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Adolf Hitler

(Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945) Mximo dirigente de la Alemania


nazi. Tras ser nombrado canciller en 1933, liquid las instituciones
democrticas de la repblica e instaur una dictadura de partido nico (el
partido nazi, apcope de Partido Nacionalsocialista), desde la que reprimi
brutalmente toda oposicin e impuls un formidable aparato
propagandstico al servicio de sus ideas: superioridad de la raza aria,
exaltacin
nacionalista
y
pangermnica,
militarismo
revanchista,
anticomunismo y antisemitismo.

Adolf Hitler

La doctrina del espacio vital y el ideal pangermnico de unir los pueblos


de lengua alemana lo llevaran a un agresivo expansionismo; en apoyo de
su poltica beligerante, Hitler rearm Alemania y reorganiz y moderniz su
ejrcito hasta convertirlo en una maquinaria temible. Francia y Gran
Bretaa consintieron la anexin de Austria y la ocupacin de
Checoslovaquia, pero la invasin alemana de Polonia desencaden
finalmente la Segunda Guerra Mundial (1939-45), cuya primera fase dio a
Hitler el control de toda Europa, excepto Gran Bretaa. La fallida invasin
de Rusia y la intervencin de Estados Unidos invirti el curso de la
contienda; pese a la inevitable derrota, Hitler rechaz toda negociacin,
arrastr a Alemania a una desesperada resistencia y se suicid en su
bnker pocos das antes de la cada de Berln.

Biografa
Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud
en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues
apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de
pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el
espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y
multicultural le era por completo incomprensible. De esa poca data su
conversin al nacionalismo germnico y al antisemitismo.
En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar
servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn
durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la
poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el
rechazo al nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos
polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las
humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1919).

Hitler hacia 1933

De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista,


del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como
Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho
partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antiliberal,
antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo

componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido;


tal abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se
alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las
incertidumbres del mundo moderno. Influido por el fascismo deMussolini,
este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de
progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado
liberal que la guerra haba acelerado.
Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas
en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las
milicias armadas de Ludendorf (Putsch de la Cervecera). Fue detenido,
juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel nueve meses,
tiempo que aprovech para plasmar sus ideas polticas extremistas en un
libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin
posterior.
A partir de 1925, ya puesto en libertad, Hitler reconstituy el Partido
Nacionalsocialista expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo
de colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda
crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la
Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las
legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su propaganda
demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y
uniformes.
El Tercer Reich
Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la
violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso
electoral hasta que Hitler (que nunca haba obtenido mayora) fue
nombrado jefe del gobierno por el presidente Hindenburg en 1933. Desde
la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por
una dictadura de partido nico basada en su poder personal. Se iniciaba as
el llamado Tercer Reich (el Tercer Imperio alemn, tras el Sacro Imperio del
medievo y el Imperio de 1871, desaparecido con la Primer Guerra Mundial),
que no fue sino un rgimen totalitario basado en un nacionalismo
exacerbado y en la exaltacin de una superioridad racial sin fundamento
cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula
figura del propio Hitler).

Adolf Hitler

Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se proclam Fhrer o caudillo de


Alemania y someti al ejrcito a un juramento de fidelidad. La sangrienta
represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis
durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un
control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los
judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el
pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos (1938),
conducira al exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939
(la Solucin Final).
La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida
reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos
internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura
fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil
espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y
complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza
antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-RomaTokyo (1937).
Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer
respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar
obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv
la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin
econmica que le haba llevado al poder.

Mussolini y Hitler (Mnich, 1940)

Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos


los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de
Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz
el asesinato del presidente austriaco Dollfuss (1934) y el Anschluss o
anexin de Austria (1938); a continuacin reivindic la regin checa de los
Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener
ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de
Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se
permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939).
La Segunda Guerra Mundial
Cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir
Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra
Mundial (1939-45). Adolf Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran
confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de Alemania
hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en
previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de
Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no agresin con la
Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia.
El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en
todos los frentes durante los dos primeros aos de la guerra, haciendo a
Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago: ocup
Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia y
Grecia (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia

eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad
benvola).
Slo la Gran Bretaa de Churchill resisti el intento de invasin (batalla
area de Inglaterra, 1940); pero la suerte de Hitler empez a cambiar
cuando lanz la invasin de Rusia (1941), respondiendo tanto al ideal
anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la
inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para
engrandecer a Alemania. A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el
curso de la guerra se invirti, y las fuerzas soviticas comenzaron una
contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945;
simultneamente, se reabri el frente occidental con el aporte masivo en
hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra
desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944).
Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a
abandonarle sus colaboradores mientras la propia Alemania era acosada
por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para
el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la
catstrofe. Despus de haber sacudido al mundo con su sueo de
hegemona mundial de la raza alemana, provocando una guerra total a
escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de
concentracin, Hitler se suicid en el bnker de la Cancillera donde se
haba refugiado, pocos das despus de la entrada de los rusos en Berln.

Winston Churchill
(Sir Winston Leonard Spencer Churchill; Blenheim Palace, Oxfordshire,
1874 - Londres, 1965) Poltico britnico especialmente recordado por su
mandato como primer ministro (1940-45) durante la Segunda Guerra
Mundial: con su divisa "sangre, sudor y lgrimas", logr elevar la moral de
las tropas y de la poblacin civil y sostener la nacin hasta la victoria
aliada.
A lo largo de su brillante carrera, Winston Churchill fue sucesivamente el
hombre ms popular y el ms criticado de Inglaterra, y a veces ambas
cosas al mismo tiempo. Considerado el ltimo de los grandes estadistas,
siempre ser recordado por su rara habilidad para predecir los

acontecimientos futuros, lo que en ocasiones se convirti en una pesada


carga para sus compatriotas.

Winston Churchill

Durante aos, Churchill fue algo as como la voz de la conciencia de su


pas, una voz que sacuda los espritus y les insuflaba grandes dosis de
energa y valor. Su genio polifactico, adems de llevarlo a conquistar la
inmortalidad en el mundo de la poltica, lo hizo destacar como historiador,
bigrafo, orador, corresponsal de guerra y bebedor de coac, y en un plano
ms modesto como pintor, albail, novelista, aviador, jugador de polo,
soldado y propietario de caballeras.
Biografa
Naci el 30 de noviembre de 1874 en el palacio de Blenheim, por aquel
entonces propiedad de su abuelo, sptimo duque de Marlborough. Su padre
era lord Randolph Churchill y su madre una joven norteamericana de
deslumbrante belleza llamada Jennie Jerome. No hay duda de que en sus
primeros aos conoci la felicidad, pues en su autobiografa evoca con
ternura los das pasados bajo la sombra protectora de su madre, que
adems de hermosa era culta, inteligente y sensible.
Quizs por ello, al ser internado por su padre en un costoso colegio de
Ascot, el nio reaccion con rebelda; estar lejos del hogar le resultaba
insoportable, y Winston expres su protesta oponindose a todo lo que

fuese estudiar. Frecuentemente fue castigado y sus notas se contaron


siempre entre las peores. Cuando en 1888 ingres en la famosa escuela de
Harrow, el futuro primer ministro fue incluido en la clase de los alumnos
ms retrasados. Uno de sus maestros dira de l: "No era un muchacho fcil
de manejar. Cierto que su inteligencia era brillante, pero slo estudiaba
cuando quera y con los profesores que merecan su aprobacin."
Churchill fracas dos veces consecutivas en los exmenes de ingreso en la
Academia Militar de Sandhurst. Sin embargo, una vez entr en la
institucin, se oper en l un cambio radical. Su proverbial testarudez, su
resolucin y su espritu indomable no lo abandonaron, pero la costumbre de
disentir caprichosamente de todo comenz a desaparecer. Trabajaba con
empeo, era aplicado y serio en las clases y muy pronto se destac entre
los alumnos de su nivel.
Poco despus se incorpor al Cuarto de Hsares, regimiento de caballera
reputado como uno de los mejores del ejrcito. Estuvo, en 1895, en la
guerra de Cuba, y combati en la India (1898) y el Sudn (1899); en los
campos de batalla aprendi sobre el arte de la guerra todo cuanto no haba
encontrado en los libros, especialmente cuestiones prcticas de estrategia
que ms tarde le serviran para hacer frente a los enemigos de Inglaterra.
Del periodismo a la poltica
No obstante, la vida militar no tard en cansarlo. Renunci a ella para
dedicarse a la poltica y se afili al Partido Conservador en 1898,
presentndose a las elecciones un ao despus. Al no obtener el acta de
diputado por escaso margen, Churchill se traslad a frica del Sur como
corresponsal del Morning Post en la guerra de los bers.
All fue hecho prisionero y trasladado a Pretoria, pero consigui escapar y
regres a Londres convertido en un hroe popular: por primera vez, su
nombre salt a las portadas de los peridicos, pues haba recorrido en su
huida ms de cuatrocientos kilmetros, afrontando un sinfn de peligros con
extraordinaria sangre fra. No es de extraar, pues, que consiguiese un
escao como representante conservador de Oldham en la Cmara de los
Comunes (1900) y que, recin cumplidos los veintisis aos, pudiese iniciar
una fulgurante carrera poltica.

Winston Churchill a los 26 aos

En el Parlamento, sus discursos y su buen humor pronto se hicieron


famosos. Pero su espritu independiente, reacio a someterse a disciplinas
partidarias, le granje importantes enemigos en la cmara, incluso entre
sus propios correligionarios. No es de extraar que cambiara varias veces
de partido y que sus intervenciones, a la vez esperadas y temidas por
todos, suscitaran siempre tremendas polmicas.
En desacuerdo con el partido respecto a la cuestin sudafricana, Churchill
se pas a los liberales en 1904, y en 1906, a los treinta y un aos, alcanz
su primer cargo gubernamental en el gabinete de Henry CampbellBannerman, que lo nombr subsecretario de Colonias; desde ese puesto
defendi la concesin de autonoma a los bers. Luego fue ministro de
Comercio (1908-1910) y del Interior (1910-1911) en el gobierno de quien
sera primer ministro entre 1908 y 1916, Herbert Henry Asquith.
La Primera Guerra Mundial
Churchill previ con extraordinaria exactitud los acontecimientos que
desencadenaron la Primera Guerra Mundial y el curso que sigui la
contienda en su primera etapa. Sus profecas, consideradas disparatadas
por los militares, se convirtieron en realidad y sorprendieron a todos por la
clarividencia con que haban sido formuladas.
En 1911, tres aos antes de estallar la conflagracin, el primer ministro
Asquith lo nombr lord del Almirantazgo; Churchill se embarc
inmediatamente en una profunda reorganizacin del ejrcito de su pas.
Primero se propuso hacer de la armada britnica la primera del mundo,

cambiando el carbn por petrleo como combustible de la flota y ordenando


la instalacin en todas las unidades de caones de gran calibre. Luego puso
en marcha la creacin de un arma area y, por ltimo, decidido a
contrarrestar el temible podero alemn, impuls la construccin de los
primeros "acorazados terrestres", consiguiendo que el tanque empezase a
ser considerado imprescindible como instrumento blico.

Churchill en 1919

Ante el fracaso de la batalla de los Dardanelos (1915), se vio obligado a


dimitir; se reincorpor al ejrcito y luch en el frente occidental como
comandante y teniente coronel. En 1916, en plena guerra, cay el gobierno
de Herbert Henry Asquith, que fue substituido por David Lloyd George; el
nuevo primer ministro llam de nuevo a Churchill para integrarlo en su
gabinete, primero como ministro de Armamento (1917) y luego para la
cartera de Guerra y Aire (1918).
Finalizada la Primera Guerra Mundial, Winston Churchill sufri las
consecuencias de la reaccin de la posguerra, y durante un tiempo fue
relegado a un papel secundario dentro de la escena poltica. En 1924 se
reconcili con los conservadores y un ao despus fue puesto al frente del
ministerio de Hacienda en el gobierno de Stanley Baldwin. Era una poca de
decadencia econmica, inquietud, descontento laboral y aparatosas
huelgas, y el conservadurismo obstinado de que haca gala no content ni
siquiera a sus propios colegas. En una palabra, todo el mundo estaba
cansado de l y su popularidad descendi a cotas inimaginables aos antes.
Retiro entre dos guerras

Entre 1929 y 1939, Winston Churchill se apart voluntariamente de la


poltica y se dedic principalmente a escribir y a cultivar su aficin por la
pintura bajo el seudnimo de Charles Morin. "Si este hombre fuese pintor
de oficio -dijo en una ocasin Picasso-, podra ganarse muy bien la vida."
Churchill sigui perteneciendo al Parlamento, pero durante esos aos
careci prcticamente de influencia. Recobr protagonismo cuando, al
observar la creciente amenaza que constitua Adolf Hitler, proclam la
necesidad urgente de que Inglaterra se rearmase y emprendi una lucha
solitaria contra el fascismo emergente. En reiteradas ocasiones, tanto en la
cmara como en sus artculos periodsticos, denunci vigorosamente el
peligro nazi ante una nacin que, una vez ms, pareca aquejada de una
ceguera que poda acabar en tragedia.
Tras la firma en 1938 del Acuerdo de Munich, en el que Gran Bretaa y
Francia cedieron ante el podero alemn, la gente se dio cuenta
nuevamente de que Churchill haba tenido razn desde el principio. Hubo
una docena de ocasiones en las que hubiera sido posible detener a Hitler
sin derramamiento de sangre, segn afirmaran despus los expertos. En
cada una de ellas, Churchill abog ardorosamente por la accin. Pero a
pesar de la energa desplegada, sus avisos haban sido ignorados por el
gobierno.
El primer ministro de la Segunda Guerra Mundial
El 1 de septiembre de 1939, el ejrcito nazi entr con centelleante precisin
en Polonia; dos das despus, Francia e Inglaterra declararon la guerra a
Alemania y, por la noche, Churchill fue llamado a desempear su antiguo
cargo en el Almirantazgo por el primer ministro Neville Chamberlain, que
hasta entonces haba intentado una intil poltica de apaciguamiento frente
a Alemania. Todas las unidades de la flota recibieron por radio el mismo
mensaje: "Winston ha vuelto con nosotros."
Los mismos diputados que una semana antes lo combatan con saa, lo
aclamaron puestos en pie cuando hizo su entrada en el Parlamento. Pero
aquella era una hora amarga para la historia del Reino. La nacin estaba
mal preparada para la Segunda Guerra Mundial, tanto material como
psicolgicamente. Por eso, cuando fue nombrado primer ministro el 10 de
mayo de 1940, Churchill pronunci una conmovedora arenga en la que
afirm no poder ofrecer ms que "sangre, sudor y lgrimas" a sus
conciudadanos.

Churchill en la radio

El pueblo britnico acept el reto y convirti tan terrible frase en un


verdadero lema popular durante cinco aos; su contribucin a la victoria iba
a ser decisiva. Churchill consigui mantener la moral en el interior y en el
exterior mediante sus discursos, ejerciendo una influencia casi hipntica en
todos los britnicos. Form un gobierno de concentracin nacional, que le
asegur la colaboracin de sus adversarios polticos, y cre el ministerio de
Defensa para una mejor direccin del esfuerzo blico. Cuando Francia
qued totalmente sometida al dominio de Hitler, y mientras los Estados
Unidos seguan proclamando su inamovible neutralidad, Churchill convoc
una reunin de su gabinete y con excelente humor dijo: "Bien, seores,
estamos solos. Por mi parte, encuentro la situacin en extremo
estimulante."
Por supuesto, Churchill hizo todo lo posible para que Estados Unidos y la
URSS entrasen en la guerra, lo que consigui en breve tiempo. Mantuvo
estrecho contacto con el entonces presidente de los Estados
Unidos, Franklin D. Roosevelt; en 1941, despus del ataque japons a Pearl
Harbour, los norteamericanos declararon la guerra al Japn e incorporaron
su valiossimo potencial militar al bando aliado. Tambin en 1941, el ao
decisivo de la contienda, Hitler emprendi la invasin de Rusia, poniendo fin
a la neutralidad sovitica y empujando a Stalin a una frgil alianza con

Inglaterra, que Churchill supo conservar, relegando a un segundo plano su


visceral anticomunismo y demostrando su pragmatismo.
Como primer ministro, le correspondi participar en las cruciales
conferencias de Casablanca (1943), El Cairo (1943), Tehern (1943), Yalta
(1945) y Potsdam (1945), en las que se dise la estrategia de la guerra y,
una vez acabado el conflicto, el mapa poltico mundial que se mantendra
vigente hasta 1989. Durante interminables jornadas dirigi las operaciones
militares y diplomticas trabajando entre diecisis y dieciocho horas diarias,
transmitiendo a todos su vigor y contagindoles su energa y optimismo.
Por fin, el da de la victoria aliada, se dirigi de nuevo al Parlamento y al
entrar fue objeto de la ms tumultuosa ovacin que registra la historia de
la asamblea. Los diputados olvidaron todas las formalidades rituales y se
subieron a los escaos, gritando y sacudiendo peridicos. Churchill
permaneci en pie a la cabecera del banco ministerial, mientras las
lgrimas rodaban por sus mejillas y sus manos se aferraban temblorosas a
su sombrero.
Los ltimos aos
A pesar de la enorme popularidad alcanzada durante la guerra, dos meses
despus el voto de los ingleses lo depuso de su cargo. Churchill continu en
el Parlamento y se erigi en jefe de la oposicin. En un discurso
pronunciado en marzo de 1946 populariz el trmino "teln de acero", y
algunos meses despus hizo un llamamiento para impulsar la creacin de
los Estados Unidos de Europa.
Tras el triunfo de los conservadores en 1951 volvi a ser primer ministro, y
dos aos despus fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura por
sus Memorias sobre la Segunda Guerra Mundial. Alegando razones de edad,
present la dimisin en abril de 1955, despus de ser nombrado Caballero
de la Jarretera por la reina Isabel II y de rechazar un ttulo nobiliario a fin
de permanecer como diputado en la Cmara de los Comunes.
Reelegido en 1959, ya no se present a las elecciones de 1964. No
obstante, su figura sigui pesando sobre la vida poltica y sus consejos
continuaron orientando a quienes rigieron despus de l los destinos del
Reino Unido. El pueblo haba visto en Churchill la personificacin de lo ms
noble de su historia y de las ms hermosas cualidades de su raza; por eso
no ces de aclamarlo como su hroe hasta su muerte, acaecida el 24 de
enero de 1965.

Theodore Roosevelt
26. presidente de los Estados Unidos de Amrica (Nueva York, 1858 Sagamore Hill, Nueva York, 1919). Historiador educado en Harvard y
procedente de una familia acomodada, fue un polifactico y un hombre de
accin (aficionado a aventuras como la que le llev a explorar en 1914 un
ro del Brasil, llamado desde entonces Ro Teodoro). Entr en la poltica de
la mano del Partido Republicano, siendo elegido representante de su Estado
en el Congreso (1882-84) y subsecretario de Marina (1897-98). Desde
aquel puesto dirigi los preparativos para la guerra contra Espaa de 1898;
pero su ideologa nacionalista y su admiracin por el herosmo militar le
impulsaron a comprometerse ms directamente, formando un cuerpo de
voluntarios con el que desembarc y luch en Cuba.

Theodore Roosevelt

Tras la victoria sobre Espaa, el Partido Republicano aprovech la


popularidad de Roosevelt para presentarle como candidato a gobernador
del Estado de Nueva York en aquel mismo ao. Durante el tiempo que fue
gobernador (1898-1901) mostr ya su peculiar orientacin poltica,
equilibrando un talante esencialmente conservador con medidas populistas
que le granjearon el apoyo de parte del electorado progresista: impuls la
lucha contra la corrupcin y defendi algunas reivindicaciones salariales.

Para evitar que aspirara directamente a la presidencia, el partido le


present como candidato a vicepresidente en las elecciones de 1900, en las
que result reelegido McKinley. El asesinato de McKinley poco despus
convirti a Roosevelt en presidente (1901) y l mismo logr la reeleccin
en 1904, de manera que fue presidente hasta 1909.
Su buena sintona con la opinin pblica le permiti controlar al Congreso y
ejercer una presidencia enrgica. Luego dej paso a su secretario de
Estado, Taft, al cual apoy en las elecciones de 1908. Intent que su
partido le volviera a presentar como candidato en las presidenciales de
1912. Al no conseguirlo, se present como independiente y obtuvo ms
votos que Taft; pero la divisin que introdujo en el electorado republicano
facilit la victoria del candidato demcrata, Woodrow Wilson.
La poltica interior de Roosevelt estuvo marcada por su campaa contra los
monopolios y el gran capitalismo (conflictos como el que le enfrent a J. P.
Morgan le dieron una reputacin progresista). Pero su presidencia es
recordada sobre todo por una poltica exterior expansiva, basada en la
doctrina del big stick (gran garrote), que seala el inicio del imperialismo
de Estados Unidos y de su actuacin como potencia mundial.
Intervino militarmente para apoyar la secesin de Panam respecto de
Colombia, a fin de asegurarse la concesin para construir un canal de
navegacin en el istmo de Panam que permitiera la comunicacin entre las
costas atlntica y pacfica de Estados Unidos (1903). Bajo su mandato el
ejrcito americano estableci la base de Guantnamo en Cuba (1903),
intervino en Santo Domingo (1904) y ocup Cuba (1906).
Pero no se content con imponer la fuerza de Estados Unidos en el
hemisferio americano, sino que promovi la proyeccin de su pas a escala
mundial, mediando -por ejemplo- en el conflicto entre las potencias
europeas por la colonizacin de Marruecos (Conferencia de Algeciras,
1906), o para poner fin a la Guerra Ruso-Japonesa (1905). Por esta accin
obtuvo el Premio Nobel de la Paz (1906). Cuando estall la Primera Guerra
Mundial (1914-18), Roosevelt se convirti en uno de los crticos ms duros
de la poltica de neutralidad del presidente Wilson, argumentando la
necesidad de que Estados Unidos interviniera en apoyo de Gran Bretaa
(como finalmente ocurri en 1917).