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ONDAS SONORAS

Las ondas sonoras son ondas mecnicas longitudinales: mecnicas porque necesitan
un medio material para su propagacin y longitudinales porque las partculas del
medio actan en la misma direccin en la que se propaga la onda.
Ej: Si hacemos el vaco en una campana de vidrio en la que hay un despertador
sonando, a medida que va saliendo el aire el sonido se va apagando hasta que
desaparece del todo.
Pueden propagarse en medios slidos, lquidos y gaseosos.
La propagacin de una onda sonora consiste en sucesivas compresiones y
dilataciones del medio de propagacin, producidas por un foco en movimiento
vibratorio. Al paso de la onda el medio experimenta variaciones peridicas de presin.
Ej: Si tenemos una regla metlica e inmovilizo un extremo con un tornillo de mordaza.
Haz oscila la regla. Al principio puede que no se observe ningn sonido pero si vas
acortando la regla s. Ello es debido a que la regla compone la copa de aire que est
en contacto con ella y hace que aumente la presin, mientras que la capa de aire que
est en el otro lado se enrarece (disminuye su presin). El movimiento de vaivn de la
regla hace que las compresiones y enrarecimientos del aire se sucedan de forma
alternada en el tiempo y se propaguen en el medio. Son una onda mecnica
longitudinal.
Llamamos sonido a la propagacin de la vibracin de un cuerpo elstico en un medio
material. Requiere fuente emisora de ondas sonoras, un medio transmisor, y un
receptor o detector de sonidos.
Diremos que una onda mecnica longitudinal es sonora cuando la percibimos como
sonido a travs de los odos. Esto ocurre cuando la frecuencia de oscilacin est entre
16 y 20.000 Hz (muchas personas comienzan a no or a partir de 15.000 Hz).
Las frecuencias ms bajas que las audibles se llaman infrasonidos, y a las ondas que
las producen ondas infrasnicas. Las frecuencias ms altas que las audibles se
llaman ultrasonidos y las ondas que las producen ondas ultrasnicas.

Velocidad de propagacin del sonido


La velocidad a la que se propaga el sonido no depende de su intensidad o cualidades,
sino nicamente de las propiedades del medio.
El sonido se propaga con mayor velocidad en los medios ms rgidos, por lo que la
velocidad de propagacin es mayor en los slidos que en lquidos y gases.

Cualidades del sonido


Intensidad: Sensacin asociada a la forma en la que recibe el sonido el ser humano.
Los sonidos pueden clasificarse en fuertes o dbiles, segn su intensidad sea elevada
o baja. El odo humano puede detectar sonidos cuando la I es de al menos 10 -12 W/m.

Sonidos con intensidad igual o superior a 1W/m son audibles, pero provocan dolor en
los odos.
- Tono o altura: de un sonido indica si este es alto (agudo, muchas vibraciones por
segundo) como el de un violn o bajo (grave, pocas vibraciones por segundo) como el
de un tambor. Cuanto ms baja sea la frecuencia ms bajo ser el tono y viceversa.
- Timbre: Permite distinguir entre dos sonidos en los que la intensidad y la frecuencia
son iguales, pero que han sido emitidos por focos distintos. Normalmente, los sonidos
no son puros, es decir, las ondas no son perfectamente sinusoidales sino que el
resultado de varios movimientos peridicos superpuestos a la onda fundamental, que
se denominan armnicos o sobretonos. As, cada sonido procedente de un
instrumento musical o persona es una onda compuesta y tiene unas caractersticas
especificas que lo diferencian de las dems. El timbre depende de la forma de la onda

Nivel de intensidad sonora


Como el rango de intensidades del odo humano es muy amplio 10 -12 W/m, para la
medida de la intensidad suele utilizarse una escala logartmica que se llama ESCALA
DE NIVEL DE INTENSIDAD.
Se define nivel de intensidad de una onda sonora como = 10 log I/I0. Se mide en
decibelios dB. I; intensidad de la onda sonora. I0; nivel de referencia de la intensidad,
umbral 10-12 W/m.
Si I= 10-12 W/m = 0 dB umbral de audicin.
Si I= 1 W/m = 120 dB umbral del dolor.

Nivel de
Intensidad
intensidad
(W/m)
(dB)

Sonido

10-12

Umbral de audicin

10

10-11

Susurro de las hojas

20

10-10

Cuchicheo (a 1 m de distancia)

30

10-9

Casa tranquila

40

10-8

Casa normal, oficina tranquila

50

10-7

Oficina normal

60

10-6

Conversacin normal, trfico normal

70

10-5

Oficina ruidosa, calle animada

80

10-4

Trfico intenso, comedor escolar

90

10-3

Ferrocarril subterrneo

100

10-2

Taller de maquinaria, discoteca

120

100

Taladro neumtico (a 2 m de distancia),


avin despegando; umbral del dolor

140

10

Avin a reaccin (a 30 m de distancia)

Llamamos sensacin sonora a un factor subjetivo que involucra los procesos


fisiolgicos y psicolgicos que tienen lugar en el odo y en el cerebro. Es lo que nos
lleva a clasificar los sonidos en dbiles, fuertes desagradables. Depende de la
intensidad y de la frecuencia. Por ejemplo, una seal de 1000Hz con nivel de
intensidad de 40 dB provoca la misma sensacin sonora que un sonido de 100 Hz con
62 dB.

Representacin grfica de la sensacin sonora frente a la frecuencia

Contaminacin acstica y calidad de vida


Los rganos internacionales en materia acstica recomiendan que el sonido ambiental
no supere los 55 dB de da y 35 dB de noche. Se considera que hay contaminacin
sonora cuando el sonido supere los 70 dB durante prolongados intervalos de tiempo.
La exposicin prolongada a niveles de alta sonoridad puede acarrear problemas
auditivos ( perdida irreversible de la capacidad auditiva), irritabilidad, falta de
concentracin, estrs, fatiga, alteraciones del ritmo respiratorio, problemas
digestivos
El problema es mayor en reas urbanas (densidad de trfico elevada) o cerca de los
aeropuertos, locales de ocio (discotecas, pubs), centros de trabajo (industrias..). La
contaminacin acstica viene contemplada en las normativas de seguridad e higiene
en el trabajo.

Medidas contra la contaminacin acstica:

Pasivas o Paliativas: tratan de amortiguar la propagacin del sonido o su


impacto. Ej. Insonorizacin de locales o viviendas, muros de apantallamiento
localizados en vas urbanas, barreras verdes, empleo de cascos antirruido.

Por ejemplo la legislacin espaola obliga a los locales de ocio a aislar su recinto de
los locales colindantes por medio de materiales absorbentes para evitar la
contaminacin acstica que producen. Locales que tienen una I=100 dB transmiten al
exterior 65 dB.

Activas (preventivas): actan contra los focos emisores del ruido. Silenciadores
y filtros para los motores, reduccin del trfico en algunas zonas de los cascos
urbanos.

Educativas: formacin de los ciudadanos de actitud favorable al mantenimiento


de un entorno sin contaminacin sonora (fomento del transporte pblico).

Cierta fuente puntual emite ondas sonoras de 80 W de potencia.


a) Calcula la intensidad de las ondas a 3,5 m de la fuente.
b) A qu distancia de la fuente el sonido es de 40 dB?
a) I = P/4..r = 80/4..(3,5) = 0,51 W/m
b)
= 10 log I/I0 /10 = log I/I0 40/10 = log I/I0
4 = log I/I0 104 = I/I0 I = 104 I0 = 104 10-12 = 10-8 w/m

R=

Fenmenos ondulatorios del sonido


El sonido, como onda que es, presenta todas las cualidades de las ondas, reflexin,
refraccin

Reflexin del sonido


Se producen dos fenmenos interesantes:

Eco: Una persona es capaz de distinguir entre dos sonidos que le llegan con
una diferencia de 0,15. Si consideramos Vs = 340 m/s. Podemos distinguir
entre sonidos simultneos de dos fuentes que estn a 34 m. Si nuestra propia
voz se reflejase en una pared percibiremos dos sonidos diferentes (eco).
Cuando la distancia mnima a la superficie reflectante fuese de 17 m, de modo
que el sonido recorre los 34 m necesarios.

Reverberacin: Si el tiempo que tarda en llegarnos el sonido reflejado es menor


que 0,15 no percibimos eco, pero si un efecto como si el sonido reflejado se
superposicin y se alargara. Esto es la reverberacin. Ej: Hablan en una
habitacin sin amueblar.

En los recintos cerrados, como salas de conciertos, teatros, cines la magnitud de la


reverberacin est determinado por su diseo y por los materiales absorbentes de
sonido que tienen las paredes (corcho, cartones, moquetas). Tambin las personas
absorben el sonido, por tanto es diferente segn el nmero de espectadores. Debe
tenerse en cuenta la necesidad de reducir la reverberacin pero no absorberla por
completo el sonido, por no tener que elevar mucho el sonido de la fuente emisora.

Interferencias sonoras
Supongamos dos altavoces pequeos que actan como focos emisores de sonido,
que est en los extremos de una caja hueca. Los altavoces son iguales y emiten
sonidos a la vez (en fase). La caja gira en torno a un eje vertical que gira por su centro.
Tenemos un micrfono que puede detectar el sonido y un osciloscopio que nos
muestra la onda resultante de la interferencia. Si la caja gira dar lugar a interferencias
constructivas y destructivas. Por lo visto en el tema anterior los mximos estarn en
x1 x2 = n.

Ondas en fase y fuera de fase en ciertos puntos

El primer mximo ser x1 x2 = . Habremos rotado .


Por el T del coseno:

a= b +c 2bccos

x1 = a2 + d2 2dacos (90 + )
x2 = a2 + d2 2dacos (90 - )
Dos altavoces que emite a la misma frecuencia estn separados 1,4 m entre s. A 3 m
sobre la perpendicular trazada desde el punto medio entre los altavoces se encuentra
un micrfono. Se hace girar el micrfono y se encuentra el 1 mximo cuando el
ngulo girado es de 15 A qu frecuencia emiten los altavoces?
x1- x2 = x1=3+(0,7) -230,7cos(105)= 3,252m
x2=3+(0,7) -230,7cos(75)= 2,898m
= v/f
f = v/(x1 - x2)
f = 340/(3,252 - 2,898) = 960,45 Hz

Los ultrasonidos
Son ondas de frecuencia superior a 20000 Hz. No pueden ser detectados por el odo
humano.
Para una misma amplitud un ultrasonido emite mucho ms energa que un audible
puesto que tiene ms frecuencia.

Aplicaciones de los ultrasonidos


Sonar: ES un instrumento que utilizan los barcos para detectar la profundidad a la que
se encuentra el fondo marino o algn objeto que est debajo de la superficie del agua.
Emite ultrasonidos que se reflejan en el fondo o en el obstculo (irregularidades del
fondo, submarinos, bancos de peces) . Por el tiempo que tarda en captar el eco se
puede determinar la distancia que separa el sonar (el barco) del obstculo que lo
produce. Se utiliza en estudios oceanogrficos (fondo marino), barcos de pesca
(bancos de peces), militar (deteccin de submarinos), estudio geolgico del suelo
(encontrar petrleo).
Radar: Similar al sonar pero utiliza ondas electromagnticas (microondas). Ambos
permiten determinar la posicin de los objetos, su trayectoria y su velocidad. El radar
tiene uso militar, en la navegacin area y martima y en el trfico terrestre.
Ecografa: Consiste en registrar los ecos ultrasnicos producidos por los distintos
rganos corporales. Se hace incidir los ultrasonidos en una zona concreta del cuerpo y
a medida que penetran en l son reflejados en aquellos puntos en los que cambia la
densidad del cuerpo (zona que separa dos rganos). Los ultrasonidos reflejados se
recogen en un aparato electrnico que analiza la posicin de los tejidos ,
visualizndolos en un monitor en forma de puntos de diferente brillantez. La imagen
obtenida puede ser esttica, o si se reproducen tomas sucesivas puede simular el
movimiento del interior del cuerpo. Ej :el seguimiento de los embarazos. Se pueden

visualizar mltiples zonas internas sin producir ningn dao, lo que no ocurre con los
rayos X.
La ecografa es til en el estudio de la cavidad abdominal, el hgado, el bazo , el
pncreas, los riones, el tero, los vasos sanguneos...Adquiri popularidad la
ecografa del feto, que permita conocer el sexo del futuro nio o nia, pero su inters
fundamental radica en que con ellas se puede detectar precozmente enfermedades o
anomalas del feto.
Litotricia: consiste en utilizar ultrasonidos de alta energa pero corta duracin (ondas
de choque) para fragmentar clculos renales y biliares, evitando intervencin
quirrgica. Tambin se utiliza para acelerar la recuperacin de lesiones traumticas ya
que aumentan la vascularizacin de la zona inflamada facilitando su curacin.
Industria: Su elevada frecuencia permite que se unan pequeas partculas. Los
ultrasonidos se utilizan para precipitar partculas slidas en humos y aerosoles, para
separar la grasa en el agua, para reducir la espuma en el envasado de bebidas a alta
velocidad. Tambin permite ayudar a determinar si una pieza tiene defectos de
fabricacin (grietas internas, poros...)
En el mundo animal los murcilagos emiten y escuchan ultrasonidos. Su sistema de
navegacin es similar a un sonar que les permite volar en la oscuridad. Tambin las
ratas, delfines y langostas utilizan ultrasonidos para obtener informacin del medio y
comunicarse. Elefantes, ballenas y algunas aves usan infrasonidos.

Ondas armnicas

uando

la

fuente

un movimiento

que

armnico

produce

la

simple la

perturbacin
onda

describe

generada

se

denomina onda armnica. Muchos fenmenos fsicos pueden ser


descritos

por

estas

ondas,

adems

cualquier

movimiento

ondulatorio puede expresarse como superposicin de ondas


armnicas (Teorema de Fourier).
Descripcin de una onda armnica

Supongamos una cuerda infinita en la que se fuerza a uno de sus


extremos a realizar un movimiento armnico simple de amplitud A y
de frecuencia f o . Su desplazamiento vertical (y) ser (a falta de la
constante de fase):

Cada uno de los pulsos de onda generados se propaga por la


cuerda de forma continua produciendo una onda armnica de la
misma amplitud y de la misma frecuencia. En un instante de tiempo
determinado (t0) la cuerda tendra esta forma:

La distancia entre dos puntos consecutivos con el mismo


desplazamiento vertical se denomina longitud de onda () y en el
S.I. se mide en metros. Se define tambin otra variable relacionada
llamada nmero

de

ondas (k):

Si se representa el desplazamiento vertical en funcin del tiempo


para un punto de coordenada fija (x0) se obtiene:

El tiempo que tarda un punto en describir una oscilacin completa


es el periodo(T) cuyas unidades en el S. I. son los segundos. La
inversa del periodo es la frecuencia (f o ) que representa el nmero
de oscilaciones por segundo y se mide en Herzios.
La velocidad de fase se calcula entonces como el cociente entre la
longitud de onda y el periodo:

La funcin de onda que describe el desplazamiento vertical y para


un punto de coordenada x en funcin del tiempo se expresa:

O de una forma ms sencilla:

En esta ecuacin se ha incorporado ya la constante de fase , que


queda determinada por las condiciones iniciales. Se puede usar
tambin la funcin seno, con la constante de fase correspondiente.