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Metodologa de las Cs. Sociales. Esther Daz.

Captulo I - Conocimiento, ciencia y epistemologa


El conocimiento es una manera de relacionarse con la realidad, un modo
de interpretarla, de dar cuenta de ella. Se expresa en preposiciones que
describen objetos o estados de cosas. Es decir, que el conocimiento
describe, explica y predice.
Los dos tipos de conocimiento (del sentido comn y cientfico) tienen
similitudes, pero difieren en varios sentidos. Una de las diferencias
fundamentales es el modo de legitimacin de cada uno de esos saberes.
Todo conocimiento requiere cierta legalidad que lo haga creble y
confiable. En las prcticas cotidianas se suelen validar los
conocimientos apelando a la experiencia propia o ajena. En las prcticas
profesionales, por medio de ttulos habilitantes. En cambio, en el
conocimiento cientfico la legalidad proviene de la precisin y de la
coherencia de las proposiciones, as como de la contrastacin entre lo
que enuncian esas proposiciones y la realidad emprica a la que se
refieren (esto no siempre logra cumplirse).

1. CONOCIMIENTO DE SENTIDO COMN Y CONOCIMIENTO


CIENTFICO
Anteriormente a cualquier vestigio de conocimiento cientfico, los
humanos ya manejaban gran cantidad de informacin. El hombre se
relacionaba con el mundo desde los esquemas de un pensamiento
mtico.
Recin en el siglo VII antes de Cristo se comenz a constituir el
pensamiento racional; y hasta la modernidad no hubo ciencia. Pero aun
as, la condicin de posibilidad de la ciencia moderna fue la
conformacin histrica del pensamiento racional.
Si bien la ciencia responde al pensamiento racional, no todo
pensamiento racional es cientfico. En la vida cotidiana pensamos
racionalmente aunque no siempre lo hacemos desde las reglas del
conocimiento cientfico, cuya racionalidad est especialmente
delimitada por ciertos parmetros preestablecidos.

El CONOCIMIENTO COTIDIANO se caracteriza entonces por ser natural y


espontneo, adquirido en el proceso de socializacin. Es obtenido por
vivencias, emociones (por negociacin de significados). Est ligado a la
prctica de los sujetos (a sus ideas previas o teoras acerca de los
fenmenos). Tiene carcter subjetivo, relacionado con el conocimiento
prctico para cada sujeto.

El CONOCIMIENTO CIENTFICO es producto de la actividad intelectual


(racional) y se caracteriza por ser:

Descriptivo, explicativo y predictivo


Crtico-analtico
Metdico y sistemtico
Controlable
Unificado
Lgicamente consistente
Comunicable por medio de un lenguaje preciso
Objetivo
Provisorio

1. Descriptivo, explicativo y predictivo: El C. Cotidiano ignoraba los


motivos de los hechos, o a veces se buscaban explicaciones, pero las
respuestas eran quimricas o animistas. En cambio, el C. Cientfico
describe con exactitud y trata de abstenerse a juicios de valor. Deduce
sus explicaciones a partir de un sistema de leyes.
2. Crtico-analtico: Analizar es separar distintos elementos de una
totalidad estudiada, y criticar es examinarlos detenidamente a la luz de
argumentos racionales. El C. Cientfico explicita entonces los
fundamentos de sus afirmaciones por medio del anlisis, la
interpretacin y el juicio. As no solamente es crtico de s mismo, sino
que se expone a la crtica externa. Permite as que cualquiera que
maneje informacin pertinente pueda ponerlo a prueba. El C. Cotidiano
tambin puede ser crtico pero la crtica suele no ser rigurosa y resultar
as inapropiada.
3. Metdico y sistemtico: El C. Cotidiano utiliza diversos mtodos para
obtener distintos fines. Pero esos mtodos suelen ser aleatorios y
circunstanciales. El mtodo cientfico, por el contrario, sigue
procedimientos que responden a una estructura lgica previa. Es un
sistema de relaciones entre hiptesis y derivaciones empricas

organizadas y clasificadas sobre la base de principios explicativos. Por lo


tanto, los mtodos cientficos se articulan sistemticamente en las
estructuras de las teoras cientficas, cumpliendo cierto orden e
integrndose a la totalidad de la propuesta terica.
4. Controlable: El C. Cotidiano no es controlable, y no establece
parmetro que permitan verificar sus afirmaciones o refutarlas. En
cambio, en el proceso de C. Cientfico, las proposiciones son controlables
por elementos de juicio fcticos.
5. Unificado: El sentido comn no busca principios generales que den
cuenta de todas las afirmaciones acerca de la realidad. En cambio, en
las ciencias, se busca cierta unificacin de los conocimientos, la cual a
veces toma la forma de un sistema deductivo. A pesar de los conflictos
entre las teoras tradicionales y los nuevos paradigmas, sigue vigente la
idea de que los saberes deben unificarse dentro de cada disciplina
cientfica. Se trata de manejar un mismo sistema de signos, de acordar
cierto tipo de mtodos y de consensuar significados.
6. Lgicamente consistente: Hoy se acepta que no todas las
proposiciones de la ciencia son formalizables (es decir, pasibles de ser
traducidas a relaciones entre signos vacos de contenido), pero se sigue
exigiendo rigor lgico. No en el sentido de formalizacin absoluta, sino
de coherencia interna y validacin emprica de teoras.
7. Comunicable por medio de un lenguaje preciso: El lenguaje cotidiano
describe, valora, expresa sentimientos, creencias y opiniones. Adems,
los trminos del lenguaje ordinario suelen ser vagos, lo designado no
est claramente determinado; y a veces son tambin ambiguos. El
lenguaje cientfico, por el contrario, busca comunicar eliminando la
ambigedad, es preciso. Asimismo, trata de no ser vago y no ser
univoco. Trata tambin de no valorar, es neutro; y pretende informar.
8. Objetivo: Se considera objetico lo que logra acuerdos intersubjetivos.
Las conclusiones a las que llega un investigador deben ser tales que sea
posible volver a producirlas. Los enunciados deben formularse de
manera que otros puedan reproducir el experimento y someterlo a
prueba experimental, para confirmarlo o refutarlo.
La concepcin cientfica positivista parte del supuesto de que los datos
del conocimiento, desde las proposiciones simples a las teoras
complejas, tienen propiedades y caractersticas que trascienden las

creencias y los estados de conciencia de los individuos que las conciben


y las contemplan. Actualmente se impone la elaboracin de criterios
ms amplios de objetividad, en funcin de mltiples desarrollos
cientficos en los que se tienen en cuenta el azar, la indeterminacin, la
evolucin, la incertidumbre, las catstrofes, el caos, y los innumerables
conflictos de lo social.
Entonces, el C. Cientfico pretende ser objetivo, pero la objetividad pura
no es posible. El concepto de intersubjetividad, que obliga a
considerar la tarea del cientfico como un producto social, inseparable
del resto de la cultura humana, en dilogo con los dems cientficos y
con la sociedad entera.
9. Provisorio: Las leyes cientficas son proposiciones de alcance
universal. De ellas se deducen consecuencias observacionales, a partir
de las cuales se pueden derivar enunciados observacionales. Estos
enunciados tienen alcance singular. Por lo tanto son factibles de ser
contrastados con la experiencia para determinar su valor de verdad.
Un enunciado observaciones se remite a un caso particular, en
consecuencia, es testeable con la experiencia. Pero la ley, en tanto
universal, nunca puede ser chequeada con la experiencia. Por lo tanto,
queda abierta la posibilidad de que alguna nueva contrastacin emprica
la refute.
La provisoriedad del conocimiento cientfico se manifiesta tambin con
el surgimiento de teoras rivales que se imponen a las anteriores, no por
haber sido refutadas empricamente sino porque la comunidad cientfica
as lo decidi.