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Unidad II: El adulto y sus

aprendizajes
Adultos de hoy
En principio, habra que pensar qu es ser adulto en nuestra sociedad.
Si partimos de la raz etimolgica, encontramos que adultum -y tambin
adolescens- son formas verbales del latn adolescere, que significa crecer
(y no carecer, adolecer de, como se suele creer). Adulto es, entonces, el
que ha terminado de crecer y, adolescente, el que est creciendo.
Flix Adam, en 1977, defina la condicin de adulto:
Adultez es plenitud vital. Al aplicarla al ser humano debe entenderse
como su capacidad de procrear, de participar en el trabajo productivo y de
asumir responsabilidades inherentes a su vida social, para actuar con
independencia y tomar sus propias decisiones con entera libertad.

Lorenzo Garca Aretio, en un artculo titulado El aprender adulto y a


distancia, deca en 1988:
El estudiante de los centros a distancia es, generalmente, un adulto y, por
tanto, una persona autnoma con capacidad de elegir responsablemente
previendo las consecuencias y posibles efectos de las decisiones por las que
haya optado. Adems de esa autonoma y responsabilidad que distinguen
al adulto no ha de obviarse la experiencia adquirida que influir
definitivamente en sus futuros aprendizajes.
Su forma de aprender se fundamenta en el esfuerzo personal, individual e
independiente. Ha de tomar decisiones constantes en su estudio para

seleccionar medios, tiempo, lugar y circunstancias de aprendizaje, y, en


ocasiones, tambin objetivos y contenidos.

Segn estas definiciones, los principales hechos que caracterizan al adulto


seran, entre otros, el paso a una situacin de autonoma en el aspecto
econmico, en su rol social y en las decisiones relacionadas con su
formacin. Pero la experiencia nos dice que no debe ser tan as. Esa
imagen del adulto sin fisuras, sin rasgos adolescentes, sin debilidades, no
existe en la realidad.

Guillermo Obiols y Silvia Di Segni, respondiendo a la pregunta Dnde


estn los adultos de antao? sealan que muchas de las caractersticas
que hacan al adulto como tal han perdido vigencia en estos ltimos aos:
Se demora la independencia afectiva y econmica de los padres
La obtencin de reconocimiento social y laboral es precaria, y debe
reconquistarse todo el tiempo.
La posibilidad de asumir el rol paterno, que significaba afecto,
proteccin y contencin, se suele transformar en competencia con
los hijos.
Les presento este fragmento de estos autores.
Obiols, Guimmerlo A. y Di Segni, Silvia (2006)
Adolescencia, posmodernidad y escuela
La independencia econmica tambin era un logro que defina al adulto.
Haber llegado alcanzar un nivel profesional o laboral estable, seguro, en
el cual descansar del esfuerzo hecho para conseguirlo. Lograr un lugar en
la sociedad ha sido considerado siempre un examen de ingreso al mundo
adulto.
Hoy en da slo se puede aspirar a mantenerse; es decir, luchar para
conseguir no volver a cero. Nadie est seguro, un ejecutivo es viejo
tempranamente, un cientfico tiene continuas exigencias de publicacin de
papers para mantener su lugar; la poca no permite descansar en los
laureles. Por otra parte, para los jvenes la perspectiva de formacin es
muy larga, se necesita cada vez menos mano de obra y mucho ms
capacitado. Es difcil mantenerse econmicamente, ms an
independizarse de los padres. Este no es solamente un problema, de los
pases como el nuestro en los cuales la crisis es fuerte, tambin ocurre as

en Europa donde falta empleo y los que hay requieren sofisticada


calificacin.
Como vemos, no slo se prolonga la adolescencia y se retarda la
ancianidad, sino que aparentemente, el adulto se parece cada vez ms al
adolescente.