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ETICA

La tica es el arte de elegir lo que ms nos conviene y vivir lo mejor posible


la tica no es ms que el intento racional de averiguar cmo vivir mejor. Si
merece la pena interesarse por la tica es porque nos gusta la buena vida.
Yo creo que la primera e indispensable condicin tica es la de estar
decididos a vivir de cualquier modo: estar convencido de que no todo da
igual aunque antes o despus vayamos a morirnos. Cuando se habla de
moral la gente suele referirse a esas rdenes y costumbres que suelen
respetarse por lo menos aparentemente y a veces sin saber muy bien por
qu. Pero quiz el verdadero intrngulis no est en someterse a un cdigo o
en llevar la contraria a lo establecido (que es tambin someterse a un
cdigo, pero al revs) sino en intentar comprender. Comprender por qu
ciertos comportamientos nos convienen y otros no, comprender de qu va la
vida y qu es lo que puede hacerla buena para nosotros los humanos.
Ante todo, nada de contentarse con ser tenido por bueno, con quedar bien
ante los dems, con que nos den aprobado... Desde luego, para ello ser
preciso no slo fijarse en plan bho o con timorata obediencia de robot, sino
tambin hablar con los dems, dar razones y escucharlas. Pero el esfuerzo
de tomar la decisin tiene que hacerlo cada cual en solitario: nadie puede
ser libre por ti.
En la tica, lo importante es querer bien
Moral es el conjunto de comportamientos y normas que t, yo y algunos
de quienes nos rodean solemos aceptar como vlidos; tica es la reflexin
sobre por qu los consideramos vlidos y la comparacin con otras
moralesque tienen personas diferentes. Pero en fin, aqu seguir usando
una
En resumen: a diferencia de otros seres, vivos o inanimados, los hombres
podemos inventar y elegir en parte nuestra forma de vida. Podemos optar
por lo que nos parece bueno, es decir, conveniente para nosotros, frente a
lo que nos parece malo e inconveniente. Y como podemos inventar y elegir,
podemos equivocarnos, que es algo que a los castores, las abejas y las
termitas no suele pasarles. De modo que parece prudente fijarnos bien en lo
que hacemos y procurar adquirir un cierto saber vivir que nos permita
acertar. A ese saber vivir, o arte de vivir si prefieres, es a lo que llaman
tica. De ello, si tienes paciencia, seguiremos hablando en las siguientes
pginas de este libro.
Esto tiene que ver con la cuestin de la libertad, que es el asunto del que se
ocupa propiamente la tica, segn creo haberte dicho ya. Libertad es poder
decir s o no; lo hago o no lo hago, digan lo que digan mis jefes o los
dems
La tica no se ocupa de cmo alimentarse mejor o de cul es la manera ms
recomendable de protegerse del fro ni de qu hay que hacer para vadear
un ro sin ahogarse, cuestiones todas ellas sin duda muy importantes para
sobrevivir en determinadas circunstancias; lo que a la tica le interesa, lo
que constituye su especialidad, es cmo vivir bien la vida humana, la vida
que transcurre entre humanos. Si uno no sabe cmo arreglrselas para

sobrevivir en los peligros naturales, pierde la vida, lo cual sin duda es un


fastidio grande; pero si uno no tiene ni idea de tica, lo que pierde o
malgasta es lo humano de su vida y eso no tiene ninguna gracia,
francamente, tampoco
La tica, ya lo hemos dicho pero nunca viene mal repetirlo, no es un arma
arrojadiza ni municin destinada a pegarle buenos caonazos al prjimo en
su propia estima. Y mucho menos al prjimo en general, igual que si a los
humanos nos hiciesen en serie como a los donuts. Para lo nico que sirve la
tica es para intentar mejorarse a uno mismo, no para reprender
elocuentemente al vecino; y lo nico seguro que sabe la tica es que el
vecino, t, yo y los dems estamos todos hechos artesanalmente, de uno en
uno, con amorosa diferencia. De modo que a quien nos ruge al odo: Todos
los... (polticos, negros, capitalistas, australianos, bomberos, lo que se
prefiera) son unos inmorales y no tienen ni pizca de tica!, se le puede
responder amablemente: Ocpate de ti mismo, so capullo, que ms te
vale, o cosa parecida
LIBERTAD
Y as llegamos a la palabra fundamental de todo este embrollo: libertad. Los
animales (y no digamos ya los minerales o las plantas) no tienen ms
remedio que ser tal como son y hacer lo que estn programados
naturalmente para hacer. No se les puede reprochar que lo hagan ni
aplaudirles por ello porque no saben comportarse de otro modo. Tal
disposicin obligatoria les ahorra sin duda muchos quebraderos de cabeza.
En cierta medida, desde luego, los hombres tambin estamos programados
por la naturaleza. Estamos hechos para beber agua, no leja, y a pesar de
todas nuestras precauciones debemos morir antes o despus. Y de modo
menos imperioso pero parecido, nuestro programa cultural es determinante:
nuestro pensamiento viene condicionado por el lenguaje que le da forma
(un lenguaje que se nos impone desde fuera y que no hemos inventado para
nuestro uso personal) y somos educados en ciertas tradiciones, hbitos,
formas de comportamiento, leyendas..., en una palabra, que se nos inculcan
desde la cunita unas fidelidades y no otras. Todo ello pesa mucho y hace
que seamos bastante previsibles. Por ejemplo, Hctor, ese del que
acabamos de hablar. Su programacin natural haca que Hctor sintiese
necesidad de proteccin, cobijo y colaboracin, beneficios que mejor o peor
encontraba en su ciudad de Troya. Tambin era muy natural que considerara
con afecto a su mujer Andrmaca que le proporcionaba compaa
placentera y a su hijito, por el que senta lazos de apego biolgico.
Culturalmente se senta parte de Troya y comparta con los troyanos la
lengua, las costumbres y las tradiciones. Adems, desde pequeo le haban
educado para que fuese un buen guerrero al servicio de su ciudad y se le
dijo que la cobarda era algo aborrecible, indigno de un hombre. Si
traicionaba a los suyos, Hctor saba que se vera despreciado y que le
castigaran de uno u otro modo. De modo que tambin estaba bastante
programado para actuar como lo hizo, no? Y sin embargo... Sin embargo,
Hctor hubiese podido decir: a la porra con todo! Podra haberse disfrazado
de mujer para escapar por la noche de Troya, o haberse fingido enfermo o
loco para no combatir, o haberse arrodillado ante Aquiles ofrecindole sus
servicios como gua para invadir Troya por su lado ms dbil tambin podra

haberse dado a la bebida o haber inventado una nueva religin que dijese
que no hay que luchar contra los enemigos sino poner la otra mejilla cuando
nos abofetean. Me dirs que todos estos comportamientos hubiesen sido
bastante raros, dado quien era Hctor y la educacin que haba recibido.
Pero tienes que reconocer que no son hiptesis imposibles mientras que un
castor que fabrique Fernando Sabater tica para Amador 12 panales o una
termita desertora no son algo raro sino estrictamente imposible. Con los
hombres nunca puede uno estar seguro del todo, mientras que con los
animales o con otros seres naturales s. Por mucha programacin biolgica o
cultural que tengamos, los hombres siempre podemos optar finalmente por
algo que no est en el programa (al menos, que no est del todo). Podemos
decir s o no, quiero o no quiero. Por muy achuchados que nos veamos
por las circunstancias, nunca tenemos un solo camino a seguir sino varios.
Cuando te hablo de libertad es a esto a lo que me refiero. A lo que nos
diferencia de las termitas y de las mareas, de todo lo que se mueve de
modo necesario e irremediable. Cierto que no podemos hacer cualquier cosa
que queramos, pero tambin es cierto que no estamos obligados a querer
hacer una sola cosa. Y aqu conviene sealar dos aclaraciones respecto a la
libertad: Primera: No somos libres de elegir lo que nos pasa (haber nacido
tal da, de tales padres y en tal pas, padecer un cncer o ser atropellados
por un coche, ser guapos o feos, que los aqueos se empeen en conquistar
nuestra ciudad, etc.) sino libres para responder a lo que nos pasa de tal o
cual modo (obedecer o rebelarnos, ser prudentes o temerarios, vengativos o
resignados, vestirnos a la moda o disfrazarnos de oso de las cavernas,
defender Troya o huir, etc.). Segunda: Ser libres para intentar algo no tiene
nada que ver con lograrlo indefectiblemente. No es lo mismo la libertad
(que consiste en elegir dentro de lo posible) que la omnipotencia (que sera
conseguir siempre lo que uno quiere, aunque pareciese imposible). Por ello,
cuanta ms capacidad de accin tengamos, mejores resultados podremos
obtener de nuestra libertad. Soy libre de querer subir al monte Everest, pero
dado mi lamentable estado fsico y mi nula preparacin en alpinismo es
prcticamente imposible que consiguiera mi objetivo. En cambio soy libre de
leer o no leer, pero como aprend a leer de pequeito la cosa no me resulta
demasiado difcil si decido hacerlo. Hay cosas que dependen de mi voluntad
(y eso es ser libre) pero no todo depende de mi voluntad (entonces sera
omnipotente), porque en el mundo hay otras muchas voluntades y otras
muchas necesidades que no controlo a mi gusto. Si no me conozco ni a m
mismo ni al mundo en que vivo, mi libertad se estrellar una y otra vez
contra lo necesario. Pero, cosa importante, no por ello dejar de ser libre...
aunque me escueza. En la realidad existen muchas fuerzas que limitan
nuestra libertad, desde terremotos o enfermedades hasta tiranos. Pero
tambin nuestra libertad es una fuerza en el mundo, nuestra fuerza. Si
hablas con la gente, sin embargo, vers que la mayora tiene mucha ms
conciencia de lo que limita su libertad que de la libertad misma. Te dirn:
Libertad? Pero de qu libertad me hablas? Cmo vamos a ser libres, si
nos comen el coco desde la televisin, si los gobernantes nos engaan y nos
manipulan si los terroristas nos amenazan, si las drogas nos esclavizan, y si
adems me falta dinero para comprarme una moto, que es lo que yo
quisiera? En cuanto te fijes un poco, vers que los que as hablan parece
que se estn quejando pero en realidad se encuentran muy satisfechos de

saber que no son libres. En el fondo piensan: Uf! Menudo peso nos hemos
quitado de encima! Como no somos libres, no podemos tener la culpa de
nada de lo que nos ocurra... Pero yo estoy seguro de que nadie nadie
cree de veras que no es libre, nadie acepta sin ms que funciona como un
mecanismo inexorable de relojera o como una termita. Uno puede
considerar que optar libremente por ciertas cosas en ciertas circunstancias
es muy difcil (entrar en una casa en llamas para salvar a un nio, por
ejemplo, o enfrentarse con firmeza a un tirano) y que es mejor decir que no
hay libertad para no reconocer que libremente se prefiere lo ms fcil, es
decir esperar a los bomberos o lamer la bota que le pisa a uno el cuello.
Pero dentro de las tripas algo insiste en decirnos: Si t hubieras querido...
Cuando cualquiera se empee en negarte que los hombres somos libres, te
aconsejo que le apliques la prueba del filsofo romano. En la antigedad, un
filsofo romano discuta con un amigo que le negaba la libertad humana y
aseguraba que todos los hombres no tienen ms remedio que hacer lo que
hacen. El filsofo cogi su bastn y comenz a darle estacazos Fernando
Sabater tica para Amador 13 con toda su fuerza. Para, ya est bien, no
me pegues ms!, le deca el otro. Y el filsofo, sin dejar de zurrarle,
continu argumentando: No dices que no soy libre y que lo que hago no
tengo ms remedio que hacerlo? Pues entonces no gastes saliva
pidindome que pare: soy automtico. Hasta que el amigo no reconoci
que el filsofo poda libremente dejar de pegar, el filsofo no suspendi su
paliza. La prueba es buena, pero no debes utilizarla ms que en ltimo
extremo y siempre con amigos que no sepan artes marciales...
En resumen: a diferencia de otros seres, vivos o inanimados, los hombres
podemos inventar y elegir en parte nuestra forma de vida. Podemos optar
por lo que nos parece bueno, es decir, conveniente para nosotros, frente a
lo que nos parece malo e inconveniente. Y como podemos inventar y elegir,
podemos equivocarnos, que es algo que a los castores, las abejas y las
termitas no suele pasarles. De modo que parece prudente fijarnos bien en lo
que hacemos y procurar adquirir un cierto saber vivir que nos permita
acertar. A ese saber vivir, o arte de vivir si prefieres, es a lo que llaman
tica. De ello, si tienes paciencia, seguiremos hablando en las siguientes
pginas de este libro.