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Mito de Prometeo

Para intentar una exgesis acertada del personaje de Prometeo dentro de la cultura mitolgica
griega hay que plantearnos en principio la cuestin formativa de este mito desde una
perspectiva griega y en toda su filosofa, es decir adentrarnos al contexto, al espritu de la
poca, no slo con el fin de comprender la simbologa que conlleva estudiar el mito de
Prometeo, sino tambin lograr una aprehensin de esa simbologa para llevarlo a nuestro
contexto actual que en suma repercute en el acervo cultural de nuestra modernidad.
Pero hay que recalcar que estamos refirindonos a un mito que es en s una forma de explicar
el mundo o como dice Carlos Garca Gual:
...los mitos tienen una funcin significativa en la vida de una sociedad primitiva o
arcaica: explican el mundo, justifican los
hbitos y los ritos, ofrecen las causas de las
pautas de comportamiento y relatan por qu las cosas son de un modo determinado
Prometeo, siendo un personaje que se rebela a los dioses para el bien de la humanidad,
tambin se afirma en el hecho de engaarlos (en todo caso a Zeus) y adems el de crear al
hombre, no slo de una naturaleza semejante a la de los dioses, sino con algo que se le
atribuye y lo hace una categora mayor a la de los animales: la inteligencia.
Podemos plantear que hay una relacin significativa dentro del perfil de Prometeo que tiene
una analoga muy estrecha con la modernidad, o en todo caso el hecho de civilizacin del
hombre que parte desde una desdivinizacin que en cierta medida favorece a la humanidad
proveyndola de ciertos medios por los cuales no slo sistematiza de una manera ms rpida
sus actividades (el fuego, que es un elemento muy importante despus del agua y que
simboliza el adelanto tecnolgico), sino que crea las primeras ideas acerca de
la tecnologa, es decir la creacin y utilizacin instrumental de un determinado objeto para la
facilitacin de los actos cotidianos vitales. Podemos plantearnos basndose en este elemento
principal (fuego), que cualquier nimo de conocimiento o descubrimiento se da a raz de una
necesidad por la supervivencia y, en ese sentido, Prometeo, conociendo la necesidad de los
humanos, trata de rebelarse ante Zeus para robar el fuego y por ende su tecnologa en pos de
la humanidad:
En las primitivas condiciones de vida, probablemente nada era ms importante y
misterioso en la naturaleza que el fuego. Dispersaba la oscuridad y produca el calor necesario
para enfrentarse al fro... Era el emblema de la vida del hombre, en las tormentas descenda
del cielo y en las erupciones volcnicas surga de las profundidades de la tierra. Su presencia
estaba en estrecha relacin con los dioses. La forma en que el hombre obtuvo su uso estaba
explicado en la historia de Prometeo.
O como dice Ricardo Accurso, profesor de la Universidad Nacional de Rosario, Argentina, que
nos propone una visin muy estrecha entre la humanidad y el conocimiento que prontamente
deslinda una relacin con los dioses (Zeus) y en este entorno la idea de progreso se ve en un
naciente estado donde los humanos satisfacen sus necesidades sin la necesidad de
dependencia divina:
En la mitologa griega, la figura de Prometeo est ntimamente ligada a la
humanidad. Desafiando al dios supremo, el celestial Zeus, Prometeo intenta favorecer a los
hombres entregndoles el fuego robado a los dioses, elemento esencial no slo en
el sentido material (como punto de partida fundamental para avances ulteriores en el desarrollo

de la civilizacin) sino tambin en el orden espiritual, pues el fuego es el smbolo de la vida, de


la energa, de la inteligencia que mueve a los humanos.
El mito se caracteriza por centralizar el smbolo de la humanidad al personaje de Prometeo,
esto se puede explicar dado la amplitud que tiende a tener este titn con relacin a los
Olmpicos (es decir a Zeus), l (Prometeo) trata de ser un benefactor de la humanidad, 5 donde
no slo trata de dotarla de vida, sino tambin de darle herramientas que le permitan liberarse
de la dependencia divina.
Acerca del mito de creacin de la humanidad podemos puntualizar que Prometeo no slo
interviene de una forma activa, sino que utiliza elementos naturales para formar al hombre y as
en todo caso obtener una configuracin humana muy ligada a la naturaleza, ya que no slo hay
una intencin de dar vida a lo inanimado (es decir al barro), sino que la intencin primordial es
la de crear un ser individual y racional, que se diferencie de los animales u otra clase de seres y
que tenga en consecuencia el poder para sobrevivir ms all de sus instintos:
Segn la leyenda, Prometeo descenda de una antigua generacin de dioses que
haban sido destronados por Zeus. Era hijo del titn Japeto (hijo de Urano y Tierra) y de Asia, l
saba que en el suelo de la tierra (naturaleza) reposaba la simiente de los cielos, por eso
recogi arcilla, la moj con sus lgrimas y las amas, formando con ella varias imgenes
semejantes a los dioses, los Seores del Mundo. Los Hombres.
Con respecto a la idea concreta de creacin y evolucin de los hombres, en el mito podemos
notar que no slo hay una condicin ya de dependencia divina, sino que tambin existe un
patente sometimiento por parte de los dioses ante los hombres, pues es sabido que el poder
que stos tienen (el conocimiento) y por ende este poder, logra hacer que el hombre no slo
se rebele ante las divinidades opresoras, sino que se independice de ellas y les robe poder
que utilizan para someterlos.
Esta relacin casi dialctica Dios-Humanidad, gira en el mito como una constante ntimamente
ligada al hecho de necesidad y rebelin, que es la que regulariza todos los actos de engao
que Prometeo utiliza ante Zeus, para robarle poder, con el nico objetivo que es el de
proporcionar libertad a la humanidad. Entre estos actos de engao, podemos diferenciar dos
importantes: el sacrificio a los dioses y el robo del fuego.
En el sacrificio a los dioses, Prometeo demuestra que no slo basta ser poderoso para obtener
el conocimiento, sino que hay que ser muy precavido en nuestro juicio antes de tomar una
decisin:
...[Prometeo] urdi un primer engao contra Zeus al realizar el sacrificio de un gran
buey que dividi a continuacin en dos partes: en una de ellas puso la piel, la carne y las
vsceras, que ocult en el vientre del buey y en la otra puso los huesos pero los cubri de
apetitosa grasa. Dej entonces elegir a Zeus la parte que comeran los dioses. Zeus eligi la
capa de grasa y se llen de clera cuando vio que en realidad haba escogido los huesos.
Desde entonces los hombres queman en los sacrificios los huesos para ofrecerlos a los dioses
pero la carne se la comen.
En otro engao a los dioses, Prometeo roba el fuego para entregarlo a la humanidad y as
hacer que sta alcance el grado de civilizacin, partiendo del control, utilizacin y
perfeccionamiento del fuego y todos sus posibles beneficios, que en todo caso restar poder a
los dioses y centrar sus ojos en el vislumbramiento hacia el conocimiento y la inteligencia, es

decir cualidades humanas por excelencia que sern el eje central del desarrollo de las
civilizaciones a lo largo de la historia:
El fuego es un smbolo sagrado, dependiendo de cmo se utiliza, puede iluminar o
quemar. l representa la luz que ilumina a los que actan de acuerdo a su conciencia,
proporcionndoles elevacin a niveles de dimensiones espirituales (de paz interior). No as
para el curioso, para el inconsciente, para el cual se torna en llamas del infierno. Este elemento
es tambin el inicio de la evolucin humana, fue el elemento determinante para el salto de una
estructura primitiva a una mayormente evolucionada, estructurada, sociabilizada.
Pero no podemos olvidar algo importante en el mito y es la contraparte del progreso y el
elemento defensivo de los dioses visto desde el concepto del castigo que Zeus enva a
Prometeo por su rebelda y por haber dejado en ridculo la hegemona divina. El castigo dentro
del mito se denota como una frustracin del podero divino ante el avance tecnolgico de la
humanidad y por ende el cuestionamiento de parte de los hombres ante la existencia de los
seres etreos. Podemos puntualizar que el mito recrea en s dos grandes castigos que tiene
que suplir Prometeo: el de ser encadenado y torturado da tras da en el Cucaso por un cuervo
que le coma las entraas9 y un segundo castigo que tiene relacin con otro mito, el de
Pandora,10 y que tambin simboliza la desobediencia que trae como consecuencia una serie
de maleficios contra los hombres.
Es imposible negar el hecho de ver en Prometeo a un ser parecido al personaje de Cristo
dentro de la religin cristiana. Notamos grandes rasgos entre los que destacan la inteligencia y
la prudencia, pero tambin se desprende la idea de rebelda ante lo establecido, la utilizacin
del mismo ser como un objeto de sacrificio y por ltimo la creacin de un nuevo sistema (que
visto desde otra perspectiva es lo que denominamos liberacin de los oprimidos):
Es curioso sealar que algunos de los principales escritores cristianos vieron en
Prometeo una imagen semejante a la de Cristo... El dios filntropo se sacrifica o se expone al
sacrificio no de la cruz, pero s de una tortura parecida en la soledad del Cucaso.
En suma la amplitud que tiene el mito de Prometeo dentro de una conformidad literaria y mtica
dentro de la tradicin antigua griega, no slo nos hace referencia a la facultad a la que aspira el
hombre asombrado de la naturaleza (conocimiento) sino que parte de una necesidad inherente
del hombre por llevar su vida a un nivel mayor. Cabe rescatar el hecho importante que conlleva
a pensar que es necesario la idea de oposicin para que haya un cierto desarrollo dentro de las
civilizaciones y que a raz de esta oposicin no slo obtengamos ciertos beneficios, sino
tambin la certeza de que el ser humano es y ser siempre una dualidad inconforme ante su
contexto y con un ansia casi obsesiva por lograr una identidad concreta. Es decir su esencia
primordial proyectada al horizonte del progreso.