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Os Gambos, o Humbe, as Guerras do Nano e os Portugueses

(1844 1915)

por Jorge de Abreu Arrimar

0. Antigas Referncias Hula


As mais antigas referncias que conhecemos sobre a regio da Hula so do
missionrio capuchinho Joo Antnio Cavazzi, na sua obra Descrio histrica dos trs
reinos do Congo, Matamba e Angola, publicada em 1687.1 Este cronista italiano esteve
em Angola entre 1654 e 1667, tendo feito vrias viagens at ao interior, chegando a
apresentar o Reino de Angola dividido em vrias provncias, sendo que uma delas, a
sudoeste, designada Chela (Scella, em italiano).2 Cavazi diz ter estado na Provncia
da Chela, em 1657, como capelo do exrcito portugus, e a descrio que faz desta
provncia est plenamente de acordo com o que conhecemos da Hula.3 Outra
referncia das mais antigas a do morador de Luanda, Antnio de Oliveira Cadornega,
que em 1681, publica a sua Histria geral das guerras angolanas, onde se l, pela
primeira vez, o topnimo Huila, na grafia do autor Hila. 4 Por essa altura os
portugueses do os primeiros passos para a fixao no interior sul, com a construo
do fortim de Caconda-a-Velha, em 1680, nas margens do rio Cuporolo, talvez movidos
pela ideia de que, naquela zona, abundariam jazidas de cobre. Mas o interesse dos
portugueses pela Hula sofre um hiato bastante grande, at meados do sculo
seguinte, com a chegada a Angola do governador Francisco Inocncio de Sousa
Coutinho.5 Percebendo que as terras altas possuam um clima favorvel instalao de
europeus, incentivou, logo em 1767, a fixao de portugueses na Oyla (na grafia da
poca), numa povoao que entendeu criar e qual deu o nome de Alba Nova.6

Tt. orig.: Istorica descrizione d tr regni: Congo, Matamba e Angola, Bolonha, 1687.
Jorge Arrimar Os Bettencourt da ilha da Madeira ao planalto da Huila, Funchal, ed. A., 1997, p. 49.
3
Descrio histrica dos trs reinos do Congo, Matamba e Angola, Lisboa, Junta de Investigao do
Ultramar, 1965, vol. I, p. 25.
4
Antnio de Oliveira Cadornega - Histria geral das guerras angolanas (1680-1681), Lisboa, Agncia
Geral das Colnias, 1940-42, T. III, p. 172.
5
Governou Angola de Junho de 1764 a 21 de Novembro de 1772. Ver: Alberto Oliveira Pinto
<<Francisco Inocncio de Sousa Coutinho, o Marqus de Pombal de Angola>>. Histria de Angola,
Lisboa, Mercado de Letras, 2015, p. 449-454.
6
Bando sobre feiras que devem haver nos Certoens de Benguella e Caconda, Luanda, publ. em 23 Set.
1768, atravs do qual se mandavam criar povoaes com pelo menos vinte brancos, sendo as primeiras
2

Duraria pouco Alba Nova, eclipsando-se nos finais da centria, talvez por causa das
guerras do Nano que se faziam sentir intermitentemente. Na verdade, at quase aos
finais do sc. seguinte, elas causariam imensos problemas na regio, quer a nhanecas
quer a moradores.

1. A Hula e as Guerras do Nano


Por tradio, no Huambo (o Nano), nenhum pretendente a soba podia tomar o
poder sem antes demonstrar as suas habilidades nas artes da guerra, devastando os
seus vizinhos mais prximos ou mais distantes, de preferncia os mais vulnerveis. Da
que tenham ficado clebres entre os povos da Hula as Guerras do Nano.
Na Fortaleza [da Hula] preparava-se tudo para que a defesa impedisse o ataque dos
guerreiros do Nano. [] As lazarinas e as clavinas tinham sido limpas umas, reparadas
outras []. As lanas e as adagas foram colocadas em locais estratgicos para que
pudessem ser utilizadas no momento mais apropriado. [] Da parte do soba Gonga
Namuenho tinham chegado Fortaleza alguns guerreiros para ajudar na defesa. No
muitos, pois por todo o reino surgiam sublevaes de tudo o que eram povos avassalados
do Hamba da Hula. Mais uma vez os problemas tinham comeado no Jau. [] Namuenho
no tinha o carisma nem a fora que o seu tio Kanina tivera. O poderoso Reino da Hula
comeava a desmembrar-se []. Em Agosto desse ano de 1794, sete mil guerreiros do
Nano iniciavam no Huambo a sua caminhada com destino Hula. [].7

A Huila era uma regio j conhecida e atravessada, desde meados do sc. XIX, por
pombeiros e funantes e pelos prprios comerciantes ovimbundo do Huambo, que
vendiam directamente a Benguela a cera, o marfim, escravos e gado que iam procurar
ou pilhar at ao sul da Hula, aos Gambos.8 Esta j uma regio de transio climtica
entre um e outro lado do rio Caculuvar e o Humbe. Nessa altura, a sul do Jau, havia
dois sobados nhanecas (nyanekas) que eram vassalos dos Gambos, o Hai (Hay) e a
Quihita (Tyihita). A sua populao era avaliada entre 50.000 a 70.000 habitantes, e a
sua riqueza era principalmente a cera, o marfim e o gado.9
Os portugueses, apesar dos contactos verificados em sculos anteriores, como j
foi dito, s muito tarde comearam a entrar e a percorrer a regio, no se tendo
notcia da penetrao comercial antes de meados do sculo XIX. O primeiro portugus
de que se tem conhecimento foi o morador de Momedes, Bernardino Jos
Brochado,10 o qual, em Maro de 1844, chegou e percorreu os Gambos, construindo
Levantadas nas Provncias de Huila, Quipungu, Bej, Cutatu, Galamgue Grande, Ivangando, Benguela a
Velha, e Gunza Cabolo. (Arquivos de Angola, vol. I (6) Mar. 1936).
7
Jorge Arrimar O planalto dos pssaros, Luanda, Ch de Caxinde, 2002, p. 157-158.
8
Ren Plissier Histria das campanhas de Angola. Lisboa: Editorial Estampa, 1986, vol. I, p. 69.
9
Bernardino Jos Brochado Descripo das Terras do Humbe, Camba, Mulondo, Quanhama e outras
[], A. C. Ultr., parte no official, S. I, Dez. 1885, p. 206.
10
Natural do Porto e desde muito cedo a residir em Angola. Fundou, em 1841, uma feitoria em
Momedes, de sociedade com a moradora de Luanda, D. Ana Ubertal.

aqui um pequeno ponto de apoio para os seus negcios. Em Julho deste mesmo ano,
Bernardino Brochado e diversos comerciantes de Momedes alcanam o Humbe e o
Cuamato, at ao Baixo Cubango e Cuito, terras dos Ambuelas.
Alguns dos colonos luso-pernambucanos que, em duas levas, haviam chegado a
Momedes, em 1849 e 1850, deslocam-se at s faldas da serra da Chela, alguns
sobem at ao planalto e destes um pequeno nmero vai at aos Gambos.
Durante algum tempo, o assunto do dia era a viagem que as famlias de Pernambuco
estavam a realizar, aproximando-se hora a hora de Mossamedes. Havia quem fizesse da
baa o seu lugar de vigia permanente, sempre de mos por cima das arcadas dos olhos
para ocultar o sol e poder ver melhor nas lonjuras do mar.[] Quatro meses passados,
num dos primeiros dias do ms de Agosto, a barca Tentativa Feliz chegava baa de
Mossamedes, com os to aguardados pernambucanos.11

O governador do distrito de Momedes (que na altura inclua a Hula), Antnio


Srgio de Sousa, e o morador da povoao de Momedes, Bernardino Abreu e Castro,
visitam a povoao da Hula, o Jau e os Gambos. A longa viagem inicia-se no
Estabelecimento de Mossamedes s seis horas da manh do dia 4 de Outubro de
1850, sendo a comitiva, para alm dos dois mencionados, constituda pelo almoxarife,
trs soldados, dois colonos e sessenta pretos.12 Quatro dias depois j se encontram
no incio da serra da Chela e, no Bumbo encontram vestgios das guerras do Nano. No
dia 9, iniciam a subida da ngreme serra da Chela pela portela do Bruco e pernoitam j
nas terras altas. No dia seguinte entram na povoao da Huila, junto ao rio Lupolo, a
permanecendo 17 dias. Bernardino escreve no seu dirio que Ali gelam os rios em
Maio e Junho, e as folhas das rvores so queimadas, como ainda as vi em Outubro,
que comeavam a rebentar. [] A tribo da Hula pequena e mal disciplinada. No
respeita o sova. No dia 18 so recebidos pelo soba do Jau que se teria mostrado
simptico, aceitando fazer algumas refeies com os forasteiros. Aqui assinado um
tratado, tendo o grupo seguido depois para a Mocuma, onde pernoitam, entrando no
sobado do Hai no dia 21, tendo sido recebidos pelo soba. Dois dias depois do entrada
nos Gambos. Por feliz coincidncia, o morador de Momedes, Bernardino Jos
Brochado, encontrava-se perto, tendo sido convidado a ir com dois soldados ombala
grande do soba dos Gambos solicitar uma visita e apresentar cumprimentos da parte
da expedio. O hamba mostra-se contente e oferece um boi aos soldados. No dia
seguinte envia Muene Quinduvi (Mwene Tyinduwi) com trinta guerreiros armados
para acompanhar os recm-chegados ombala. Para alm de Bernardino Brochado,
faz-se referncia a mais dois funantes portugueses alojados naquela local, Jos
Gonalves da Silva Soares e Elias Fortunato. Sobre a recepo que o hamba dos

11

Jorge Arrimar O planalto do salal, Luanda, Ch de Caxinde, 2012, p. 160-161.


Padre Jos Vicente (Gil Duarte) Bernardino Freire de Figueiredo Abreu e Castro fundador de
Momedes, Lisboa, AGU, 1969.
12

Gambos fez embaixada do governador de Momedes, vale a pena citar de seguida o


dirio de Bernardino Abreu e Castro:
No vale tanto passar uma noite no teatro de S. Carlos [em Lisboa], ouvindo bem
afinados e harmoniosos sons de msica vocal e instrumental, e vendo uma boa dana,
como presenciar o recebimento que nos fez o soba dos Gambos. Chegmos junto
habitao, e encontrmos na primeira estrada do seu cercado um porteiro que foi
presenteado; era a entrada do curral do gado; atravessamo-lo; sendo de pau a pique, e
cuja altura andaria por uns nove palmos. Chegmos a outra entrada que segundo
porteiro ocupava, e que tambm recebeu o seu presente, e depois atravessarmos um
pequeno espao, entrmos por terceira porta para um espaoso recinto triangular,
cujo cercado de pau a pique teria uns doze palmos. Estava ele cheio de pretos,
excederia duzentos, sentados: eram todas as notabilidades Macotes, Moene-Pendi
(corta-cabeas), Quissongos, Sovetas, Seculos, etc., deixando livre a frente do lugar em
que na extremidade oposta quela em que estvamos, estava o sova sentado em uma
cadeira de couro, tendo no cercado por cima da cabea oito grandes chifres. Sentamonos em trs cadeiras que para isso fizemos conduzir. O Amba Akituca Nambalo
Quiquima, [] magro e corcovado com um risco de tinta mais preta do que ele desde a
testa at ponta do nariz, e outro que atravessa as duas mas do rosto, com suas
pontas de tinta branca aqui e ali, com um pano de zuzarte [zuarte] pelos ombros, e
outro servindo de tanga, de ceptro na mo (uma forquilha) deu a palavra a MueneQuinduri, o qual mostrou ser um bom orador. [] Logo que este acabou de falar,
endireitou-se o soba, e bulindo muito com os olhos, disse na sua linguagem [].
Concedeu depois a palavra aos brancos. [] Agradeceu o Governador [], fez ao soba
os seus cumprimentos, findos os quais disse Haki-tuca que a etiqueta estava cumprida
[]. Retirmo-nos pelo mesmo lugar que entrmos. Pelas sete horas veio o soba
visitar-nos com a Tembo (a primeira mulher), com mais duas de segunda ordem, com o
irmo por nome Binga, e que seu sucessor, e Muene Quinduri.13
Este o primeiro testemunho directo (e o ltimo, provavelmente) de um
portugus sobre o hamba dos Gambos, Katyituka Nambalo, que o autor do dirio
ortografa Aquituka ou Aki-tuka Nambalo Quiquima (seria Tchikima ou Tchitchima este
ltimo nome?) e ao seu irmo e sucessor Binga. Dali a um ano o hamba estaria morto e
os seus irmos entrariam em confrontos pelo lugar, como veremos mais adiante.
Porm, se o Jau e os Gambos aceitavam sem desagrado a presena dos
portugueses, por outro lado, preocupavam-se, sobretudo, com a avaliao que aqueles
pudessem fazer das terras que percorriam, eventualmente j a pensar na futura
instalao de novos colonos. Parece que, apesar de tudo, a partir desta data a
passagem de funantes realiza-se sem dificuldades por estas terras. Em finais de 1850
13

Estas passagens do dirio foram transcritas do livro j citado de Padre Jos Vicente (Gil Duarte)
Bernardino Freire de Figueiredo [], p. 105-107.

contavam-se 19 brancos estabelecidos nos Gambos, entre eles Bernardino Brochado,


que tinha residncia no Iolo (Ou-yolo, na margem direita do rio Caculovar). As boas
relaes vo-se mantendo e o novo governador do distrito, Fernando Costa Leal,
amplia essa situao Humpata, onde assina um tratado de amizade com o seu
hamba, em Outubro de 1854.

2. A Primeira Guerra dos Gambos (1855 1856)


Os anos seguintes seriam muito menos calmos, perturbados por um novo e
instvel protagonista. Nas terras altas da Hula este perodo ficaria conhecido como o
da Guerra dos Gambos, um conflito sacudido por mltiplos recontros que tiveram
lugar entre 1855 e finais de 1856. To arrastado foi que fez estagnar o comrcio da
Hula e de Momedes. Tudo comea com um reavivar de rivalidades entre dois
pretendentes ombala grande, o que reduz o tratado, na prtica, a um smbolo
apenas. Katchituca, o velho hamba dos Gambos, que morrera em 1851, tinha sido
substitudo pelo seu irmo Muene Guelengue (Mwene Ngelenge), que depois
assassinado por outro irmo, Binga (Mbinga), que eleito soba dos Gambos. O novo
hamba mostra-se hostil aos portugueses e intima-os a desfazerem-se da pouca
artilharia que possuem. Os funantes, temendo um confronto entre milhares de
guerreiros do hamba e os poucos portugueses residentes, aconselham muita
prudncia. Mas a instabilidade vai ganhando espao e Binga, a pretexto de um
carregador mungambo ter sido maltratado em Momedes, ordena a retirada das
foras portuguesas e probe qualquer prestao de servios aos brancos. Os
comerciantes sentem que a runa se aproxima a passos largos, pois sem carregadores
no h comrcio, e tentam ir para alm dos habituais presentes para o soba se
acalmar, pondo mesmo a hiptese de recorrerem aos prprios cofres do distrito.14
Mas o governador Costa Leal, que no pensa como eles, resolve subir ao planalto com
80 soldados de Momedes, quatro peas de artilharia e 150 carregadores. O objectivo
fazer voltar a funcionar a corrente comercial do sul de Angola, entre a Hula, o
Humbe e os povos vizinhos. Binga, que parece ter a conscincia de que os seus
vizinhos, que ganham com o comrcio, podem no ficar muito satisfeitos com o
desaparecimento dos comerciantes da regio, resolve mostrar que, apesar de tudo,
no se importa que os estes continuem com a sua actividade nos Gambos, desde que
os militares se vo embora. S que os comerciantes, atemorizados com a situao,
deixam as suas casas em Fevereiro de 1856 com a inteno de se juntarem coluna de
Costa Leal, que, entretanto, estacionara na Huila. O governador, que aguarda pela
chegada da guerra preta15 de Quilengues e Caconda, inicia a construo de um forte na
14

Antnio F. Nogueira Povos e campanhas de frica. A expedio aos Gambos em 1856. Revista
Portuguesa Colonial e Martima, n 7, 20Abr.1898. p. 450.
15
Guerra Preta guerreiros de um soba ou hamba aliado dos portugueses; exrcito particular de um
morador, constitudo por quimbares de guerra.

Hula para proteco da povoao. O hamba dos Gambos, temendo muito mais a
numerosa guerra preta do que a pequena fora portuguesa, finge aceitar as condies
de Costa Leal, deixando-o entrar nas suas terras. Mas as relaes acabam por se
deteriorar rapidamente e o governador inicia a construo de um forte, ao mesmo
tempo que pede reforos para o Jau, Quilengues, Caconda e Benguela. Binga, pelo seu
lado, corta as comunicaes com a Hula e Costa Leal fica cercado durante dois meses
por cerca de 8.000 guerreiros, 2.000 dos quais empunhando armas de fogo.16 Pedido o
auxlio, o chefe/regente de Quilengues, Francisco Godinho Cabral e Melo, faz levantar
a guerra preta do soba aliado Dumba de Galangue, que avana para os Gambos com
cerca de 50.000 guerreiros.17 A eles se junta a tropa portuguesa acampada na Hula e,
a 14 de Setembro de 1856, entram nos Gambos, fazendo com que Binga e o seu povo,
mais o gado que puderam arrebanhar, fujam para o vizinho Humbe. Os Gambos so
devastados e Binga s regressa quando a situao fica mais calma e com os invasores
longe das suas terras.

3. Tentativas Falhadas de Colonizao, Guerra do Nano de 1857 e Perturbaes


no Humbe (1858)
Em Agosto de 1857 chega Hula um grupo de 29 colonos alemes e outro de 12
rfos da Casa Pia de Lisboa, os quais, sem qualquer enquadramento e apoio,
rapidamente so alvo de vicissitudes vrias e se dispersam. O golpe de misericrdia
acontece com a grande guerra do Nano que em Novembro se abate sobre a regio,
chegando a atacar a fortaleza da Hula com 6.000 homens. O comandante da fortaleza,
Cap. Francisco Godinho Cabral e Melo o mesmo da guerra contra o hamba Binga dos
Gambos no ano anterior (1856) com a ajuda dos novos colonos, dos antigos
moradores e at dos guerreiros do hamba da Hula, consegue manter a resistncia,
mas a razia deixa no terreno mais de 100 mortos e muitos feridos.
Passada a tormenta, o governador cria, em Dezembro de 1857, o concelho dos
Gambos, ao mesmo tempo que os comerciantes passam a descer com regularidade at
ao Humbe. Mas aqui, no Humbe, que no ano seguinte (1858) comeam a surgir
perturbaes, pois o hamba Chingui, sentindo-se ameaado por um rival, resolve
enviar o seu sobrinho Chipalanca a Momedes, com o objectivo de pedir auxlio aos
portugueses. S que, quando Chipalanca regressa ao Humbe, em vez de o agraciar com
os presentes que os portugueses do litoral haviam enviado, atrai-o a uma emboscada e
mata-o, apoderando-se da ombala grande. Os portugueses, que o tinham tratado bem,
oferecido presentes e prometendo apoio, acharam que podiam obter vantagens junto
do novo hamba e enviam para o Humbe 30 soldados. S que Chipalanca no os recebe
com agrado e exige que abandonem a sua terra. O destacamento portugus recusa e
16
17

A. F. Nogueira ob. cit., p. 457.


Raul J. Candeias da Silva Colonizao do Distrito de Momedes. Studia, Lisboa, 1971-73, p. 368.

enfrenta as cargas humbes. Da Hula avana um reforo de 270 homens e juntos


conseguem expulsar o soba que se refugia na Camba.

4. Segunda Guerra dos Gambos (1857 1861) e Guerra do Nano de 1860


Em Janeiro de 1857, Binga sente-se forado a solicitar a entrada de soldados nos
Gambos, pois sabe que, apesar de tudo, a guerra preta torna a situao mais difcil de
aguentar no terreno, do que a pequena ocupao militar portuguesa. Entre Julho e
Agosto desse ano, a fortaleza reocupada e nela instalada um destacamento de
perto de 60 homens, enquanto o soba Dumba de Galangue18, comandante da guerra
preta contra Binga, devidamente recompensado e nomeado coronel de guerra
preta por servios prestados.19
Entretanto, o comandante da unidade de caadores, aquartelada na Hula, manda
construir dois postos nos Gambos:

Um na Quihita (Tyihita), onde se tinha estabelecido um portugus de nome


Jacinto, que tinha fama de ter sido o primeiro a entrar no Cuanhama;
O segundo no Iolo (Ou-yolo, na margem direita do rio Caculovar), onde a guerra
preta do regente de Quilengues tinha feito quilombo (acampamento) em 1856.

Mas a tropa portuguesa retira-se em Agosto do ano seguinte (1858), embora os


comerciantes continuem ali fixados, assim como no Humbe. Um ano depois seguem
mais soldados de Momedes para a Hula e daqui de novo para os Gambos, sob o
comando de Francisco Godinho de Cabral e Melo. Os portugueses reocupam o Hay e
constroem, em Fevereiro desse ano (1859), o forte da Quihita (Tyihita). As relaes
com o Humbe so reatadas e o novo hamba aceita que os portugueses ergam uma
fortaleza nas suas terras, que fica pronta num ms (Agosto). A boa recepo do hamba
no foi porque visse os recm-chegados como amigos, mas porque receava uma
guerra do Nano e porque se perfilavam vrios pretendentes ao seu lugar. Seria, no
mnimo, uma aliana oportuna. Os portugueses deixam na fortaleza uma guarnio de
50 homens e no forte dos Gambos outra de 80 homens. No ano seguinte a situao
deteriora-se e, aquilo que o hamba do Humbe tanto temia acontece. Ainda antes de
Maro de 1860, outra guerra do Nano, com uma fora entre 15.000 e 30.000 homens ,
desce para o sul e pilha tudo por onde passa, Hula, Jau e Humpata; at as terras de
serra abaixo e os moradores de Momedes so visados, os quais, para escaparem
18

Tambm conhecido por D. Pedro Dumba de Galangue. Era habitual, na poca, os chefes africanos
aliados dos portugueses acabarem por ser oficiais das milcias e por usar um belo uniforme e uma
bandeira. Seriam baptizados com nomes portugueses e um oficial de alta patente seria o padrinho.
(Gervase Clarence-Smith O terceiro imprio portugus (1825-1975), Lisboa, ed. Teorema, 1985, p. 30)
19
Ralph Delgado Ao Sul do Cuanza []; Ren Plissier Histria das Campanhas de Angola, Lisboa,
Editorial Estampa, 1986, vol. I, p. 173.

com vida, se refugiam no porto daquela localidade. Na Hula, o prprio comandante da


fortaleza morto e decapitado numa refrega a dois quilmetros da fortaleza, com
mais sete brancos, num stio que ainda hoje conhecido pelo Corta-Cabea.
Divididas por vrias praas Momedes e Hula, Gambos e Humbe as foras
portuguesas no foram em nmero suficiente para deter o avano desta guerra do
Nano. Os portugueses chegam mesmo a desconfiar que Binga, o seu j conhecido
hamba dos Gambos, tivesse estado por trs desta guerra do Nano. Cerca de um ano
depois, ainda antes de Maro de 1861, Binga deposto, mas consegue mandar
assassinar o seu rival e inicia uma guerra sem quartel contra os portugueses. Para alm
disso, comeam a soar outra vez os alarmes de novas guerras do Nano. E o tempo vai
passando conturbado, mas sem nada de muito grave. Talvez por isso, em Julho de
1863, os portugueses decidam abandonar a regio, retirando os seus destacamentos
do Humbe e dos Gambos. Binga sente-se finalmente mais vontade, mais senhor das
suas terras.

5. Terceira Guerra dos Gambos (1865-1866)


Dois anos depois os portugueses decidem regressar aos Gambos e reocupar a
fortaleza, deixando ali 50 soldados. Claro que Binga no fica satisfeito e retalia. Manda
atacar e abater alguns elementos das foras auxiliares do destacamento portugus 20,
quando os mesmos se encontram afastados da segurana da fortaleza, assim como
alguns comerciantes menos protegidos. Os portugueses reagem e enviam para os
Gambos, no incio de Dezembro de 1865, o tenente Joo Teixeira Pinto ao comando
dum destacamento de 134 soldados e 64 libertos, que se juntam aos 46 elementos da
guarnio dos Gambos. Um total de quase 250 homens em armas era uma fora com
algum peso e, talvez por isso, o hamba decide no os enfrentar directamente.
A ltima guerra dos portugueses contra Binga dos Gambos vai durar quatro longos
meses (de 22 de Dezembro de 1865 a 22 de Abril de 1866), em que na maior parte do
tempo os portugueses seguem a velha tctica de arrebanhar o gado dos partidrios do
hamba inimigo. Pelo seu lado, o hamba inimigo, neste caso Binga, prefere usar a
astcia para ganhar tempo e esgotar o adversrio. Quando as chuvas chegam,
regressam tambm as febres e, debilitados e cercados, os portugueses resolvem
mudar de tctica. Mandam vir de Quipungo um sobrinho de Binga, que ali se
encontrava refugiado, para fazer dele o novo hamba, acreditando ser a melhor soluo
para o problema que enfrentam. S que o seu candidato no tem importncia alguma
e Binga, sentindo-se ainda mais forte, a 13 de Fevereiro de 1866 cerca o acampamento
e a fortaleza. A situao sanitria dos sitiados deteriora-se cada vez mais, mas a 22 de
Fevereiro os carregadores que se aproximavam com a companhia mvel de Quilenges,
conseguem iludir a vigilncia dos guerreiros de Binga e passam o Caculuvar, fazendo
20

As Foras Auxiliares do Exrcito Portugus eram constitudas por africanos.

chegar munies aos soldados. A 5 de Maro os soldados conseguem romper o cerco


e, depois de seis horas de resistncia, invadem e apoderam-se da ombala grande dos
Gambos, pondo-se Binga em fuga. Segue-se a perseguio aos partidrios do fugitivo e
o saque aos eumbos e gado dos seus seguidores, pois era preciso ocupar e alimentar
um exrcito de quase 300 homens.
Finalmente, a 28 de Maro, as foras portuguesas encurralam os ltimos
resistentes nas mundas do Pocolo, fazendo numerosos mortos. Mas Binga escapa de
novo. A campanha dada por finda a 22 de Abril de 1866, mas o hamba dos Gambos
no se conforma e, conseguindo arranjar apoios, engendra uma activa guerrilha
durante o ms de Agosto, sobretudo contra o seu sucessor, aliado dos portugueses.
Mas no final do ano, o novo governador de Momedes, Alexandre Alvim Pereira,
manda prender os hambas Vangu (Wange), da Quhita, Omarivariva (Omaliwaliwa) da
Hula21, e o prprio Binga finalmente capturado e enviado para Momedes, sendo
depois encaminhado para Luanda conjuntamente com Omarivariva, o hamba deposto
da Huila. Morre no ano seguinte (1867).22 O sucessor de Binga, novo hamba dos
Gambos, e o hamba do Humbe so nomeados comandantes de guerra preta e
devidamente recompensados. Com o desaparecimento de Binga e colocados hambas
mais controlveis nas ombalas dos Gambos e da Hula, os portugueses ficam
descansados.
As autoridades portuguesas voltam a retirar-se dos Gambos e do Humbe em Julho
de 1867, mas alguns comerciantes mantm-se na regio. A situao parecia
minimamente estvel quando, passados dois anos, o soba amigo dos portugueses
assassinado e a ombala grande recebe um novo hamba. Ora, era nada menos do que
um membro da famlia do indomvel Binga. Os portugueses aqui agem com precauo
e tolerncia, mandando mesmo soltar os membros desta famlia que ainda se
encontravam na priso. Alguns anos decorridos e outra guerra do Nano (1874) ataca
os Gambos, sem no entanto afligir os comerciantes. Acabaria por refluir para a zona de
serra abaixo, na Bibala, e mais tarde, so perpetradas razias de gado entre as
populaes do Giraul, em Fevereiro de 1876, e ameaadas as plantaes dos colonos.
A instabilidade mantm-se at Junho deste ano, em que a guerra do Nano
finalmente repelida.

6. Reforos da Colonizao das Terras Altas da Hula (1881-1885) e a Primeira


Revolta Humbe (1885)
Um novo e grande grupo de brancos (277 bers , s por si, quase o triplo da
populao branca do planalto), oriundos do Transval, atravessa o Humbe onde tem

21
22

Aparece em algumas fontes como sendo o soba Banja (ver: Ren Plissier ob. cit., vol. I, p. 198).
BOGGPA, n 7, 15Fev. 1868, p. 64

confrontos com os locais23 - passa pelos Gambos e instala-se, em Janeiro de 1881, na


Humpata. Entretanto, com os bers j instalados na Humpata h mais de um ano, o
alferes Artur de Paiva24 encarregado, em Junho de 1882, de tomar a direco da
colnia Ber. A 2 de Dezembro nomeado chefe do concelho da Humpata, cargo que
detm at 1888.25
Com os bers chegam ao sul de Angola dois importantes elementos para o
desenvolvimento das campanhas de pacificao (como era designado pelos
portugueses os conflitos e as guerras de conquista) e do comrcio. Trata-se do cavalo
e, sobretudo, do carro ber (etemba, carro de bois de quatro rodas). Este um misto
de fortaleza ambulante e de meio de transporte eficaz, que ao ser adoptado pelos
portugueses, lhes d uma grande autonomia. Permite-lhes abrir um caminho directo
do porto de Momedes at ao Humbe, atravessando as terras ridas dos cuvale e
passando pelos Gambos sem terem que subir ao planalto da Hula.
O perodo 1881-1885 marca uma nova era no sudoeste angolano: os portugueses,
que j tinham recuperado a sua posio no Humbe, voltam a empenhar-se nos
Gambos; chegam os bers; instalam-se na Hula missionrios espiritanos; chega a
colnia madeirense. De facto, entre 1881 e 1885 a Hula recebe os maiores
contingentes de brancos at ento vistos: primeiro os Bers, vindos do Transval, na
frica do Sul, em Janeiro de 1881, fixando-se na Humpata e Palanca (277 pessoas);
depois os madeirenses (558 pessoas), sendo que o 1 grupo de 222 pessoas e o 2
grupo de 336 pessoas, que chegam ao planalto e fundam, em 1885, o Lubango (19 de
Janeiro) e a Chibia (16 de Setembro).26 De uma forma geral os Mulas receberam
bastante bem os novos colonos, mas mesmo assim foi necessrio as autoridades
portuguesas levarem alguns soldados para uma mais efectiva pacificao da regio.27
A relao entre os portugueses e os africanos, entres moradores e gentios (na
linguagem da poca), vai-se fazendo ao sabor das circunstncias.28 Os sobas ou
23

[] os Portugueses aceitaram aqueles estrangeiros desdenhosos, protestantes e inassimilveis que


tinham chacinado os seus [dos Portugueses] <<vassalos>> do Humbe. Ver: Ren Plissier ob. cit., vol.
II, p. 146.
24
Artur de Paiva n. em Leiria a 9.3.1858 e, ainda jovem vai com os pais viver para Luanda, onde se
alista, mais tarde, no Batalho de Caadores N 3, em 3.02.1874.
25
Gasto de Sousa Dias Bosquejo biogrfico. Biblioteca colonial portuguesa - n XII - Artur de Paiva,
Lisboa, 1938, I.
26
Em 1900 a populao branca do Planalto da Hula era: Lubango 1.248 habitantes (Moamedes, 1.020
hab.), Humpata 762 hab., Chibia 388 hab., Hula 151 hab.
27
Ralph Delgado Ao Sul do Cuanza [], vol. II. p. 93.
28
O ncleo de cada aglomerado colonial era uma pequena rea em que a posse da terra era de tipo
feudal [e que] tinha geralmente uma componente urbana e outra rural, onde residiam os moradores
(brancos da terra e brancos do reino, mestios e pretos calados ou aportuguesados). Alm deste
ncleo, havia os vassalos leais da Coroa, autoridades politicas indgenas que pagavam uma espcie de
tributo aos portugueses e podiam ser obrigados a combater por estes [] Havia depois uma esfera
muito vagamente definida, em que os portugueses comerciavam e mantinham contactos diplomticos
espordicos, reforados por vezes por uma expedio militar ou pela visita de missionrios. (Gervase
Clarence-Smith O terceiro imprio portugus (1825-1975), Lisboa, Teorema, 1990, p. 30).

10

hambas da regio nem sempre so inimigos declarados das autoridades, sobretudo


quando acham que junto delas encontrariam justia e apoio sua causa. 29 Disso
podemos ver, a ttulo de exemplo, o seguinte: em 1883, o hamba da Humpata, Muenea-Longo, solicita ao governo que o deixe estabelecer-se naquelle ponto sob a
proteco da autoridade; os hambas da Huila, dos Gambos, do Mulondo e do Humbe,
enviam presentes autoridade portuguesa, em cabeas de gado, e protestos de
amizade.30 S que o statu quo no permanente, havendo bastante elasticidade nesta
espcie de vassalagem dos sobas ou hambas. Por isso se v, em Setembro desse
mesmo ano, o governador Nunes da Matta avanar com 30 soldados e quatro peas de
artilharia para o Humbe, o mesmo Humbe que havia pouco enviara, como vimos,
presentes e promessas de amizade. O hamba, desconfiado, vai ter ao acampamento
do governador mas no deixa de levar consigo mais de mil pretos armados. Quando
o governador conta com a solene prestao de vassalagem, tal no acontece,
acreditando que, nem por isso tivesse o hamba deixado de se convencer que a
ocupao portugueza [seria] para elle o meio mais seguro de conservar a posse do seu
estado.31 Os portugueses pressionam o hamba com a ameaa cuanhama, tentando
faz-lo acreditar nas vantagens da vassalagem do Humbe, caso o Sobba do
Cuanhama seu rival e tambm poderoso tivesse a veleidade de o atacar.32 Por outro
lado, Nunes da Matta envia uma bandeira ao soba Namadi (ou Nambadi) do
Cuanhama (1882-1885), muito mais poderoso que o seu homlogo do Humbe, pois
possui vinte cavalos e 3000 guerreiros armados de espingarda Martinis e WastleyRichards.33 Se os cuanhamas recebessem a bandeira portuguesa, tal seria um trunfo a
usar no jogo que os portugueses mantm com o Humbe.
Porm, a tranquilidade perturbada por uma nova disputa entre pretendentes ao
sobado. Um deles, Chinana, derrota Chingualula. Os portugueses, atravs da
interveno do alferes Nunes da Matta (mais tarde governador), destituem Chinana e
apoiam Chingualula. S que no demora muito a reacenderem-se as rivalidades entre
os que cobiam ter assento na ombala grande. Chaungo (ou Chahungu) consegue
vencer o hamba reinante, toma assento na ombala e depressa demonstra a sua
vontade de ter o Humbe liberto da presena de brancos.
A partir de Fevereiro de 1885 os funantes comeam a queixar-se de roubos
perpetrados pelos humbes e de o hamba Chaungo ter proibido os seus sbditos de
manterem relaes com os brancos. Quando a tenso aumenta, em Junho o
governador Nunes da Matta envia o tenente Joo Rogado Leito com 120 soldados e
auxiliares para a fortaleza (que tinha 60 homens). Contudo, Chaungo mantem-se
afastado e Leito retira-se sem nada fazer. O Chefe do Humbe, cap. Pedro M. Fonseca
resiste na fortaleza com os seus homens e a 31 de Outubro, Chaungo faz soar a ca e a
29

Ren Plissier - ob. cit., vol. II, p. 150.


Angolana, vol. I, p. 608. Anexo ao Of. do Gov. Ger. Ferreira do Amaral, Luanda, 17Mar.1883.
31
Id., p. 796. Of. n 472 do Gov. Ger. Ferreira do Amaral de 15.11.1883
32
Id. Ibid.
33
P. F. Antunes Africa ocidental portugueza. A fronteira do Sul, B.S.G.L., 4 S., n 10, 1883, p. 472.
30

11

guerra comea, com os cuamatos e cuanhamas a serem chamados para combater ao


lado dos homens de Chaungo, numa coligao nunca antes vista. Para alm do cerco
fortaleza, os portugueses sofrem uma derrota em Quiloba, onde perecem todos,
incluindo o seu comandante, o comerciante e capito de 2 Linha, Clemente de
Andrade. Este tinha-se proposto apanhar Chaungo, seguindo-o com uma coluna ligeira
de 30 ou 34 militares e 20 a 24 auxiliares africanos, mas quem foi apanhado foi ele e
Chaungo gritou vitria. A guerra prolongou-se durante seis meses e no final, no
conseguindo resistir mais, Chaungo (Tyahungo) pe-se em fuga e Tchoia (Tyoya)
colocado na ombala do Humbe pelos portugueses.

7. O Caos nos Gambos e a Segunda Revolta Humbe (1891)


Os portugueses, talvez encorajados pela recente chegada dos bers, gente
experimentada em conflitos com os povos pastores, voltam a intervir nos Gambos,
fazendo eleger Tchevola (Tyewola)?, um pretendente seu ombala grande. Contudo,
as perturbaes continuam e, em Maio desse mesmo ano, os portugueses voltam aos
Gambos, tendo o chefe do concelho da Hula, cap. Jos Maria da Silva Macedo,
aprisionado o hamba e investido outro como novo soberano. Em Julho de 1881, as
autoridades portuguesas declaravam que a ordem estava restabelecida. Oito anos
passados e, por volta de 1889, as guerras intestinas entre o hamba Tchevola e Calenga
fazem-se sentir da pior maneira, chamando a ateno das autoridades portuguesas
que, no tendo soldados para tomar uma posio e clarificar a situao, intercedem
junto dos comerciantes e funantes, dando-lhes carta-branca para serem eles prprios
a resolver os problemas. Ora acontece, que alguns deles so autnticos senhores da
guerra, que contam com os seus homens da guerra preta para fazer balanar os
resultados das refregas para o lado que lhes for mais favorvel.
Nos ltimos tempos os problemas comearam a avolumar-se e Chaungo, soba do
Humbe, comeava a ficar farto. Eram constantes as queixas que lhe chegavam, sobretudo
das bandas do Quiteve, onde o seu povo tinha que aguentar as tropelias do Felela Tchipiona,
como era conhecido o funante Ferreira Pinto, senhor de um exrcito particular com o qual
ameaava quem julgava poder fazer-lhe sombra. [] E a situao tornou-se insustentvel
quando ele atacou, com os seus quimbares de guerra, o soba Dungula do Mulondo, para lhe
ficar com o gado [].34

Alguns so at nomeados oficiais de segunda linha (caso de Clemente de Andrade,


j atrs referido), passando a controlar a fortaleza e os soldados ali estacionados. A
situao nos Gambos ainda se torna mais confusa, dado que se extremam as
rivalidades entre os comerciantes e entre os diversos cls humbes, aumentando mais a
falta de capacidade interventiva dos prprios hambas. O caos instala-se nos Gambos e
uma nova e perturbadora personagem aparece a dramatizar ainda mais a situao.
34

Ver: Jorge Arrimar O planalto do kissonde, Luanda, Ch de Caxinde, 2013, p. 95.

12

Tom, o tswana, e a sua horda de guerreiros de origens vrias,35 atravessa o Cunene,


vindo dos confins da Damaralndia, e instala-se nos Gambos, passando a fazer deste
local a base das suas actuaes. Para Tom no importa por quem ou contra quem
combatem. vido de riqueza, que naquele tempo e naquela regio se mede em
cabeas de gado, est disposto a colocar os seus ferozes guerreiros e as suas armas ao
servio de quem pagar melhor. E os portugueses vo aproveitar esta gente no
combate aos sobas mais rebeldes, primeiro com Tom, depois com Orlog 36, seu filho e
herdeiro na violncia e na cobia.
medida que Tom avana, a pele ao arrastar provoca um barulho semelhante ao das
pedras a rolarem umas sobre as outras []. Talvez atrados por esse som e pelo cheiro que
aquela pele mal curtida deixava no ar, via-se no seu rasto uma falange de lacraus de pinas
abertas e vorazes, como se fossem os guarda-costas, a guarda pretoriana do chefe. Era por
isso que todos, mesmo os homens mais prximos do poderoso guerreiro tswana, nunca se
aproximavam demasiado que este usava a pele de chita, fossem eles himbas, bastardos ou
cuancalas [].37

Mesmo assim, o Padre Jos Maria Antunes, que havia fundado a Misso da Hula,
resolve abrir na Quihita, em 1894, e nos Gambos, em 1895, duas filiais, acreditando
que, em breve, chegaria ao Humbe. S que aqui, a situao tornava-se a cada dia mais
perigosa para os portugueses. Chaungo tinha sido preso e Tchoia nunca conseguiu
apoio do seu povo. Para alm disso, como soba falso que era, no sabia fazer com que
a chuva casse, um privilgio dos senhores das ombalas grandes do universo nhanecahumbe. Assim, ficou aberto o caminho para que Luhuna chegasse e a segunda revolta
do Humbe eclodisse.
Mas Luhuna teve pela frente um militar de ao, o major mestio Loureno
Justiniano Padrel, e os seus auxiliares africanos comandados pelo terrvel Tom. A
expedio partiu dos Gambos a 8 de Maio de 1891, com uma componente de
auxiliares constituda por 500 himbas, 20 bers, 30 boximanes, 44 berg-damaras, 20
bastardos, um canho Krupp e uma metralhadora.38 Luhuna manda atacar a coluna a
14 de Maio, no Chipelongo (Tyipelongo), mas no consegue romper o crculo formado
pelos ferozes auxiliares. Como represlia, mal a coluna entra no Humbe, comea a
devastar os eumbos que encontra, at chegarem fortaleza, a 16 de Maio. Luhuna
retira-se para a Dongoena e perseguido implacavelmente por Padrel. A coluna vai
arrasando tudo durante cinco dias, infligindo duras perdas (200 mortos e feridos),
saldando-se o saque em mais de 3000 cabeas de gado bovino e mil cabras. Quebrada

35

Guerreiros de variadas origens: Chimbas ou Himbas, Bastardos (mestios de bers, koi-san e bantus) e
Boximanes.
36
Orlog (de Oorlog, em Afrikaans), filho de Tom, nasceu em Otjimbingue (actual Nambia), em 1863 e m.
no Kako em 1937, encontrando-se sep. em Opuho. Ficou conhecido no Sul de Angola por Vita, que
significa guerra, a actividade que o ocupava mais.
37
Jorge Arrimar O planalto do kissonde, Luanda, Ch de Caxinde, 2013, p. 119-120.
38
Loureno Justiniano Padrel Expedio ao Humbe. Relatrio do commandante da Expedio,
B.S.G.L., 11 S., n 12, 1892, p. 816.

13

a resistncia, os humbes em pnico dirigem-se fortaleza para fazer a paz mas


Luhuna j se encontra longe e os humbes no pensam entreg-lo.

8. A Terceira Revolta Humbe e a Grande Epidemia Bovina (1897-1898)


Em 1897 o Humbe volta a ser campo de mais uma revolta, a maior delas, que
duraria doze anos, tendo ficado nos anais da histria e na memria das gentes do Sul.
A sua origem mostra bem que a importncia do gado para os povos pastores do
sudoeste angolano. Quando a peste bovina chegou fronteira sul de Angola, o
governador de Momedes probe a travessia do rio Cunene e ordena a vacinao em
massa do gado dos Humbes, para que assim se criasse um cordo sanitrio para
proteger tambm o gado do planalto. No compreendendo esta medida, negros e
brancos recusaram a vacinao, fazendo com que o coronel Artur de Paiva, que desde
1882 vivia na Humpata, fosse incumbido de resolver a situao.39 Antes que fosse
tarde demais, envia ao Humbe uma brigada de vacinao, enquadrada, a ttulo de
proteco, pela companhia de drages de Angola, constituda por 151 homens. 40 De
nada valeu a tal expedio, pois a epidemia passou o cordo sanitrio, os Humbes
recusaram a vacina e a doena avanou rapidamente, matando bois aos milhares. Para
os humbes, que tinham pelo seu gado uma admirao inquestionvel, era o fim do
mundo. Num tal ambiente de desolao a fria tomou conta dos humbes, que viam os
portugueses como parte da maldio que lhes cara em cima. A passagem pelas suas
terras dos soldados ainda os encolerizou mais e atacaram. O ltimo peloto,
comandado pelo Conde de Almoster, foi trucidado em Jamba Camufate, perto do
Chicusse, a 12 de Dezembro de 1897. O soba do Humbe, aproveitando o momento de
choque para os portugueses, cerca a fortaleza trs dias depois. As autoridades de
Momedes, avisadas dos acontecimentos, hesitam sem saber muito bem o que fazer.
Com os pensamentos em ebulio, Pedro Chaves levantou-se, dirigiu-se janela [da
sua casa da Fazenda Amlia] e distanciou o olhar at s lonjuras, onde a sua fazenda
terminava e o rio Tchimpumpunhime fazia a fronteira com o imenso territrio onde se
inscrevia o grande Humbe. Era de l que chegavam desmaiados os gritos de agonia do
conde de Almoster e dos seus soldados.41

Apenas a 25 de Janeiro de 1898 o coronel Artur de Paiva deixa o planalto e segue


em direco fortaleza do Humbe. Leva consigo uma fora considervel 1252 homens,
dos quais 16 eram oficiais, 30 artilheiros, 120 drages, 280 caadores, 40 bers, 100
colonos voluntrios, 650 boximanes e himbas comandados por Orlog42 (ou Vita), filho
de Tom, o tswana, de quem j falamos aqui. Com a misso de punir, os eumbos que
39

Alberto de Almeida Teixeira Artur de Paiva, P. I, n 43, Lisboa, 1937, p. 51


Lus A. de Pina Guimares Campanha do Humbe, 1897-1898, P. I, n 44, Lisboa, p. 6.
41
Jorge Arrimar O planalto do Kissonde, [], p. 165
42
Ren Plissier - ob. cit., vol. II, p. 176.
40

14

so encontrados em terra humbe so incendiados e o primeiro combate, a 16 de


Fevereiro, salda-se em 116 humbes mortos. Aps um ms de marcha, a 23 de
Fevereiro Artur de Paiva d entrada na fortaleza. Os dias seguintes so passados a
combater sob intensa chuva e, com estas, as febres. ento que reaparece um velho
inimigo, Luhuna, que pouco depois volta a desaparecer, talvez porque tenha tido
conscincia de que j nada poderia fazer agora perante a dimenso das foras que
Artur de Paiva comanda, ou porque j no ter tanto apoio dos seus. Viria a ser preso
por um sertanejo, alguns anos mais tarde. As operaes terminam a 20 de Junho de
1898 e um novo hamba eleito. Mas Artur de Paiva sairia do Humbe esgotado pelas
febres, acabando por perecer em alto mar, em Setembro de 1900, com 44 anos de
idade.

9. Os Gambos de Novo (1904-1906)


Quando o Humbe se acalma, os Gambos passam a principal foco de instabilidade.
O soba reinante era um velho quase cego que tinha o apoio dos portugueses desde
1895. Dois sobrinhos comearam a conjurar contra ele, tendo um deles, Candere
(Kandele), que no gostava dos portugueses, comeado a tentar derrubar o hamba seu
tio. Em 1904 alia-se a Orlog (ou Vita) que, como j vimos, reside com a sua horda nos
penhascos dos Gambos e leva o terror a todo o lado. Em finais deste ano, a 19 de
Setembro os portugueses sofrem a grande derrota do Vau do Pembe, contra Igura, o
soba do Cuamato Pequeno, deixando no campo de batalha 255 mortos. As ondas de
choque chegam a todo o lado e, nos Gambos, Candere exulta e ganha fora, pensando
que o momento certo para bater os portugueses enfraquecidos. Logo em Maro do
ano seguinte (1905) repele um ataque do chefe da fortaleza dos Gambos, quando este,
ao comando de uma fora de 80 soldados, surge para o prender. ento que chega
aos Gambos, depois de ter passado pelo Mulondo onde atacara a ombala do soba
Hangalo, o oficial portugus Alves Roadas. Este manda devastar as terras de Candere,
no Pocolo, mas no consegue prend-lo e regressa ao planalto, ao quartel da Chibia.
Seguem-se as difceis campanhas do Cuamato e do Cuanhama no ano seguinte (1906).
Aps a sua retirada, Roadas volta ao Gambos para reiniciar o combate a Candere. Este
sofre fortes razias mas consegue aguentar-se. Porm a situao deteriora-se a vrios
nveis. A horda de Orlog mantm-se nos Gambos, Roadas razia o que pode durante 76
longos dias e os humbes acusam bers e funantes de raptarem crianas no Pocolo para
garantir resgates, a coberto da compra de gado.43 E falam-se em sacrifcios humanos
praticados pelos sobas, como se fosse coisa rara nestes tempos e lugares serem
sacrificados humanos, j que se contam s centenas os que so sacrificados aos deuses
da guerra.

43

Ren Plissier - ob. cit., vol. II, p. 205.

15

10. Os Gambos - Razias no Pocolo (1910)


Em princpios de 1910 a autoridade portuguesa do Jau tenta deter dois chefes
gambos que, no Hai, teriam feito os tais sacrifcios. Ainda no suficientemente
exauridos de fora, os gambos expulsam os enviados e perseguem-nos at aos
arredores da Chibia.44 As razias tornam-se uma constante e o Pocolo, que fora refgio
seguro de sobas em fuga, como acontecera nos ltimos tempos com Binga e Candere,
por exemplo, agora a toca de todo aquele no quer sujeitar-se a lei alguma. Joo de
Almeida, militar e governador da Hula, organiza ento uma expedio aos Gambos,
mais uma, agora com o objectivo de atacar o Pocolo. A coluna, comandada por 9
oficiais e 9 sargentos, composta maioritariamente por africanos, perto de trezentos
chimbas e cuancalas do bando de Orlog e 41 soldados. Europeus so 83 soldados e 25
voluntrios. A partir de 19 de Junho batem as mundas do Pocolo e constroem um
forte, ficando terminada a campanha a 4 do ms seguinte com um esplio provvel de
mais de um milhar de cabeas de gado.
A partir daqui os Gambos e o Humbe entram numa fase menos conturbada, com os
seus povos preocupados em renascer das cinzas a que o omunomo (como ficou
conhecida entre os nhaneca-humbe a peste bovina de 1897-1898) e as revoltas e
guerras constantes (com a consequente delapidao do principal patrimnio que era o
gado) os tinham reduzido. necessrio voltar a aumentar as manadas e encher os
sambos enquanto os portugueses se vo ocupando mais para Sul e Oeste, sobretudo
com Cuamatos, Cuanhamas e Cuvales. Ocupam-se, at finais de 1914, com os ovambo
(Cuamatos e Cuanhamas, sobretudo), at perceberem em Naulila que tinham ali um
obstculo difcil de vencer, rumo pacificao de todo o Sul. Com a derrota em
Naulila, a 18 de Dezembro de 1914, os portugueses abandonam as terras dos ovambo
que haviam ocupado e regressam ao planalto. Percebem, ento, que no teriam
descanso nos meses que se iriam seguir, pois a queimada da guerra voltava a
reacender-se para os lados do Humbe.

11. A Quarta Revolta Humbe e a Grande Seca (1914-1915)


Com a retirada do Cuanhama, os portugueses resolvem faz-lo tambm do Humbe,
a 19 de Dezembro, talvez porque pensem j no haver, nem ali, segurana para os
seus homens, e porque pretendem transportar os feridos para os Gambos, pelo
caminho que leva ao Planalto. Deste modo voltam a perder o controlo desta regio e
nem os velhos comerciantes e funantes se aguentam, j que so perseguidos e
saqueados pelos guerreiros de Catavanga (Katawanga), irmo de Luhuna. Para trs
44

Joo de Almeida Sul de Angola [], p. 214.

16

deixam as suas casas, xitacas e sambos completamente destrudas e incendiadas. Mas


o espectro da fome, por causa da grande seca que se abate durante o ano de 1915,
levanta-se mais alto do que o da guerra. Este o ano em que a falta de chuva (que j
se fazia sentir h mais tempo) conduz fome e faz perecer milhares de animais e com
estes os seus pastores e donos. Primeiro a grande epidemia bovina de 1897; agora a
grande fome de 1915. Os ventos do apocalipse no param de soprar sobre as terras do
sul de Angola.
O primeiro combate que marca a reconquista do Humbe pelos portugueses dse a 29 de Maio de 1915. Os humbes so repelidos por um destacamento de uma
centenas de fuzileiros navais, que se encontravam destacados no Chicusse, e
caadores moambicanos (Landins). Esfomeados, debilitados pela seca e falta de
comida, os humbes j quase no oferecem resistncia quando, a 7 de Julho, Pereira
dEa manda os fuzileiros navais reocupar o Humbe e depois devastar a Dongoena. 45 E
aqui no Humbe que o general portugus rene as maiores foras militares que em
Angola foram reunidas antes de 1961 46 para invadir e vergar o Cuanhama, o Cuamato
e o Evale.

12. Concluso
A partir daqui inicia-se o fim da(s) resistncia(s) e as campanhas portuguesas de
ocupao vo-se alastrando at tomar todo o sul de Angola no sem terem antes que
enfrentar o maior obstculo de todos, a maior batalha que algum exrcito europeu, na
poca moderna, havia enfrentado na frica tropical.47 Na Mngua, A 20 de Agosto de
1915, os portugueses encontraram pela frente um numeroso e bem armado inimigo,
que Mandume excepcionalmente reunira. Para alm dos guerreiros cuanhamas, ali
estavam vales, humbes e cumbis, numa coligao inusitada que tinha pela frente o
supremo combate contra os brancos, mas que, apesar de tudo, acabaria vencida, no
que Plissier expressivamente designou como sendo o Verdun da liga ovambo.

45

Pereira de Ea Campanha do Sul de Angola em 1915. [], Lisboa, 1923, p. 556.


Ren Plissier - ob. cit., vol. II, p. 243.
47
Com excepo da Etipia.
46

17