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4 ESO Historia

Tema 9

Crisis de las democracias y Segunda Guerra Mundial (1919-1945)


1.- USA: Los felices aos Veinte.
1.1.- USA, primera potencia mundial.
USA se benefici mucho de la 1GM, vendiendo armas y alimentos. Se convirti
en la primera potencia econmica del Mundo. Al acabar la guerra, todos los pases
contendientes le deban dinero. De hecho, todos estos pases acabaron la guerra
endeudados y algunos arruinados.
1.2.- El American Way of Life.
Esta prosperidad se tradujo en un gran consumismo, el modo de vida
Americano, atrayendo emigrantes.
1.2.1.- Aumento del consumo y crecimiento burstil.
La expansin norteamericana se bas en las innovaciones tcnicas, que
permitieron aumentar la productividad y reducir costes. Al aumentar los salarios, y con
las ventas a plazos, prstamos y publicidad, se inici la poca del consumo de masas.
La Bolsa se convirti en una inversin popular, porque daba muchos beneficios.
Pero el precio de las acciones suba por la demanda, no por su valor real. Se inverta
para especular, se compraban las acciones muy baratas, la demanda las haca subir, y
entonces se vendan con espectaculares beneficios (luego se descubra que si las
acciones eran tan baratas, era porque la empresa estaba a punto de quebrar; pero para
entonces los especuladores ya haban hecho el negocio). Para comprar las acciones se
pedan prstamos a los bancos.
1.3.- La crisis de la superproduccin.
A finales de la dcada de 1920 comenzaron los problemas econmicos.
Los campesinos norteamericanos, que hasta entonces haban vendido muy bien
sus cosechas a una Europa que sala de la guerra, se haban endeudado con los bancos,
para comprar ms tierras e incrementar la produccin. Pero Europa comenz a relanzar
su agricultura y dej de comprar trigo a USA. Los precios agrarios bajaron ante el
exceso de produccin y de oferta. Muchos campesinos no pudieron devolver los
prstamos a los bancos, perdieron sus tierras y se arruinaron.
La industria norteamericana tuvo un problema similar al recuperarse la industria
europea. (Adems, como los bancos prestaban mucho dinero para especular en la Bolsa,
haba demanda de dinero y los tipos de inters se mantenan altos, con lo que los
industriales no podan pedir prstamos al no poder garantizar su devolucin). Las
industrias comenzaron a cerrar, el paro se increment, el consumo disminuy. Los
intereses bancarios subieron, y muchas empresas se arruinaron y cerraron.
2.- La crisis de 1929 y la Gran Depresin.
2.1.- El Crack burstil.

En 1929, las acciones comenzaron a bajar, y los inversores comenzaron a


venderlas. De pronto, nadie compraba acciones, todos queran venderlas, y su precio
comenz a bajar cada vez ms deprisa: fue el Crack de la Bolsa.
Como muchos inversores perdieron su dinero, no pudieron devolver los
prstamos a los bancos, y stos quebraron. Todos los ahorradores que tenan su dinero
guardado en esos bancos lo perdieron. Las empresas que dependan de esos bancos
tambin cerraron.
El paro aument, disminuy el consumo, siguieron entonces cerrando empresas,
y la pobreza se extendi1.
Como muchas economas de otros pases dependan de los prstamos de la
economa norteamericana, la crisis se extendi por todo el mundo. Uno de los pases
ms afectados fue Alemania.
2.3.- La lucha contra la Crisis: el New Deal.
En 1932, Franklin D. Roosevelt2 gan las elecciones a la presidencia de USA, y
se dispuso a emprender un programa de reformas econmicas para sacar al pas de la
crisis. Fue el llamado New Deal.
2.3.1.- Las reformas econmicas y sociales.
El Estado norteamericano ayud a empresas en problemas. Se acometieron
grandes obras pblicas para dar trabajo a los parados. El Estado pas a controlar a los
bancos, garantizando sus depsitos a cambio de ese control. Se oblig a los bancos a
bajar los tipos de inters de los prstamos para relanzar la economa. Se apoy a los
campesinos para que pudieran mantener los precios agrarios. Se subieron los salarios y
se redujo la jornada laboral a 40 horas semanales.
La crisis se detuvo, y poco a poco el pas comenz a recuperarse, pero no lo hizo
del todo hasta el inicio de la 2GM, cuando USA se convirti en la proveedora de los
aliados (Francia y Gran Bretaa) en la guerra contra Alemania.
3.- El Fascismo italiano.
3.1.- Italia en la posguerra.
La 1GM fue muy dura para Italia. Tras la guerra apareci una crisis econmica.
Muchos italianos pensaban que su pas mereca ms por los esfuerzos hechos durante la
contienda. A este descontento se uni el malestar social derivado de la crisis, y la
inestabilidad poltica. Los campesinos sin tierras ni trabajo ocupaban las fincas de los
grandes propietarios, los obreros ocupaban las fbricas. Muchos burgueses teman que

Conscientes de que el buena parte de la responsabilidad dew la crisis recaa en el presidente Herbert
Clark Hoover, los depauperados norteamericanos le recordaron de varias maneras. Los carros y bolsas
donde los numerosos vagabundos que pasaron a poblar las calles de las ciudades norteamericanas,
guardaban sus escasas pertenencias, pasaron a denominarse carros Hoover y bolsas Hoover. En esta
poca, los parados y vagabundos iban a desayunar a las cafeteras. Era y es-costumbre que en la barra de
la cafetera est siempre presente una pequea bandeja con botellas de ketchup y mostaza. Los
vagabundos pedan un caf y un vaso de agua caliente ste era gratis-. Echaban un chorro de ketchup al
agua, y as tomaban una especie de sopa de tomate, y el caf. Por cierto, no confundir al presidente
Hoover con John Edgar Hoover, primer director del FBI.
2
No confundir con Theodore Teddy Roosevelt, tambin presidente norteamericano de principios del
siglo XX, clebre por su poltica del Big Stick en Centro y Sudamrica, y por impulsar la construccin
del Canal de Panam.

estallara en Italia una revolucin como la rusa 3. El Gobierno restableci el orden, pero
muchos empresarios y terratenientes estaban muy preocupados.
3.2.- El ascenso del Fascismo.
En 1919, Benito Mussolini cre los Fascios de Combate, grupos paramilitares
de camisas negras dedicados a amedrentar a los lderes sindicales obreros y
campesinos. Los empresarios y terratenientes subvencionaron estos Fascios para frenar
el movimiento obrero4.
En 1921 Mussolini cre el Partido Nacional Fascista, que propona abolir la
democracia y establecer un Estado autoritario y fuerte, defendiendo la propiedad
privada y desarrollando una poltica exterior expansionista. Este partido fue apoyado (o
tolerado) por los grandes propietarios, los terratenientes, los burgueses, la Iglesia y la
Corona.
En 1922 Mussolini exigi la entrega del poder, organizando una gran
manifestacin, la llamada Marcha sobre Roma. El rey Vctor Manuel III le entreg el
poder.
3.3.- La dictadura Fascista.
Mussolini inici un proceso de abolicin de libertades y del Estado democrtico,
persiguiendo a sus adversarios polticos. Instaur un rgimen autoritario, prohibiendo
todos los partidos polticos (menos el suyo), el movimiento obrero y las huelgas. El
Partido Fascista controlaba el Estado, diriga todos los aspectos de la vida social y
controlaba los medios de comunicacin.
4.- La instauracin del Nazismo en Alemania.
4.1.- La Repblica de Weimar.
Tras la 1GM, Alemania se convirti en una repblica democrtica (a la que
llamamos Repblica de Weimar porque fue en esta ciudad donde se reuni la
Asamblea Constituyente). Este rgimen afront el Tratado de Versalles, y se
comprometi a pagar las deudas de guerra. Fueron aos de crisis econmica crnica (las
deudas de guerra lastraron la economa alemana y la sometieron a una terrible
inflacin), de paro y de hambre. Surgieron movimientos revolucionarios
(espartaquistas) que fueron aplastados.
4.2.- Hitler y el partido Nazi.
Adolf Hitler fund el NSDAP (Partido Nacional Socialista de los Trabajadores
de Alemania), de ideologa autoritaria, racista y anticomunista. Se dot de una
organizacin paramilitar, las Secciones de Asalto (camisas pardas).
Hitler utiliz la demagogia: acus a los judos de ser los responsables de la
crisis, a los polticos demcratas de no querer ni saber solucionarla, y a los comunistas
de querer llevar a Alemania a una revolucin sovitica. Sus milicias (las SA y las SS)
atacaron a los socialistas, sindicalistas y comunistas, y se presentaron como el freno a la
revolucin de la izquierda.
3

De hecho, a este movimiento de ocupacin de tierras y fbricas, se le llam movimiento consejista, en


referencia a los Consejos o Soviets de la revolucin rusa.
4
La palabra fascio deriva del latn y hace referencia a un haz de varillas, atado con cintas de cuero rojo
y coronado con un hacha, que llevaban los magistrados cum imperium en la antigua Roma. Estas
varillas servan para apalear a los condenados. Era, por tanto, un smbolo de la Justicia. Los fascistas lo
adoptaron porque queran recrear las glorias del imperio romano.

4.3.- El Nazismo en el poder.


La Crisis de 1929 golpe duramente a Alemania, aumentando el paro y cerrando
fbricas. El malestar social provoc el auge de los partidos extremistas. El temor a una
revolucin comunista hizo que los grandes empresarios subvencionaran a Hitler y a sus
organizaciones para que amedrentaran a los lderes de la izquierda so pretexto de frenar
la revolucin.
En 1933, Hitler gan las elecciones al Parlamento alemn (Reichstag). Desde ese
momento comenz a desmontar el sistema poltico democrtico. Pretextando un
incendio, cerr el Parlamento, prohibi los partidos polticos y encarcel a los
comunistas. Al morir el Presidente de la Repblica (general Hindenburg), Hitler asumi
su cargo, unindolo al de presidente del Gobierno o Canciller, que ya tena. Hitler se
proclam Fhrer (gua) e instaur una dictadura.
5.- El III Reich alemn.
5.1.- El totalitarismo Nazi.
Hitler se convirti en dictador, prohibiendo los partidos polticos y suprimiendo
las elecciones y las libertades individuales. Los opositores fueron perseguidos. Los
funcionarios fueron depurados. Los jueces deban actual tal y como estableca el Partido
Nazi. Se aspiraba a una cohesin social basada en una supuesta unidad racial, y en la
ideologa nacional-socialista, que deba asumir toda la poblacin. Se persigui a los
intelectuales y se quemaron bibliotecas. Las mujeres deban estar sometidas al hombre,
y los nios deban ser adoctrinados por el Estado.
5.2.- Un rgimen de terror.
Para imponer el rgimen Nazi, se crearon cuerpos policiales que actuaban
utilizando el terror (detenciones indiscriminadas, incomunicacin, torturas), como la
GESTAPO, que persegua a los disidentes polticos, a las minoras tnicas (judos,
gitanos) y a todos los grupos que los nazis consideraban perniciosos (intelectuales,
homosexuales)
Estos grupos humanos, sobre todo los judos, fueron perseguidos, internados en
campos de concentracin, y se decidi su exterminio masivo (Holocausto).
5.3.- Autarqua y rearme.
El III Reich se propuso relanzar la economa alemana, as como rearmarse para
materializar los sueos expansionistas de Hitler.
El rgimen Nazi impuso un fuerte dirigismo econmico, para instaurar una
autarqua (sistema econmico basado en el autoabastecimiento). Se dio prioridad a la
industria pesada y de armamento. Se alivi el paro con una poltica de obras pblicas.
Se reforz el Ejrcito, y entonces Hitler se sinti fuerte para iniciar una
expansin territorial, exigiendo un espacio vital para Alemania.
Todo esto fue posible con la explotacin de los obreros, que no podan protestar
porque no se toleraba la disidencia, y con el dinero expropiado a los judos.
6.- Causas y contendientes de la Segunda Guerra Mundial.
6.1.- Las causas del conflicto.
El Tratado de Versalles desarroll en Alemania un deseo de revancha (mantuvo
vivo el odio hacia Francia y Gran Bretaa, y el ansia de volver a la guerra para
recuperar lo perdido). La crisis econmica de 1929 favoreci el ascenso del Fascismo en

Alemania, con su poltica exterior agresiva y su obsesin por el rearme. La Europa


democrtica prefiri en principio ceder a las exigencias de las potencias fascistas para
conservar la paz, y esta postura tolerante estimul el belicismo fascista.
6.2.- La marcha hacia la guerra.
Durante la dcada de los aos 1930, las potencias autoritarias, Alemania, Italia y
Japn, desarrollaron una poltica expansionista a costa de sus vecinos:
- Japn atac China y ocup Manchuria.
- Italia invadi Albania y Etiopa.
- Italia y Alemania intervinieron en la Guerra Civil espaola, suministrando
armas al bando sublevado, al tiempo que probaba nuevas armas y entrenaba
hombres.
- Alemania viol el Tratado de Versalles, rearmndose por encima de lo
permitido; remilitariz Renania; ocup Austria; forz a Gran Bretaa y a
Francia a aceptar la desmembracin de Checoslovaquia, parte de la cual fue
anexionada a Alemania.
6.3.- Las alianzas y el estallido del conflicto.
Alemania se prepar para seguir con su poltica expansionista, firmando una
alianza con Italia y Japn (el Eje Roma-Berln-Tokio). Tambin form un tratado de noagresin con la URSS.
Hitler pretenda invadir Polonia para recuperar Pomerania y el Corredor de
Danzig, perdidos en Versalles. Polonia estaba espaldada por Francia y Gran Bretaa,
pero Hitler pens que, al igual que haba pasado con Checoslovaquia, Francia y Gran
Bretaa no iran a la guerra por Polonia.
El 1 de septiembre de 1939, Hitler invadi Polonia. Automticamente, Francia y
Gran Bretaa declararon a la guerra a Alemania.
7.- El desarrollo del conflicto (1939-1945).
7.1.- Las victorias del Eje.
Los ejrcitos alemanes utilizaron la tctica de la guerra relmpago
(Blitzkrieg), consistente en romper la lnea enemiga con el ataque combinado de carros
de combate y aviacin, avanzando con rapidez y embolsando al enemigo. Polonia fue
rpidamente vencida. Seguidamente se invadi Dinamarca y Noruega (por el control del
acero noruego), y despus Holanda, Blgica y Francia en la primavera de 1940. Gran
Bretaa no pudo ser invadida porque los britnicos consiguieron mantener el control
areo (Batalla de Inglaterra).
Hitler intent entonces derrotar a Gran Bretaa interceptando los convoyes de
suministro con submarinos, y apoy las ofensivas italianas en Grecia, Yugoslavia y el
Norte de frica. En el verano de 1941, Hitler atac a la URSS.
En diciembre de 1941, Japn atac la base naval norteamericana en Pearl Harbor
(Hawai), obligando a USA a entrar en la guerra al lado de Francia, Gran Bretaa y la
URSS (los Aliados).
7.2.- Europa bajo el Nazismo.
El gobierno Nazi quera una Europa sometida al servicio de Alemania. La
industria fue requisada para servir a los intereses alemanes. Se oblig a los trabajadores
franceses, noruegos, etc. a ir a trabajar a Alemania. La poblacin ocupada fue sometida
al terror (represin poltica, deportacin de judos y gitanos, etc.)

Los judos de los pases ocupados fueron detenidos y exterminados en campos


de concentracin (Holocausto).
Muchas personas no aceptaron esta situacin y lucharon en la Resistencia.
7.3.- El triunfo aliado.
El peso de la URSS y de USA fue determinante en el curso de la guerra. Los
USA detuvieron el avance japons en Midway (junio de 1942), y los britnicos frenaron
a los alemanes en Libia (1942-1943). Los soviticos derrotaron a los alemanes en
Stalingrado (febrero de 1943).
En junio de 1944 los aliados desembarcaron en Normanda y avanzaron hacia el
este, mientras los soviticos avanzaban hacia el oeste. Los soviticos entraron en Berln
en abril de 1945. Hitler se suicid.
Para precipitar la rendicin japonesa, los norteamericanos lanzaron dos bombas
atmicas, en Hiroshima y Nagasaki. Japn se rindi en agosto de 1945. La 2GM haba
terminado.
9.- Las consecuencias de la guerra.
9.1.- El impacto de la guerra.
Europa qued destrozada. USA y URSS emergieron como superpotencias.
Murieron aproximadamente 50.000.000 de personas, la mayora civiles. Muchas
ciudades y sus industrias quedaron arrasadas por los bombardeos.
La guerra dej un impacto moral a causa de los cambios de fronteras y
desplazamientos forzosos de poblacin, las violaciones de derechos humanos, el
Holocausto judo, la bomba atmica
9.2.- Las conferencias de paz.
Los tres grandes aliados (USA, URSS y Gran Bretaa) se reunieron en diversas
Conferencias para abordar las campaas militares, y tomar decisiones acerca del futuro
de Alemania y de Europa.
9.2.1.- La Conferencia de Postdam.
Derrotada Alemania, los tres lderes (Atlee por GB, Stalin por URSS, Truman
por USA se reunieron en Postdam. Se decidi recortar el territorio alemn con la
devolucin de territorios perdidos, y hacer un corrimiento de fronteras URSS-PoloniaAlemania hacia el oeste, etc.
En Postdam se hicieron evidentes las discrepancias entre USA y URSS.
9.3.- La creacin de la ONU.
La ONU fue creada para sustituir a la Sociedad de Naciones. Sus objetivos eran:
- el mantenimiento de la paz y de la seguridad internacional,
- la cooperacin entre naciones,
- rechazo del uso de la fuerza,
- la no injerencia en los asuntos internos de cada pas,
- el derecho de los pueblos a disponer de s mismos (anticoloniamismo).
La ONU se rige por una Asamblea General. Su rgano ejecutivo es el Consejo
de Seguridad, compuesto de pases (cinco de ellos permanentes con derecho de veto:
USA, Rusia, Francia, UK, China; otros diez elegidos por dos aos).