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Ing. M.Sc. Fernando S. Gonzles Huiman

CULTIVO DEL PLTANO


(Musa x paradisiaca L.)

Copilado por el Ing. M.Sc. Fernando S. Gonzles Huiman


1. Origen.
2. Taxonoma y morfologa.
3. Importancia econmica y distribucin geogrfica.
4. Requerimientos edafoclimticos.
4.1. Clima.
4.2. Suelo.
5. Propagacin.
6. Material vegetal.
6.1. Variedades.
7. Mejora gentica.
8. Particularidades del cultivo.
8.1. Seleccin del terreno.
8.2. Preparacin del terreno.
8.3. Distribucin de canales y drenajes.
8.4. Siembra.
8.5. Control de malas hierbas.
8.6. Fertilizacin.
8.7. Riego.
8.8. Dehijado.
8.9. Deshojado.
8.10. Apuntalado.
8.11. Enfundado.
8.12. Desmane.
9. Plagas y enfermedades.
9.1. Plagas.
9.2. Enfermedades.
10. Recoleccin.
11. Comercializacin.
12. Calidad.
13. Valor nutricional.
14. Propiedades medicinales.
1. ORIGEN
El pltano tiene su origen probablemente en la regin indomalaya donde han sido
cultivados desde hace miles de aos. Desde Indonesia se propag hacia el sur y el
oeste, alcanzando Hawaii y la Polinesia. Los comerciantes europeos llevaron
noticias del rbol a Europa alrededor del siglo III a. C., aunque no fue introducido
hasta el siglo X. De las plantaciones de frica Occidental los colonizadores

portugueses lo llevaran a Sudamrica en el siglo XVI, concretamente a Santo


Domingo.
2. MORFOLOGA Y TAXONOMA.
Familia: Musaceae.
Especie: Musa x paradisiaca L.
Planta: herbcea perenne gigante, con rizoma corto y tallo aparente, que resulta de
la unin de las vainas foliares, cnico y de 3,5-7,5 m de altura, terminado en una
corona de hojas.

Figura 1. Bananero (Musa x Paradisiaca).

Rizoma o bulbo: tallo subterrneo con numerosos puntos de crecimiento


(meristemos) que dan origen a pseudotallos, races y yemas vegetativas.
Sistema radicular: posee races superficiales que se distribuyen en una capa de
30-40 cm, concentrndose la mayor parte de ellas en los 15-20 cm. Las races son
de color blanco, tiernas cuando emergen y amarillentas y duras posteriormente. Su
dimetro oscila entre 5 y 8 mm y su longitud puede alcanzar los 2,5-3 m en
crecimiento lateral y hasta 1,5 m en profundidad. El poder de penetracin de las
races es dbil, por lo que la distribucin radicular est relacionada con la textura y
estructura del suelo.
Tallo: el verdadero tallo es un rizoma grande, almidonoso, subterrneo, que est
coronado con yemas, las cuales se desarrollan una vez que la planta ha florecido y
fructificado. A medida que cada chupn del rizoma alcanza la madurez, su yema
terminal se convierte en una inflorescencia al ser empujada hacia arriba desde el
interior del suelo por el alargamiento del tallo, hasta que emerge arriba del
pseudotallo.

Hojas: se originan en el punto central de crecimiento o meristemo terminal, situado


en la parte superior del rizoma. Al principio, se observa la formacin del pecolo y la
nervadura central terminada en filamento, lo que ser la vaina posteriormente. La
parte de la nervadura se alarga y el borde izquierdo comienza a cubrir el derecho,
creciendo en altura y formando los semilimbos. La hoja se forma en el interior del
pseudotallo y emerge enrollada en forma de cigarro. Son hojas grandes, verdes y
dispuestas en forma de espiral, de 2-4 m de largo y hasta 1,5 m de ancho, con un
peciolo de 1 m o ms de longitud y un limbo elptico alargado, ligeramente
decurrente hacia el peciolo, un poco ondulado y glabro. Cuando son viejas se
rompen fcilmente de forma transversal por el azote del viento. De la corona de
hojas sale, durante la floracin, un escapo pubescente de 5-6 cm de dimetro,
terminado por un racimo colgante de 1-2 m de largo. ste lleva una veintena de
brcteas ovales alargadas, agudas, de color rojo prpura, cubiertas de un polvillo
blanco harinoso. De las axilas de estas brcteas nacen a su vez las flores.
Flores: flores amarillentas, irregulares y
con seis estambres, de los cuales uno es
estril, reducido a estaminodio petaloideo.
El gineceo tiene tres pistilos, con ovario
nfero. El conjunto de la inflorescencia
constituye el rgimen de la platanera.
Cada grupo de flores reunidas en cada
brctea forma una reunin de frutos
llamada mano, que contiene de 3 a 20
frutos. Un rgimen no puede llevar ms de
4 manos, excepto en las variedades muy
fructferas, que pueden contar con 12-14.
Fruto: baya oblonga. Durante el desarrollo del fruto
stos se doblan geotrpicamente, segn el peso de
este, determinando esta reaccin la forma del racimo.
Los pltanos son polimrficos, pudiendo contener de 520 manos, cada una con 2-20 frutos, siendo su color
amarillo verdoso, amarillo, amarillo-rojizo o rojo. Los
pltanos comestibles son de partenocarpia vegetativa, o
sea, desarrollan una masa de pulpa comestible sin ser
necesaria la polinizacin. Los vulos se atrofian pronto,
pero pueden reconocerse en la pulpa comestible. La
partenocarpia y la esterilidad son mecanismos
diferentes, debido a cambios genticos, que cuando
menos son parcialmente independientes. La mayora de
los frutos de la familia de las Musceas comestibles son
estriles, debido a un complejo de causas, entre otras,
a genes especficos de esterilidad femenina, triploida y cambios estructurales
cromosmicos, en distintos grados.

3. IMPORTANCIA ECONMICA Y DISTRIBUCIN GEOGRFICA


El pltano es la fruta tropical ms cultivada y una de las cuatro ms importantes en
trminos globales, slo por detrs de los ctricos, la uva y la manzana. Los pases
latinoamericanos y del Caribe producen el grueso de los pltanos que entran en el
comercio internacional, a pesar de que los principales productores son India y China,
siendo el principal cultivo de las regiones hmedas y clidas del sudoeste asitico.
Los principales importadores son Europa, EE.UU., Japn y Canad. Los
consumidores del norte lo aprecian slo como un postre, pero constituye una parte
esencial de la dieta diaria para los habitantes de ms de cien pases tropicales y
subtropicales.
El pltano es uno de los cultivos ms importante del mundo, despus del arroz, el
trigo y el maz. Adems de ser considerado un producto bsico y de exportacin,
constituye una importante fuente de empleo e ingresos en numerosos pases en
desarrollo.
4. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMTICOS
4.1. Clima
El banano exige un clima clido y una constante humedad en el aire. Necesita una
temperatura media de 26-27 C, con lluvias prolongadas y regularmente distribuidas.
Estas condiciones se cumplen en la latitud 30 a 31 norte o sur y de los 1 a los 2 m
de altitud. Son preferibles las llanuras hmedas prximas al mar, resguardadas de
los vientos y regables. El crecimiento se detiene a temperaturas inferiores a 18 C,
producindose daos a temperaturas menores de 13 C y mayores de 45 C.
En la cuenca Mediterrnea es posible su cultivo, aunque no para producir frutas
selectas, en las localidades donde la temperatura media anual oscila entre los 14 y
20 C y donde las temperaturas invernales no descienden por debajo de 2 C.
En condiciones tropicales, la luz, no tiene tanto efecto en el desarrollo de la planta
como en condiciones subtropicales, aunque al disminuir la intensidad de luz, el ciclo
vegetativo se alarga. El desarrollo de los hijuelos tambin est influenciado por la luz
en cantidad e intensidad.
La pluviosidad necesaria vara de 120 a 150 mm de precipitaciones mensuales o 44
mm semanales. La carencia de agua en cualquier momento puede causar la
reduccin en el nmero y tamao de los frutos y en el rendimiento final de la
cosecha.
Los efectos del viento pueden variar, desde provocar una transpiracin anormal
debido a la reapertura de los estomas hasta la laceracin de la lmina foliar, siendo
el dao ms generalizado, provocando unas prdidas en el rendimiento de hasta un
20%. Los vientos muy fuertes rompen los peciolos de las hojas, quiebran los
pseudotallos o arrancan las plantas enteras inclusive.

4.2. Suelos
Los suelos aptos para el desarrollo del cultivo del banano son aquellos que
presentan una textura franco arenosa, franco arcillosa, franco arcillo limosa y franco
limosa, debiendo ser, adems, frtiles, permeables, profundos (1,2-1,5 m), bien
drenados y ricos especialmente en materias nitrogenadas. El cultivo del banano
prefiere, sin embargo, suelos ricos en potasio, arcillo-silceos, calizos, o los
obtenidos por la roturacin de los bosques, susceptibles de riego en verano, pero
que no retengan agua en invierno.
La platanera tiene una gran tolerancia a la acidez del suelo, oscilando el pH entre
4,5-8, siendo el ptimo 6,5. Por otra parte, los pltanos se desarrollan mejor en
suelos planos, con pendientes del 0-1%.
5. PROPAGACIN
La platanera es incapaz de producir semillas viables por lo que solo es posible su
reproduccin y perpetuacin a travs de la propagacin vegetativa o asexual. Por
tanto, las "semillas" utilizadas para la siembra corresponden a partes vegetativas
tales como retoos y cormos o hijos que, una vez separados de la planta madre,
pueden realizar su ciclo de crecimiento y produccin.
Lo ms recomendable es que el agricultor seleccione el material de siembra a partir
de plantas madres vigorosas, sin signos visuales de ataques de plagas y
enfermedades, realizando limpieza y desinfeccin del mismo. Los hijos
seleccionados deben ser tipo espada, evitando el uso de aquellos catalogados como
orejones o de agua, ya que han perdido su vitalidad por desequilibrios nutricionales
o estrs hdrico.
Existen diversos mtodos y formas de propagacin:
- Propagacin tradicional: es el sistema de propagacin ms antiguo y hace uso de
hijos o retoos. Se caracteriza por la escasa o nula aplicacin de prcticas culturales
bsicas, de manera que las plantas se encuentran bajo libre crecimiento, lo que
provoca un alto ndice de competencia entre ellas. El material de propagacin usado
en este sistema proviene generalmente de la misma plantacin, siendo la eficiencia
del mismo baja, existiendo, adems, riesgo de diseminacin de plagas y
enfermedades.
- Propagacin por divisin de cormos: puede ser aplicada a cormos procedentes
de plantas jvenes o recin cosechadas. Para su aplicacin es necesario ubicar e
identificar las yemas presentes en el cormo, lo que hace que el sistema sea
altamente eficiente. Las principales etapas para su aplicacin son las siguientes:

Seleccin del material: se recomienda el uso de cormos aparentemente


sanos y vigorosos. El nmero de plantas a generar depender del tamao del
mismo, por lo que los cormos pequeos no son recomendables.

Limpieza y lavado: a los cormos seleccionados se les eliminan los restos de


tierra, las races, aquellas partes que se encuentren afectadas por diversos
daos y la parte area.
Desinfeccin: se prepara una solucin de agua y cloro a razn de 5 mL L1
de agua, en la cual se sumergen los cormos durante tres minutos para su
desinfeccin.
Exposicin de las yemas: se corta la base de la hoja ms externa hasta
llegar a la siguiente, quedando expuesta una yema lateral en un punto en
forma de "V" formado por la intercepcin de las bases de las hojas.
Corte: una vez descubiertas todas las yemas posibles en el cormo, se
procede a realizar cortes en secciones, tratando en lo posible de dejar en
cada seccin una yema visible.
Siembra: se realiza en canteros previamente preparados o directamente en
bolsas de plstico tratando que la yema se encuentre cubierta por tierra o por
el sustrato y cercana a la superficie.

- Propagacin por divisin de brotes: se utilizan cormos provenientes de plantas


jvenes o recin cosechadas. El cormo se divide en 4-8 porciones (cada porcin
debe tener al menos una yema), que son sembradas en canteros, los cuales
debern emitir nuevos brotes. En ese momento, estos brotes son divididos cada uno
en cuatro partes, que son tratados y sembrados exactamente como el conjunto del
cormo original. En muchos casos, algunos de estos brotes divididos producen
meristemos mltiples, que pueden ser separados y sembrados. A travs de este
sistema se pueden obtener ms de 500 retoos de un solo cormo en un periodo de
ocho meses.
- Propagacin por ruptura y eliminacin de la yema central: consiste en eliminar
la yema apical con el fin de "romper" la dominancia apical para inducir la activacin
de las yemas laterales y producir mayor nmero de hijos por cormo, tanto en plantas
cosechadas como en plantas jvenes. El nmero de hijos generados depender de
varios factores como el tipo de clon, las condiciones fisiolgicas de la planta y las
condiciones climticas.
- Propagacin a travs del uso de hijuelos o cormitos: el peso no debe ser
menor de 150 g y se recomienda pelarlos antes de la siembra con cuidado de
remover solo las races y la capa superficial de la corteza para mantener la
conformacin original del mismo. El momento de llevarlas a campo estar
determinado por la presencia de cuatro hojas verdaderas y una altura de 20 a 25 cm.
- Propagacin a travs de "vitroplantas": tiene la capacidad de generar gran
cantidad de plantas para la siembra a medio plazo, en estado fitosanitario
relativamente ptimo. A partir de un pice es posible lograr en un ao, centenares de
plantas libres de nematodos, hongos, y de algunos virus y bacterias. A nivel
comercial, se basa en el uso exclusivo del meristemo o yema central para la
propagacin in vitro.

- Propagacin y produccin simultnea (PPS): tiene como funciones bsicas la


propagacin de materiales de musceas y la produccin de frutos simultneamente.
Se basa en el establecimiento de un plantel de plantas madres provenientes de
cultivo in vitro, en el manejo de una alta densidad de siembra, donde la mitad de la
poblacin es destinada para el establecimiento del cultivo y la otra para la
produccin de "semillas" y en la induccin de brotes laterales con ablacin de la
yema central.
6. MATERIAL VEGETAL
El banano agrupa un gran nmero de plantas herbceas del gnero Musa, tanto
cultivares genticamente puros de las especies Musa acuminata y Musa
balbisiana como hbridos obtenidos a partir estas especies silvestres.
6.1. Variedades.
La mayora de las variedades de pltano proceden exclusivamente de Musa
acuminata. Entre las ms importantes, destacan:
-Pisang Jari Buaya: es un diploide natural cuya caracterstica ms importante es su
alta resistencia a nematodos. Esta condicin la hace muy valiosa en los programas
de mejoramiento gentico en los que se desean incorporar resistencia a esta plaga.
-Gros Michel: tiene unas extraordinarias cualidades en cuanto a manejo y a
conservacin. Es una variedad grande y robusta cuyo pseudotallo tiene una longitud
de 6-8 m de coloracin verde claro con tonos rosas en algunas partes. Su peciolo
posee en la base manchas de color marrn oscuro y los limbos son verdes de 4 m
de largo por 1 m de ancho. Los racimos son alargados de forma cilndrica con 10 a
14 manos promedio. Los frutos de la fila interna se muestran erectos pues su curva
se encuentra en el pednculo y en la parte basal del fruto. El pice tiene forma de
cuello de botella y el pednculo es ms corto y robusto. La maduracin es regular y
homognea y es muy susceptible a enfermedades como el mal de Panam, por lo
que hoy casi ha desaparecido.
-Lacatan: se caracteriza por un crecimiento muy rpido, ya que fructifica en menos
de 10 meses. Alcanza alturas de 4-6 m con racimos largos de forma cilndrica y
frutos curvados en su parte apical. Los pednculos son largos y frgiles, el fruto es
muy sensible a parasitosis postcosecha y la maduracin es delicada, siendo su fruto
menos atractivo.
-Sucrier: es un ejemplar diploide, con pseudotallo oscuro, de tono amarillento y
apenas cerleo, que produce racimos pequeos, de frutos de piel delgada y
sumamente dulces.
-Dedo de Dama o Guineo Blanco: es un banano de tronco delgado y fuerte sistema
radicular, que produce racimos de entre 10 y 14 manos de 12 a 20 frutos. Es
resistente a la sequa y a la enfermedad de Panam, pero susceptible a la sigatoka.

- Cavendish: se desarrolla en numerosas variedades:

Cavendish Enano: porte grande, con las hojas anchas, tolerante al viento y a
la sequa y que produce frutos medianos de buena calidad pero propensos a
daos durante el transporte por la delgadez de su cscara. Tiene la
peculiaridad de tener flores masculinas indehiscentes.
Cavendish Gigante o Grand Naine: porte medio, su pseudotallo tiene un
moteado de color pardo, las bananas son de mayor tamao que el Cavendish
Enano, de cscara ms gruesa y sabor menos intenso.
Robusta: porte pequeo y resistente al viento.
Valery: variante de Robusta ms resistente a Sigatoka, pero cuyo fruto es
menos firme y ligeramente cerleo en textura.

-Golden Beauty: tiene la particularidad de su resistencia a la enfermedad de


Panam y a la Sigatoka. Son bananos pequeos, con racimos cortos, pero
resistentes al transporte y de muy buen sabor.
-Morado: es resistente a las enfermedades pero tarda ms de 18 meses en
fructificar. Es un banano de gran porte, con hojas y tallos de color morado intenso.
Produce racimos compactos de unos 100 frutos de sabor intenso, tamao medio y
cuya coloracin vira a naranja a medida que madura.
De origen exclusivamente de Musa balbisiana la variedades ms importantes son:
-Maricongo: porte grande con fruta muy angulosa y de buen tamao.
-Saba: es de menor calidad culinaria pero inmune a la Sigatoka negra.
Finalmente, existen cultivares hbridos dipolides, triploides y tetraploides, de los
cuales podemos destacar:
-Burro u Orinoco: planta alta, resistente, de pocos frutos largos y muy gruesos, con
la pulpa ligeramente roscea y comestible en crudo, aunque cocida es excelente.
-Francs: banano grande, vigoroso, con las flores masculinas indehiscentes.
-Laknau: hbrido triploide que se usa como material base para cruzamientos
experimentales debido a que produce flores frtiles.
-Macho: bananos muy resistentes que producen poca fruta, comestible en crudo
pero de sabor mucho ms agradable tras la coccin.
-Manzana: banano muy grande, con slo una docena de manos por racimo y 16-18
frutas por mano, muy resistente a la Sigatoka pero susceptible a la enfermedad de
Panam. El fruto es muy fragante y ligeramente astringente antes de madurar
aunque muy sabroso.

-Mysore: vigoroso, resistente a la sequa, inmune a la enfermedad de Panam y


poco susceptible a la Sigatoka. Produce racimos compactos de bananas de piel
delgada y color amarillo brillante con sabor subcido.
-Cenizo: extremadamente alto, con un tallo floral elongado y pocas manos por
racimo. Produce frutos angulosos, muy grandes, de piel cenicienta y pulpa muy
blanca y con una alta concentracin de azcar.
-Chato o Bluggoe: resistente a las enfermedades, produce racimos de frutos de
gran tamao, distintivos por su estructura abierta.
-Pelipita: resistente a la Sigatoka negra, sus frutos tienen un sabor poco intenso.
-Tiparot: tetraploide desarrollado por su resistencia a las enfermedades, pero poco
productivo.
-Dominico: hbrido caracterizado por su sabor dulce, aunque los dedos son cortos,
delgados y rectos. El racimo se caracteriza por la presencia de la inflorescencia
masculina.
-FHIA 21: tetraploide caracterizado por ser de porte mediano, con tallo de color
verde y franjas rosado-amarillentas, hojas verdes y ligeramente duras y de un racimo
largo con un promedio de 80 dedos.
7. MEJORA GENTICA
El objetivo general de un programa de mejora gentica de banano es el desarrollo
de hbridos resistentes a las principales plagas y enfermedades. Tambin se intenta
que las variedades mejoradas tengan la habilidad de prosperar bajo condiciones de
crecimiento adversas. De esta forma se reduce la dependencia del cultivo a los
fertilizantes y se contribuye al desarrollo sostenible de la produccin y productividad.
Durante los ltimos 25 aos se han llevado a cabo gran cantidad de investigaciones,
con la intencin de establecer variedades cuyo sabor y cualidad de conservacin
puedan igualar a las de Gros Michel. Mientras se sigue investigando para encontrar
un sustituto aceptable de esta variedad, muchos productores de Brasil, Fiji e India
estn cultivando la variedad Lacatan, la cual se siembra principalmente en las Islas
Canarias con fines de exportacin.
Los estudios citolgicos han mostrado que el pltano est constituido por 11
cromosomas con un total de 500 a 600 millones de pares de bases, tratndose de
uno de los genomas ms pequeos de todas las plantas, y que la mayora de las
variedades cultivadas son triploides. Por tanto, slo un pequeo porcentaje de los
vulos producidos por las flores de las variedades triploides son capaces de ser
fertilizados. Si las flores se polinizan con polen procedente de una especie o
variedad diploide, la descendencia resultante ser principalmente tetraploide.

La comparacin de los genomas de las variedades asiticas silvestres con las de los
cultivares africanos, proporcionar un aspecto poco comn acerca de los efectos en
cuanto a los agentes de las enfermedades sobre la evolucin del genoma.
8. PARTICULARIDADES DEL CULTIVO
8.1. Seleccin del terreno
Es uno de los factores de mayor importancia al establecer el cultivo, ya que est
relacionado con la vida til y calidad de la plantacin, con la posibilidad de
mecanizacin de ciertas labores, facilidad de cosecha y manejo de problemas
fitosanitarios. Por tanto, el cultivo debe estar cerca de fuentes de agua, debe contar
con vas de acceso y debe tener buenos drenajes o posibilidad de realizarlos.
8.2. Preparacin del terreno
La preparacin del terreno para la siembra depende de la procedencia del lote de
siembra y de las propiedades fsicas del suelo tales como textura, estructura y
topografa del terreno. Esta debe involucrar unas labores de arado y rastra mnimas
de manera que se evite disturbar el suelo y no se predisponga a las plantas al
volcamiento.
8.3. Distribucin de canales y drenajes
Se realiza la distribucin de los canales de riego as como la ubicacin de
compuertas y tomas de agua.
Los drenajes se deben realizar en regiones hmedas, donde la precipitacin anual
es alta y los suelos son planos o ligeramente ondulados. Su objetivo es la
evacuacin del exceso de agua que se encuentre bien sea en la superficie del suelo
o a mayor profundidad, propiciando as buenas condiciones de aireacin en la zona
radicular. Podemos distinguir:

Canales primarios: tienen como funcin recoger y evacuar rpidamente las


aguas provenientes de los canales secundarios y terciarios. Para su
construccin o adecuacin se puede aprovechar la mayor depresin del
terreno, ros, caos y quebradas.
Canales secundarios: constituyen la base del sistema de drenajes. Su
profundidad y frecuencia estn determinados por la topografa y el nivel
fretico de los suelos.
Canales terciarios: depositan sus aguas en los canales secundarios. Sirven
para mantener el nivel fretico a una profundidad adecuada para las races,
evacuan rpidamente las aguas superficiales evitando encharcamientos.
Canales cuaternarios o Sangras: Se construyen en reas pequeas donde se
producen encharcamientos para evacuar el agua superficial.

La profundidad de los canales de drenaje est determinada por las propiedades


fsicas del suelo y la intensidad y frecuencias de las lluvias, pero en general tienen
una profundidad de 1,20 y 1,50 m.
8.4. Siembra
El rendimiento del cultivo de banano depende de la seleccin de una densidad de
poblacin adecuada para la regin en cuestin, teniendo en cuenta para decidir
sobre la misma parmetros tales como variedad, precipitacin, propiedades fsicas y
qumicas del suelo y sistema de deshijado.
La seleccin de la semilla para siembra se realiza utilizando aquellas cepas o
semillas procedentes de semilleros de plantaciones sanas, pudiendo utilizarse como
material de propagacin cepas de plantas maduras, cepas de plantas no maduras
(esta es la mejor para plantarla) y cepas de hijos de espada. Todas ellas deben
sanearse eliminando las races viejas y desinfectarse posteriormente.
Una vez elegida la semilla se procede a la apertura y preparacin de los hoyos, cuyo
tamao depender del tamao de la misma. En general, se recomiendan huecos de
0,30-0,40 x 0,30-0,40 x 0,30-0,40 m. Es conveniente agregar 2-3 kg de abono
orgnico en el fondo del hoyo para mejorar el desarrollo de las races.
Posteriormente, se procede a la colocacin del cormo en el hueco y se tapa con el
resto de suelo que se sac de all. El suelo de relleno se apisona para evitar que
queden cmaras de aire que faciliten pudriciones de las races por encharcamiento.
En la tabla 1 se muestran algunas distancias de siembra y la poblacin que se
obtiene por hectrea:

Tabla. Distancias de siembra y poblacin por hectrea.

En general, si se incrementa la densidad de siembra se eleva el rendimiento bruto,


pero disminuye el nmero de dedos por mano y racimo, hay un menor peso del
racimo y la maduracin es ms lenta. Por tanto, una mayor densidad de siembra
debe compensarse con una mayor fertilizacin y, en general, un mejor manejo.
Una vez realizada la siembra conviene realizar un riego.
En los ltimos tiempos, el cultivo del banano se est instalando tambin bajo
invernadero de plstico o de malla de 6-7 metros de altura. Las plantaciones
modernas se realizan con amplios pasillos, que facilitan la mecanizacin, y permiten
lograr densidades de 2.000-2.400 plantas* ha-1.

8.5. Control de malas hierbas


En los platanares el control de las malas hierbas resulta un grave problema. Dado
que el sistema radical de la platanera es superficial, es importante reducir la
competencia con las malas hierbas por el agua, la luz y los nutrientes. Adems,
muchas de estas plantas son hospedadoras de enfermedades e insectos plaga.
El manejo de malas hierbas debe realizarse mediante la integracin de mtodos
culturales, mecnicos y qumicos y su efectividad depender de la oportunidad y
eficiencia con que se realicen.
El control manual es la forma tradicional de controlar las malas hierbas aunque
requiere mucha mano de obra y presenta elevados costes. Presenta el
inconveniente, adems, que en climas lluviosos las malezas se recuperan
rpidamente. Consiste en la utilizacin de herramientas como el machete y la rula
para eliminar las malas hierbas. Se recomienda durante el establecimiento del
cultivo ya que permite un control de malezas selectivo sin causar perjuicios a las
plantas.
Tambin es posible realizar un control cultura, el cual consiste en proporcionar a la
planta todas las ventajas para que se desarrolle rpida y uniformemente. Por ello,
involucra aspectos tales como la obtencin de semillas de buena calidad,
fertilizacin, distancias de siembra y el uso de coberturas.
Finalmente, para la lucha qumica se utilizan herbicidas de contacto contra
gramneas y herbicidas sistmicos.
8.6. Fertilizacin
Las primeras fases de crecimiento de las plantas son decisivas para el desarrollo
futuro, por tanto es recomendable en el momento de la siembra utilizar un fertilizante
rico en fsforo. Cuando no se haya realizado abonado inicial, la primera fertilizacin
tendr lugar cuando la planta tenga entre 3 y 5 semanas, recomendndose abonar
al pie en vez de distribuir el abono por todo el terreno, ya que esta planta extiende
poco las races.
En condiciones tropicales, los compuestos nitrogenados se lavan rpidamente, por
tanto se recomienda fraccionar la aplicacin de este elemento a lo largo del ciclo
vegetativo.
A los dos meses, es recomendable aportar urea o nitrato amnico, repitiendo el
tratamiento a los 3 y 4 meses. Al quinto mes se debe realizar una aplicacin de un
fertilizante rico en potasio, por ser uno de los elementos ms importantes para la
fructificacin del cultivo.
En plantaciones adultas, se seguir empleando una frmula rica en potasio (500 g
de sulfato o cloruro potsico), distribuida en el mayor nmero de aplicaciones

anuales, sobre todo en suelos cidos. Se tendr en cuenta el anlisis de suelo para
determinar con mayor exactitud las condiciones actuales de fertilidad del mismo y
elaborar un adecuado programa de fertilizacin.
El uso de abonado orgnico es adecuado en este cultivo no slo porque mejora las
condiciones fsicas del suelo, sino porque aporta elementos nutritivos. Entre los
efectos favorables del uso de materia orgnica, est el mejoramiento de la estructura
del suelo, un mayor ligamiento de las partculas del suelo y el aumento de la
capacidad de intercambio.
8.7. Riego
El pltano requiere grandes cantidades de agua y es muy sensible a la sequa, ya
que sta dificulta la salida de las inflorescencias dando como resultado, racimos
torcidos y estrenudos muy cortos en el raquis que impiden el enderezamiento de los
frutos. La sequa, tambin produce obstruccin foliar, provocando problemas en el
desarrollo de las hojas.
Una humedad apropiada del suelo es esencial para obtener buenas producciones,
particularmente durante los meses secos del ao, en los que se debe asegurar un
riego adecuado. Sin embargo, debe tenerse precaucin y no regar en exceso, ya
que el pltano es extremadamente susceptible al dao provocado por las
inundaciones y a suelos continuamente hmedos o con un drenaje inadecuado.
Los sistemas de riego ms empleados son el riego por goteo y por aspersin. En
verano, las necesidades hdricas alcanzan aproximadamente unos 100 m3 de agua
por semana y por hectrea y en otoo la mitad. En enero no se riega y en febrero,
una sola vez. Los riegos se reducen cuando los frutos estn prximos a la madurez.
Por otro lado, la platanera slo puede aprovechar el agua del suelo cuando tiene a
su disposicin suficiente cantidad de aire, por lo tanto, la cantidad de agua y de aire
en el suelo deben estar en cierto equilibrio para obtener un alto rendimiento en el
cultivo.
Como se ha comentado, el drenaje es una de las prcticas ms importantes del
cultivo. Un buen sistema de drenaje aumenta la produccin y la disminucin de la
incidencia de plagas y enfermedades. Se recomienda realizar el drenaje, cuando la
capa de agua est a menos de 40-60 cm de la superficie, aunque sea
temporalmente.
8.8. Deshijado
El deshijado es una prctica cultural que tiene por objeto obtener una densidad
adecuada por unidad de superficie, mantener un espaciamiento uniforme entre
plantas, regular el nmero de hijos por unidad de produccin y seleccionar los
mejores hijos. Con un deshijado constante y eficiente se obtiene mayor produccin y
distribuida sta durante todo el ao.

En una planta de banano hay tres clases de hijos:


-Hijos de espada o puyones: nacen profundos y alejados de la base de la planta
madre, creciendo fuertes y vigorosos. El follaje termina en punta, de ah su nombre y
es el mejor ubicado.
-Hijos de agua: desarrollan hojas anchas a muy temprana edad debido a
deficiencias nutricionales. Siempre deben ser eliminados y se utilizan cuando hay un
solo hijo de espada.
-Rebrotes: son los hijos que vuelven a brotar despus de haber sido cortados.
Tambin desarrollan hojas anchas prematuramente y se diferencian de los
anteriores en que se puede apreciar en ellos la cicatriz donde se realiz el corte. La
rapidez de crecimiento de esto rebrotes decide la frecuencia de los deshijados.
Cuando se realiza l deshijado los cortes deben realizarse de forma que se elimine
la yema de crecimiento de hijo, evitando, de esta forma, el rebrote. El corte se dirige
de adentro hacia afuera para no herir a la madre y posteriormente se procede a
cubrir la parte cortada.
8.9. Deshojado
Consiste en la eliminacin y limpieza de hojas secas o dobladas en la base de los
racimos que estn interfiriendo en su desarrollo con el fin de obtener una mejor
exposicin de los racimos a la luz, el aire y el calor. Para mantener una superficie
asimilatoria adecuada se deben dejar entre 8 y 9 hojas por planta.
El corte debe realizarse lo ms cerca posible de la base de la hoja. Si en parte de
una hoja joven y sana interfiere un racimo puede eliminarse esa parte rasgndola o
cortndola, dejando el resto para que cumpla su funcin.
En general, se recomienda deshojar cada 15-21 das, aumentado la frecuencia
cuando la infeccin de sigatoka es grave.
8.10. Apuntalado
El apuntalado se hace necesario en todas aquellas plantas con racimo para evitar su
cada ocasionando prdida de fruta. Algunos de los materiales que se utilizan para el
apuntalado son la caa de bamb, caa brava, pambil, alambre, piola de yute y piola
de plstico o nylon. Los ms generalizados son la caa de bamb y la caa brava,
utilizndose dos palancas o cuajes segn la variedad cultiva colocados en forma de
tijera con el vrtice hacia arriba, en posicin tal que no tope con el racimo.
8.11. Enfundado
Consiste en proteger el racimo con una funda de polietileno perforada de
dimensiones convenientes. Se ha llegado a comprobar que la fruta enfundada tiene

un 10% ms de peso, estando adems sta libre de la incidencia de daos


causados por insectos, hojas y productos qumicos, presentando un aspecto limpio y
de excelente calidad.
La poca ms adecuada para realizar el enfunde es cuando se produce la cada de
la tercera brctea de la inflorescencia y queda abierta la correspondiente mano.
8.12. Desmane
Consiste en eliminar ocasionalmente la ltima mano o falsa mano y una o las dos
siguientes que se estime que no llegarn a adquirir el tamao mnimo requerido,
favoreciendo al desarrollo de las restantes.
Se realiza cuando los frutos estn colocados en direccin hacia abajo, sin usar
herramienta alguna, simplemente con la mano.

9. PLAGAS Y ENFERMEDADES
9.1. Plagas
Thrips (Hercinothrips femoralis)
Las caractersticas principales de Hercinothrips femoralis son su pico chupadorraspador u sus alas plumosas y en nmero de dos pares, de color marrn oscuro.
Su tamao es de 1,5 mm. Las larvas son de color amarillento translcido y no son
voladoras.
Hercinothrips femoralis ataca directamente al fruto, produciendo daos que
fcilmente se confunden con los de la araa roja. El dao se inicia en los pltanos
con una zona de color plateado, que despus pasa a color pardo-cobrizo y termina
en color casi negro.
El dao del thrips se diferencia del de la araa roja, en que en la primera fase del
ataque o zona plateada existen unos puntos negros, tpicos del ataque de thrips; en
una fase ms avanzada aparecen las zonas de color cobrizo, debido a la oxidacin
de la savia que brota por las raspaduras del insecto.
Sus ataques son ms frecuentes en la poca otoal, ya que condiciones de
humedad del 70 % 80 % favorecen su desarrollo.
Un momento adecuado para combatir esta plaga es el comienzo de la primavera,
cuando la poblacin de thrips es baja.
Son recomendables las pulverizaciones dirigidas al racimo, de alguno de los
siguientes insecticidas:

-Clorpirifos: 48 %, a 150 cm3/hL.


-Dimetoato 40 %, a 150 cm3/hL.
Cochinilla algodonosa (Dysmicoccus alazon)
En la antigedad era la plaga ms corriente de las plataneras, pudindose encontrar
cochinillas debajo de las vainas foliares en el falso tallo, junto al nervio central de las
hojas por el envs y entre los dedos del racimo.
La cochinilla es de forma ovalada, su cuerpo est segmentado y es de color rosado
al quitarle la borra algodonosa que la protege.
Normalmente suele salir de sus refugios invernales en primavera, multiplicndose
durante el verano y otoo.
Se recomienda limpiar las hojas secas antes de efectuar el tratamiento para dejar al
descubierto las cochinillas y puedan as ser fcilmente alcanzadas por el
tratamiento.
Un momento adecuado para combatir esta plaga es el comienzo de la primavera,
que es cuando sale de sus refugios invernales.
Para un tratamiento adecuado se puede utilizar uno de los siguientes productos:
-Clorpirifos 48 %, a 150 cm3/hL.
-Dimetoato 40 %, a 150 cm3/hL.
-Metil-clorpirifos 24 %, a 350 cm3/hL.
-Metil-pirimifos 50 %, a 250 cm3/hL.
Los aceites minerales no deben emplearse en la platanera para el control de
cochinillas, por el peligro de producir quemaduras.
caros (Tetranychus telarius y Tetranychus urticae)
La araa roja suele localizarse en el envs de las hojas a lo largo del nervio central,
cerca del racimo, notndose su presencia por unos puntitos de color rojo junto con
las telas de araa y los huevos. Despus pasan al racimo, causando daos en la
fruta con la aparicin de zonas de color blanco-plateado, que poco a poco se van
haciendo ms oscuros.
El adulto mide unos 0,6 mm, es de forma ovoide y de coloracin rojiza. Se puede
observar a simple vista en el envs de las hojas. Las larvas, que son transparentes,

slo tienen al nacer tres pares de patas. Los huevos son esfricos, lisos y ms o
menos transparentes.
Las condiciones ideales para el desarrollo de la araa roja son temperaturas
elevadas y humedad ambiente baja. Por tanto, hay que vigilar las fincas,
principalmente, en primavera y verano. Al llegar las lluvias y el fro del invierno se
detiene su desarrollo, refugindose para invernar. Un momento adecuado para
combatir esta plaga es al comienzo de la primavera, cuando los pocos adultos
invernantes pasan de las malas hierbas al envs de las hojas de la platanera, y an
no se ha iniciado la puesta del verano.
En los primeros tratamientos conviene emplear maquinaria a presin debiendo
mojarse bien el envs de todas las hojas, para que aquellos sean efectivos. Puede
utilizarse tambin, uno de los siguientes acaricidas a las dosis que se expresan a
continuacin:
-Bromopropilato 50 %, a 150 cm3 .
-Dicofol 16 % + tetradifon 6 %, a 200-250 cm3/hL.
Taladro o traza (Hieroxestis subcervinella)
La oruga que ocasiona el dao es de unos 2-2,5 cm de longitud, estrecha, delgada y
con la cabeza marrn brillante, siendo tpicas las dos manchas de color gris oscuro
en cada anillo del abdomen. Son orugas barrenadoras, transparentes y de color
blanco sucio.
La traza excava unas galeras hasta las primeras manos de los frutos. Tambin
se localiza su ataque en la zona de pudricin de la planta abuela, una vez que se
ha efectuado el corte de la planta despus de la recoleccin. Aqu es donde se
localizan las puestas de las mariposas que dan origen a las orugas. Tambin suelen
hacer las puestas en la ltima hoja podrida del rolo, y en la parte inferior del racimo
(platanillo).
Esta plaga causa sus mayores daos en los meses de octubre y noviembre. Las
mximas capturas de las mariposas se sitan en agosto y septiembre.
Un momento adecuado para combatir esta plaga es hacia el final de la primavera,
que es cuando la poblacin de adultos empieza a ascender.
En cuanto al tratamiento, la primera operacin consiste en limpiar de hojas la parte
superior del tallo del racimo y despejar la parte inferior del mismo (limpieza del
platanillo) para impedir la llegada de la traza a las ltimas manos del racimo. As
la eficacia del tratamiento es mayor. Por otra parte, como las larvas se refugian en la
parte podrida del ame viejo, es conveniente tratarlo, pudiendo emplearse para ello
insecticidas granulados.

En lo referente a tratamientos fitosanitarios, en general, debemos evitar pulverizar


los racimos jvenes (menores de dos meses), especialmente con lquidos
emulsionables, por el riesgo de producir quemaduras. Para que un tratamiento
fitosanitario sea lo ms eficaz posible se hace necesario, adems de identificar el
parsito, conocer su ciclo de vida, para elegir el momento ms oportuno de realizar
el tratamiento.
Barrenador de la raz del pltano (Cosmopolites sordidus)
En la actualidad se considera una de las plagas ms seria del pltano en la zona del
Caribe, sobre todo en las localidades costeras.
El ataque se manifiesta por un alargamiento de las hojas y una disminucin en el
tamao de los frutos, y en general un aspecto enfermizo de la planta. Si este es
severo puede dar lugar a la cada de la planta.
Las medidas preventivas se basan en la aplicacin de buenas medidas sanitarias en
el campo, como la limpieza de los tallos y hojas que se han cado o han sido
cosechadas. Adems, el material de siembra no debe estar infectado de
barrenadores, por tanto los rizomas se deben inspeccionar cuidadosamente para
comprobar que no haya tneles del barrenador. Tambin como medida preventiva
se recomienda sumergir los rizomas y el extremo basal de los chupones en una
solucin desinfectante.
En cuanto al control qumico, los barrenadores de la raz se controlan por medio de
aspersiones o espolvoreos. El tratamiento debe alcanzar todos los huecos cerca de
la base de las hojas viejas y tratar el suelo en un radio de 0,5 m alrededor de las
plantas. Las reas infectadas se deben tratar por lo menos una vez al ao, durante
la temporada seca.
Nematodos (Pratylenchus, Helicotylenchus y Meloidogyne)
Se encuentran en una gran variedad de tipos de suelos, pero los clidos, poco
profundos y bien drenados, proporcionan las condiciones ms favorables para su
desarrollo.
Las hembras tienen forma de saco, se fijan a la planta, y al morir dejan en su interior
los huevos. Los nematodos parsitos poseen un estilete, que clavan en el tejido de
la planta, para succionar la savia de la que se alimenta.
Los huevos eclosionan y dan lugar a una larva que sufrir cuatro mudas antes de ser
adulto. La duracin del ciclo en zonas templadas es de una o dos generaciones al
ao, mientras que en climas clidos puede tener una generacin al mes.
Los daos causados por nematodos se producen en las races, dando lugar a una
disminucin de la produccin. Los daos se manifiestan en las plantaciones por un

amarilleo de las hojas, la muerte de las ramas bajas, agallas en las races y
sobreproduccin de raicillas.
El nematicida tpico del pltano es el dibromo-cloro-propano, aplicado a dosis de 3540 L/ha, los tratamientos sern ms efectivos en los meses febrero-marzo y
septiembre-octubre.
9.2. Enfermedades
9.2.1. Mal de panam o veta amarilla
Es la enfermedad ms grave que ataca a la platanera y est causada por el
hongo Fusarium oxysporum f. sp. cubense. Las principales variedades comerciales,
especialmente Gros Michel, son atacadas por Fusarium.
Es fcil de apreciar la enfermedad, pues causa sntomas llamativos de amarilleo,
seca de hojas y muerte de rodales de plantas:
- Parte area: el sntoma tpico de la enfermedad en las hojas empieza con un ligero
amarilleo en el borde. Posteriormente avanza hacia el nervio dejando un borde seco
de color marrn claro. En otras ocasiones, sobre todo cuando el sntoma se advierte
predominantemente en hojas viejas, stas aparecen totalmente amarillas sin
desecacin. Muchos peciolos presentan un aspecto muy caracterstico,
aprecindose en su parte externa unas pequeas manchas alargadas de color
prpura. Cuando se levanta la piel se observa que la mancha externa corresponde a
una necrosis en los vasos, que generalmente es discontinua. No todas las hojas
presentan sntomas, debindose buscar en la cuarta-sexta hoja, contando de fuera a
dentro. Otro sntoma claro de la presencia de la enfermedad es la aparicin de unas
estras necrticas en la cara interna de algunas vainas foliares del falso tallo.
- Falso tallo: cuando se corta transversalmente el falso tallo, se suelen encontrar
coloraciones amarillas o necrticas en los vasos, que normalmente son de color
blanquecino. Esta coloracin puede afectar a todos los vasos o slo a parte de ellos.
- Rizoma: los mismos sntomas que se aprecian en el falso tallo se extienden por el
rizoma o ame. Se suelen presentar una serie de estras necrticas, oscuras o
azuladas, sobre fondo blanco (Veta o vena negra), o sobre descomposicin
secundaria amarillenta (Veta o vena amarilla). Es frecuente en plantas con ataque
inicial que la necrosis no afecte al rizoma, aunque est extendida en peciolos y falso
tallo.
- Racimo o pia: nunca se han observado lesiones en pia. Las plantas afectadas
producen pias con retraso o no llegan a producirla. En todo caso, los pltanos no
llenan normalmente, denominndose pltanos habichuelados. No se presentan
pudriciones en la fruta ocasionadas por ataque de este hongo. En general, las
pias producidas por plantas enfermas son ms pequeas de lo normal, y por tanto
de menor peso.

- Races: no hay diferencias definidas entre races sanas y races enfermas. Por
trmino, medio su estado sanitario es bueno, si los nematodos estn bien
controlados.
La enfermedad se transmite frecuentemente por cabezas o ames de plantas
enfermas, con las que se plantan nuevas huertas o se replantan otras en cultivo.
Dentro de una parcela, la enfermedad se propaga de una planta a otra por el suelo y
a travs de las races. La va normal es que el hongo penetre por las raicillas
laterales, que estn sobre las races ms viejas, y de stas pase al rizoma. El hongo
tambin puede penetrar por las races muertas o heridas, de las cuales pasar al
rizoma.
Tambin se puede realizar la propagacin con estircoles infectados por haber sido
alimentado el ganado con plantas que contengan restos de plantas enfermas.
Las condiciones favorables para el desarrollo de la enfermedad son un exceso de
humedad en el suelo, por cultivar en terrenos fuertes o arcillosos con mal drenaje,
que retienen mucho tiempo el exceso de agua. Cuando no hay aireacin, la infeccin
se produce en las races sanas por encontrar un exceso perjudicial de dixido de
carbono originado por la respiracin, y aunque la raz principal est poco afectada,
las raicillas laterales enferman y quedan destruidas. Otro factor que juega un papel
importante es el pH del suelo, ya que los terrenos cidos y pobres en calcio renen
condiciones adecuadas para el desarrollo del hongo.
Actualmente no se conoce un tratamiento curativo para este tipo de enfermedad. Sin
embargo, se puede luchar indirectamente para evitar su desarrollo y propagacin.
Estas medidas de lucha deben ir encaminadas a aumentar el vigor de la planta para
darle una mayor resistencia frente a la enfermedad y, por otra parte, crear en el
suelo un ambiente desfavorable al desarrollo del hongo. Se recomiendan las
siguientes prcticas:
-Encalar los terrenos con pH cidos y bajo contenido en calcio en el momento
oportuno y empleando de 1 000 a 2 000 kilos de cal viva por fanega, como resultado
de los anlisis de tierra.
-Abonar racionalmente de acuerdo con los resultados de los anlisis efectuados,
especialmente en hojas. Tener en cuenta que se debe emplear adecuadamente la
fertilizacin potsica, ya que el potasio es un elemento que est relacionado con la
mayor o menor resistencia de las plantas a las enfermedades. Cualquier causa que
limite la absorcin de este elemento por la planta, como puede ser un exceso de
sodio en el suelo, o una aireacin deficiente del mismo, favorecer el ataque de la
enfermedad.
-Evitar los riegos copiosos, estableciendo adems turnos ms cortos de riego.
-En las parcelas donde la enfermedad se ha generalizado, se aconseja cortar la
planta enferma y aprovechar los hijos sanos, eligiendo ms adelante el mejor de

ellos.
-Tambin es aconsejable, aunque no del todo necesario, desinfectar los hoyos
donde haba plantas enfermas y los tiles de trabajo.
-Emplear siempre planta sana en las nuevas plantaciones y en los replantes.
-Debe evitarse el empleo de aguas salinas y plantar en suelos salinos, arcillosos,
con mal drenaje, mala permeabilidad y poco profundos.
9.2.2. Ahongado del pltano o punta de cigarro
Est causado por el hongo Verticillium o Stachyllidium theobromae, que produce una
necrosis en la punta de los pltanos que se asemeja a la ceniza de un puro. Se evita
mediante desflorillado, que es la operacin de cortar los pistilos de las flores,
aproximadamente a los doce o quince das de nacer la pia. Un buen control del
hongo se consigue con pulverizaciones dirigidas al racimo con alguno de los
productos siguientes:
-Tiabendazol 60 %, a 150 g hL-1.
9.2.3. Deightoniella torulosa
En los ltimos aos han aparecido ataques de este hongo en los frutos, que
provocan el desarrollo de unas manchas de un color verde oscuro de aspecto
aceitoso, de unos 4 mm de dimetro que poseen en su centro una puntuacin similar
a una picadura de insecto. Este ataque, por tanto, no debe confundirse con el ataque
del trips o araa roja, cosa que sucede frecuentemente. Los frutos jvenes, de diez a
treinta das, son ms susceptibles al hongo que los que tienen de setenta a cien
das. El desarrollo de la enfermedad se ve favorecido por un drenaje deficiente, un
marco de plantacin muy estrecho y un inadecuado control de las malas hierbas.
Para su control se recomiendan pulverizaciones con compuestos de cobre o Maneb,
a la dosis de 300 g hL-1 de agua.
9.2.4. Enfermedad de moko (Pseudomonas solanacearum)
Se trata de una marchitez bacteriana del pltano que est tomando cada vez ms
incidencia en todo el rea del Caribe. Los frutos infectados con esta enfermedad
tienen la pulpa podrida y los tejidos vasculares decolorados. Esta enfermedad se
distribuye en la plantacin por las herramientas de trabajo infectadas, por tanto se
recomienda una desinfeccin de las mismas con una solucin de fenol al 15%. Se
recomienda la pulverizacin de aceites minerales despus del corte de los rizomas
expuestos.
10. RECOLECCIN
La duracin de la plantacin es de 6 a 15 aos, dependiendo de las condiciones
ambientales y de los cuidados del cultivo. La plantita que se coloc sobre el terreno

de asiento da nicamente frutos imperfectos y los mejores frutos se obtienen de los


vstagos nacidos de su pie, que fructifican a los nueve meses de la plantacin. Los
frutos se pueden recolectar todo el ao y son ms o menos abundantes segn la
estacin.
Se cortan cuando han alcanzado su completo desarrollo y cuando empiezan a
amarillear y los respectivos ngulos longitudinales han adquirido cierta convexidad.
Pero con frecuencia, y especialmente en invierno, se anticipa la recoleccin y se
dejan madurar los frutos suspendindolos en un local cerrado, seco y clido,
conservado en la oscuridad. Apenas recogido el fruto, se corta la planta por el pie,
dejando los vstagos en la base. stos, convenientemente aclarados, fructifican
pasados cuatro meses, de modo que en un ao se pueden hacer tres recolecciones.
En las plantas jvenes se dejan solamente dos vstagos para tener regmenes muy
cargados de fruto y luego, todos los dems aos, se dejan cuatro vstagos como
mximo, siempre teniendo en cuenta la fertilidad del suelo.
La cantidad de pltanos que se puede cosechar anualmente por hectrea depende
del nmero de chupones fructificantes que se dejan en cada cepa. Un buen
rendimiento anual es ms o menos de 300 a 350 racimos, pesando cada uno un
promedio de 30 a 45 kg.
Los productores de la regin tropical hmeda
emplean cintas de distintos colores en los racimos
para controlar el momento de la cosecha, sino se
utilizan, se deben considerar para el corte,
aquellos racimos con dedos que den el calibre
adecuado segn el lugar de destino. Para la
cosecha del racimo se hace un corte en el
pseudotallo en forma de cruz que permita que el
racimo por su propio peso doble el pseodotallo y
se pueda sujetar antes de que llegue al suelo. El
lado cortado del pinzote se pone hacia atrs sobre
la espalda para evitar que los dedos se manchen
con el ltex que se desprende del corte. Se
colocan sobre una superficie acolchada por hojas
para que los dedos no se maltraten y se pondrn hojas sobre el racimo para evitar la
quemadura solares.
Finalmente, la prctica de cortarle la bellota o despuntar el racimo de la mata de
pltano o de banano, es otra tarea que algunos campesinos realizan considerando
las fases lunares en su platanar o cultivo del banano. Por ejemplo, cuando esa
actividad es ejecutada en menguante, los pltanos en el racimo tienen la posibilidad
de ser ms gruesos y la mata sufrir menos, que cuando la misma poda es realizada
entre luna creciente y luna llena. Por otro lado, el mejor perodo para seleccionar las
semillas de pltano y banano para un nuevo cultivo est reservado para los cuatro

ltimos das de la menguante y los tres primeros das de luna nueva, quedando los
cuatro das siguientes de la luna nueva hacia creciente reservados para implantar
inmediatamente el nuevo cultivo o llevar las semillas a los hoyos o cobas, para que
sufran menos.

Figura. Cultivo de pltano o banano.

11. COMERCIALIZACIN
El envasado se realiza en cajas de cartn, de tipo telescpico, con un peso
aproximado de 12 kg o en plats de 15 kg (este tipo se reserva para la categora
extra).
Se clasifican en tres categoras, extra, primer y segunda, segn la normativa
europea para el pltano. Los pltanos clasificados en la categora "Extra" son de
calidad superior, los dedos no deben presentar defectos, a excepcin de muy ligeras
alteraciones superficiales que no sobrepasen en total 1 cm3 de la superficie del
dedo.
El transporte de la fruta se realiza en container refrigerados autnomos, con una
temperatura aproximada de 14C.
Si la produccin se destina a los mercados europeos, por ejemplo los frutos de Gros
Michel se deben embarcar desde los trpicos americanos cuando estn las 2/3

partes de su tamao maduro, con las costillas bien visibles. Si su destino es EE.UU
los frutos pueden estar casi redondos.
Los dedos seleccionados para exportacin se acomodan en una caja adecuada,
usando un plstico protector y tapndola adecuadamente, el peso de la caja
depende de su destino final.
12. CALIDAD.
Los pltanos de todas las categoras deben presentar las siguientes caractersticas:
- Verdes, sin madurar.
- Enteros.
- Consistentes.
- Sanos, se excluirn los productos atacados por podredumbres o alteraciones que
los hagan impropios para el consumo.
- Limpios, exentos de materias extraas visibles.
- Exentos de daos producidos por parsitos.
- Con el pednculo intacto, sin pliegues ni ataques fngicos y sin desecar.
- Desprovistos de restos florales.
- Exentos de deformaciones y sin curvaturas anormales de los dedos.
- Exentos de magulladuras.
- Exentos de daos causados por temperaturas bajas.
- Exentos de humedad exterior anormal.
- Exentos de olores o sabores extraos.
Adems las manos y manojos deben:
- Soportar el transporte y manipulacin.
- Llegar en estado satisfactorio al lugar de destino a fin de alcanzar un grado de
madurez apropiado tras la maduracin.
13. VALOR NUTRICIONAL.
El pltano maduro es un alimento muy digestivo, pues favorece la secrecin de
jugos gstricos, por tanto es empleada en las dietas de personas afectadas por
trastornos intestinales y en la de nios de corta edad. Tiene un elevado valor
energtico (1,1-2,7 kcal/100 g), siendo una importante fuente de vitaminas B y C,
tanto como el tomate o la naranja. Numerosas son las sales minerales que contiene,
entre ellas las de hierro, fsforo, potasio y calcio.
En la siguiente tabla se muestra el valor nutricional del pltano fresco por 100
gramos de sustancia comestible:

Tabla. Valor nutricional del pltano fresco por 100 g de sustancia comestible.

A continuacin se muestra el contenido por kg en comercio (32% de deshecho):

Tabla. Valor nutricional del pltano comercial

14. PROPIEDADES MEDICINALES


Entre sus propiedades curativas ms destacadas estn las siguientes:
Descongestiona las vas respiratorias, calma al sistema nervioso, previene la
debilidad y el raquitismo, es laxante, cura las afecciones urinarias, tiene un gran
poder nutritivo y se usa para matar bacilos de la tuberculosis, contra la peste blanca
y contra el alcoholismo.
Remedios populares con pltanos
Remedio popular #1: Para matar los bacilos de la tuberculosis y contra la peste
blanca, tomar el jugo extrado de los tallos del racimo.
Remedio popular #2: La savia del pltano se utiliza para la cura de las lceras en la
piel. Para ello, se aplica esta savia con algodn en las reas afectadas
Precauciones
Es un alimento que engorda rpidamente. Por ello, se recomienda comer slo uno o
dos por da.

Copilado por el Ing. M.Sc. Fernando S. Gonzles Huiman