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Arquitectura mesoamericana

Las dos tipologas ms relevantes de la arquitectura mesoamericana fueron la pirmide y el


juego de pelota. La pirmide americana es diferente de la egipcia no slo por su forma
escalonada y truncada en su parte superior, sino tambin por su funcin, que es la de
acoger un santuario o templo en la meseta ms elevada. Una prctica habitual era levantar
las pirmides por capas, de forma que se construa un edificio nuevo rodeando al antiguo
cada 52 aos, que era el ciclo establecido para la renovacin del mundo. El juego de pelota,
que no era un deporte sino un espectculo ritual, sola estar relacionado con las pirmides y
consista en un espacio amurallado de planta en doble T.
La cultura maya se extenda desde la pennsula de Yucatn hasta Belice, Honduras y
Guatemala, y su periodo de mayor esplendor tuvo lugar entre los siglos IV y XI. Una de las
primeras grandes ciudades mayas es la de Tikal (Guatemala), de la que se conserva un
enorme recinto sagrado (siglos III-VIII) con numerosas pirmides. Sobre las plataformas de
estas pirmides se elevan los templos o santuarios, con un espacio interior cubierto por una
falsa bveda tpica de la arquitectura de esta civilizacin. Otro de los centros florecientes en
la poca clsica fue Copn (Honduras), un centro de estudios astronmicos donde se
conserva la monumental escalera de los Jeroglficos (mediados del siglo VIII), as como uno
de los juegos de pelota ms hermosos de la civilizacin maya. El Palenque (llamado as por
los espaoles por ser un recinto amurallado) fue el centro de esta cultura en Mxico y su
edificio ms emblemtico es el templo de las Inscripciones (siglos VII-VIII), situado sobre una
pirmide que, en este caso, contiene una cmara sepulcral. Ya en el primer milenio de la era
cristiana, el guerrero Kukulcn fund la ciudad de Chichn Itz sobre la llanura de Yucatn.
La arquitectura de esta ciudad tiene una enorme influencia de la zona que est al norte de la
capital mexicana, como muestran el templo de los Guerreros (siglos XI-XII) y la pirmide del
Castillo (siglos XI-XII), que siguen los modelos toltecas de la ciudad de Tula. Otros edificios
emblemticos de Chichn Itz son el Caracol (un observatorio astronmico al que se accede
a travs de una escalera de caracol) y el famoso juego de pelota, flanqueado por unos muros
monumentales que estn ricamente esculpidos. Tambin en la pennsula de Yucatn se
encuentra Uxmal, cuyo hermoso palacio del Gobernador (siglos VIII-IX), erigido sobre una
meseta artificial, muestra la maestra compositiva que se alcanz en la etapa final del arte
clsico maya. Vase Arte y arquitectura mayas.
La llamada cultura de La Venta (1200-900 a.C.), probablemente relacionada con el pueblo
olmeca, parece haber sido una de las primeras y tambin la ms influyente de todo el
continente americano. Su efecto se aprecia en las edificaciones de Monte Albn (siglos VIVIII), una acrpolis zapoteca sobre la ciudad de Oaxaca, o en el palacio de las Columnas
(siglo XV) de Mitla, tambin en Oaxaca, con sus espectaculares muros recubiertos de
mosaicos. Otra de las civilizaciones mesoamericanas interesantes es la de El Tajn, que ha
legado su gran pirmide (siglo VII) de nichos tallados sobre las paredes verticales. Sin
embargo, la gran cultura clsica del centro de Mxico fue Teotihuacn, situada sobre la
llanura noroeste de Mxico-Tenochitln. Su obra ms fabulosa es la gran pirmide del Sol, un
edificio de 64 m de altura y 45.225 metros cuadrados de base, cuyo conjunto completan la
pirmide de la Luna y un rea en terraplenes conocida como La Ciudadela. Hacia el siglo VIII,
la cultura teotihuacana sucumbi al empuje del pueblo tolteca que introdujo el culto a la
serpiente emplumada Quetzalcatl, una imagen que representan a menudo en los
bajorrelieves de sus templos. La capital tolteca era Tula, donde se conserva la pirmide del
templo de la Estrella de la Maana (c. 900), construida en cinco niveles de 2 m de altura. Un
centro que ejemplifica la transicin de la poca clsica a la tolteca es Xochicalco (casa de las
flores), en el actual estado de Morelos, Mxico; su magnfico templo de Quetzalcatl est
adornado con bajorrelieves y glifos. Por su parte, Tula fue destruida en el siglo XII por los

chichimecas, que heredaron las tradiciones artsticas teotihuacanas y toltecas, y


construyeron la pirmide de Tenayuca (siglos XIV-XV) en cinco capas superpuestas
correspondientes a los ciclos de 52 aos. La arquitectura de los chichimecas puede dar una
idea de la que produjeron los aztecas, que fundaron la gran Tenochitln en 1325. En las
excavaciones del templo Mayor, en pleno centro de la ciudad de Mxico, se ha descubierto
una interesante infraestructura que permiti levantar el centro ceremonial y poltico ms
importante de Mesoamrica en medio de un lago. Vase Arte y arquitectura de Teotihuacn;
Arte y arquitectura olmecas.
4.2.2 Arquitectura centroandina
A mediados del siglo XIV el Imperio inca consigui dominar al resto de las culturas andinas,
entre las que destacaron las de Chavn, Mochica, Paracas, Nazca, Chim, Huari y Tiahuanaco.
Entre las mejores obras realizadas por culturas preincaicas destacan el templo escalonado
de Chavn de Huantar, donde se aprecian afinidades con la cultura de La Venta, en Mxico; la
huaca del Sol en Moche, una pirmide escalonada de ladrillos secados al sol; la Puerta del
Sol en Tiahuanaco, una puerta monoltica situada en un lugar sagrado similar al de Chavn
de Huantar; la huaca del Dragn (siglos XIV-XV) en Chan Chan (capital chim cercana a la
actual Trujillo), construida en adobe como la mayora de la arquitectura de la zona costera, y
las chulpas, unas pequeas torres funerarias de base circular que aparecen en la cuenca del
lago Titicaca.
Los incas se establecieron en Cuzco hacia el ao 1100 y desde all comenzaron su expansin
comenzando por los quechuas. Su arquitectura enlaza con las tradiciones de Chavn y
Tiahuanaco, como muestran las construcciones halladas en la fortaleza de Machu Picchu,
situada a una altura de 2.400 m bajo las faldas del Urubamba. Una de las caractersticas ms
originales de la primitiva arquitectura inca es el ensamblaje a hueso de piedras ciclpeas,
especialmente para la ereccin de murallas como en Sacsahuamn (siglo XV), la fortaleza de
Cuzco o en los seis monolitos granticos que cierran el templo de los Muertos de
Ollantaytambo (siglo XV), sobre el valle del Urubamba. La evolucin del Imperio supuso el
perfeccionamiento en el tallado de la piedra, como se aprecia en las construcciones del
Monte Dorado o Choquequilla (siglo XV), en el valle cercano a Cuzco de Huaracondo. Vase
Arte y arquitectura precolombinas; Arte y arquitectura incas.
El universo est constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo, la tierra y el
inframundo. En el cielo, dividido en trece estratos o niveles, reciben los astros, que son
dioses, como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). El espacio celeste est representado por
una deidad llamada Itzamn, "el dragn", que se representa como una serpiente emplumada
de dos cabezas o un dragn (mezcla de serpiente, ave, lagarto y venado). Este dios, que es
el supremo de la religin maya simboliza la energa fecundante del cosmos, que infunde vida
a todo el universo.
La tierra, es una plancha plana que flota sobre el agua; pero tambin se concibe como un
gran cocodrilo o lagarto, en cuyo dorso crece la vegetacin. Los mayas yucatecos la llamaron
Chac Mumul An, "gran cocodrilo lodoso".
A travs de la historia se reconocen una serie de leitmotiv que han generado diferentes tipologas constructivas.
As, las obras ms conmovedoras de la arquitectura templos, iglesias, catedrales y mezquitas nacen de
motivaciones religiosas, y sirven para crear un lugar propicio al dilogo con Dios, o bien para adoctrinar a los
fieles, o para que stos celebren sus rituales sagrados. Otro de los mviles ha sido el sentimiento de seguridad:
las estructuras ms duraderas se construan como elementos defensivos, como las murallas o los castillos.

Uno de los motivos que ms ha impulsado a la arquitectura a lo largo de la historia ha sido el deseo de
ostentacin: edificios que sean el orgullo de un pueblo, que reflejen el estatus personal o colectivo, o palacios
para reyes y emperadores, construidos como smbolos de su poder. En general, las clases privilegiadas siempre
han sido mecenas de arquitectos, artistas o artesanos, y sus encargos se han convertido, a veces, en el mejor
legado artstico de su poca. En la actualidad, su labor la desempean las grandes multinacionales, los gobiernos
y las universidades, que llevan a cabo su funcin de una forma menos personalista.
Durante el periodo primitivo, la construccin de templos y monasterios se limitaba a la excavacin de santuarios
en el interior de los acantilados. Las cuevas de Ellora y Ajanta (al noroeste de Bombay) son una serie de cavernas
artificiales talladas en la roca durante siglos. Al evolucionar la construccin de templos, la excavacin se sustituy
por otros mtodos ms convencionales de construccin ptrea. Sin embargo, continu el predominio de las
masas escultricas frente a los espacios arquitectnicos.
Los templos hindes se encuentran por toda la India, especialmente en el sur y el este, donde el poder de los
caudillos mogoles fue menor. El jainismo es un culto an bastante extendido y tiene su propia tradicin en la
construccin de templos, que sigue en vigor. Vase Arte y arquitectura de India.

4.2

Arquitectura precolombina

El 12 de octubre de 1492 Cristbal Coln pisaba las tierras de Amrica y se iniciaba as una poltica de conquistas
que destruy gran cantidad de culturas autctonas. Todas estas culturas colonizadas por Espaa, Portugal e
Inglaterra, principalmente se conocen con el nombre de precolombinas, y se puede decir que desaparecieron
casi totalmente bajo el poder de los imperios europeos. Las dos grandes reas donde se desarrollaron las culturas
ms frtiles de Amrica fueron Mesoamrica Mxico, Honduras, Guatemala, Belice y El Salvador y el centro
de los Andes Per, Bolivia y Ecuador. Por otra parte, las tribus nmadas del norte de Amrica no llegaron a
realizar construcciones permanentes, aunque algunas civilizaciones ms cercanas a los focos culturales
mesoamericanos, como los indios mokis o pueblo de Sonora, Arizona y Nuevo Mxico, construyeron con piedra y
adobe. Estos pueblos indgenas americanos iniciaron su declive hacia el ao 1300 pero an se conservan restos
de sus arquitecturas rupestres y de algunos poblados.

4.2.1

Arquitectura mesoamericana

Las dos tipologas ms relevantes de la arquitectura mesoamericana fueron la pirmide y el juego de pelota. La
pirmide americana es diferente de la egipcia no slo por su forma escalonada y truncada en su parte superior
, sino tambin por su funcin, que es la de acoger un santuario o templo en la meseta ms elevada. Una
prctica habitual era levantar las pirmides por capas, de forma que se construa un edificio nuevo rodeando al
antiguo cada 52 aos, que era el ciclo establecido para la renovacin del mundo. El juego de pelota, que no era
un deporte sino un espectculo ritual, sola estar relacionado con las pirmides y consista en un espacio
amurallado de planta en doble T.
La cultura maya se extenda desde la pennsula de Yucatn hasta Belice, Honduras y Guatemala, y su periodo de
mayor esplendor tuvo lugar entre los siglos IV y XI. Una de las primeras grandes ciudades mayas es la de Tikal
(Guatemala), de la que se conserva un enorme recinto sagrado (siglos III-VIII) con numerosas pirmides. Sobre las
plataformas de estas pirmides se elevan los templos o santuarios, con un espacio interior cubierto por una falsa
bveda tpica de la arquitectura de esta civilizacin. Otro de los centros florecientes en la poca clsica fue Copn
(Honduras), un centro de estudios astronmicos donde se conserva la monumental escalera de los Jeroglficos

(mediados del siglo VIII), as como uno de los juegos de pelota ms hermosos de la civilizacin maya. El Palenque
(llamado as por los espaoles por ser un recinto amurallado) fue el centro de esta cultura en Mxico y su edificio
ms emblemtico es el templo de las Inscripciones (siglos VII-VIII), situado sobre una pirmide que, en este caso,
contiene una cmara sepulcral. Ya en el primer milenio de la era cristiana, el guerrero Kukulcn fund la ciudad
de Chichn Itz sobre la llanura de Yucatn. La arquitectura de esta ciudad tiene una enorme influencia de la
zona que est al norte de la capital mexicana, como muestran el templo de los Guerreros (siglos XI-XII) y la
pirmide del Castillo (siglos XI-XII), que siguen los modelos toltecas de la ciudad de Tula. Otros edificios
emblemticos de Chichn Itz son el Caracol (un observatorio astronmico al que se accede a travs de una
escalera de caracol) y el famoso juego de pelota, flanqueado por unos muros monumentales que estn ricamente
esculpidos. Tambin en la pennsula de Yucatn se encuentra Uxmal, cuyo hermoso palacio del Gobernador
(siglos VIII-IX), erigido sobre una meseta artificial, muestra la maestra compositiva que se alcanz en la etapa
final del arte clsico maya. Vase Arte y arquitectura mayas.
La llamada cultura de La Venta (1200-900 a.C.), probablemente relacionada con el pueblo olmeca, parece haber
sido una de las primeras y tambin la ms influyente de todo el continente americano. Su efecto se aprecia en las
edificaciones de Monte Albn (siglos VI-VIII), una acrpolis zapoteca sobre la ciudad de Oaxaca, o en el palacio de
las Columnas (siglo XV) de Mitla, tambin en Oaxaca, con sus espectaculares muros recubiertos de mosaicos.
Otra de las civilizaciones mesoamericanas interesantes es la de El Tajn, que ha legado su gran pirmide (siglo VII)
de nichos tallados sobre las paredes verticales. Sin embargo, la gran cultura clsica del centro de Mxico fue
Teotihuacn, situada sobre la llanura noroeste de Mxico-Tenochitln. Su obra ms fabulosa es la gran pirmide
del Sol, un edificio de 64 m de altura y 45.225 metros cuadrados de base, cuyo conjunto completan la pirmide
de la Luna y un rea en terraplenes conocida como La Ciudadela. Hacia el siglo VIII, la cultura teotihuacana
sucumbi al empuje del pueblo tolteca que introdujo el culto a la serpiente emplumada Quetzalcatl, una imagen
que representan a menudo en los bajorrelieves de sus templos. La capital tolteca era Tula, donde se conserva la
pirmide del templo de la Estrella de la Maana (c. 900), construida en cinco niveles de 2 m de altura. Un centro
que ejemplifica la transicin de la poca clsica a la tolteca es Xochicalco (casa de las flores), en el actual estado
de Morelos, Mxico; su magnfico templo de Quetzalcatl est adornado con bajorrelieves y glifos. Por su parte,
Tula fue destruida en el siglo XII por los chichimecas, que heredaron las tradiciones artsticas teotihuacanas y
toltecas, y construyeron la pirmide de Tenayuca (siglos XIV-XV) en cinco capas superpuestas correspondientes a
los ciclos de 52 aos. La arquitectura de los chichimecas puede dar una idea de la que produjeron los aztecas,
que fundaron la gran Tenochitln en 1325. En las excavaciones del templo Mayor, en pleno centro de la ciudad de
Mxico, se ha descubierto una interesante infraestructura que permiti levantar el centro ceremonial y poltico
ms importante de Mesoamrica en medio de un lago. Vase Arte y arquitectura de Teotihuacn; Arte y
arquitectura olmecas.

4.2.2

Arquitectura centroandina

A mediados del siglo XIV el Imperio inca consigui dominar al resto de las culturas andinas, entre las que
destacaron las de Chavn, Mochica, Paracas, Nazca, Chim, Huari y Tiahuanaco.
Entre las mejores obras realizadas por culturas preincaicas destacan el templo escalonado de Chavn de Huantar,
donde se aprecian afinidades con la cultura de La Venta, en Mxico; la huaca del Sol en Moche, una pirmide
escalonada de ladrillos secados al sol; la Puerta del Sol en Tiahuanaco, una puerta monoltica situada en un lugar
sagrado similar al de Chavn de Huantar; la huaca del Dragn (siglos XIV-XV) en Chan Chan (capital chim
cercana a la actual Trujillo), construida en adobe como la mayora de la arquitectura de la zona costera, y las
chulpas, unas pequeas torres funerarias de base circular que aparecen en la cuenca del lago Titicaca.

Los incas se establecieron en Cuzco hacia el ao 1100 y desde all comenzaron su expansin comenzando por los
quechuas. Su arquitectura enlaza con las tradiciones de Chavn y Tiahuanaco, como muestran las construcciones
halladas en la fortaleza de Machu Picchu, situada a una altura de 2.400 m bajo las faldas del Urubamba. Una de
las caractersticas ms originales de la primitiva arquitectura inca es el ensamblaje a hueso de piedras ciclpeas,
especialmente para la ereccin de murallas como en Sacsahuamn (siglo XV), la fortaleza de Cuzco o en los seis
monolitos granticos que cierran el templo de los Muertos de Ollantaytambo (siglo XV), sobre el valle del
Urubamba. La evolucin del Imperio supuso el perfeccionamiento en el tallado de la piedra, como se aprecia en
las construcciones del Monte Dorado o Choquequilla (siglo XV), en el valle cercano a Cuzco de Huaracondo. Vase
Arte y arquitectura precolombinas; Arte y arquitectura incas.

4.3.3

Arquitectura creto-micnica

La arquitectura que se desarroll en el territorio continental de la antigua Grecia y en las islas del mar Egeo
pertenece a una serie de culturas griegas, que precedieron a la llegada (c. 1000 a.C.) de los pueblos jnicos y
dricos. La cultura minoica floreci en la isla de Creta (entre los aos 3000-1200 a.C.); su principal legado es el
palacio laberntico de Minos en Cnosos, cerca de la actual Iraklion. En el Peloponeso, cerca de Argos, estn los
palacios-fortaleza de Micenas y Tirinto, y en Asia Menor la ciudad de Troya excavada en su totalidad por el
arquelogo alemn Heinrich Schliemann en el ltimo cuarto del siglo XIX. Micenas y Tirinto se consideran dos
importantes muestras de la civilizacin aquea, referente de los poemas picos de Homero, la Odisea y la Iliada.
Vase Civilizacin del Egeo.

4.3.4

Arquitectura griega

La tipologa del templo griego se compone de un santuario y el permetro de columnas que lo rodean y articulan
el espacio exterior. En este sentido es el modelo opuesto del templo egipcio, cuyas columnas estn dispuestas
dentro de un recinto amurallado. La originalidad de esta tipologa reside en que, quizs por primera vez en la
historia, se da prioridad al aspecto externo de un edificio que contiene un espacio sagrado. La arquitectura griega
no abruma al observador con una excesiva monumentalidad y rara vez est dispuesta simtricamente a lo largo
de un eje, sino que busca las relaciones espaciales sutiles, desde diferentes puntos de vista. Los templos griegos,
que siguen aproximadamente el mismo plan, tienen tamaos muy diversos: desde el pequeo templo de Atenea
Nik (427-424 a.C.) en la Acrpolis de Atenas, de aproximadamente 6 9 m, hasta el gigantesco templo de Zeus
u Olimpein (c. 500 a.C.) en Agrigento (Magna Grecia, actual Sicilia), que ocupa ms de una hectrea.
El modelo primitivo de templo se fue modificando a lo largo de los siglos. La preocupacin por el aspecto exterior
y sus relaciones con el espacio circundante llev a los arquitectos griegos a una carrera hacia la perfeccin. Fruto
de este empeo son los rdenes arquitectnicos, que consisten en una serie de reglas sobre la proporcin y la
articulacin de las partes del edificio, especialmente de las columnas. Hoy da se siguen llamando de igual forma,
e incluso se siguen utilizando como modelos cannicos. En ellos se regula la disposicin del estilobato o plinto, la
basa, el fuste, capitel, arquitrabe, friso, cornisa y frontn, cada uno de los cuales ejerce o simboliza alguna
funcin estructural.

4.3.4.1

rdenes griegos

Dos de los tres rdenes griegos se extendieron ms o menos simultneamente. El orden drico era predominante
en el tica y en la Magna Grecia. Es el ms sobrio de todos los rdenes clsicos, pues sus columnas carecen de
basa, y todos sus elementos decorativos representan alguna funcin estructural. Una de las obras maestras de la
arquitectura de todos los tiempos est compuesta segn el orden drico; se trata del Partenn (448-432 a.C.),
situado en la parte central de la Acrpolis de Atenas.
El orden jnico se origin en las ciudades del mar Egeo y Asia Menor, ms influidas por el arte egipcio y oriental.
La columna jnica se caracteriza porque el capitel est adornado por dos volutas en sus extremos, el fuste es
ms estilizado y con estras ms suaves que las del orden drico, y se apoya sobre una basa compuesta por
partes cncavas y convexas. Se han conservado pocos ejemplos de la poca arcaica, pero entre ellos destacan el
Erecteion (comenzado en el ao 421 a.C.) y los Propileos (comenzados en el 437 a.C.), ambos en la Acrpolis de
Atenas.
El orden corintio es un invento ateniense, probablemente del siglo V a.C., pero su uso se generaliz ms tarde. Su
caracterstica fundamental son los capiteles decorados con hojas de acanto; adems, su fuste es an ms
delgado que el jnico. Tiene la ventaja frente a ste de no tener ninguna direccin principal, lo cual facilita su
disposicin en las esquinas.
El final de las Guerras Mdicas (466 a.C.) supuso la reconstruccin de numerosas ciudades griegas que haban
sido arrasadas por los persas. Se abra as la posibilidad de investigar nuevas formas de planeamiento
urbanstico, una nueva ciencia cuya figura principal es Hipodamo de Mileto, autor de los nuevos planos de Mileto
(Asia Menor) y El Pireo (el puerto de Atenas), entre otras ciudades. Su principal aporte es el trazado en parrilla,
tambin llamado hipodmico en su honor; igualmente, se le atribuye la idea de que el plano de la ciudad ha de
simbolizar el orden social, con un centro representativo donde situar los edificios ms sealados, en relacin con
los espacios pblicos abiertos. El gora griega (plaza pblica, o lugar de reunin de los ciudadanos) poda incluir
un templo, una especie de ayuntamiento o cmara de representantes (bouleuterion), un teatro, gimnasios y otros
edificios de carcter pblico; en ocasiones quedaba contenida en un recinto de columnas. En la arquitectura
domstica, el megaron micnico (una especie de vestbulo central) evolucion hasta convertirse en una casa
familiar donde las habitaciones tenan su acceso a travs de un pequeo patio llamado atrio. Esta disposicin se
extendi por Italia, Espaa y el norte de frica, donde deriv hacia distintas tipologas de vivienda mediterrnea.
Vase Arte y arquitectura de Grecia; Vivienda (arquitectura).

4.3.5

Arquitectura romana

La arquitectura romana tom el relevo de la griega, pero sus resultados fueron muy distintos. En primer lugar,
contrariamente al dbil concepto de nacin que generaban las alianzas entre ciudades-estado griegas, Roma
lleg a ser un imperio poderoso y bien organizado, que coloniz con su poltica, su lengua y su arte todo el mundo
mediterrneo, llegando por el noroeste hasta las islas Britnicas y por el sureste hasta la pennsula de Arabia. Los
romanos llevaron a cabo grandes obras de ingeniera como calzadas, canales, puentes y acueductos. Sus avances
en el arte de la edificacin fueron incontables y en sus obras utilizaron toda clase de materiales constructivos
como ladrillos, argamasa, piedra, mrmoles y mosaicos.
El uso del arco y la bveda introdujo en el vocabulario clsico las formas curvilneas; los muros curvos producan
un espacio semicircular, llamado exedra o bside, ideal para concluir un eje. Los elementos cilndricos y esfricos
llegaron a ser caractersticos de la arquitectura romana, adecuados para cubrir los inmensos espacios propios de
la escala imperial.

4.3.5.1

La cpula

La bveda de can presenta una seccin semicircular y se caracteriza porque slo puede cubrir una luz limitada,
debido a los enormes empujes laterales que ejerce. Para solucionar esto, los romanos inventaron dos sistemas
alternativos; el primero es la cpula, que se puede considerar como una bveda de desarrollo circular, mucho
ms estable que las bvedas de can, pero tambin limitada por los empujes laterales que ejerce sobre la
estructura portante y por su propio peso, que tiende a romperla por la parte central, en la zona conocida como los
riones. A pesar de ello, los romanos consiguieron construir cpulas enormes, como la del Panten de Roma, un
edificio de planta circular construido en la poca del emperador Adriano, en cuyo interior se puede inscribir una
esfera de 43 m. Su arquitecto, Apolodoro de Damasco, cubri el espacio con una enorme cpula masiva
compuesta por anillos de materiales ms ligeros a medida que se asciende, y abri en el centro un culo de 9 m
de dimetro que desempea la funcin de anillo de compresin. Esta gigantesca estructura se apoya sobre un
muro perimetral de 6 m de ancho, horadado de tal forma que la estructura portante la componen realmente ocho
enormes machones. En cualquier caso, el mayor problema de las cpulas es que contienen un espacio nico y no
se pueden combinar fcilmente entre s para cubrir un espacio articulado.

4.3.5.2

La bveda de arista

La segunda gran invencin romana es la bveda de arista, formada por la interseccin de dos bvedas de can
idnticas. Las lneas que configuran esta interseccin son dos medias elipses, que unen los vrtices opuestos del
cuadrado de la planta. Gracias a las direcciones ortogonales de curvatura se produce un efecto estructural,
basado en que cada una de las bvedas de can contrarresta el empuje de la otra. Adems, la bveda de arista
presenta otras ventajas, como es que se puede apoyar sobre cuatro pilares (dispuestos de tal forma que
absorban los empujes de la bveda, que les llegan a 45), dejando cuatro caras libres para emplazar vanos o para
seguir aadiendo espacios abovedados.
En las grandes termas y baslicas romanas, estas ltimas dedicadas a la administracin de justicia, la sucesin de
crujas cuadradas cubiertas por bvedas de aristas proporcionaba enormes salas, iluminadas por claraboyas
situadas en lo alto de los muros laterales, bajo las bvedas.

4.3.5.3

Nuevas tipologas arquitectnicas

Los romanos tambin inventaron nuevas tipologas arquitectnicas, entre las que destacan el arco triunfal, el
anfiteatro y el circo. Adems, continuaron la evolucin de los modelos tradicionales griegos como el estadio, el
templo o el teatro. En cuanto a la vivienda, desarrollaron tres modalidades: la insula o casa de vecinos, propia de
las grandes ciudades como Roma (que lleg a tener una poblacin de 1,5 millones de habitantes), la domus o
vivienda unifamiliar y la villa o casa de campo de las clases ms acomodadas. La casa romana es una
transformacin de la griega y su caracterstica fundamental es que se cierra totalmente al exterior para abrirse a
un atrio descubierto, en torno al cual se organizan las habitaciones. Un gran nmero de excelentes ejemplos de
casas y villas romanas se han conservado en Pompeya y Herculano, las dos grandes ciudades que quedaron
sepultadas por la erupcin del Vesubio en el ao 79 de nuestra era.
El gusto romano por los grandes planes urbansticos se pone de manifiesto en la ciudad de Roma, donde cada
emperador enriqueca o construa un nuevo foro con su baslica, templo y dems elementos. El foro, cuyos
ejemplos arcaicos se limitaban a una sucesin catica de edificios y monumentos, lleg a alcanzar un orden y una

complejidad nicos en el foro de Trajano, dispuesto a lo largo de un eje que incluso contena, adosado a uno de
sus laterales, el mercado de la ciudad. Uno de los complejos palaciegos ms impresionantes es el de Villa Adriana
en Tvoli (entre los aos 118-134 a.C.), que se extiende a lo largo de un enorme territorio jalonado por estadios,
teatros, termas, ninfeos, peristilos y estanques.
Los rdenes griegos (drico, jnico y corintio) fueron utilizados por los romanos, que adems aadieron otros dos:
el toscano, de aspecto ms austero que el drico por la ausencia de estras en sus columnas; y el compuesto,
cuyos capiteles se caracterizan por mezclar las hojas de acanto con los adornos de volutas en sus extremos. Los
romanos usaron los rdenes con ms frivolidad que los griegos, a menudo como pura decoracin para los
interiores, y olvidando el sentido y la sutileza del sistema adintelado. Pero tambin completaron la sintaxis de los
rdenes, utilizando columnas adosadas a los muros, combinndolas con arcos y pilastras, entre otros ejemplos.
Una de las combinaciones ms caractersticas es la del Coliseo de Roma, donde se fijaron para la posteridad las
reglas de uso de columnas, pilastras, arcos y dinteles conjuntamente.

4.3.6

Arquitectura paleocristiana

En el ao 313 el emperador romano Constantino I el Grande promulga el Edicto de Miln, por el cual se establece
en todo el Imperio la libertad religiosa y se inicia un proceso que culminar con la declaracin del cristianismo
como religin oficial. Hasta este momento, el Imperio romano haba reprimido, en ocasiones con gran dureza,
esta religin de origen oriental que rechazaba el culto al emperador y a los dioses clsicos, y se iba extendiendo
paulatinamente por todos los rincones del mundo romanizado.
La arquitectura cristiana de los primeros tiempos se limita a las viviendas privadas de grandes dimensiones que
acogan las reuniones de los fieles, casi siempre escondidas de la mirada pblica, como la que se ha descubierto
en Dura-Europos (siglo III), que ya presenta una serie de espacios jerarquizados de acuerdo con su uso
ceremonial. Sin embargo, este tipo de arquitectura no poda satisfacer las necesidades simblicas de la Iglesia,
que a partir del Edicto de Miln sale de las sombras y adopta en sus templos una tipologa romana: la baslica.
Este edificio se compone de un nmero impar de naves longitudinales (3 o 5), separadas por filas de columnas, y
la nave central es notablemente ms ancha y alta. La diferencia de alturas entre las crujas permite abrir
ventanas en la parte superior de los muros, llamadas claraboyas. Al final de la nave se dispone el altar, rodeado
de un gran bside o exedra (tambin heredado del modelo romano), en donde el sacerdote oficia la ceremonia.
Una de las pocas caractersticas que difieren del modelo romano es la sustitucin de la bveda (que no se volvi
a emplear hasta aproximadamente el ao 1000) por una cubierta de madera a dos aguas, ms ligera y por tanto
con menores exigencias estructurales. El espacio de la baslica resultaba perfecto por su carcter direccional,
jerrquico y claramente articulado, con la ventaja adicional de no haber sido utilizado por ningn otro culto
religioso. En Roma an se conservan algunas de estas iglesias que evocan el espritu de la arquitectura
paleocristiana: son las de Santa Mara la Mayor (422-430), de tres naves separadas por columnas jnicas que
sostienen un arquitrabe recto, y Santa Sabina (422-432), cuyas columnas corintias sostienen una sucesin de
arcos de medio punto peraltados.

4.3.7

Arquitectura bizantina

En el ao 330 el emperador Constantino I el Grande funda la ciudad de Constantinopla (actual Estambul), donde
traslada la corte imperial, iniciando as una ruptura en el seno del Imperio romano. A la muerte del emperador

Teodosio que en el ao 391 haba declarado al cristianismo religin oficial, el Imperio se divide
definitivamente en dos partes, el Imperio de Occidente y el Imperio de Oriente, que ser conocido como Bizancio.
La arquitectura bizantina tom como modelo la iglesia de planta central (o cruz griega), en la cual el espacio se
organiza en torno a una cpula central. Uno de los grandes avances de la composicin espacial bizantina
consisti en cubrir mediante una cpula semiesfrica (o de media naranja) un espacio de planta cuadrada,
consiguiendo as la posibilidad de articular una sucesin de crujas cubiertas con cpulas. Para ello se intercalan
entre los apoyos y la cubierta cuatro tringulos curvos llamados pechinas; estas pechinas parten de los vrtices
de cuadrado y se unen en la parte superior formando un anillo sobre el que descansa la cpula.
Geomtricamente se pueden definir como fragmentos triangulares de una esfera de dimetro igual a la diagonal
del cuadrado de la planta y que pasa por los cuatro vrtices de ste. Entre los ejemplos ms notables de cpulas
sobre pechinas destaca la de la baslica de Santa Sofa en Constantinopla (532-537), construida durante el
mandato del emperador Justiniano I. En este periodo se construyeron los ejemplos ms relevantes de arquitectura
bizantina, tanto en Constantinopla como en la ciudad italiana de Ravena, que despus de pertenecer a los
ostrogodos fue reconquistada por Bizancio. La iglesia de San Sergio y San Baco (527) en Constantinopla y la de
San Vital (526-547) en Ravena reproducen el mismo modelo de planta octogonal cubierta por una cpula y
rodeada por una nave circundante. Entretanto, otras dos importantes iglesias de Ravena, San Apolinar Nuevo
(c. 520) y San Apolinar in Classe (c. 530-549) mantienen la tipologa basilical de origen paleocristiano.
La baslica de Santa Sofa (o de la Santa Sabidura), concebida por los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de
Mileto, consta de una gran cpula central que se extiende por el eje longitudinal siguiendo las dos exedras de los
bsides, cada una de ellas abierta a otras tres exedras menores. De este modo se consigue que los empujes de la
bveda se trasmitan, en direccin longitudinal, a las bvedas de horno que cubren las exedras, hasta llegar
debilitados a los contrafuertes exteriores. El conjunto configura un espacio oval de 31 por 80 m, en el que la
cubierta central se impone sobre el resto de superficies esfricas, y al que llega luz difusa a travs de un anillo de
pequeos orificios situados en la base de la cpula.
El arte figurativo bizantino desarroll un estilo caracterstico; su aplicacin a la arquitectura se concreta en los
mosaicos, grandes composiciones murales ejecutadas a partir de pequeas piezas de mrmol de colores o pasta
vidriada (llamadas teselas). sta es una tcnica heredada directamente de los mosaicos romanos, con la
peculiaridad de que en Roma se utilizaba nicamente en espacios domsticos.
Las iglesias bizantinas siguieron posteriormente el modelo de Santa Sofa a pequea escala, con una cpula
central que descarga sobre bsides y otras superficies abovedadas dispuestas a su alrededor. Estas iglesias
proliferaron a lo largo del vasto Imperio bizantino Grecia, los Balcanes, Asia Menor y parte del norte de frica y
de Italia, e influyeron en numerosos proyectos del mundo cristiano occidental. Los modelos ms tardos tienden
a minimizar el modelo original, con cpulas cada vez menores que enfatizan el espacio vertical. En la catedral de
San Basilio en Mosc (1500-1560), as como en otras iglesias ortodoxas rusas, la cpula bizantina se convierte en
una cpula bulbiforme, una forma decorativa que por otra parte no se manifiesta en el espacio interior. Vase
Arte y arquitectura bizantinas.

4.3.8

Arquitectura prerromnica

Una serie de pueblos brbaros del norte de Europa fueron poco a poco penetrando en el mundo romanizado,
hasta que invadieron la totalidad del Imperio de Occidente. Sin embargo, estos pueblos adoptaron la cultura
romana y se convirtieron a la fe cristiana. A partir de entonces se inicia un proceso de unificacin de los reinos
europeos que culminar Carlomagno (742-814), en un intento de restauracin del Imperio romano bajo el signo

de la cruz. En la pennsula Ibrica, sin embargo, el reino visigodo se desmoron un siglo antes, y fue invadido por
el islam, quedando tan slo unos pequeos reinos cristianos al norte.
La arquitectura carolingia, como corresponde a este espritu renacentista, sigui muchos de los modelos
tardorromanos, bien en las iglesias que siguen modelos basilicales paleocristianos, como Saint Denis o Fulda
(siglo VIII), bien en el propio palacio de Carlomagno en Aquisgrn, cuya capilla Palatina (consagrada el ao 805)
recuerda a la baslica del Santo Sepulcro de Jerusaln. Por otra parte, aparecen ya una serie de variedades
ligadas a las tradiciones locales que predicen la evolucin hacia el pleno romnico, como los muros o las torres de
Cntula (790-799) o del proyecto de San Gall (c. 820), hallado en un antiguo pergamino.
La arquitectura visigoda, en contraste con la situacin occidental de la pennsula Ibrica, recibi una gran
influencia bizantina, marcada por el apoyo poltico que el Imperio oriental concedi al reino hispnico. Las dos
caractersticas ms originales son el empleo de bvedas ptreas y arcos de herradura, estos ltimos heredados
posteriormente por la arquitectura califal cordobesa. Entre las pocas iglesias conservadas destacan por su
originalidad espacial San Pedro de la Nave (680-711) y San Juan de Baos (661) que, a pesar de su antigedad,
anticipan gran parte de la arquitectura de siglos posteriores. La arquitectura asturiana (o ramirense, en honor del
rey Ramiro I) se desarroll en un pequeo reino cristiano al norte de la pennsula Ibrica, en la actual Espaa, uno
de los escasos focos de resistencia contra la invasin musulmana. Sus espacios cubiertos por bvedas y
articulados mediante arcos fajones, producen una original sensacin de verticalidad. stos y otros elementos,
como los contrafuertes exteriores y los arcos peraltados, la convierten en precursora de la arquitectura romnica
del resto de Europa. Entre los edificios ms destacados se encuentran el saln del reino del palacio del Naranco
(842-850), ms tarde consagrado como Santa Mara del Naranco, y la iglesia de San Miguel de Lillo (842-850),
tambin junto a la ciudad de Oviedo. Otra de las arquitecturas peculiares que se desarroll durante este periodo
en Espaa es la arquitectura mozrabe. Los pueblos mozrabes estaban integrados por fieles cristianos que
permanecieron en territorio musulmn. Su arquitectura, por tanto, recoge elementos de la arquitectura cristiana
(visigoda y tambin europea) y de la arquitectura islmica (especialmente de la cordobesa); un ejemplo
asombroso de esta confluencia cultural es la pequea ermita de San Baudelio de Berlanga (siglo XI), un templo
cristiano de planta centralizada, cuya tribuna descansa sobre una miniatura de la mezquita de Crdoba. Otro de
los ejemplos destacados es la iglesia de San Miguel de Escalada (consagrada en 913), cristiana en su articulacin
espacial e islmica en sus elementos estilsticos. Vase Prerromnico (arte y arquitectura); Arte y arquitectura
hispanomusulmanas.

4.3.9

Arquitectura romnica

Durante la edad media la Iglesia fue la depositaria de toda la sabidura occidental. La orden benedictina ya
estaba bien organizada en tiempos de Carlomagno, y su influencia se extendi por toda Europa con el transcurso
de los siglos. Los arquitectos de la alta edad media fueron monjes, puesto que los monasterios, adems de
preservar la salud espiritual, eran los centros de produccin de la filosofa y las ciencias. La planta basilical de los
primeros tiempos se modific de acuerdo con las necesidades litrgicas de la misa, en la que un miembro del
clero situado en el altar dirige la oracin de los fieles y oficia los ritos religiosos. El smbolo de la cruz se aadi a
la planta de los templos mediante la ubicacin de un transepto, o nave perpendicular, en la zona prxima al
bside. De esta forma se creaba la distincin entre las naves, reservadas a los fieles, y el presbiterio, espacio
posterior al transepto o crucero que contena el recinto de los monjes (el coro) y el altar mayor, que debe ser el
punto de atencin ms importante del templo. Para resaltarlo an ms, este altar mayor se enmarcaba en el
bside, una prolongacin de la nave central de forma poligonal o semicircular, que en ocasiones estaba rodeado
por la girola o deambulatorio, dispuesto como continuacin de las naves laterales. En el templo tambin deba
haber otros altares, necesarios para la celebracin de las misas diarias de los monjes, situados dentro de

pequeos absidiolos adosados al transepto y al deambulatorio. A los pies de la nave, precediendo la entrada al
templo, apareca el nrtex, una antecmara o prtico para recibir a los peregrinos y que no deban traspasar los
catecmenos.
Aunque muchas iglesias francesas cubren algunas de sus naves mediante bvedas de can Saint-Savin-surGartempe (nave 1095-1115), Saint-Sernin de Toulouse (c. 1080-1120) o Sainte-Foy de Conques (comenzada en
1050), Saint-Philibert de Tournus (950-1120) ya dispone de todo un catlogo de arcos de refuerzo, arcos torales,
bvedas de medio can y bvedas de medio can transversales que apean los esfuerzos de la gran bveda de
can situada sobre la nave central, con ventanas de claraboya bajo su lnea de impostas, en la parte alta de los
muros. Como resultado de esta evolucin se impuso el uso de bvedas de arista, que permiten situar fcilmente
un claristorio en la parte alta de los muros, que constituye una especie de coronacin lumnica a lo largo de la
nave central, como en la catedral de Worms (siglo XI), en Alemania, o en la Madeleine de Vzelay (siglo XII), en
Francia. Los arcos de medio punto que configuran una bveda de aristas se apoyan sobre una planta cuadrada:
de este modo, el espacio queda dividido por una fila de crujas o fragmentos cuadrados. Para mantener la misma
segmentacin en las naves laterales, de menor altura y anchura, se duplicaba en ellas el nmero de bvedas.
El monasterio de Cluny, en Borgoa, fue el centro de la reforma monstica del siglo X que alent la evolucin al
romnico. Tal es as que este arte se llama en ocasiones cluniacense. En el siglo XII la mayor iglesia abacial de
Europa era Cluny III (1088-1121), destruida en la Revolucin Francesa, pero restituida sobre el papel a partir de
dibujos y restos conservados. Era una inmensa iglesia de cinco naves y dos transeptos, de casi 200 m de longitud
y 15 capillas o absidiolos adosadas a los transeptos y al deambulatorio. Una bveda de can apuntada cubra su
nave central, que ya contaba con otros elementos caractersticos de la arquitectura gtica, como el triforio ciego
o el piso de ventanales altos. Sus trazas ejercieron una notable influencia en la construccin de templos
romnicos y gticos, no slo en Borgoa, sino tambin en el resto de Europa.
Los caminos de peregrinacin generaron un enorme flujo ideolgico a travs de la Europa medieval. El ms
importante para Francia y Espaa fue el Camino de Santiago, que conduca a los peregrinos de toda Europa hasta
los restos del apstol Santiago hallados en la ciudad gallega de Santiago de Compostela. A lo largo de este
camino se fueron construyendo toda una serie de iglesias de peregrinacin, que culminaban en la catedral de
Santiago de Compostela (c. 1075-1128), obra romnica de influencia francesa. El templo consta de tres naves, la
central de ellas cubierta por una enorme bveda de can, y a sus pies se abre el prtico de la Gloria, al parecer
ideado por el maestro Mateo, que supone una pieza clave de la escultura romnica europea. En general, en el
rea espaola del Camino de Santiago se desarroll una forma autctona de arquitectura romnica, con
influencias orientales que en unas ocasiones derivan del contacto con los reinos musulmanes y en otras de la
antigua tradicin bizantina trasmitida por los visigodos. Entre los templos destacan las colegiatas de Toro (11601240) y San Isidoro de Len (terminada en el siglo XII), panten de los reyes de Castilla; las iglesias de San Martn
de Frmista (c. 1066), con su peculiar cimborrio octogonal sobre el crucero, y Torres del Ro (siglo XII), de planta
centralizada; y las catedrales de Jaca (c. 1063), Salamanca (siglo XII) y Zamora (1151-1202), cuyo cimborrio est
rematado por una cpula gallonada de origen bizantino. Tambin se construyeron numerosos monasterios que
acogan a los peregrinos jacobeos, como el de la orden benedictina en Silos, con su incomparable claustro
romnico del siglo XI, o el derruido de San Juan de Duero (siglo XII) en la ciudad de Soria, con sus arqueras
rabes. Vase Romnico.

4.3.10

Arquitectura gtica

Al comienzo del siglo XII el lenguaje arquitectnico romnico va a ser sustituido por el gtico. Aunque el cambio
responde a la reforma en el seno de la Iglesia cristiana, caracterizada por el racionalismo de los telogos

tomistas, tambin coincide con una serie de avances tcnicos en la edificacin. El proceso de construccin de una
bveda requiere en primer lugar la colocacin de una estructura de madera (llamada cimbra) que sostiene el
conjunto hasta que la curva se cierra, todos los elementos estn ligados y se ha secado el mortero de las juntas.
La cimbra de las bvedas de arista convencionales tiene que ser de una sola pieza para cada cruja, y por tanto
se requiere un complicado andamiaje que la haga descansar sobre el suelo. Hacia el ao 1100 los constructores
de la catedral de Durham, al norte de Inglaterra, y puede que simultneamente los de San Ambrosio en Miln,
inventaron un nuevo mtodo: en primer lugar se construyen los arcos perpiaos y los dos arcos cruzados
(llamados nervios) sobre el cuadrado de la cruja de una bveda de arista, utilizando una cimbra ligera que se
puede sujetar a los cuatro pilares de la base; despus se rellena el resto de la bveda mediante un material de
relleno conocido con el nombre de plementera, que se puede apoyar sobre cuatro cimbras ligeras e
independientes. El resultado es un nuevo tipo de bveda llamada de crucera o de plementos, que aporta una
serie de ventajas evidentes: el conjunto de la bveda pesa muchos menos, puesto que los plementos no ejercen
casi ninguna funcin estructural y por tanto pueden ser mucho ms ligeros, mientras que las autnticas lneas de
tensin se refuerzan mediante los nervios cruceros. Todos estos factores permiten elevar la altura de las naves y
ensanchar sus luces estructurales.
Otra novedad que ya presentaban algunos edificios romnicos es la de los arcos y bvedas ojivales. La principal
ventaja es de tipo compositivo. Las bvedas de diferentes curvaturas pueden cubrir crujas rectangulares e
incluso trapezoidales, de modo que las divisiones de la nave central pueden corresponderse con las de las naves
laterales, y las bvedas pueden seguir utilizndose en el deambulatorio y en el bside sin ninguna interrupcin.
Adems, las naves con claristorio (es decir, con un anillo de ventanas de claraboya) pueden elevarse hasta la
altura mxima de las bvedas. Pronto estas claraboyas se convierten en grandes ventanales llamados vidrieras,
estructuradas mediante traceras y compuestas por piezas de vidrio coloreado. El espacio de la iglesia adquiere
as una nueva luminosidad, que se ha convertido en una de las caractersticas ms propias de la arquitectura
gtica.
Gracias a todos estos avances tcnicos los maestros constructores pudieron construir estructuras ms esbeltas,
altas y ligeras. Pero de cualquier forma las bvedas ejercen una serie de empujes transversales que no pueden
contener unos pilares excesivamente altos, de modo que se haca necesario encontrar una solucin constructiva
que apeara estos empujes hacia el exterior. Esta solucin la constituye el sistema de arbotante y estribo,
equivalente a los antiguos contrafuertes adosados al muro, que tendran que haber alcanzado proporciones
gigantescas para aguantar los nuevos esfuerzos laterales. El arbotante es un segmento de arco que transmite en
diagonal, lejos del pilar de apoyo, las tensiones que ejerce la bveda, mientras que el estribo es un slido pilar
que acta como un contrafuerte aislado, recibiendo el empuje del arbotante y descargndolo definitivamente en
el suelo.
La nueva arquitectura evolucion rpidamente en la le-de-France. El origen se sita en la abada de Saint Denis
(1140-1144), panten de los reyes de Francia situado cerca de Pars. Los obispos de las ciudades ms prsperas,
que competan por la destreza de sus artesanos y arquitectos, se lanzaron a la carrera de la construccin de
catedrales, rivalizando en esplendor y en prestigio. Los mejores ejemplos se concentran en este rea de Francia
en torno a Pars, y entre ellas destacan, con sus fechas de inicio: Lan (1160), Pars (1163), Chartres (1194),
Bourges (1195), Reims (1211), Amiens (1220) y Beauvais (1225). Otros pases europeos se lanzaron a esta
carrera, especialmente los de mayor influencia francesa como Inglaterra, donde se inici la construccin de las
catedrales de Lincoln (1192) o Salisbury (1220); y Espaa, donde se inician las obras de las catedrales de Len
(c. 1255), Burgos (1222) y Toledo (c. 1226). El derrumbamiento del coro de la catedral de Beauvais en 1284
indic que se haba alcanzado el lmite estructural. La anchura de las naves principales de estas catedrales oscila
entre 9 y 15 m, pero hay que tener en cuenta que el coro de la catedral de Beauvais se reconstruy con una
altura de 47 metros.

Aunque la mejor arquitectura gtica fue religiosa, tambin se construyeron magnficos edificios civiles y militares.
Uno de los ms impresionantes es el Krak de los Caballeros (1131) en Jordania, una fortaleza construida por la
Orden de los Caballeros Hospitalarios en la poca de las cruzadas. La arquitectura militar fue una respuesta
defensiva contra los avances en la tecnologa militar; en todo caso, una de las estrategias ms importantes
segua siendo resistir un asedio. Muchas ciudades se resguardaban dentro de una muralla fortificada y as se han
conservado hasta nuestros das recintos como el de la ciudad de vila, en Espaa, Aigues-Mortes y Carcasona en
Francia, Chester en Inglaterra o Visby en Suecia.
Este periodo histrico coincide con un espectacular auge de la poblacin urbana a causa del desarrollo
tecnolgico y de la concentracin de poder en torno a la nobleza y a la realeza, as como por la aparicin de
nuevas clases sociales agrupadas en torno a los gremios de artesanos y de una incipiente burguesa de nuevos
oficios como banqueros y comerciantes. Las ciudades crecieron sin la planificacin terica de la era romana ni de
la posterior renacentista. En el norte de Europa, donde la madera se consegua fcilmente hasta la Revolucin
Industrial, las ciudades se construyeron con este material que permita bajos costes y rapidez en la ejecucin. Las
naves de los monasterios, las lonjas y otras construcciones civiles se cubran en ocasiones mediante grandes
estructuras de madera. En Escandinavia se construyeron las iglesias con mstiles, realizadas enteramente en
madera. En los Alpes se levantaron ciudades enteras entrecruzando vigas de seccin rectangular. En numerosas
regiones floreci la construccin en ladrillo, como en Lombarda, el norte de Alemania, Holanda, Dinamarca y
Espaa, donde numerosos alarifes musulmanes permanecieron en el territorio reconquistado por los reinos
cristianos, dando lugar a la que se conoce como arquitectura mudjar. Estos constructores trasmitieron a la
arquitectura cristiana toda la sabidura rabe en materia de construccin de ladrillo, con toda su variedad de
arcos y los caractersticos aparejos empleados para componer muros ornamentales. Vase Gtico (arte y
arquitectura).

4.3.11

Arquitectura islmica

El profeta Mahoma cre la religin musulmana, hacia el ao 622 (fecha de la Hgira), en la ciudad rabe de
Medina. La mezquita es el edificio ms significativo de la arquitectura islmica y su funcin no responde a rituales
complejos (como el templo cristiano) sino tan slo a acoger un espacio para la oracin. El clima del desierto,
donde surgi la religin musulmana, hace necesaria la proteccin del sol, del viento y de la arena, de modo que
los primeros modelos consistan en un simple recinto rectangular porticado con un patio en su centro. La parte
fundamental de la mezquita la constituye la quibla, que es el muro del permetro orientado hacia La Meca, donde
deben dirigir la oracin los fieles. En el centro de la quibla se sita el mihrab, un nicho u hornacina que sirve para
distinguir el muro de la quibla. En ocasiones tambin se dispona, a la derecha del mihrab, un mimbar o plpito
desde el que el imn (o cualquier otro tipo de jefe religioso o poltico) organiza la oracin y arenga a los
participantes. Los elementos estructurales fueron diferentes a lo largo de la historia, pero siempre con el
predominio de la utilizacin del arco como elemento sustentante. Las cubiertas, sin embargo, pueden ser planas,
de madera a dos aguas, bvedas o cpulas. Una caracterstica comn es la ausencia de vanos en los muros
perimetrales, lo que consolida el espacio de la mezquita como un espacio interior, indicado para el rezo, cuya
nica luz procede del patio o de alguna abertura en la cubierta que produce una dbil incursin de luz cenital. El
conjunto de la mezquita se completa con una torre llamada alminar o minarete, desde la que se llama cinco
veces diarias a la oracin de los fieles. El modelo general subsiste hoy da, aunque tan slo se puede considerar
como tipologa a efectos de uso, puesto que numerosas iglesias cristianas (como la de Santa Sofa en
Constantinopla o Estambul) han pasado a ser mezquitas sin demasiadas transformaciones.
La fe islmica prohibe las representaciones de personas y animales. Para sustituirlas, la arquitectura islmica ha
generado a lo largo de su historia una decoracin caracterstica, empleando profusamente motivos vegetales

(arabescos), geomtricos y la propia caligrafa rabe. Los materiales que se han utilizado para decorar los
paramentos han sido variados: azulejos, cermicas, mosaicos, madera tallada, marquetera, mrmoles, piedras
areniscas, estucos o mrmoles con incrustaciones de gemas. Vase Arte y arquitectura islmicas.

4.3.11.1

Arquitectura islmica occidental

La dinasta Omeya, con centro en el califato de Damasco, inicia su poder en el ao 661 y dirige la expansin del
islam hasta el ao 850. De esta poca son la mezquita de la Roca (c. 691) en Jerusaln, y la mezquita mayor de
Damasco (705), organizada como una baslica de tres naves, pero con la orientacin transversal, y flanqueada
por el sahn o patio de abluciones. Este edificio ha servido de modelo para la mayora de las mezquitas
occidentales hasta nuestros das. Con la cada de los Omeyas de Damasco, los Fatimes tomaron el poder en el
norte de frica, donde construyeron siguiendo la tradicin siria las impresionantes mezquitas de Sidi Ocba en
Kairuan (836-866), en la actual Tunicia, e Ibn Tulun (siglo IX) en El Cairo.
En el ao 755 desembarca en la pennsula Ibrica el extremo occidental del islam el nico prncipe Omeya
que se salva de la matanza Abas y, a partir de este momento, se inicia una recuperacin de esta dinasta en
torno al reino de al-Andalus y a la ciudad de Crdoba. La obra ms emblemtica de este periodo es la mezquita
de Crdoba (780-990), iniciada en tiempos de Abd al-Rahman I y ampliada sucesivamente por sus herederos. Se
trata de una enorme mezquita (2,4 ha de superficie) que sigue el modelo de la de Damasco, con la particularidad
de que las naves se orientan longitudinalmente hacia el muro de la quibla. Adems, se introduce el arco de
herradura (tomado de los modelos visigodos), que se decora con franjas rojas caractersticas del arte cordobs.
Otra de las construcciones de este periodo es el colosal palacio de Medinat al-Zahara (comenzado en 936), casi
una ciudad construida para la corte por el primer califa Abd al-Rahman III. El califato de Crdoba sucumbi ante el
empuje de los pueblos bereberes del norte de frica y de los reinos cristianos del norte de la pennsula, que
coincidieron con su desintegracin interna. Sin embargo, casi todo el sur de Espaa continu bajo el dominio
musulmn hasta finales del siglo XV. En Sevilla se conservan restos de la antigua mezquita almohade (convertida
en catedral) y sobre todo su alminar, la Giralda (1184-1195), construido en ladrillo sobre planta cuadrada y
rematado como campanario cristiano en 1560. El ltimo reino musulmn sobre la pennsula Ibrica fue el de
Granada, vasallo de la corona castellana y gobernado por la dinasta Nazar. La Alhambra de Granada (13341391), fortaleza y residencia real, es el palacio islmico mejor conservado de toda la edad media. Su arquitectura
compartimentada, as como las sutiles relaciones que se establecen con el paisaje circundante y los jardines y
estanques interiores, la convierten en uno de los ejemplos ms conmovedores de la arquitectura residencial de
todos los tiempos. Vase Arte y arquitectura hispanomusulmanas.

4.3.11.2

Arquitectura islmica oriental

Hacia la mitad del siglo VIII se funda el califato de Bagdad, en el actual Irak. La mezquita ms antigua de esta
poca es la de Samarra, construida en ladrillo, de la que se conserva el minarete cnico con una rampa en
caracol exterior, que recuerda los zigurats de la antigua Mesopotamia. Siglos ms tarde, en 1453, el Imperio de
los turcos otomanos toma Constantinopla, convertida a partir de entonces en la ciudad de Estambul. El sultn
Solimn el Magnfico, mecenas de las artes, toma para su arquitectura el modelo bizantino de Santa Sofa y
encarga a su arquitecto Sinan la construccin de la mezquita de Solimn (comenzada en 1550) en Estambul y la
de Selimiya (comenzada en 1569) en Edirne.
El actual Irn fue centro de otro Imperio musulmn, el de Persia. La capital se sita en Isfahan; su arquitectura se
caracteriza por las grandes mezquitas de iwanes, como la gran mezquita de Saba (siglo XVI) o la de Masjid-i-Shah

(comenzada en 1612), construida por el sha Abbas I el Grande. Otra de las zonas que qued bajo el dominio
islmico es el subcontinente indio, bajo la influencia persa de las dinastas mogoles. El monumento ms
caracterstico de esta tradicin es el Taj Mahal (1632-1643) en gra, un mausoleo de mrmol blanco cubierto por
una cpula bulbiforme de origen bizantino. Este periodo tambin nos ha legado un impresionante catlogo de
fortalezas, entre las que destacan el Fuerte Rojo en Delhi y Fatehpur Sikri en gra. Vase Arte y arquitectura de
India.

CUADRO DE ESPLENDOR CULTURAL EN MESOAMERICA


(2000 a.C.-300 d.C.)
OLMECAS ZAPOTECAS TEOTIHUACANOS TOLTECAS MEXICAS
Y MAYAS
(1500 a.C.-1520 d.C.) (300 a.C.-900 d.C.) (200 a.C.-850 d. C.) (900-1300 d. C.) (1321-1521 d.C.)
Nacimiento de Cristo
2.2 DESARROLLO CIENTFICO Y TCNICO ALCANZADO POR LOS PUEBLOS
PREHISPNICOS
1. - OLMECAS (se ubicaron en Cerro de las Mesas, Tres Zapotes, San Lorenzo Tenochtitln y La Venta,
entre Tabasco y Veracruz), es considerada la cultura madre y, sus aportes a la humanidad son:

Conocen el concepto y utilizacin del cero.

Desarrollan estudios astronmicos.

Se basaron en dos calendarios, uno solar de 365 das, empleado con fines civiles y otro religioso de
260 das.

En la numeracin emplearon un sistema de rayas y puntos, su escritura fue jeroglfica (palabras


representadas con smbolos o figuras).

2. - TEOTIHUACAN (se ubicaron en el centro del pas)

Destacan como grandes arquitectos y urbanistas.

Fue la primera gran ciudad mesoamericana.

Destacan por su magnificencia, las pirmides del Sol, de la Luna y la de Quetzalcoatl.

Desarrollan sistemas de drenaje.

Los sacerdotes eran expertos en matemticas y astronoma, ellos crean un calendario lunar de 260
das.

3. - ZAPOTECAS (se ubicaron en Oaxaca)

Destacan en las matemticas, astronoma, y destacaron como grandes escribas.

Conocan las estaciones del ao, los ciclos del sol y de la luna.

En la arquitectura sobresale la ciudad de Monte Albn.

Son iniciadores de los cultos fnebres.

4. - MIXTECAS (se ubicaron en el poniente de Oaxaca)

Desarrollan la metalurgia, arquitectura, y el trabajo de madera.

Elaboran grandes cdices y bellas piezas de cermica.

Inician investigaciones en la medicina herbolaria, astronoma, historia y geografa.

5. - TOLTECAS (se ubicaron en Tula, Edo. de Hidalgo)

Asimilaron la cultura teotihuacana, de la cual adoptan el calendario y la escritura.

Destacan como grandes arquitectos, realizan edificios circulares, templos y campos de juegos de
pelota.

En la escultura destacan las enormes columnas, los Atlantes y el Chac Mool.

Dominaron oficios como la alfarera, albailera, y la elaboracin de tejidos.

6. - MAYAS (se ubicaron en Guatemala, Honduras, Chiapas y Yucatn)

Dominaron las matemticas; tenan un sistema numrico vigsimal. conocieron la existencia del
cero, divisin de fracciones y los logaritmos.

Su escritura constaba de 700 signos.

Destacan en la literatura con: El Libro del Consejo o El Popol-Vuh, los libros de Chilam-Balam, y
los Anales de los Cakchiqueles.

Tenan dos calendarios: uno de 360, que regia la vida cotidiana, y otro de 260 das, que controlaba
la vida ceremonial.

En la arquitectura destacan en pirmides, campos del juego de pelota, observatorios astronmicos,


puentes, acueductos y arcos falsos.

En la pintura, sobresalen con frescos como los de Bonampak.

Adems calcularon el ciclo de Venus.

Se desconoce a ciencia cierta la causa de su desaparicin.

7. - MEXICAS O AZTECAS (se ubicaron en la cuenca del Valle de Mxico).

Midieron el tiempo basndose en un sistema matemtico y vigsimal.

Fue el ms grande imperio de mesoamrica.

Destacan en la poesa.

Establecen centros educativos; Calmecac (lnea de casas) y el Tepochcalli (casa para los jvenes).

Construyeron caminos, ciudades, templos, acueductos, levantaron duques para evitar inundaciones.

Utilizaron mosaicos para hacer mascaras.

Destacan en la orfebrera (arte del plumaje), y los primeros grandes centros de comercio (tianguis).

Antecedentes:
La cada de Constantinopla en manos de los turcos cort las rutas comerciales entre Asia y Europa. No
queriendo prescindir de sedas, porcelanas, especias y otras mercaderas tradas de las indias (as se
llamaban a las regiones del sureste asitico), lo europeos se lanzaron a la bsqueda de nuevas rutas.
CUERPO ORGANIZADO
Breve introduccin
Las antiguas culturas tribales americanas pertenecen al periodo precolonial, las cuales podan dividirse en
tres grupos segn la localizacin geogrfica: las culturas indias norteamericanas, las culturas
mesoamericanas y las culturas andinas. En estos lugares se desarrollaron complejas civilizaciones a partir
de culturas ms simples y pasaron por las etapas habituales: perodo de formacin, perodo clsico o de
florecimiento y perodo posclsico. Disponan de importantes organizaciones militares, eran los creadores
de grandes infraestructuras y crean en religiones politestas fuertemente vinculadas con los fenmenos
naturales, dando resultado a una organizacin totalmente teocrtica. Ya que hay diversas religiones
precolombinas he decidido centrarme en las tres que he credo ms representativas de la Amrica
Precolombina: Inca (de cultura Andina), Maya y Azteca (estas dos ltimas, de cultura mesoamericana). Los
monumentos escultricos dan pruebas de que se mantuvo una cierta unidad entre las creencias bsicas de
estas tres culturas, aunque hablaran idiomas diferentes.
Situacin geogrfica

Los aztecas podemos situarlos en el valle de Mxico. Destacando la capital Tenochtitln-Tlatelolco, que
estaba situada justo al sur de una rica provincia en lo que se refiere a algodn, semillas, frijoles, maz y
guerreros; esta provincia era Cuauhtitln. Tambin podemos destacar el estado independiente de Tlaxcalln
y la provincia de Xoconochco, situada entre la llanura costera del sureste de Chiapas y la vecina
Guatemala.
Los Mayas se establecieron principalmente en la regin del Yucatn y Guatemala. Sus orgenes estn en la
llanura de Chiapas abierta al Pacfico, ms tarde fue expansionndose hacia las tierras bajas de Petn y la
pennsula de Yucatn, diferencindose en cierta manera a los mayas del altiplano de Guatemala y las tierras
altas de Chiapas.
El imperio Inca se desarrollo en Ecuador, Per, Bolivia, norte de Chile y el noroeste de Argentina. El
pueblo inca haba surgido como un pequeo principado en el rea de Cuzco. Se observan algunas
semejanzas culturales con civilizaciones de Polinesia y el Extremo Oriente pero la posibilidad de influencia
religiosa es remota.
Historia de las grandes religiones precolombinas
Desde antes del primer milenio anterior a nuestra era, los diferentes pueblos de Amrica haban
desarrollado una serie de interesantes creencias. El desarrollo demogrfico del continente debi realizarse
en diversas oleadas procedentes de Asia, desarrollando luego culturas autnomas, las cuales tenan una
mentalidad religiosa que oscilaba entre el animismo, o la creencia en espritus, y el totemismo. En el
perodo de formacin de estas culturas (primer milenio) aparece el esquema religioso que jerarquizaba la
sociedad; culmina a lo largo del siguiente milenio, en el periodo clsico, poca pacfica en la que se
construyeron templos-ciudades de gran belleza; a sta le sigue la era posclsica, que termin con las
conquistas europeas; ste fue un perodo de incesante actividad militar que presenci la aparicin de
imperios como los de los incas y los aztecas. Segn sus ritos religiosos, los indgenas adoraban a animales
u otros seres de la Naturaleza, a los que consideraban poseedores de fuerzas sobrenaturales que podan
proteger a los humanos. En los siglos XV y XVI, punto culminante de la estructura militar a causa de la
invasin colonial, se pasa de adorar los dioses y diosas de la fertilidad a adorar las divinidades crueles y
terrorficas de la guerra y la violencia. Despus de 1492, estas creencias son disueltas por los colonos ya
que no aceptaban sus cultos.
Religin Inca
Orgenes e historia
Desde finales del s. XIV, el imperio de lengua quechua se extendi hasta incluir partes del moderno
Ecuador, Bolivia, Chile y Argentina y se erigieron en una autocracia que se superpuso a los otros indios de
las montaas que haban conquistado. Gracias al genio militar y poltico de algunos de sus soberanos, el
imperio inca se extendi por todo el Per y por el Ecuador durante la segunda mitad del siglo XV.
El estricto reparto de las tierras cultivadas entre el Estado, la Iglesia y el campesinado, las obras pblicas
que comprendan la construccin de caminos y la organizacin de los transportes, as como un sistema
administrativo lgico, aunque complicado, caracterizaban a este imperio. Se desarroll una ideologa
central, el dogma inca, que hacia del emperador un monarca sagrado representante del creador. Los dolos

de las regiones conquistadas fueron llevados a la capital, Cuzco, donde ellos y los dioses a los que
representaban fueron venerados como divinidades inferiores, mientras que el culto de los dioses tribales
incas se propag entre los nuevos sbditos del emperador. Esta labor misionera, unida a las deportaciones
en masa de grupos tnicos enteros, reforz la integracin poltica del vasto imperio. No haba ms que una
religin de Estado oficial, pero las creencias nacionales de las tribus conquistadas perduraban, como lo
haca la religin popular practicada por simples campesinos y aldeanos; siguen todava en vigor los huacas
u objetos sagrados. La cultura inca alcanz un alto nivel de desarrollo tanto en el campo de la arquitectura
como en el de la ingeniera. Produjeron una rica cermica y una importante orfebrera. As mismo se
destacaron como tejedores. La sociedad incaica desarroll un sistema laboral y productivo encaminado a
resolver el importante problema de la subsistencia. Para asegurar un reparto equitativo de productos
bsicos entre todos los habitantes se adopt un sistema que podra llamarse "socializacin de la economa"
o "comunismo agrcola": la tierra era colectiva y los beneficios eran repartidos.
Con la llegada de Pizarro, en 1532, poca en la que gobernaba el Inca Atahualpa, desaparece el Imperio en
manos de los espaoles.

2.2. Dioses y divinidades


En la cumbre del panten Inca se sitan el Sol, Inti, y su esposa, que es a la vez su hermana, Quilla, la
Luna. La pareja divina suele representarse por dos discos de metal, de oro para el Sol, y de plata para la
Luna. Ambos eran los encargados de velar por la fertilidad de los campos y todava hoy desempean un
papel importante en el panten semipagano semicatlico de los indios quechua.
El dios supremo, creador y civilizador, de origen probablemente preincaico, es Viracocha, el emperador
Pachacut Inca Yupanqui hizo de ste el ser supremo del imperio, reemplazando a Inti que haba sido hasta
entonces el dios principal del panten inca. Se le ofrecan sacrificios con regularidad. Su estatua, de oro
puro, dominaba el templo de Cuzco, llamado templo del Sol; su fiesta se celebra en agosto.
La "Tierra Madre", Pacha-Mama, junto con los dioses estelares, velaba por los rebaos de llamas, adems
de ser la diosa de la tierra. El dios del trueno; el de la lluvia; Pacha-Mama y Sara-Mama, diosa del maz,
parecen haber desempeado un papel secundario.
Una religin unida a la organizacin del Estado
La religin iba ntimamente unida a la organizacin del Estado y a los objetivos que ste persegua. Los
dioses y sus servidores los sacerdotes concedan la fertilidad, la salud y la victoria en las batallas y
recomendaban la sumisin al emperador y al sistema que l representaba. Los dioses estaban organizados
en un panten estructurado paralelamente a la jerarqua del Estado y el clero estaba sometido al control y a
la autoridad imperial. El emperador representaba hijo del Sol, ejerca una soberana absoluta y era la
mxima autoridad en un sistema teocrtico que dominaba la sociedad, de una manera autocrtica y
centralizada. Los emperadores llegaban incluso a modificar el perfil de las divinidades con fines polticos
prcticos; un claro ejemplo es Pachacut Inca Yupanqui. (1)
El culto

El emperador
La organizacin cultual estaba dominada por el emperador divino, descendiente directo del sol. Oculto tras
una cortina, era transportado en una litera, aclamado por sus sbditos extasiados. Todo lo que tocaba se
volva peligroso y malsano por el contacto con su fuerza sagrada y deba ser destruido. Por su naturaleza
divina slo poda contraer matrimonio con su propia hermana, en el culto encarnaban al sol y a la luna.
En la entronizacin del emperador, se ofrecan en sacrificio muchachas para fortalecer su salud y
consolidar su reino, y, a su muerte, sus esposas favoritas y sus criados tenan que ofrecerse en sacrificio y
seguirle en el ms all. Los emperadores difuntos momificados, coronados con los smbolos de la dignidad
imperial, eran colocados en asientos de oro en el templo del Sol. Incluso despus de su muerte tomaban
parte en las ceremonias oficiales del culto, alineados contra el muro exterior del templo, rodeados por su
sucesor vivo y su corte.
Los sacerdotes
Los ms altos dirigentes y los sacerdotes de los templos ms importantes pertenecan a la familia imperial.
Cada templo tena una jerarqua completa de sacerdotes y sirvientes. Los sacerdotes tenan tareas
asignadas, algunos participaban en los servicios del culto, otros se dedicaban a la curacin de enfermos,
otros adivinaban el futuro interrogando las entraas de los animales sacrificados, el vuelo de los pjaros y
el desplazamiento de los animales y otros que confesaban a los "pecadores" (2). Los sacerdotes condenaban
al pecador a hacer penitencia, por ejemplo, a ayunar durante varios das. Despus de un bao purificador
final , el pecador reciba la absolucin del sacerdote.
Religin Maya
3.1. Orgenes e historia
La cultura maya es, en el plano esttico y "cientfico", el desarrollo ms avanzado y refinado en la historia
de la cultura india en Amrica. La civilizacin de Izapa se encuentra en la llanura de Chiapas abierta al
Pacfico, y muy cerca de la frontera guatamalteca; sta simboliza el primer desarrollo de la civilizacin
maya.
Kaminaljuy (3) es, probablemente, el rea ms crucial para la transmisin de la civilizacin izapiana a los
mayas de Petn (despus del 200 a.C.). La civilizacin maya clsica es la nica civilizacin precolombina
que haya escrito y narrado por medio de jeroglficos. Adems, elaboraron un calendario complejo y una
forma de escritura.
La civilizacin "tpica" maya floreci en las tierras bajas de Petn y de la pennsula de Yucatn a lo largo
de los seis siglos que van del 300 d.C. al 900; se caracteriz por unos imponentes templos-pirmides. Por el
contrario, las tierras altas mayas carecieron durante el perodo clsico de cualquier tipo de escritura y de la
fabulosa arquitectura en piedra de las tierras bajas. La era clsica de los mayas acaba con el proceso de
destruccin de los templos-ciudades (hacia el ao 900 d.C.) a causa de un conflicto de intereses entre el
campesinado y la aristocracia sacerdotal. Ms tarde, el Yucatn septentrional fue invadido por guerreros
que venan del norte: eran los toltecas (4), una civilizacin venida del valle de Mjico; stos se mezclaron

con la antigua civilizacin maya. Esta era posclsica dur algunos siglos, pero al llegar los conquistadores
espaoles (5), la civilizacin maya ya no era ms que un dbil resto de un pasado esplendoroso.
Dioses y divinidades
El rasgo ms peculiar de panten maya es su dualismo: en el coexisten los dioses benficos y los dioses
malficos, e incluso tendencias buenas y malas en un mismo dios. Por "buenos" entendemos los poderes
que favorecen la vida y el bienestar de los hombres, y en primer lugar los dioses de la lluvia y del maz.
Los poderes malos provocan la guerra, las malas cosechas, etc. Tambin puede ser que un mismo dios sea a
la vez benfico y malfico; as el dios de la lluvia poda fertilizar los campos, pero tambin poda destrozar
las cosechas con una granizada.
Las divinidades mayas eran los dioses del cielo, la fertilidad, la muerte y la guerra, los trabajos y los das.
Todas estaban vinculadas de alguna manera a los intereses de los agricultores o de los sacerdotes.
El dios soberano de los cielos era Itzamn, tambin aparece como dios sol o dios de la lluvia. Se le atribuye
la invencin de los libros y la escritura, y hay indicios de que absorbi a un antiguo dios ocioso de la
creacin, Hunab Ku, "el nico dios verdadero".
Otra divinidad celeste era la pareja de Itzamn, Ixchel, "nuestra madre", similar a todas las diosas-madre
extendidas por el mundo y representada por la luna. Esta diosa reina sobre las aguas y protege a las
mujeres, sobre todo en el momento del parto. El sol est representado por un personaje que tiene rasgos de
jaguar. La estrella del Norte simboliza a un dios que gua a los mercaderes en sus viajes nocturnos. Los
sacerdotes telogos dieron a estas divinidades nuevas atribuciones; hicieron de la diosa-madre la patrona de
la medicina y la adivinacin, y del dios-sol el dios de la msica y la poesa.
El "dios de la gran nariz", el dios de la lluvia Chaac era simbolizado por el signo de las lgrimas, porque las
lgrimas representan las fertilizantes gotas de lluvia; otras veces era representado por una serpiente.
El dios del viento era representado con una nariz lobulada; el dios del maz, como un joven que sobre la
cabeza llevaba una mazorca de maz. En las profundidades de la tierra habitaba el dios terrorfico de la
muerte, Ah Puuch; suele aparecer representado por un cadver en descomposicin.
El culto
Los sacerdotes
Los sacerdotes eran los administradores del culto, vestan con pieles de jaguar y plumas de quetzal. Estaban
organizados por clases jerarquizadas. Uno o dos sumos sacerdotes controlaban el culto, la astrologa y la
adivinacin, supervisaban al clero e instruan a los aspirantes al sacerdocio. Los "sacerdotes del sol"
presidan los sacrificios, y los profetas (chilan) podan entrar en trance y profetizar el futuro. La gente se
diriga tambin a los sacerdotes para confesar sus pecados; las confesiones eran necesarias para quien
quera estar libre de ciertas enfermedades, porque, segn se crea, stas eran causadas por alguna
transgresin involuntaria del cdigo moral.
3.3.2. Sacrificios y canibalismo

Frecuentemente se sacrificaban animales y, en perodo de sequas, se llegaba incluso a inmolar a los dioses
seres humanos, sobre todo en poca posclsica. Dentro del mundo cultual, las rdenes militares fueron
importantes, las ms famosas son "las guilas" y los "jaguares" (6); los cuales presentaban al dios-sol el
corazn de las vctimas sacrificadas. Los dioses mexicanos exigan sangre humana, porque sta les daba
fuerza y vigor para cumplir su tarea en beneficio de sus protegidos. Las guerras proporcionaban los
prisioneros que deban ser sacrificados.
El acto sacrificial iba acompaado, en muchos casos, de canibalismo ritual: los sacerdotes revestan la piel
de la vctima humana mientras que el cuerpo era despedazado y comido por aquellos a quienes se
reconoca como dignos de participar en esta comunin. No hay indicios de un simbolismo de fertilidad,
sino ms bien el deseo de identificarse con el guerrero sacrificado y participar de su valenta.
Tambin se realizaban sacrificios humanos de carcter agrario en el pozo sagrado o cenote de Chichn Itz;
en caso de sequa y hambre, los habitante arrojaban muchachas a las profundidades del pozo para aplacar y
satisfacer a las potencias de la tierra y la vegetacin. Los seres humanos sacrificados incitaban a que los
dioses enviaran la lluvia y hicieran crecer las cosechas.
Los que haban sido sacrificados, igual que las mujeres muertas de parto y los suicidas, iban a un paraso
donde gozaban de una vida feliz, tenan comida y bebida abundantes y reposaban a la sombra de un rbol
sagrado.

4. Religin Azteca
4.1. Orgenes e historia
Los aztecas eran indios americanos influenciados por la cultura zapoteca y cuyo imperio floreci en
Teotihuacn (Mjico central) desde finales del s. XII d.C. hasta la llegada de Hernn Cortes en 1519.
Fueron grandes conquistadores y esto les llev a controlar el valle de Mjico. Su religin estaba en torno a
un calendario sagrado y caracterizada por sacrificios humanos, en los que el corazn de una vctima era
arrancado y ofrecido a los dioses.
En la poca del gran desarrollo de la cultura maya apareca la primera civilizacin superior del valle de
Mxico con la civilizacin de Teotihuacn. sta fue el centro de una serie de ciudades-estado y tuvo una
influencia muy grande como metrpoli de las artes y la religin. Los propagadores de la cultura del
Teotihuacn quiz fueran de lengua nhuatl, por tanto estaban emparentados con los toltecas y los aztecas.
Influenciados por la cultura zapoteca, la religin agraria y pacfica de la civilizacin teocrtica de
Teotihuacn fue reemplazada por una religin militarista en la que el culto guerrero y los sacrificios
humanos eran la regla.
A mediados del siglo XIV, los reyes aztecas haban creado una potencia equivalente a un imperio;
Tenochtitln, la gran capital azteca, someti a su vecino inmediato del Norte, Tlateloco; y as la capital fue
una ciudad gemela: Tenochtitln-Tlatelolco (7). Gracias a sus conquistas, los aztecas pudieron controlar el
aprovisionamiento del valle de Mxico, que tena una poblacin muy densa. Los pueblos conquistados
estaban bajo el control de las legiones aztecas y pagaban tributo a sus seores, pero conservaron su

organizacin tribal y su religin. Los aztecas tuvieron que hacer frente a estados rivales como Tlaxcalln y
Huexotzinco, es lo que se llama "la guerra florida"(8). Estos estados, debilitados y ahogados por la
violencia azteca, abrazaron gustosos la causa espaola cuando Corts entr en Mxico.
Dioses y divinidades
Quetzacatl pertenece a la herencia clsica y es el patrn del clero y descubridor del maz; Tezcatlipoca
pertenece a la herencia tolteca, es el protector de los jvenes guerreros y los magos y reinaba como dios del
destino, omnipresente y omnisciente; Huitzilopochtli pertenece a la herencia de los aztecas primitivos y era
venerado en cuanto dios de la guerra y del sol; estos tres dioses constituyen los principales personajes del
panten azteca.
La madre de Huitzilopochti era la diosa terrestre Coatlicue, que con anterioridad haba dado a luz a las
cuatrocientas estrellas del cielo nocturno y a la hermana de stas, la diosa lunar Coyolxauhqui, qued
fecundada por una pelota de plumas cuando estaba barriendo su casa o templo de Coatepec o "Montaa
Serpiente". Celosas y enfurecidas, las luminarias nocturnas arrancaron la cabeza a Coyolxauhqui, pero
Huitzlopochtli consigui nacer y desarrollarse y entonces degoll a sus hermanas (9). Los dioses csmicos
desempeaban un papel importante dentro de los funcionarios superiores y el clero; los campesinos se
interesaban ms por los dioses fertilizadores del suelo. El principal dios de la vegetacin era Tlloc, dios de
la lluvia y la tormenta. Era venerado en el gran templo de Tenochtitln al lado de Huitzilopochtli, y
ocupaba tambin un lugar destacado en la religin oficial.

Para los campesinos era el dios dispensador de la lluvia fertilizante, pero tambin de la sequa, las
inundaciones y otras catstrofes. Chicomecatl, diosa del maz, era tan importante que se le consideraba
como la diosa de los alimentos en general. Tambin haba un dios maz, Centotl, y distintas diosas para el
maz tierno y para el maz maduro.
Los aztecas eran conocidos por su amor a las flores, y as no es sorprendente encontrar una pareja divina
que las personifica, Xochipilli y Xochiquetzal; simbolizaban tambin la belleza, el amor y la prosperidad
del verano. Una diosa con cuatrocientos pezones encarnaba al agave (10) de Amrica, del cual se extraa
una bebida embriagante, el pulque.
Ometecuhtli (Seor Doble) era a la vez masculina y femenina y representaba los dos aspectos de la
naturaleza viva y fecunda, se crea que sostena el mundo con su mano y era representado junto a una
pareja que practica el coito.
4.3. Una gran organizacin civil y militar
El monarca sagrado, "el que habla", encabezaba la organizacin azteca. La organizacin de la jerarqua
civil y militar, bajo la direccin de los dos jefes y su consejo, era muy compleja; esto hizo posible las
numerosas conquistas militares en el valle de Mxico. Los ejrcitos aztecas eran muy numerosos y estaban
organizados al mando de jefes guerreros o oficiales que haban conseguido el puesto capturando
prisioneros. Los guerreros aztecas iban ricamente ataviados, en especial los que pertenecan a las rdenes
guerreras, como los caballeros del Jaguar o del guila (11). Las batallas las libraban con armas

formidables, y sobre todo con el terrible macahuitl o espada-maza plana, afilada con hojas de obsidiana
empotradas en unas ranuras. Hasta los espaoles sentan terror del arma. El dardo lanzado con el atlatl era
otra de las armas principales. Los mercenarios de las tribus otomes actuaban como arqueros en defensa del
Estado azteca. Las conquistas militares proporcionaron muchos prisioneros a Tenochtitln, donde haba una
gran necesidad de ellos para el culto, ya que los dioses sanguinarios reclamaban cada vez ms vctimas
humanas.

La direccin suprema del Imperio iba aneja a la casa real. Esa direccin era ms compleja de lo que
supusieron los espaoles, que negociaron principalmente con el hombre que llevaba el ttulo de tlatoani (u
"orador") al que llamaban emperador. El tlatoani cuidaba especialmente de las relaciones exteriores de la
ciudad y del Imperio, ya fuesen pacficas o de cualquier otro tipo. Pero haba otro gobernante paralelo,
desconocido de los espaoles, que era miembro asimismo del linaje real y llevaba el ttulo de cihuacoatl
("serpiente femenina"). Era el que tena jurisdiccin sobre los asuntos internos de la capital azteca. As,
cuando Corts hubo eliminado al tlatoani, la resistencia de la ciudad a los invasores, lejos de disminuir se
increment.
Disponan de una institucin econmica a la que llamaban pochteca; se trataba de una especie de gremio
hereditario de mercaderes de larga distancia, que negociaban con productos de lujo en mercados forneos y
que, a menudo, viajaban de noche o disfrazados para evitar emboscadas.
El clero
Para la identificacin y la celebracin, los verdaderos especialistas eran, naturalmente, los sacerdotes
reclutados sobre todo en las clases superiores e instruidos en las escuelas superiores de teologa, los
calmcac. Las mortificaciones y la ascesis, y tambin el aprendizaje de los cantos rituales, la escritura y la
astrologa formaban parte del programa de estudios. Cada templo de cierta importancia posea un ejrcito
de sacerdotes con funciones especficas.
Los templos dedicados a las diosas tenan sacerdotisas, frecuentemente jvenes que todava no estaban
casadas. Los principales responsables del culto azteca, bajo la direccin de la "mujer serpiente", eran los
dos sumos sacerdotes de Huitzilopochtli y Tltloc, ambos oficiaban en el colosal templo, orgullo de
Tenochtitln. Los templos tenan abundantes medios de existencia, y los dones que reciban servan, por
ejemplo, para la construccin de asilos para los pobres y hospitales para los enfermos.
El calendario y la cosmologa
Los cultos se ajustaban al ciclo del ao y se regan por el calendario mesoamericano, que comprenda un
ao sagrado de doscientos sesenta das y un ao sagrado de doscientos sesenta das y un ao solar de
trescientos sesenta y cinco das. De acuerdo con este ltimo, dividido en dieciocho meses de veinte das
cada uno (ms cinco das "nefastos" (12) al final del ao), se fijaban las grandes fiestas, vinculadas a los
trasbajos estacionales. A lo largo del segundo mes, cuando la vegetacin sala de la tierra y se comenzaba a
sembrar y a plantar, se ofreca a Xipe Ttec el sacrificio de un esclavo; despus de desarrollarlo un
sacerdote se cubra con su piel, smbolo de la nueva vegetacin. Dado que cada ao comenzaba con un da
designado por el nombre correspondiente en el sistema del Tonalpouhalli (13), que nunca coincida con el

ao solar, se poda dar a cada ao el nombre del da que pudieran coincidir con el comienzo del ao: Acatl
(caa), Tecpatl (cuchillo de piedra), Calli (casa) y Tochtli (conejo). Con los cuatro nombres podan
combinarse los trece nmeros. Entre los aztecas, el ciclo calendrico comenzaba con un ao "2 Acatl", y se
cerraba cuando la combinacin de da y nmero daba otra vez un "2 Acatl". Esto ocurra cada cincuenta y
dos aos, y la fecha se celebraba con excepcional solemnidad. Se intercalaba entonces un ayuno de trece
das para reajustar el calendario civil con el solar.
Numerosas fiestas de los aztecas eran frecuentemente la reproduccin de acontecimientos csmicos.
Cuando Alcin, de la constelacin de la Plyades, cruzaba el meridiano a medianoche, los sacerdotes
sacrificaban una vctima humana y luego colocaban teas sobre la cavidad de que le haban extrado el
corazn, y en ellas prendan el fuego nuevo, en el que se encendan las antorchas que unos corredores
llevaban con el fuego nuevo a los templos locales y despus a los hogares del pueblo que haba venido
practicando el ayuno. Observando las constelaciones y los movimientos de los astros y el paso de las
estrellas errantes, aquellos hombres mantenan el contacto con los ritmos del universo y predecan el hado
de cada da que se acercaba. Adems, las constelaciones representaban a dioses del panten azteca. As,
Leo era la casa del cielo correspondiente al este; su gancho era el bculo de Quetalcoatl, que como estrella
de la maana era venerado como una potencia benfica.

Cuando sus estrellas cruzaban el cenit a medianoche en febrero, se deca que marchaba para traer los
vientos que habran de limpiar la tierra y para que vinieran los dioses de la lluvia que preparaban la llegada
de la primavera. Escorpio, conocido en Mxico por el mismo nombre, caracterizaba la medianoche de
mayo. Pegaso y Acuario se combinaban para dar la imagen estelar del dios de la lluvia, Tlloc, y sealaban
el cuartel celeste de agosto. Finalmente, Aldebarn, de aspecto feroz, sealaba en la medianoche el cambio
de ao.
Los sacrificios
Los conquistadores han dejado descripciones impresionantes y detalladas del culto azteca. Los sacerdotes
ofrecan un horrible espectculo, la sangre de los sacrificios les impregnaba con un olor repugnante, un
terrible reguero de sangre se extenda alrededor de los templos y trozos de cuerpos humanos aparecan
tambin dispersos. En la inauguracin del gran templo de la capital fueron sacrificados ms de veinte mil
prisioneros de guerra. Estos sacrificios se sucedieron al largo de todo un ao; el rey en persona suba de vez
en cuando a la cima de la gran pirmide para degollar algunas vctimas. Haba, tambin, comidas
sacrificiales compuestas por productos vegetales en el culto de Huitzilopochtli y Tezcatlipoca, y a menudo
se ofrendaban en los altares de los dioses palomas, vestidos y flores. Los sacrificios ofrecidos a los grandes
dioses de la guerra se agrupaban en otoo y en invierno.
El ritual ms dramtico se realizaba en honor de Tezcatlipoca. Se escoga al prisionero ms valiente y ms
digno de todos para personificar al dios. Durante todo un ao era honrado como un rey; al final de ste, se
organizaba una gran fiesta en su honor. El da indicado, se retiraba a un templo aislado. Despus de
despedirse de las personas de su squito, suba las escaleras de la pirmide del templo; cuando llegaba a la
plataforma del templo, cuatro sacerdotes le tendan sobre la piedra del sacrificio y le abran el pecho con un
cuchillo. Le arrancaban el corazn; despus, el cadver era colocado de nuevo en la tierra, y la cabeza

cortada iba a sumarse a los crneos apilados en un lugar cerca del templo. Este rito dramtico representaba
el camino recorrido por el sol (Tezcatlipoca) durante el ao.

CONCLUSIONES
La busca de informacin ha sido algo complicada ya que las bibliotecas tienden a centrarse en la religin
catlica y es difcil encontrar algo en concreto sobre las tres religiones en que se basa mi trabajo.
Despus de ste me he dado cuenta de la gran riqueza que posea esta regin antes del s. XVI, de la
cantidad de poderosos imperios que la gobernaban y de la ilimitable fe de los que formaban el antiguo
pueblo precolombino. Me sorprende su postura ante la muerte, no tenan miedo a dejar este mundo, a ser
sacrificados o a morir en la guerra, crean fielmente en un paraso. Asimismo tambin me sorprende la serie
de alucingenos con que disponan estas culturas como hojas de coca, el pulque o la chicha (estas dos
ltimas, bebidas alcohlicas).
Aprovecho para condenar la postura que tomamos ante el xodo judo durante la dictadura de Hitler o el
crimen que est realizando Milosevich, cuando hemos colonizado, masacrado, explotado e impuesto
nuestra forma de vida a miles de culturas, no solo a los indgenas americanos, sino que tambin a los
africanos y a culturas del Extremo Oriente.