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1TEMA 3.

BIOLOGA Y GEOLOGIA DE 1 BACHILLERATO


IES Diego Tortosa de Cieza

UNIDAD 3, LA CRISTALIZACIN DE LOS MINERALES. LAS


ROCAS: ROCAS MAGMTICAS, ROCAS METAMRFICAS Y
ROCAS SEDIMENTARIAS.
1.- Cristales y minerales. Sustancia cristalina y sustancia amorfa.
2. La estructura interna de los minerales.
3.- La formacin de los minerales. Factores de los que depende el
crecimiento de los cristales.
4.- El magmatismo. Concepto de magma y tipos de rocas magmticas.
5.- Dinmica del enfriamiento magmtico.
6.- Principales afloramientos magmticos.
7.- Concepto y tipos de metamorfismo.
8.- Los sedimentos y las rocas sedimentarias.
9.- Tipos de rocas sedimentarias.
10.

La

estratificacin.

Caractersticas y

valor geolgico

de

la

CRISTALINA

estratificacin.
11.- El Tiempo Geolgico.
12.- El Suelo. Formacin y evolucin.

1.-

CRISTALES

MINERALES.

SUSTANCIA

SUSTANCIA AMORFA.
Comnmente se considera cristal1 a slidos de la naturaleza que estn
limitados por caras planas, sin embargo la Cristalografa considera cristal a
cualquier slido con estructura interna ordenada.

Un mineral es un slido inorgnico e origen natural, que posee una


composicin qumica fija (representada por una frmula) y una cristalizacin
definida.
La forma de cristalizar los minerales diferencia a stos de las sustancias
amorfas, ya que los minerales tienen su estructura ntima ordenada, es decir,
sus tomos, iones o molculas guardan distancias y forman ngulos que se
1

Del griego krustalllos, hielo, cristal.

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repiten en las tres dimensiones del espacio. Este orden interno confiere a los
minerales un conjunto de propiedades fsicas por las que es posible distinguir a
unos minerales de otros.
Las rocas son agregados de minerales que se han formado en virtud de un
mismo proceso geolgico. La mayora de las rocas son slidas, pero algunas
como el petrleo son fluidas. Algunas de ellas estn formadas por un solo
mineral, como por ejemplo la caliza, formada por el mineral calcita, y otras por
varios minerales, tal es el caso del granito roca magmtica formada por los
minerales cuarzo, feldespato y mica.
2. LA ESTRUCTURA INTERNA DE LOS MINERALES.
La forma de poliedro perfecto que tienen algunos minerales se debe al
orden interno que tienen sus partculas. Esto lo comprob por casualidad el
naturalista y profesor francs Hay, cuando un amigo le mostr un cristal del
mineral calcita, en un descuido se le cay al suelo y se rompi en forma de
romboedros, lo que puso a Hay en la pista de algunas de las leyes de la
Cristalografa.
Cada mineral tiene una forma de cristalizar porque la disposicin de sus
partculas internamente es constante y caracterstica. Por eso, todos los
ejemplares de una misma especie mineral tienen la misma ordenacin ntima
de sus partculas. Por ejemplo la pirita tiene un edificio cristalino denominado
cbico, aunque su forma externa no sea un cristal cbico perfecto.
El Hbito Cristalino de un mineral describe el aspecto macroscpico habitual
que presentan los minerales.
El hbito se encuentra condicionado por factores externos al mineral, como por
ejemplo, las condiciones ambientales que haba mientras se form.
Minerales con la misma estructura cristalina no tienen por qu presentar
el mismo hbito, e incluso un mismo mineral puede aparecer bajo varias formas
diferentes. Algunos hbitos de un mineral son especficos de una localidad.
Para todos los minerales que se dan en la naturaleza, existen siete sistemas
cristalinos que son siete tipos fundamentales de ordenacin interna de las
partculas. Cada uno de los sistemas cristalinos se caracteriza por un
paraleleppedo que se llama celda elemental, configurada por la posicin de los

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tomos, iones o molculas en determinadas posiciones del espacio. La
posicin de las partculas en la celda elemental se conoce como nudo. Por
repeticin de la celda elemental en las tres dimensiones del espacio forma una
red espacial caracterstica.

3.- LA FORMACIN DE LOS MINERALES. FACTORES DE LOS QUE


DEPENDE EL CRECIMIENTO DE LOS CRISTALES.
La manera en que se originan los cristales en la Naturaleza es un
proceso que se denomina cristalizacin, que consiste en una ordenacin de
sus tomos, iones o molculas en las tres dimensiones del espacio.
Los mecanismos de cristalizacin ms comunes son los siguientes:

Solidificacin: por enfriamiento de un fundido como sucede al enfriarse la


lava de un volcn.

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Sublimacin: por enfriamiento repentino de un gas como el azufre de


una fumarola.

Alteracin o meteorizacin: por accin del agua, el oxgeno o el CO2 de


la atmsfera. Por ejemplo la oxidacin-hidratacin de la pirita da lugar a la

gohetita, y por alteracin de las micas y feldespatos se forman los minerales de


la arcilla.

Precipitacin qumica: a partir de una disolucin como sucede por


evaporacin del agua del mar que da lugar a la cristalizacin de la sal gema o

halita (sal comn). La precipitacin puede estar inducida por la actividad de los
seres vivos como algas y bacterias.

Recristalizacin: este proceso se suele dar cuando en un cristal se


sustituyen algunos tomos o iones por otros. Por ejemplo la calcita puede
transformarse en dolomita por sustitucin de cierta cantidad de tomos de
calcio por otros de magnesio.
El proceso de cristalizacin tiene lugar a partir de pequeos grmenes
que pueden ser grupos de tomos o impurezas que actan como ncleos de
crecimiento del cristal, a los que se van aadiendo de forma ordenada los
tomos que constituyen la sustancia.
Los factores de los que depende la formacin de los cristales son los
siguientes:
TIEMPO: Cuanto ms lento y ms largo sea el proceso de cristalizacin,
mejores cristales tendremos. Un enfriamiento ms rpido no dar tiempo a que
los tomos o iones se coloquen ordenadamente en el espacio,

el edificio

cristalino ser, por tanto, defectuoso. Un enfriamiento sbito conducir a la


formacin de un vidrio volcnico, sin estructura cristalina, como la obsidiana.
REPOSO: Un medio tranquilo permite una mejor ordenacin, por tanto
una mejor cristalizacin. En los ambientes agitados la cristalizacin ser ms
defectuosa.
ESPACIO: A mayor espacio mejor cristalizacin, por falta de espacio los
cristales adquieren una forma externa irregular, pero cuando crecen libremente
sin problemas de espacio, su estructura interna se manifiesta tambin en la
forma externa polidrica.

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En ocasiones, debido a la falta de espacio los cristales crecen juntos
formando los llamados agregados cristalinos. Algunos de estos agregados
cristalinos mantienen relaciones de simetra y se llaman Maclas, por ejemplo la
macla en punta de flecha del yeso.

Punta de flecha del yeso y macla de Carlsbad de la ortosa

En relacin con la roca encajante existen diferentes tipos de agregados


cristalinos:

Geoda: cristales que crecen en la concavidad de una roca.

Drusa: cristales que crecen en una roca de forma convexa.

Csped: los cristales tienen un tamao muy pequeo y se disponen


como una mancha sobre la roca.

Dendritas: a modo de ramas de cristales unidas entre si.

A veces las asociaciones de cristales adoptan unas formas caprichosas en


la Naturaleza, tal es el caso de la rosa del desierto que es un agregado
cristalino en roseta, en donde los cristales se disponen entrecruzados como si
fueran los ptalos de una rosa.

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4.- EL MAGMATISMO. CONCEPTO DE MAGMA Y TIPOS DE ROCAS
MAGMTICAS.
Repetimos el concepto de magma del tema anterior. Mezcla compleja

de silicatos fundidos a temperaturas elevadas 700-1500, con agua y otros


componentes (CO2, F, Cl, Br, etc) que son voltiles (gases) a presin
ambiente, pero que a altas presiones estn incorporados al sistema de fusin.
Localizacin: existen magmas en la base de la corteza, Manto superior,
Astenosfera y en las zonas ms superficiales de los bordes de placa.
Composicin: En los magmas su componente fundamental es el slice SiO 2, y
segn el porcentaje de slice que tengan los mismos se clasifican en magmas
cidos con un 70%, que por enfriamiento van a dar lugar a minerales claros y
ligeros como la riolita. Y magmas bsicos llamados tambin baslticos, con un
porcentaje del 50% que da lugar a minerales oscuros y densos.
Todas las rocas magmticas surgen en la naturaleza por enfriamiento de los
fluidos magmticos, y como ya vimos en el tema anterior, se encuadran dentro
de tres categoras atendiendo al lugar donde se enfre el magma: Plutnicas,
Filonianas y Volcnicas. Las rocas magmticas se denominan tambin Rocas
Igneas (de fuego).
5.- DINMICA DEL ENFRIAMIENTO MAGMTICO.
El enfriamiento de los fluidos magmticos permite que los tomos, iones
o molculas empiecen a organizarse en un edificio cristalino en las tres
dimensiones del espacio. El proceso de enfriamiento progresivo del magma se
llama diferenciacin magmtica.
Cuando el magma se va enfriando lentamente, sus componentes
cristalizan de forma gradual, los primeros minerales que cristalizan son los que
tienen el punto de fusin ms alto. Por ello, el magma restante quedar
empobrecido en los elementos que forman parte de los minerales que han
cristalizado. Al proseguir el enfriamiento, los primeros silicatos2

formados

llegan a ser inestables en las nuevas condiciones de temperatura y


composicin del magma, y pueden reaccionar con l y transformarse en otros
2

Los silicatos son un grupo muy numeroso de minerales compuestos de slice (SiO 4), con
cationes que neutralizan las cargas negativas. Estos minerales son los principales componentes de las
rocas magmticas.

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ms estables. A este mecanismo de aparicin de minerales se le llama
reaccin, y a la serie ordenada de los cambios se le llama serie de reaccin. Si
la serie de reaccin no se interrumpe, los ltimos minerales son ms complejos
que los primeros, esto es lo mismo que decir que los minerales ms simples
son estables a temperaturas ms altas, y los ms complejos necesitan para
cristalizar temperaturas ms bajas.

Las series de reaccin de Bowen se describieron en 1922, la discontinua se


llama as porque supone cambios de unos minerales a otros diferentes cada
vez ms complejos. La serie de reaccin continua parte de la anortita
(Plagioclasa Clcica), que va reaccionando con el fundido

dando lugar a

minerales indistinguibles a simple vista, por ello el nombre de continua.


En el proceso de enfriamiento se puede dar la cristalizacin fraccionada, que
se produce cuando el proceso de reaccin se interrumpe, se separan la fase
slida y la lquida y cada una de ellas da rocas diferentes entre si.
Suele ser frecuente que en el proceso de ascenso del fluido magmtico, este
reaccione con la roca encajante, con lo que el magma inicial vara su posicin,
a este proceso se le denomina asimilacin magmtica. A veces el magma
engloba fragmentos de roca encajante que no son transformados o si lo son, lo

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hacen parcialmente, estos fragmentos se conocen con el nombre de enclaves o
xenolitos.
6.- PRINCIPALES AFLORAMIENTOS MAGMTICOS.
El trmino afloramiento de una roca es la forma de presentarse en la
superficie y las relaciones que establece con las rocas circundantes. En el caso
de las rocas magmticas el estudio de los afloramientos es importante para
poder reconstruir el modo en que se han formado.
Los principales afloramientos magmticos son:
6.1 Batolito o plutn: es una gran masa de rocas plutnicas que afloran
extensamente en superficie, el contacto con las rocas encajantes suele se una
superficie irregular. La Sierra de Guadarrama es un inmenso batolito grantico
que ha aflorado en superficie por el levantamiento de la zona y por la
denudacin posterior de las rocas que lo cubran.
6.2 Lacolito: es una masa lenticular de roca plutnica concordante con las
rocas en las que est encajada. A veces se produce por una inyeccin del
magma entre los planos de estratificacin o de esquistosidad de las rocas.
6.3 Filn o dique: es un cuerpo intrusivo de superficies aproximadamente
paralelas, que corta irregularmente toda la estructura de las rocas encajantes.
6.4 Sill: es un tipo especial de dique tabular que es paralelo a la roca
circundante.

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6.5 Volcanes: son estructuras que comunican la cmara magmtica con el
exterior, pueden tener una forma ms o menos cnica dependiendo de las
caractersticas del magma inicial. Si el magma es muy fluido, los gases salen
fcil y lentamente y casi no se produce actividad explosiva. Si por el contrario el
magma es viscoso, los gases no pueden salir y al acumularse ejercen una
enorme presin. Cuando los gases se liberan bruscamente se producen fuertes
explosiones.
Los productos que arroja un volcn son:

Gases, son principalmente CO2, dixido de azufre y vapor de agua.


Pueden expulsarse otros gases en menores proporciones.

Lquidos, se llaman genricamente lavas y discurren por las laderas del


volcn formando mantos o coladas. Si las lavas son muy cidas y muy
viscosas se solidifican muy rpidamente. A veces la solidificacin de la
lava de modo brusco hace que se formen bloques por la fragmentacin
de material al enfriarse rpidamente, dando lugar a la llamada
disyuncin columnar. Si las lavas son muy bsicas

y muy fluidas,

pobres en slice, se deslizan por las laderas del cono hasta muchos
kilmetros del crter volcnico.

Slidos, tambin se llaman piroclastos, que es lava solidificada o que se


solidifica en el proceso de salida. Segn su tamao se clasifican en:

a )Cenizas o polvo volcnico partculas finas.


b) Lapilli formado por granos cuyo tamao oscila entre 2 y 64
mm.

c) Bloques son fragmentos ms grandes con carcter anguloso.


d)Bombas Son fragmentos grandes que adquieren la forma esfrica
o de huso al solidificarse o girar en el aire. Algunas bombas pueden
alcanzar varias toneladas.

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Columnata

basltica

formada

por

una

disyuncin columnar en la Calzada de los


Gigantes. Irlanda del Norte.

7.- CONCEPTO Y TIPOS DE METAMORFISMO.


Como ya dijimos en el tema anterior el metamorfismo (del griego meta
transformacin, y morph, forma) es el conjunto de transformaciones que
sufren las rocas, cuando se les somete a unas condiciones de presin y
temperatura diferentes a las que reinaron durante su gnesis. Estos cambios
deben ocurrir sin fusin, es decir, en estado slido.
Al parecer las redes cristalinas de los minerales que forman las rocas, se
destruyen,

y se crean otras combinaciones con los mismos iones, pero

adaptadas a las nuevas condiciones de presin y de temperatura.


Por su origen el metamorfismo se da en las zonas de la tierra en donde
se produce presin muy fuerte, como puede ser en las zonas de contacto de
placas, sobre todo zonas de subduccin y bordes conservativos, o en zonas de
contacto con las bolsas de materiales magmticos.

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La clasificacin de los tipos de metamorfismo se hace en base a dos criterios,


segn el criterio qumico se habla de:
1. Metamorfismo isoqumico:

es aqul en el que no se produce

variacin en la composicin qumica de las rocas.


2. Metamorfismo aloqumico o metasomatismo: intervienen fluidos de
procedencia y composicin variada que originan un cambio en la composicin
qumica de la roca.
Segn

el

criterio

termodinmico

se

establecen

tres

categoras

de

metamorfismo:
1. Metamorfismo de presin, dinmico o cataclstico: el factor que
predomina es la presin, que puede ser litosttica (peso de las rocas
suprayacentes)

tectnica

(cuando

se

da

en

fracturas,

plegamientos, mantos de corrimiento, etc).


Se produce una trituracin de las rocas por la presin, lo que puede
conllevar a la disminucin del tamao del grano y a una orientacin
de los minerales en sentido perpendicular a la direccin. Otro efecto
que puede producir es la aparicin de planos de exfoliacin que
produce esquistosidad, que es la propiedad que presentan algunas

rocas de romperse a lo largo de superficies aproximadamente

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paralelas. Esto es tpico de las pizarras, las micacitas y los


esquistos.
2. Metamorfismo trmico o de contacto: est causado por la
temperatura, relacionada con al intrusin y emplazamiento de
magmas en el interior de la tierra. En la zona de contacto entre la
masa rocosa de la intrusin y la roca encajante se producen
transformaciones notables por el calor. Si el plutn que intruye es
grande y se mantiene el calor durante bastante tiempo, se origina a
su alrededor una serie de zonas concntricas que tienen menor
grado de metamorfismo conforme nos alejamos del plutn, esta
estructura de rocas metamrficas concntricas se llama Aureola

Metamrfica. Cada una de las zonas metamrficas se caracteriza por


un mineral ndice, que es aquel que se genera en unas condiciones

de presin y temperatura concretas, y cuya presencia es indicativa


de tales condiciones. Este concepto es extrapolable a los otros tipos
de metamorfismo.

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Las rocas originadas por un metamorfismo trmico se denominan


genricamente Corneanas o Cornubianitas, y suelen ser compactas, de grano
fino con cristales de pequeo tamao.
3. Metamorfismo regional o dinamotrmico: se produce por la accin
conjunta de la presin y de la temperatura. Se relaciona geogrfica y
genticamente con los cinturones orognicos, el plano de Benioff de
los bordes de subduccin, y los geosinclinales en los que el
metamorfismo

regional se

desarrolla

de

manera

progresiva,

conforme aumenta la profundidad. En estos ambientes se suele dar


la serie peltica.

8.- LOS SEDIMENTOS Y LAS ROCAS SEDIMENTARIAS.


Ya hemos visto en el tema anterior que las rocas Sedimentarias proceden de
los sedimentos, que son las nicas que pueden contener fsiles, pues los

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procesos metamrficos y magmticos destruyen cualquier resto de seres vivos
que queden enterrados en las rocas. Adems cubren un 75% de la superficie
terrestre aunque constituyen slo un 5% de la corteza. Aunque se forman
rocas sedimentarias en tierra firme, la mayora de ellas se han formado en los
ocanos en los mrgenes continentales, aunque muchas de ellas afloran en
los continentes por los procesos tectnicos (empujes que deforman y pliegan
los sedimentos) o por la retirada del mar.
Los procesos de Erosin, Transporte, Sedimentacin y Diagnesis ya los
vimos en el Ciclo Geolgico.
Tipos de Sedimentos:
* Detrticos: aquellos formados por partculas que se transportaron de
manera slida, que en su momento formaron parte de la roca madre.

* Qumicos: se formaron por precipitacin qumica de iones que estaban


disueltos en el agua.
* Bioqumicos: la precipitacin se ayuda por determinados seres vivos,
como es el caso de los carbonatos que precipitan algunas algas, o de algunos
edificios coralinos.
* Orgnicos: formados por acumulacin de restos orgnicos. Son los
que dan lugar a la formacin del carbn y del petrleo.
* Coloidales: son partculas que se transportan en estado coloidal, este
es el fundamento de la formacin de los ndulos de slex que acompaan a
determinadas rocas sedimentarias.
9.- TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS.
Existen muchas clasificaciones de rocas sedimentarias, utilizaremos una de
ellas que establece dos categoras:
A) Rocas Sedimentarias Detrticas.
Los constituyentes de este tipo de rocas son fundamentalmente tres:
1.- La Trama que es un conjunto de granos de mayor tamao, llamados

clastos que forman el armazn de la roca.


2.- La Matriz que son materiales de grano ms fino que se sitan entre
la trama y se han depositado a la misma vez que ella.

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3.- El Cemento que es el material de precipitacin qumica que
cohesiona a la roca, y que se ha formado durante la diagnesis. En la
mayora de los casos no se ve a simple vista.
Segn el tamao de grano de la trama se clasifican en Ruditas, Samitas
y Lutitas.

B) Rocas sedimentarias no detrticas.


B.1 Rocas carbonatadas
Son las ms abundantes, estn formadas por carbonato de calcio o por
carbonato de calcio y magnesio.

*Calizas. Son un grupo muy amplio de rocas con orgenes


y texturas diferentes. Algunas de ellas son de origen
puramente qumico, por precipitacin del carbonato de los
ocanos, son las calizas oolticas. Otras precipitaron con el
concurso de cianobacterias, como los estromatolitos. A
veces

la

propia

roca

se

compone

de

restos

de

caparazones de organismos como la creta (foraminferos


planctnicos) o las lumaquelas (conchas de moluscos
bivalvos o gasterpodos).
*Dolomas. Constituidas por carbonato de calcio y
magnesio.
*Margas. Constituidas por arcilla y caliza, son por ello
intermedias entre detrticas y carbonatadas.
B.2 Rocas evaporitas

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Se forman por precipitacin de sales minerales disueltas en aguas de
mares interiores, charcas, lagos de zonas ridas, que han tenido una
intensa evaporacin.
B.3 Rocas siliceo-alumino-ferruginosas
Son rocas poco frecuentes, y algunas de ellas tienen gran inters
econmico, como la bauxita mena del aluminio que se origina por
alteracin de suelos en climas tropicales. La diatomita se forma por
acumulacin de restos de diatomeas (algas microscpicas de envuelta
silcea).
B.4 Rocas organgenas
Son rocas que se originan por acumulacin de organismos que despus
han sido alterados con la participacin de otros organismos. Es decir
que en su formacin han participado dos tipos de organismos, unos
proporcionan la materia orgnica que se va a alterar y otros son los que
alteran esos organismos. Son los carbones y el petrleo.
10.

LA

ESTRATIFICACIN.

CARACTERSTICAS

VALOR

GEOLGICO DE LA ESTRATIFICACIN.
Muchas de las rocas sedimentarias que tenemos en la superficie
terrestre estn formadas por estratos que son capas horizontales de

sedimentos que se depositaron en un intervalo de tiempo definido. Estos


estratos se depositan unos sobre otros, de tal manera que en una serie de
estratos que conserve su disposicin original, el estrato de abajo es ms
antiguo, y el de arriba el ms moderno.
Las superficies que limitan un estrato reciben el nombre de planos de
estratificacin, la superficie ms alta se denomina techo y la ms baja se
denomina muro. La distancia medida en la vertical entre techo y muro es lo que
se llama potencia, o lo que es lo mismo el espesor de un estrato. La
representacin de los estratos de un lugar, dispuestos segn su orden de
sedimentacin, se denomina columna estratigrfica.

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Los estratos peden tener algunas propiedades:

a) Segn la disposicin interna de las partculas de las que estn


formados se distingue:
Estructura masiva: que es cuando se da una distribucin
homognea de las partculas, indica un proceso de uniformidad
en el depsito.
Estratificacin cruzada: Las partculas se disponen en lminas
inclinadas con respecto a las superficies de estratificacin.

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Se suele dar en sedimentos depositados por una corriente


acuosa o elica, como por ejemplo en las dunas.

Granuloclasificacin: Las partculas estn ordenadas en cuanto al


tamao, se da en medios acuosos en donde las partculas se
ordenan por gravedad.

b) Segn las irregularidades observadas en las superficies de


estratificacin, se distinguen las siguientes propiedades:
Marcas de corrientes: se producen en el techo del estrato cuando
alguna partcula se arrastra por un sedimento todava hmedo y
deja la incisin en el estrato.

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Marcas de organismos: corresponden a huellas de pisadas p de


reptacin de diversos organismos sobre la superficie lodosa. En
el techo de un estrato quedaran como moldes y en el muro como
los salientes correspondientes al relleno.

Ripples: son estructuras del techo de los estratos, y es una


rizadura compuesta por una sucesin de crestas angulosas y
valles curvos. Se forman en las dunas , en el fondo marino y
tambin en medios fluviales.

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Grietas de desecacin: son estructuras originadas por la prdida


de agua en superficies lodosas. Si hay un depsito sobre esta
superficie, las grietas quedan fosilizadas.

Contenido fosilfero de los estratos:


Las rocas sedimentarias son las nicas que pueden contener fsiles,
que son restos de la actividad de seres vivos que vivieron en pocas pasadas
de la historia de la tierra.
La importancia del estudio de los fsiles se debe a que la edad de los
estratos en los que se encuentran es la misma que la del fsil. Por tanto, si se
consigue averiguar de qu poca es el fsil, se podr saber la edad del
sedimento en que se encuentra incluido3. Un fsil tambin proporciona
informacin sobre las condiciones ambientales sobre las que se produce el
depsito.
3

Si imaginamos un grupo de estratos que estn dispuestos verticalmente porque algn esfuerzo
los ha dispuesto as, una manera de saber que estrato es el ms antiguo es analizando su contenido
fosilfero.

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Para

datar

sedimentos

son

tiles

los

denominados

fsiles

caractersticos o fsiles gua, que son aquellos que aparecen en abundancia,


se dan en una gran extensin geogrfica preferiblemente mundial, y han
experimentado una evolucin rpida, por lo que son claramente distinguibles
de los anteriores y de los posteriores en su rbol genealgico.

11.- EL TIEMPO GEOLGICO.


Para ordenar la historia de la humanidad se diferencian edades
(Antigua, Media, etc) cuya separacin se establece en funcin de grandes
acontecimientos (la cada del romano, el descubrimiento de Amrica, etc.). De
modo similar, para estudiar la historia de la Tierra se divide el tiempo geolgico
en tramos cuya separacin se realiza utilizando grandes sucesos biolgicos o
geolgicos.
La unidad cronolgica mayor es el en. As, toda la historia de la Tierra
se divide en dos eones: el Precmbrico y el Fanerozoico. Su duracin es muy
desigual. El Precmbrico ocupa casi el 90% de la historia de la Tierra. Cada
en se divide en eras. Por ejemplo, en el Fanerozoico se distinguen las eras
Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica. A su vez, estas se dividen en perodos.

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As, la era Cenozoica se divide en perodo Terciario y Cuaternario. Y los
perodos, en pocas.

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12.- EL SUELO. FORMACIN Y EVOLUCIN.

El suelo es un material de superficie de la Corteza Terrestre que se


forma por la meteorizacin de la roca madre, que a lo largo del tiempo se ha
transformado en capas u horizontes, y que tiene unas caractersticas
qumicas, fsicas y biolgicas que hacen que pueda albergar vida en su interior
y que lo diferencian del estril sustrato.
Los materiales de la roca madre disgregados por la meteorizacin crean
una capa de espesor variable, compuesta inicialmente por minerales y
pequeos fragmentos de roca sueltos, que se denomina regolita.
Entre los huecos que existen en la regolita ocupados en parte por aire agua se
instala un conjunto de organismos vivos (bacterias, protoctistas, hongos y
plantas), que desarrollan su actividad vital en esta capa, y que van

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incorporando

sus

restos

aadiendo

productos

generados

por

su

metabolismo.
De este modo, influyen en la transformacin incesante de la regolita permiten
que puedan vivir en ella otros organismos de mayor tamao que contribuirn, a
su vez, a la formacin y evolucin del suelo.
El suelo es, por tanto, una acumulacin de dos tipos de componentes:
uno, mineral, formado por material meteorizado, y otro orgnico, llamado

humus.
El componente mineral est constituido por cuarzo y otros minerales no
meteorizables, por los minerales de alteracin arcillosos, xidos e hidrxidos,
carbonatos, y por diminutos trozos de roca, as como por aire y agua. Cuando
alguno de estos materiales es particularmente abundante, da nombre al tipo de
suelo; se habla, as, de suelo arcillosos, silceos, calizos, etctera.

Perfil del suelo

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Si practicsemos un corte en el suelo, obtendramos una seccin vertical en la
cual se observara una serie de capas u horizontes, que en su conjunto se
conoce como perfil del suelo. El nmero y espesor de los horizontes depende
de la evolucin del suelo.
El perfil de un suelo bien desarrollado es, desde la capa superior a la inferior,
el siguiente:
Horizonte O. Es la capa ms superficial y est formada por hojas cadas,
ramas cortadas y restos vegetales, en general en proceso de putrefaccin.
Esta capa es la que origina el humus primario que se extiende luego a las
inferiores.
Horizonte A. Recibe tambin el nombre de horizonte de lixiviacin, debido a
que el agua de lluvia arrastra las sales solubles y una parte de las arcillas que
inicialmente se encontraban en esta capa para depositarlas en horizontes ms
bajos. Las sales lixiviadas son xidos e hidrxidos de hierro y aluminio, as
como sales de calcio, potasio, amonio, etc. Suelen tener un color oscuro por la
presencia de humus, que forma agregados con la materia mineral.

Horizontes del suelo.


Horizonte B. Es el nivel del suelo en el que predomina el depsito de minerales
arcillosos y de los xidos y sales lavados en el horizonte anterior. No suele
tener colores oscuros porque es raro que el humus se deposite en l. Sin
embargo, es frecuente que presente colores rojizos debido a la presencia de
hidrxidos de hierro.

13TEMA 3. BIOLOGA Y GEOLOGIA DE 1 BACHILLERATO


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Horizonte C. Est formado por trozos grandes y pequeos de la roca madre
mezclados con arena y arcilla. Estos fragmentos proceden de la meteorizacin
mecnica y qumica de la roca madre y de materiales depositados por el agua
en otro tiempo.
Roca madre. En este nivel, llamado por algunos autores horizonte D, se
encuentra la roca madre sin meteorizar.
En zonas muy castigadas por la erosin, se suele perder el suelo, la falta total
del suelo da como resultado paisajes desrticos, faltos de vida en su interior.