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La Morfologa es una de las disciplinas ms estudiadas en secundaria y,

sin embargo, una de las que menos controla el alumnado. Veamos esta
entrada.
La palabra es la unidad mayor de la morfologa y la menor de
la sintaxis. Las palabras son unidades de la lengua muy diferentes
entre s, tanto por su forma como por su significado. Estas
particularidades hacen que la palabra sea una unidad difcil de definir en
la lingstica; sin embargo, cualquier hablante la reconoce y asla de
manera intuitiva y, desde esta perspectiva, se acepta la siguiente
definicin: la palabra es una unidad de la lengua que tiene significado y
que puede aislarse mediante pausas en la lengua hablada y por espacios
en blanco en la escritura.

Forma, funcin y significacin


La palabra puede estudiarse desde tres puntos de vista: la forma, la
funcin y la significacin.

El significado, que explican los diccionarios. La semntica estudia


el significado de las palabras; la lexicografa, las tcnicas de
componer diccionarios. Las clases de palabras que tienen
significado
lxico son los nombres (expresan conceptos),
los verbos (acciones
o
estados),
los adjetivos (cualidades)
oadverbios; otras, como los artculos, las preposiciones y las
conjunciones (a, que), solo tienen significado gramatical para
expresar diferentes tipos de relaciones.

La forma: variaciones que adquiere al emplearse en los textos. La


morfologa estudia las palabras aisladas: clases o categoras
(nombre, adjetivos, verbos), la estructura y desinencias que
pueden adoptar al emplearlas en el discurso (gnero, nmero,
persona, tiempo) y los modos de combinar sus elementos para
formar nuevas palabras (composicin, derivacin, parasntesis).
Unas varan de forma: vale (valan, valdran), palabra (palabras,
palabrita, palabrera), tiempo, destiempo (tiempos, temporal,
temporero). Otras permanecen invariables al emplearlas en el
discurso: a, que

La funcin que realiza en la oracin. La sintaxis estudia las


palabras consideradas como parte de una oracin, es decir, las
combinaciones y funciones que realizan en el grupo sintctico y en
la oracin.

Morfemas y palabras
El anlisis morfolgico de las palabras se hace atendiendo a las
unidades mnimas con significado (lxico o gramatical). Estudiamos los
distintos tipos de morfemas.

Morfemas lxicos y gramaticales

El morfema lxico conserva el significado propio de la palabra; se llama


lexema (zapat-era).
Los morfemas gramaticales informan de la flexin (ni-a-s), modifican
el significado general de la palabra (sufijo era) o establecen relaciones
entre grupos u oraciones (pan y vino).

Morfemas libres y trabados.

Los morfemas libres forman una palabra: alma, sol, cal, tres, que
Los morfemas trabados se unen para formar una palabra: breve-dad,
agud-eza, sol-e-ado, cal-iza.

Radical, afijos y morfemas flexivos

Observa la forma de las palabras de las series horizontal y vertical:


Casa
Repintar
Carromato
automovilista
Avin
Reescribir
Parabrisas
Cumpleaero
Listo
Tontorrones
Portaobjetos
interminable
Raz, radical o base lxica. Es la parte de la palabra que conserva el
significado lxico y que se repite en las sucesivas variaciones que sufre
la palabra: am-a, am-ador-a, des-am-amos
Afijos (serie horizontal). Se aaden al radical para formar nuevas
palabras. Se distinguen: prefijos, si van delante del radical: desamar,
im-poner, des-hilar; sufijos, si van detrs: am-ador, sabr-oso, discut-ible,
cant-urrear ointerfijos (o infijos), cuando van en medio de la palabra,
normalmente entre el radical y el sufijo: cafe-l-ito, polv-ar-eda.
Morfemas flexivos o desinencias (serie vertical). Expresan las
categoras gramaticales de gnero, nmero, persona, tiempo, modo,
etctera.

Tipos de palabras segn su estructura


Las palabras son las unidades lingsticas que ms alteraciones sufren
en el idioma: se crean voces nuevas , modifican sus significados
(amplindolo o reducindolo) y algunas desaparecen: dejan de
emplearse por los hablantes.
El idioma dispone de varios modos para aumentar el caudal lxico,
el nmero de palabras: la incorporacin de voces ajenas (prstamos) y la
formacin de palabras nuevas con elementos propios.
La formacin de palabras consiste en la ampliacin de voces del idioma
mediante mecanismos morfolgicos con elementos ya presentes en el
lenguaje. Se emplean tres procedimientos: derivacin, composicin y
parasntesis. Observa:

Palabras simples. Son aquellas que pueden tener desinencias,


pero no afijos: casa: consta de un radical (cas-) y de una
desinencia de gnero (-a).

Palabras derivadas. La derivacin consiste en aadir uno o ms


afijos (prefijo, interfijo, sufijo) al radical de una palabra simple;
adems, pueden llevar desinencias: tontorrn: se compone de
radical (tont-), sufijo (-orrn-) y desinencia de nmero (-es).

Palabras compuestas. La composicin es la unin de dos o ms


voces para formar una nueva. Presentan varias formas:

Los componentes se unen con guion y cada uno conserva el acento:


terico-prctico, poltico-social.
Los componentes sin guion y el primero pierde el acento: malvivir
(mal+vivir), biempensante (bien+pensante).
Verbos con pronombres tonos enclticos: tmalo (toma+lo), dime
(di+me).
Compuestos con formantes griegos o latinos: xenofobia (xeno
extranjero + fobia aversin), acufero (acui agua + fero llevar).

Palabras parasintticas. Se forman de dos modos:

Uniendo los fenmenos de la derivacin y la composicin: norte +


america + ana, norteamericana.
Combinando un prefijo y un sufijo con el radical: a-viv-ar, a-clar-ar, enroj-ecer; pero en estos casos es necesario que no exista en la lengua la
estructura de prefijo + raz (*a+viv), ni de raz + sufijo (*viv-ar).

Siglas y acronimia

La abreviacin o reduccin del cuerpo fnico de una palabra es usual


en
la
lengua.
As,
se
empleancine, foto, zoo,
y bus junto
a cinematgrafo, fotografa, zoolgico y autobs. Dos casos especiales
de abreviacin son las siglas y la acronimia.
Las siglas son palabras formadas con las letras iniciales de una
expresin y se escriben en maysculas y sin punto: ONG (organizacin
no gubernamental), DNI (documento nacional de identidad).
La acronimia consiste en la formacin de palabras de dos modos:
mediante siglas, es decir, mediante las iniciales de un nombre, ttulo:
AVE (alta velocidad espaola), uci (unidad de cuidados intensivos), o
bien mediante la fusin de dos o ms palabras: ofimtica (oficina
informtica), Aresban (Banco rabe Espaol).
Recuerda que las abreviaciones de palabra terminan en un punto o una
barra y deben leerse completas. Cuando leemos C/ decimos calle.
Lo mismo que Sra., seora. Detrs del punto hay un espacio
siempre.
Las siglas y los acrnimos forman palabras nuevas. Se escriben sin
puntos y se leen tal como estn escritas, o deletreando: ONG,
oeneg; IES, es. No llevan s de plural: las ONG. Lo mismo
sucede con los acrnimos.

Prstamos

Son voces tomadas de otros idiomas. Ha ocurrido en todas las pocas,


pues cuando en un pas se introduce un objeto o una actividad propios
de otro se toman tambin las palabras que los designan (whisky, golf,
judo). En la actualidad, por exigencia del lenguaje cientfico y tcnico,
son muy frecuentes los anglicismos y los cultismos, prstamos de una
lengua clsica (latn o griego), que se adoptan con ligeras
modificaciones: discoteca, enzima, micrfono.

La RAE es la encargada de mantener la ortografa de los prstamos. La


lengua oral y la prensa juegan un papel decisivo en esta evolucin
idiomtica. La RAE recomienda evitar los prstamos en la medida
de lo posible. Para ello se debe utilizar la traduccin de la palabra de
origen, en el caso de que sea posible. Se debe preferir mercadotecnia,
en vez de merchandising. Pero a veces no podemos traducirlos. En
esos
casos,
debemos
escribirlos
de
manera
destacada,
bien cursiva, bien comillas. Esta manera destacada nos indica su
carcter de prstamo: Por ejemplo: lifting
Las palabras de origen latino y las extranjeras usadas en nuestra lengua,
se acentan segn las normas generales del espaol. Latinismos como
alma mter, accsit, dem, currculum, rquiem, plcet; o extranjerismos
como bnker, chal, bid, sufl, gnster.