actuacin es de aproximadamente unas 25 milsimas
de segundo, lo cual lo hace muy seguro por su velocidad de reaccin. Esta es
la parte destinada a la proteccin frente a los cortocircuitos, donde se
produce un aumento muy rpido y elevado de corriente.
La otra parte est constituida por una lmina bimetlica (representada en
rojo) que, al calentarse por encima de un determinado lmite, sufre una
deformacin y pasa a la posicin sealada en lnea de trazos lo que,
mediante el correspondiente dispositivo mecnico (M), provoca la apertura
del contacto C. Esta parte es la encargada de proteger de corrientes que,
aunque son superiores a las permitidas por la instalacin, no llegan al nivel
de intervencin del dispositivo magntico. Esta situacin es tpica de una
sobrecarga, donde el consumo va aumentando conforme se van conectando
aparatos.
Ambos dispositivos se complementan en su accin de proteccin, el
magntico para los cortocircuitos y el trmico para las sobrecargas. Adems
de esta desconexin automtica, el aparato est provisto de una palanca que
permite la desconexin manual de la corriente y el rearme del dispositivo
automtico cuando se ha producido una desconexin. No obstante, este
rearme no es posible si persisten las condiciones de sobrecarga o
cortocircuito. Incluso volvera a saltar, aunque la palanca estuviese sujeta con

el dedo, ya que utiliza un mecanismo independiente para desconectar la


corriente y bajar la palanca.
El dispositivo descrito es un interruptor magnetotrmico unipolar, por cuanto
slo corta uno de los hilos del suministro elctrico. Tambin existen versiones
bipolares y para corrientes trifsicas, pero en esencia todos estn fundados
en los mismos principios que el descrito.
Se dice que un interruptor es de corte omnipolar cuando interrumpe la
corriente en todos los conductores activos, es decir las fases y el neutro si
est distribuido.
Las caractersticas que definen un interruptor termomagntico son el
amperaje, el nmero de polos, el poder de corte y el tipo de curva de disparo
(B,C,D,MA). (por ejemplo, Interruptor termomagntico C-16A-IV 4,5kA).

Bsicamente se utilizan los siguientes interruptores con las tensiones de


servicio
Cdigo SAP Descripcin
1003680 INTERRUPTOR TERMOMAGN MONOPOLAR 120V 40A
1003681 INTERRUPTOR TERMOMAGN MONOPOLAR 120V 60A
1003682 INTERRUPTOR TERMOMAGN MONOPOLAR 120V 80A
1003683 INTERRUPTOR TERMOMAGN TRIPOLAR 208V 100A
1003685 INTERRUPTOR TERMOMAGN TRIPOLAR 208V 60A
1003686 INTERRUPTOR TERMOMAGN TRIPOLAR 208V 80A
1003703 INTERRUPTOR TERMOMAGN MONOPOLAR 120V 50A
INTERRUPTOR TERMOMAGN TRIPOLAR 208V 50A
1003707 INTERRUPTOR TERMOMAGN TRIPOLAR 208V 40A
1003720 INTERRUPTOR TERMOMAGN BIPOLAR 240V 40A
1003721 INTERRUPTOR TERMOMAGN BIPOLAR 240V 60A

Otros tipos de interruptores termomagneticos:

Guardamotor
Un guardamotor es un disyuntor magneto-trmico, especialmente diseado
para la proteccin de motores elctricos. Este diseo especial proporciona al
dispositivo una curva de disparo que lo hace ms robusto frente a las
sobreintensidades transitorias tpicas de los arranques de los motores. El
disparo magntico es equivalente al de otros interruptores automticos pero
el disparo trmico se produce con una intensidad y tiempo mayores. Su curva
caracterstica se denomina D o K.
Las caractersticas principales de los guardamotores, al igual que de otros
interruptores automticos magneto-trmicos, son la capacidad de ruptura, la
intensidad nominal o calibre y la curva de disparo. Proporciona proteccin
frente a sobrecargas del motor y cortocircuitos, as como, en algunos casos,
frente a falta de fase.