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Santa Palabra

La tica del corazn


Adrin de Souza Hernndez

D.
~

I ~..R..

Santa Palabm
La tica del comz6n

Adrin de Souza Hemndez

A mi hija: Ariadna de Souza Diez

a la luz de mis sentidos


brillo de mis ojos
al candil que alumbra mis pasos
en la oscura penumbra
montaa de ilusin
cuerpo de esperanza
frescor de ideas
imagen de mi alma

Pago mi tributo a Oloddumare.


Pago mi tributo a las divin..idades.
Pago mi tributo Ornmila.
Pago mi tributo a mis ancestros.
Pago mi tributo a mi padre.
Pago mi tributo a mi madre.
Pago mi tributo a mi esposa.
Pago mi tributo a mi hija.
Pago mi tributo a mi olwo.
Pago mi tributo a mis conciudadanos.
Pago mi tributo a la vida.

Palabras con eco

Los cultos yorub 1 transitan por tul difcil momento, en el


cual est en peligro su permanencia, varios fenmenos han
incidido a lo largo de la historia para que esto sea as. Fun
damentalmente, la colonizacin europea con la corres
pondiente introduccin e imposicin de la cultura
occidental con sus valores, historia, formas de pensar y
asumir la realidad adems de un sistema educacional
europeizante utilizado para cercenar las races y la identi
dad cultural del colonizado -del yorub en este caso.
Losnombres de las divinidades y algunos otros trminos yorub aparece
rn siempre escritos en espaol para facilitar su lectura y comprensin.
Algunos vocablos que en nuestro idioma requeriran de su formaen plural,
aparecern en singular, porque en lengua yorub el plural se compone a
Partir de una frase, pero no existen palabras en plural.
1

10

Adrin de Souza Hernndez

Dentro de este cuadro, una mencin aparte merece el


papel desempeado por la religin catlica y la islmica.
Muchas veces se habla de la maravillosa labor que
han realizado y realizan los cristianos en las escuelas fun
dadas en frica, creadas con el objetivo visible de predi
car el Evangelio; pero su trabajo es ms profundo, se trata
de sembrar en las mentes jvenes, ideas y creencias, jui
cios y valores forneos, llevarlos al convencimiento de que
los cultos yorub son creencias no civilizadas, alejadas
del camino del bien, supersticiones que son consecuen
cia de la ignorancia y la incultura. En este sentido po
dran citarse palabras que son repetidas por los ministros
cristianos: ({yel hombre o la mujer que evocare espritus de
muertos o se entregare a la adivinacin, ha de morir, sern
apedreados; su sangre ser sobre ellos, [Levtico20 (27))
Muchos yorub son miembros de cedasmundos cul
turales, el tradicional y el europeo; pero 10 que es peor,
no son ciudadanos de ninguno, ya que los elementos de la
civilizacin europea no han armonizado totalmente con
la cultura del continente, no existe una integracin org
nica de estos elementos con lo autctono africano.
Por otra parte, el mundo moderno transplantado a
frica muestra, por ejemplo: un sistema de justicia en el
que un ladrn puede ser exonerado si cuenta con un astu
to abogado; los cristianos presentan hoy da a un Dios be
nevolente, gran padre, capaz de perdonar los pecados
ms graves, no podemos soslayar a san Dimas, uno de
los ladrones crucificado cuando Jesucristo sufri l mis
mo castigo, de quien el propio san Agustn seal que
este buen ladrn, no slo rob los bienes terrenales,
tambin rob el cielo.
Todo ello, junto a otros elementos que haran dema
siado extensa esta introduccin, compromete la estabili
dad sobre la cual descansan las comunidades africanas,
donde valores tradicionales entran en crisis: ya no son

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seguros los puestos de comidas que estn a lo largo de los


caminos; se puede tomar lo ajeno, los pactos hechos entre
las personas son violados; por slo poner algunos ejem
plos que en la tica yorub eran actitudes marcadas por
el signo de desaprobacin de la religin y la sociedad
tradicionales.
La cultura africana fue ignorada por el colonizador y
esta tuvo que ampararse en la clandestinidad. Las viejas
formas de curacin tradicional han sido erradicadas casi
en su totalidad, tildadas de oscurantistas. La educacin
fue sustituida por la educacin y la cultura del colonaa
dor, prctica comn para ejercer la dominacin absoluta
sobre el colonizado.
Sin embargo, hoy da frica constituye un foco de
atencin para especialistas, estudiosos, investigadores
de diferentes disciplinas como la social, la econmica,
la poltica, entre otras. Muchas publicaciones se hacen
eco de estos estudios. Pero en su mayora aplican esque
mas rgidos y simplistas, para concluir que el frica
Subsahariana ser subsumida culturalmente por la lla
mada cultura occidental, con la consiguiente prdida de
identidad. Esto har que esta importante zona africana
pase por un periodo de transicin que coloca lo africano en
una posicin de sobrevivencia o de sucumbir ante el em
puje de la colonizacin moderna. Este vaticinio ignora lo
que se ha dado en llamar cultura de resistencia, fenme
no que se ha manifestado en otros sitios del planeta, la cual
tambin en el frica comienza a aflorar pues, como nunca
antes, cada pueblo africano hurga en su pasado y lo recu
pera, para darle una expresin, una explicacin y un
sentido coherente a su presente, esto allanar el cami
no de esos pueblos hacia la modernidad y con ello no
hacen ms que afirmar el antiguo adagio africano: El
hombre que no conoce su pasado, jams conocer y com
prender el futuro.

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Adrin de Souza Hernndez

Del lado de ac del Atlntico tambin existe una me


moria viviente que vino con los esclavos africanos -(mo
hubo otro elemento humano en ms profunda y continua
transmigracin de ambiente, de cultura, y de concien
cia, dice Fernando Ortiz-, quienes se insertaron en la
sociedad colonial cubana para conformar una nueva na
cionalidad.
Llegados a este punto, vale sealar que la esclavitud
africana, si bien no la inici la Iglesia Catlica, esta apor
t el basamento ideolgico y se benefici econmicamen
te de ella y, ante los cultos practicados por los esclavos
africanos llegados a la Isla, asumi la posicin del coloni
zador, tildando de brbaros y primitivos aquellos cultos,
por carecer de un cdigo tico moral.
Nada ms alejado de la realidad. El culto yorub tie
ne dentro del cuerpo literario de If2 un cdigo tico que
necesita ser sacado a la luz para convertirlo en objeto
de estudio. Cmo podra pensarse que una sociedad
como la yorub que a la llegada de los europeos tena
una avanzada organizacin social, pudiera no tener un
sistema tico? Cmo podra pensarse que esta sociedad
y sus miembros pudieran funcionar y mantenerse uni
dos sin determinadas convenciones tico-morales? Slo
cabe pensar que la Iglesia Catlica aplic entonces -y
aplica todava hoy- una vieja tctica: de lo que no se
habla, no existe; y como consecuencia: lo que no est
escrito, no existe.
Tambin durante los terribles tiempos de la trata
negrera y la explotacin esclavista, juristas y telogos se
unieron y trabajaron para justificarlas con razones huma
nas y divinas -hasta esgrimieron la Sagradas Escrituras.
2 If: En su ms sencilla acepcin, es el culto practicado por los pueblos
yorub. Este sistema filosficoser tratado ms profundamente en el pri
mer captulo.

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La Iglesia, como institucin, no se manifest en contra


de la esclavitud, entre los esclavos predic obediencia y
resignacin.
Los esclavos africanos no fueron de gran inters para
la Inquisicin, pues eran vistos como una mercanca que
haba sido comprada y a la cual deba sacrsele dividen
dos para recuperar el dinero invertido y aumentar las ri
quezas; por tanto la salud espiritual de los esclavos era un
elemento que no se tena en cuenta, era de muchsimo ms
inters la obediencia del esclavo a su amo que a Dios.
La Inquisicin, que en Amrica hizo grandes estra
gos, jams quem a un tratante negrero, ni a un amo que,
cuando dejaba caer el ltigo sobre la espalda del negro
esclavo, olvidaba que aquella era una criatura de Dios.
En Cuba, la Iglesia acumul grandes riquezas sobre la base
de trabajo esclavo, no poda entonces asumir una posi
cin que afectara sus intereses.
Por otra parte, en la poca en que Cuba se convierte
en una colonia esclavista -como apunta Fernando
Ortiz- predorrnaban concepciones sobre la existencia
de razas inferiores y superiores, con la correspondiente
predeterminacin acerca del destino de una y otras, a
saber, las razas privilegiadas por su superioridad siem
pre dominarn a las inferiores. Estas ideas tienen una
correlacin con lo que establece la Biblia: la unidad del
hombre y su divisin a partir de la maldicin segn el G
nesis. Ortiz menciona el mito de Cam, que no es otra cosa
que la idea de la existencia de jerarquas raciales y so
ciales, elemento este muy til a la sociedad esclavista
del siglo XIXcubano.
Aunque la fe cristiana proclama que todos los hom
bres son hijos del Creador, los negros esclavos, as como
los libertos y los mulatos no eran considerados por los blan
cos como hombres --en el mejor de los casos eran consi
derados como pertenecientes a una raza inferior.

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Adrin de Souza Hernndez

En Cuba, la Iglesia Catlica dio su apoyo incondicional


a la metrpoli espaola, se coloc del lado de la clase rica
criolla -rica ella tambin-, con un desprecio total al ne
gro y al mestizo, ya fueran esclavos o no. La Iglesia tam
bin contribuy a fomentar el miedo al negro, porque
fundamentalmente detrs de ese miedo estaba el de los
hacendados a perder sus propiedades, como haba suce
dido en Hait tras la revolucin.
Yaen la segunda mitad del siglo XIXcubano, el senti
miento antiesclavista -que fue tomando fuerza y ganan
do adeptosforma parte de un empeo mayor: el
independentismo; y el negro esclavo pasa a formar parte
de las huestes emancipadoras. Tras la primera guerra por
la independencia, que no logra liberar a la Isla del yugo
colonialista, queda abolida la esclavitud y cuando hay
que ir a la Guerra necesaria organizada por Mart para
alcanzar una repblica con todos y para el bien de to
dos, miles de libertos y mestizos se incorporaron sin va
cilaciones a la lucha.
No obstante, en el siglo XX,cuando Cuba estrena su
repblica, en ella no tiene un lugar el negro se hizo caso
omisoa las palabras del apstol cuando hablaba de las nue
vas repblicas en nuestra Amrica que deban incorporar
al indio y al negro: Elgenio hubiera estado en hermanar,
con la caridad del corazn y con el atrevimiento de los
fundadores, la vincha y la toga; en desestancar al indio;
en ir haciendo lado al negro suficiente; en ajustar la liber
tad al cuerpo de los que se alzaron y vencieron por ella.?
Tendr que esperar el negro medio siglo ms para que
en la sociedad cubana se abran posibilidades reales para
su incorporacin social, para que se le valore y respete, en
consonancia con los tiempos, su religin, su personalidad,
Jos Mart: uNuestra Amrica, en Hortensia Pichardo: Jos Man,lectu
ra para jvenes.
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sus valores. De ah que resulte extempornea y retrgra


da la Iglesia Catlica cuando se empea en negar no slo
la fuerza, la cantidad de adeptos y la existencia y validez
de un corpus filosfico y literario yorub que trado por los
miles de esclavos nigerianos se asent, permaneci y pre
valeci hasta la actualidad, a pesar de todos los empeos
humanos e institucionales adversos.
La tica que ha prevalecido

Modernamente est bien establecida la diferencia entre


instruccin y educacin. La educacin ensea en toda di
reccin a la persona a comportarse. Un individuo no puede
educarse adecuadamente fuera de su ambiente cultural;
un proverbio de la literatura yorub sentencia al respecto:
si un hombre anula su manera tradicional de vivir y re
nuncia a sus buenas costumbres, debe tener en cuenta que
no existe otra cosa ms valiosa para reemplazarlas y conti
na el adagio: no se salga de sus costumbres,
Un especialista africano en este tema, J. S. Mbiti, escribe al respecto:
[...) un africano no puede separarse de la religin
de su grupo, porque el hacerlo implica cortar sus
races y aislarse de sus cimientes, destruir los la
zos de su parentesco. Abandonar sus costumbres
y tradiciones equivale a una autoexcomunin de
toda la vida social [...}los negros africanos no sa
ben existir sin tradicin. 4
Muchos coinciden al afirmar que los yorub, en materia
de educacin, pueden ensear mucho a los dems pue
blos, ya que su mxima aspiracin se basa en el concepto
de omoluwabi.
4

John S. Mbiti: Introduction ro African Religion.

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Quien alcanza el reconocimiento de la comunidad


como omoluwabi es el que ha logrado tener un buen ca
rcter (iw en yorub); o sea, aquel cuyo amor a su tierra
y a sus principios lo convierten en til ejemplo para los
dems miembros de su comunidad, porque vive en armo
na con las disposiciones de Oloddumare dirigidas a los
hombres, y sinceramente las proyecta, como por ejemplo:
respeto a los ancianos, lealtad, honestidad en la vida p
blica y privada, devocin ante el deber, disposicin para
ayudar a los ms dbiles y necesitados, simpata, sociabi
lidad. coraje, ahnco en el trabajo, sensatez, sinceridad,
justicia, paciencia, perseverancia, humildad, bondad, ge
nerosidad, benevolencia, hospitalidad.
La educacin yorub, en esencia, consiste en formar el
buen carcter tanto en el desarrollo de las aptitudes fsi
cas y en la adquisicin de cualidades morales como la de
los conocimientos tcnicos necesarios para la vida social.
La educacin yorub es un proceso que dura toda la vida,
donde la sociedad es la escuela.
El odu" de If Bab Etur Meyi recomienda que aun
cuando la persona haga todos los sacrificios prescritos para
su prosperidad, es su carcter el que puede llevarlo a al
canzar esa prosperidad; si uno no lo cambia, no lo lograr,
es por eso que en este odu se sentencia:
Odu: Figuras, signos o letras, que componen el sistema filosficolitera
rio de If.Los odu tienen un orden jerrquico y un nombre que los distin
gue. Los primeros diecisis, o pareados, conocidos como Meyi (Eji en
yorub) , son los que, combinados entre s, dan lugar a doscientas cua
renta figuras bilaterales u omol (hijos de las figuras pareadas) y forman
parte de sus nombres, completando as las doscientas cincuenta y seis
posiciones del orculo.Losnombres de las diecisis figuras pareadas son:
EjiOgbe, EjiOyek, Eji Iwori, EjiId, Eji Obara, Eji Okonrn,Eji Irosun, Eji
Owanrin, Eji Ogund, Eji Os, Eji Etur, Eji Irete, Eji Ek, Eji Eturukpn,
Eji Och y Eji Ofn,
Este aspecto ser tratado ms profundamente en el primer captulo.
5

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l tambin consult ellf para el obe"


del pueblo de Eselu-Mogbe.
l, quien su tab 7 es controlar su carcter ...8

El punto de origen de la educacin yorub comienza en el


tero. La mujer embarazada es guiada por los miembros
de la comunidad en todo lo que debe y no debe hacer, lo
que debe comer, en cmo dormir y caminar. Todas estas
precauciones, y muchas ms, son tomadas para que el
nio, el nuevo miembro de la comunidad, no sufra ningn
infortunio. Cantos (suyeres en yorub) como estos se les
dedican a la mujer que est esperando un beb:
Madre de un nuevo comienzo, felicidades.
Puede que Oloddumere' cuide del beb recin nacido.
Puede que Oloddumare haga del beb un nio de bien.
Puede que Oloddumare cuente al beb con nosotros. 20

La llegada de un nio es interpretada en la sociedad yorub


como una bendicin de la prosperidad, tal y como dice el
odu de If Bab Eyiogbe.
El nio es el producto final de la riqueza.
El nio es una cosa de la belleza.
En qu gastamos nosotros el dinero
mejor que en el nio?

SOba: Rey.
7 Tab: Dentro del cuerpo filosficoliterario de If, las prohibiciones tienen
la connotacin de recordar a los clientes del orculo, aquellos elementos
que deben respetar, porque pueden truncar el buen desarrollo de su destino.
a Citado por Fasina Falade en: Ita, the key to it's understanding.
9 Oloddumare: Dios Supremo. El Creador.
\0 Timothy A. Awoniyi: Yoruba Oral 1Tadition, Omoluwabi: The funda
mental Basis of Yoruba Educaton.

Adrin de SouzeHernndez

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Cuando el rbol de pltano muere,


es el retoo el que sobrevive.
Cuando el que hace los granos de aceite de palma
est ausente de casa,
es el nio el que hereda la fbrica.
Es el nio quien hereda nuestra belleza. 11
En la ceremonia de nombramiento" de un recin nacido,
adems de considerarse espiritual, es educativa, ya que
el nio es iniciado dentro de la tradicin de la cultura y su
incierto futuro se despeja, se concreta y se establecen las
pautas de lo que ser la vida del nio. Por otro lado, el nio
es educado para honrar su nombre" y el propsito de su
vida, el eslabn de la descendencia es preservado, la ma
dre es la encargada de recodrselo frecuentemente a tra
vs de proverbios, poemas o cantos que le hablarn de
sus ancestros para inculcar ideales nobles en el nio.
Segn la filosofa yorub, la relacin entre padres e hi
jos durante los primeros siete aos de vida es de vital
11

Ibdem.

Ceremonia tradicional practicada en frica. Transcurridos nueve das


del arribo al mundo de una criatura, se invita a sacerdotes de If especia
lizados en estos menesteres para consultar o realizar adivinacin para
ella; ah se le dice a los padres cul es el camino que debe seguir este
nio/nia en la vida, y qu sacrificios se necesitan para eliminar las
perspectivas de peligro que loamenazarn y encuentre el equilibrio nece
sario para llevar una vida plena. Tambin se determina por el odu que
prescribe el orculo. si el nioviene por poco tiempo a la Tierra;o sea, si es
un abjk, y qu hacer para evitarlo. En ocasiones el odu de If que sale en
la bandeja de adivinacin durante esta ceremonia de nombramiento es
preparado como su propio If.
13 La manera habitual de ponerle nombre a un recin nacido yorub es por
prescripcin del orculo. En ocasiones el odu prescribe el nombre propia
mente; en otras, se deduce el nombre a partir de las circunstancias de la
historia afin del odu, por caractersticas que rodearon el nacimiento. En
cualquier forma,el nombre tiene un propsito y por eso se educa al nio en
la conciencia de lo que significa l para la sociedad.
12

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importancia para los nios. Los padres analizan bien el


comportamiento del hijo y desarrollan la mejor estrategia
para consolidar el transcurso feliz de los acontecimientos
en la vida de este.
Si bien el destacado psicoanalista Freud seal que:
Muchas cosas del comportamiento de los adultos provie
nen de la raz de su niez, an hoy resulta un misterio
para la ciencia, el impacto fisiolgico y psicolgico que
produce para los nios ser llevados en la espalda de la ma
dre. Esta costumbre est recogida en el odu de If Ogbe
Eturukpn; el nombre de este odu se traduce precisamen
te como: sujetar el nio a la espalda. Tambin el Odu de If
Bab Och Meyi nos dice:
La fuerza del vientre no puede ser destruida.
Esta fue la declaracin de l/ a Inu,14
quien le entregara un beb a Eyin15
para que 10 eduque y cuide de l.
El vientre est dando a luz a bebs.
Cubre a los hijos de l/ con abundancia,
tanto al sacerdote como al no iniciado.
Que no sabes que la casa de un sacerdote
no puede estar sin hijos?

Cuando un nio yorub da sus primeros pasos, la madre


cantar para l:
Suave, suave.
l no ir para la granja,
l no ir para el arroyo.
El nio deber ser sabio.
El nio deber caminar. 16
Inu: Vientre.
Eyin: Espalda.
16 Ibdem.
14
15

Adrin de Souza Hernndez

20

Desde temprana edad, los nios yorub son adiestrados


en el uso de trabalenguas para que en el futuro sean
buenos oradores, para que piensen de forma gil y pro
funda, estn preparados para dar respuestas rpidas y
convincentes, para que sean capaces de esgrimir ar
gumentos en las conversaciones, al tiempo que hagan gala
de un buen carcter al mantener el buen humor. En este
sentido, las escuelas formales de este tiempo tienen mu
cho que aprender de la lgica y diplomacia yorub.
Al nio yorub se le ensea a vivir en armona con su
medio, a conocer sus propias manifestaciones, su conducta
y la de los dems; a conocer el nombre y uso de las plantas;
el comportamiento de los diferentes animales; en resumen,
la naturaleza circundante y todos sus fenmenos.
La educacin yorub se apoya fundamentalmente en
la vida y se manifiesta en el carcter; la moralidad no se
ensea framente, se vive a diario ya lo largo de toda la
existencia. Cada acontecimiento que ofrece la vida consti
tuye una leccin; pero manteniendo corno base terica el
prdigo sistema filosfico literario de If, fuente y deposi
tario insustituible de los principios morales del sistema de
creencias.
El puebla yorub cree firmemente que a travs de los
odu de If se conoce la historia del Cielo y de la Tierra
desde el comienzo de los tiempos, sus leyes fsicas y mo
rales, con las cuales gobierna el universo Oloddurnare, la
Verdad trascendente, como nos afirma el siguiente verso
del odu de If Os Etur:
Os Etur dice: Qu es Verdad?
Yo digo: Qu es Verdad?
Cmuunile'? dice:
La verdad es el Seor del Cielo guiando la Tierra.

170rnmila:Deidad de la sabidura.

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Ornmila dice:
La Verdad es el Invisible guiando la Tierra.
La sabidura de Oloddumare que l est usando.
Os Etur dice: Ou es Verdad?
Yodigo: Ou es Verdad?
Ornmila dice: Verdad es el carcter de Oloddumare.
Verdad es la palabra que no puede fallar.
If es Verdad.
La Verdad es la palabra que no daa.
Podra superarlo todo.
Bendiciendo etememente
era quien predicaba lf para la Tierra.
Ellos decan que vendran y hablaran la Verdad.
Hablar la Verdad, decir los hechos.
Hablar la Verdad, decir los hechos.
Aquellos que hablan la Verdad
son a quienes los dioses ayudan. 18

En los odu de If abundan refranes que constituyen sen


tencias sobre la conducta moral, por ejemplo:
El mal que usted le desee a otra persona, en usted
mismo se ver reflejado, odu de If Bab Owanrin Meyi.
Para descubrr a un mentroso: Atando cabos se hace
la soqa, odu de If Bab Iwori Meyi
Si se quiere hacer notar la necesidad de ser humilde y
reconocer las propias limitaciones: Elcielo es inmenso,
pero en l no crece la hierban, o Elsol no puede atrapar a
la Luna, del odu de If Bab Ogund Meyi.
Sobre el mal proceder en un perodo de la vida de un
individuo: Usted puede arrepentirse de las cosas pasa
das, pero en el presente deber asumir las consecuencias,
odu de If Bab Id Meyi.

18

Citado por Fasina Falade: ob. cit.

22

Adrin de Souza Hernndez

Sobre la piedad: Elque come granos cocinados, debe


preocuparse del agricultor que los cosech, odu de If
Bab Okonrn Meyi.
Sobre la indiscrecin: Nadie sabe lo que se esconde
en el fondo del mar, odu de If Bab lrosun Meyi.
En relacin con la paciencia: Perdiendo se gana)), odu
de If Bab Och Meyi.
Sobre la ostentacin: Ninqn sombrero es ms famoso
que una corona, odu de If Bab Ofn Meyi.
Los mitos y fbulas fueron el artificio para hacer
comprensible a la generalidad de los hombres lo
que en conceptos no hubieran podido compren
der. As se ensea a travs de narraciones bre
ves que encierran una alegora para hablar en
sentido figurado de la realidad, de los defectos
de los seres humanos, etctera. Hombres, muje
res, jvenes y nios recibieron de ellos las nor
mas deseadas para su vida y conducta de cada
da; pero esto lo obtienen a travs de If, quien
hace un aporte fundamental a las historias here
dadas: las aplica a la vida de las personas, dando
su propia interpretacin, sumndole su sabidu
ra en el momento de la adivinacin. 19
De los mitos, el nio aprende el lugar que ocupar en su
comunidad, sus reglas y la moral establecidas en la vida
diaria. El folklore [...] explica el universo y {...] provee una
base ritual para la creencia [...] ofreciendo una educacin
de valores, porque da un sentido de grupo unido ...l).2o
La verdad es altamente estimada en la educacin
yorub; las consecuencias de la mentira son explicadas al
nio desde muy temprana edad para fomentar una regla
19
20

Adebayo Adesanya: Odu 5. "Yoruba metaphysical


Citado por Timothy A. Awoniyi: ob. cit.

thinkingn.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

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de valores que no debe quebrantar; al faltar a la verdad se


est rompiendo con una prohibicin que fue pactada 'en el
Cielo. El odu de If Bab Eyiogbe sentencia: La Verdad
fue enviada al mercado, pero no se venda; el precio que
poda pagar la mentira era muy pequeo para comprarla.
La paciencia es una virtud que no muchos cultivan;
sin embargo, los yorub la honran acotando que es la
madre de la prosperidad, como ejemplifica un proverbio
del odu de If Ogbe Och: (CSilas personas fueran pa
cientes cuando la situacin se toma difcil, la superaran
al aceptar que las situaciones difciles no perduran.
Un adagio del odu de If Bab Id Meyi dice: Eltiempo
y las cosas no permanecen inalterables.
y el odu Ogbe Ogund nos aconseja:
La furia no tiene ningn fruto.
La paciencia es la madre de todo buen carcter.
Un mayor que tiene paciencia,
durar mucho;
crecer mucho;
disfrutar de la vida
como alguien lamiendo miel pura.

Por su parte el odu de If Bab Eyiogbe nos dice:


Yo me comporto como mi Dios me cre.
Siempre hago el bien y tambin soy honesto.
Yo no hago el mal,
tampoco albergo malos pensamientos
no sea que muera muy infeliz. 21

La primera regla de oro de la educacin yorub es el res


peto a la ancianidad, uno de los mayores conflictos en el
21

Citado por Fasina Falade: ob. cit.

24

Adrin de SouzaHernndez

mundo actual, por eso el odu de If Bab Oyek Meyi re


fiere: Pueblo sin viejos, pueblo perdido.
Tambin es de vital importancia que todo acto civil o
religioso comience honrando con respeto el pasado an
cestral para mantener vivo el eslabn que une el pasado y
el presente, de ah que se diga:
El dueo de este da, te rindo homenaje.
El primero en ser creado, te rindo homenaje.
El creador de los hombres, te rindo homenaje.
Mis ancestros, les rindo homenaje.

J. J ahn al respecto seala: Losdifuntos [antepasados 1 son


fuerzas espirituales que pueden influir en sus descendien
tes vivos y que no tienen otra finalidad que vigorizar sus
fuerzas vitales ...))22
La amabilidad es tambin una regla muy importante.
Al nio yorub se le ensean los mejores saludos para
cada ocasin, porque como expone el odu de If Owanrin
Ogbe: (CT tratars como has sido tratado y sers tratado
como hayas sido conocido.
En las comunidades yorub, cada hombre tiene su sitio
y su derecho al bienestar, a la felicidad y sobre todo, al
respeto por su carcter. Si el carcter de una persona es
afectado por otra, ya sea conscientemente o por descuido,
este tiene que restablecer el bienestar de aqul. Sobre este
tema, el odu de If Etur Meyi, narra una historia que lo
ejemplifica:
Un hombre tena que realizar un largo viaje y entreg
una yegua en custodia a su mejor amigo para que la
alimentara bien, pues esperaba cras de esta. Adems,
le dej dinero suficiente para que la atencin requerida
22

Janheinz Jahn: Muntu: Las culturas de la negritud.

IF : SanCa Palabra. La

tica del corazn

25

por el animal no afectara la economa de su ango. Du


rante su ausencia, la yegua muri repentinamente.
Cuando regres de su viaje, el ango le explic apenado
que a pesar de la esmerada atencin, el animal haba
muerto sin dar tiempo a hacer algo por salvarla, ya que
l estaba durmiendo cuando ocurri la desgracia.
El dueo del animal estaba sinceramente abatido, y su
amigo lo indemniz con una yegua preada; le devol
vi todo el dinero que haba recibido para mantener el
animal y adems le regal un potrico, sin recurrir a nin
gn juez, para compensar la afliccin sentimental por
la lamentable prdida."
Por qu hizo esto?
La yegua estaba bajo el influjo vital del amigo; todo lo que
le sucediera a la yegua bueno o malo, segn la mentali
dad yorub, poda ser nicamente atribuido al influjo vital
consciente o inconsciente del cuidador.
Siun hombre de leyes europeo analizara el hecho ocurri
do en esa historia de If, seguramente expresara que el
cuidador indemniz excesivamente al dueo de la yegua,
pero el hombre dueo del animal le dijo: La prdida de
mi yegua me duele, me causa sufrimiento.
Slodespus de haber repuesto su yegua, adquirir otro
potro y recuperar el dinero, pudo olvidar su dolor y sentirse
vivo y alegre. Se haba restablecido su iw, su fuerza vital.
La sensibilidad jurdica de Europa mide la indemnizacin
slo con arreglos materiales por los daos causados; pero
segn la filosofayorub, la indemnizacin debe cubrir, ade
ms, el restablecimiento de la fuerza vital agraviada.
Las historias en prosa o poemas de If que aparezcan sin referencia
bibliogrfica, han sido tomadas del cuerpo literario de las tradiciones de
If en Cuba, recopiladas en diferentes libros annimos conocidos como:
'lTatados de odu, y de investigaciones del autor.
23

Adrin de Souza Hernndez

26

Quizs la filosofa africana podra contribuir en


esta sociedad a revivir y llenar de sentido unas
relaciones verdaderamente interhumanas, que
en el mundo moderno. con unilateralidad excesi
va, estn orientadas de modo materialista."
La humanidad ha entrado en un nuevo milenio con una
profunda crisis de valores y no es casual que en muchos
lugares se vuelvan los ojos al pasado, a las sociedades tra
dicionales en busca de una espiritualidad perdida, en bus
ca de una sabidura, para volvera reconocerse y a evaluarse.
La carrera acelerada tras un mayor ascenso econmico
y bienestar ha dejado enormes lagunas en muchas comu
nidades humanas. La necesidad creada de obtener a toda
costa bienes materiales, ha enajenado al hombre y hoy se
observa en los jvenes un afn de alcanzar por un camino
fcil lujos y riquezas, que los lleva en realidad hacia una
creciente superficialidad y a la prdida de todo contacto
con lo tradicional, con su pasado, con sus orgenes.
Tres cuartas partes de la poblacin mundial est
inmersa en la pobreza; millones de seres humanos logran
sobrevivir en diferentes pases con los desperdicios que
encuentran en la basura: miles de nios mueren diariamen
te a causa del hambre, mientras que pases desarrollados
invierten millones de dlares en una acelerada carrera
armamentista cuyo presupuesto alimentara a dos planetas
como el nuestro. La utopa que venden los medios de difu
sin masiva para justificar la creacin, desarrollo y venta
de armas ha devenido violencia infantil y adolescente con
fatales resultados.
La historia de la humanidad tiene innumerables ejem
plos de proyectos en busca de la prosperidad duradera, pero
ninguno ha logrado el xito. Desde que el primer hombre

24

Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

27

deCIdioexplotar a otro, hasta la globalizacin que ya todos


conocemos, el deterioro de los valores ticos en la socie
dad moderna es alarmante.
La ambicin desmedida y la bsqueda incansable del po
der, han cegado al hombre y lo han hecho incapaz de distin
guir entre el bien y el mal; el poder es lo nico que importa.
Es conocido que toda evolucin constituye una fuerza
que hace avanzar al hombre a un estado superior de con
vivencia; pero tambin logros y fracasos han puesto al des
cubierto caminos mejores, eso es cierto; aunque el hombre
ha construido y elaborado en el gran laboratorio de su
pensamiento verdades que aos ms tarde han resulta
do falsedades.
El fenmeno de la importacin de esquemas forneos ha
fomentado conductas que han estancado el desarrollo de
una sociedad. De esa manera el hombre edific el gran
poder de la Iglesia convirtindola en absoluta y este he
cho suplant y aplast otras formas de asumir la relacin
de los hombres con Dios; la cultura de la Madre Tierra pas
a obligado olvido. Siglos de evolucin fueron truncados,
mientras otros permanecen silenciados y en cautiverio.
El hombre cre reyes a los que obedeca hasta la muer
te. El color de la piel se us como estandarte para que un
grupo de hombres hiciera vivir a otros, no en el reino de
Dios, sino en el de la esclavitud y el terror, el maltrato, la
alienacin y el imperdonable sometimiento de una cultu
ra. Millones de descendientes de esclavos sufren hoy las
consecuencias de la esclavitud, y una parte del mundo, en
un gesto desesperado de resistencia, busca el reencuentro
con la sabidura necesaria para proseguir el camino hacia
el futuro.
El uso de las drogas, lejos de ser el camino para un cono
cimiento mejor, ha sido una forma de esclavizar la con
ciencia del hombre; pueblos y generaciones enteras viven
en un aberrante laberinto de destruccin. Las crceles del

28

Adrin de Souza Hernndez

mundo estn repletas; causan pavor los porcentajes de ase


sinatos, corrupcin, drogadiccin, el rompimento de las
estructuras familiares; las muertes por hambre o por falta
de atencin mdica y de medicamentos.
Muchos gobiernos piensan que la solucin a estos ma
les requiere de teoras para W1adireccin adecuada de los
sistemas econmicos; pero esto no basta. Una cara del con
flicto es humano y en la conducta humana est la solu
cin; cada hombre es su propio enemigo en una crisis de
valores y a la vez su salvador.
La humanidad ha generado esta crisis de valores, y
ese mal cobra sus honorarios convirtiendo al hombre en
un ser irracional, pero toda crisis debe verse como un
punto de partida para lograr desarrollo; reconocer dn
de estn los errores y analizarlos es un talento humano
que se pule a travs del prisma de una verdadera y au
tntica educacin moral, donde toda la sociedad es maes
tra y alumna, como dice un viejo adagio africano: Todo
se sabr de boca a odo.
La vida de \IDindividuo ser autntica y slida en tanto
la educacin sea razonada; el verdadero desafo est en
traducir la teora en prctica cotidiana. Un marco
referencial es la educacin tradicional yorub que rebasa
el marco de las aulas y la familia y se nutre de la vida mis
ma en cada instante y lugar; es una enseanza que no
tiene fin. La apercepcin es la principal coraza del yorub
contra las adversidades de la vida.
El proyecto de vida basado en estudiar, graduarse y
obtener un empleo que permita obtener un puesto de
trabajo con \IDabuena remuneracin econmica (y conse
guirlo a toda costa), para comprar objetos lujosos y de mar
ca es \IDaespeluznante moda actual, resultado de la crisis
de valores donde lo material desplaza a la tica primigenia,
se desdibujan los lmites entre el bien y el mal; la prosps
ridad falsa deslumbra y ciega.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

29

Qu puede aportar a sus coterrneos un individuo que


vive bajo el patrn de estos valores?
Cuba no es una excepcin.
La eticidad que se expresa en el cuerpo literario de
los odu de If comunica, como un rayo de sol, que los
valores llegan a convertirse en virtudes cuando el hom
bre los traduce en acciones. La vida es la gran escuela
de la conciencia colectiva. Nadie puede exigir honesti
dad, generosidad, lealtad, ni ninguna otra cualidad, si no
ha sembrado esos valores universales; cada entorno cam
bia positivamente cuando un ciudadano, de manera indi
vidual, opera con el corazn en el bien de las verdades
universales y esto es algo que debe recordarse siempre;
cada actitud individual puede cambiar al mundo, por eso
no hay justificacin para la apata.
Nos produce alegra saber que muchos hombres y mu
jeres siguen buscando incansablemente caminos de paz
y amor para cooperar con el crecimiento de un universo
movido por una energa de valores que puede sacar lo me
jor de cada hombre; como dice un refrn yorub: LaVer
dad es capaz de iluminar lo oscuro.
El acercamiento desprejuiciado a una cultura ances
tral como la yorub es ya un paso positivo. La compren
sin de los mitos yorub es la savia necesaria para que
florezca en nuestras conciencias la comprensin de la era
contempornea. Lo importante es ver con los ojos del co
razn aquello que los ojos no alcanzan. Por ejemplo, la
percepcin de la cultura yorub entre los cubanos ha li
mitado la apreciacin de las cualidades de muchas de las
divinidades del panten yorub y as, Chanq," deidad
Chang Arem Olufinran: Divinidad de los rayos y la electricidad. Es viril
y gallardo, violento y justiciero, libertino, aventurero, guerrero, feroz y agre
25

sivo. e astiga a los mentirosos, ladrones y malhechores, golpeando el pecho


de las personas producindoles as un infarto. Chang es elgran testiqo
en las consagraciones religiosas.

30

Adrin de Souza Hernndez

tutelar de la energa elctrica (rayos y truenos), ha sido


enmarcado como la representacin de la gallarda mascu
lina, pero es difcil encontrar personas que lo identifiquen
como la deidad que se enfrenta a la mentira sin hacer con
cesiones; Ochn.P Ia zalamera, la deidad del amor, como
se la conoce, combate el adulterio con el sentido estricto
de la justicia que la caracteriza; Yemay,27ensea el de
ber y el esmero en el cuidado de las madres a sus hijos,
por eso le llaman <damadre del mundo. Orichanl." no
es slo la deidad de mayor rango entre las otras creadas
por Oloddumare, es tambin la que impone la honradez

260chn: La divinidad de 105 ros, la madre celestial de grandes poderes


mgicos; aquella que fue puesta en el camino de la bondad; interviene
en la formacin del feto, preside el embrin, es la diosa de la fecundidad
y cura la infertilidad con sus aguas; se le llama para la obtencin de
abundante pesca. Se dice que es juez y no acepta la desobediencia. El
hombre la ve como pequea pero soberbia, alegre, coqueta, sabia, sm
bolo de la feminidad.
27 Yemay: Divinidad del mar. Ella simboliza la maternidad y su imagen
representa una mujer encinta, las manos a los lados del vientre con senos
voluminosos a los que se hace alusin en los cantos como lamadre de las
mamas llorosas.
28 Orichanl (Obatal): Divinidad representante de Oloddumare en la Tie
rra, quien la cre para que actuara como si fuera la encamacin de sus
propios deseos en trminos de bondad al tratar con las dems divinidades.
Es la nica deidad sobre la que Echu no puede influir. Est dotado de
firmeza y detenninacin. Se le trata como a una archidivinidad con autori
dad y poder, capaz no slode hacer prsperas a las personas; sino tambin
de multiplicarlas, fomentar y dar la bendicin de la procreacin. Es popular
por dar hijos a mujeres infrtiles y por moldear la forma del nio en el tero
de la madre, por eso se le llama la divinidad escultora. Es de sexo mascu
lino. Con l se relacionan la luz, la verdad, la pureza, la razn y la justicia.
El colorque lo distingue es el blanco. Su culto es muy popular incluso fuera
de tierras yorub.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

31

y la justicia; Echu." el errneamente visto bajo el prisma de


la maldad, es quien hurga en nuestros corazones y nos pone
a prueba ante las adversidades de la vida y crea un equili
brio dinmico entre las dualidades humanas; Ornmila, la
sabidura, es el portavoz de un sistema de valores ticos
morales que le brinda al hombre una concepcin enrique
cida de la vida. Y as, cada una de las deidades del pan
ten yorub representa y cuida de los valores ticos.
Cuando se reconozca cunta riqueza emana de esa
cultura que premia en su justo valor la importancia de la
familia, la caricia de un ser querido, la sonrisa de un nio
o de un anciano, la inigualable necesidad de un maestro,
la importancia de la salud, la alerta contra la ignorancia
que nos hace esclavos, estaremos conscientes de la dife
rencia entre valor y precio. Se puede comprar una casa,
un automvil; sin embargo, nadie ha podido pagar por una
accin honesta, su valor es inapreciable.
Aquellos para los que, desgraciadamente, lo ms sa
grado es lo que valen y no los valores, la vida es como un
sueo y la viven sin despertar al Amor, entonces mueren
sin conocerse a s mismos; es como si no hubieran vivido.

Echu: Divinidad que !unge como equilibrio dinmico de la existencia;


acta sobre los parmetros del caos cuando ofrece diferentes opciones en
el destino de cada hombre, poniendo o quitando obstculos de su camino,
en funcin de que este sacrifique para que pague su deuda con la huma
nidad y reconozca la posibilidad de transformacin. Echu es una deidad
que puede transfigurarse en la forma que desee, humana o no. Es recono
cido como:el controlador de la autoridad (ach: poder vital, energa supre
ma, principio de realizacin sobre la base de los cuatro elementos natura
les primarios: agua, tierra, viento y fuego; quinta esencia), el controlador
del sacrificio y el punto de escucha del sistema de adivinacin de If para
hacer que se cumpla la profeca del orculo.
29

32

Adrin de Souza Hernndez

De esta situacin, lo que ha pasado y est sucediendo,


algunos somos culpables, pero todos de una forma u otra,
somos responsables. El hombre ha debido transitar ca
minos errados para reconocer sus errores. Bsquense
entonces nuevos caminos a los recorridos hasta hoy,
retmese allegado de nuestros ancestros y vase cunta
riqueza ha permanecido a travs del tiempo, y entonces
aprendamos de ellos esas elementales reglas de compor
tamiento y comprensin. La sociedad tradicional yorub
nos ofrece su legado, dejemos prejuicios absurdos a un
lado y conozcmosla mejor.
Los valores ticos de la tradicin yorub son una he
rencia que ha pasado a formar parte de la idiosincrasia
cubana, ha sido un componente importante para el senti
do de la libertad y de la justicia del cubano, de su acen
drado espritu solidario, de su generosidad y hospitalidad.
De manera insoslayable, en la historia cubana aparecen
hombres que, asimiladores directos de la herencia yorub,
son exponentes de una actuacin destacada en las luchas
sociales y la defensa de la soberana nacional.
El Autor

Lo nico que da sentido a la vida,


es vivir con dignidad.

Captulo 1

If, el sistema filosfico literario de


la cultura yorub
No habia cosas vivas. / Era el sacerdote en la Tierra; / aquello que
estaba suspendido pero que no descendi. / Era el sacerdote en el Cie
lo;/ todo era slo espacio vaco sin sustancia alguna. / Era el sacerdo
te en el aire. / Se adivin para la Tierra y el Cielo / cuando ambos
existan, sin habitantes, en dos conchas vacas. / No bebie pjaros ni
espritus viviendo en ellos. / 010ddumare, entonces, se cre a s mis
mo siendo la primera causa. / Esta es la razn por la cual llamamos
a Oloddumare: / el nico sabio en la Tierra. / Es la nica causa en la
Creacin. / El nico sabio en el Cielo que cre seres humanos. / Cuando
l no tena compaa, / aplic la sabidura a la situacn / para apar
tar cualquier desastre. / T, solo. / El nico en el Cielo es el nombre
de 010ddwnare. / El nico sabio. / Th damos gracias. / La nica
mente que sabe. / T creaste al hombre escuchando un solo lado del
argumento. / T juzgas y todos quedan complacidos.
Odu de If Os Ogund

En su ms sencilla acepcin, If es el sistema filosficolite


rario y de adivinacin de la cultura yorub que contiene
las manifestaciones histrico sociales de este pueblo. Est
formado por un cuerpo literario que tiene doscientos cin
cuenta y seis signos, letras o figuras (odu),cada uno con
su nombre, caractersticas
especficas y un orden
secuencial que se respeta en las ceremonias. Posee ade
ms un complicado y simblico sistema litrgico y una gran
parafernalia que compilan en forma de cdigos las respues
tas a las inquietudes de los hombres y dan la posibilidad
de conocer y reparar los destinos.
Aunque todos los odu son importantes en If, los dieci
sis primeros o figuras pareadas -considerados los reyes

36

Adrin de Souze Hernndez

de Ha y conocidos como EJl o Meyi tdobles u olodu)- son


los que, combinados entre s, dan lugar a doscientas cua
renta figuras bilaterales u omol (hijosde las figuras parea
das) y forman parte de sus nombres, completando as las
doscientas cincuenta y seis posiciones del orculo, a tra
vs de las cuales se pueden constatar el tiempo y la vida
de todo lo creado.
Los odu de If se conforman cuando el sacerdote mani
pula las nueces de palma y realiza -de acuerdo con lo que
indiquen las nueces- ocho marcas sobre el polvo sagra
do que se encuentra sobre un tablero, generalmente re
dondo y de madera, confeccionado y sacramentado para
tal efecto. Se le llama figura bilateral porque se compone
de dos lneas verticales, una al lado de la otra, de cuatro
marcas cada una; por ejemplo, si una marca unilateral es
Ogbe y la otra es Oyek, aparece la figura Ogbe Oyek.
Cada uno de estos signos tiene un nmero indetermi
nado de historias en forma de versos, aunque muchas de
ellas han perdido la poesa en su lucha contra el tiempo y
hoy aparecen en prosa, pero an as, siempre contienen
el mensaje especfico que el consultado necesita para re
solver el problema que lo llev ante el orculo y, tanto en
verso como en prosa, mantienen una estructura regular
en su forma literaria: al principio se nombra a los sacerdo
tes ancestrales que hicieron adivinacin para el odu, en
algunas ocasiones estos nombres son conocidos para el
lector, pero en otras no, porque no siempre son persona
jes populares. Adems, otra variante es no emplear los
nombres convencionalmente, sino en forma de sentencias.
Despus se hace referencia al personaje ancestral que fue
al orculo; seguidamente se expone la situacin que lle
v al personaje al orculo; se dan las recomendaciones
para solucionarlo; se acota si el personaje acept el sa
crificioprescrito por If: las consecuencias de la negativa

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

37

o de la aceptacin que dan final a la historia y por ltimo, a


manera de resumen, el consejo de los sacerdotes, que-es
vlido para cada ocasin en que se repita la misma figura
de If.
Los personajes ancestrales pueden ser un ciudadano
comn, un rey, un animal, una planta, un objeto inanima
do, una deidad o el propio odu; el caso es que esa repre
sentacin simblica que el sacerdote de If adecua al
consultado, implica que para los yorub todo est conteni
do en ese sistema, abarcador y siempre actual, porque la
vida es un fenmeno cclico que cambia de circunstancias.
La literatura tradicional africana es esencialmente hu
mana; por tanto, el hombre es el centro de la filosofa
alrededor de la cual gira la literatura. En el cuerpo litera
rio de If, los animales, insectos, plantas y otros objetos
de la naturaleza son presentados con caractersticas hu
manas, utilizando una de las ms antiguas y eficaces for
mas literarias: la fbula. A travs de esta se hace una
potente stira de la cultura, moral, los valores y aspira
ciones humanos. Cuando un poema de If trata sobre
la avaricia de la tortuga o la infidelidad del pjaro
aqbiqbo." por supuesto de que se refiere a la avaricia
o a la infidelidad humanas. Para poder hacer su stira a
la vez aguda y dramtica, se escoge un animal o pjaro
con el tipo de comportamiento caracterstico que l
quiere condenar, para dar al pblico la oportunidad
de rerse sin inhibiciones de la insensatez del animal

Agbigbo: Nombre de un pjaro con una cabeza grande y una pesada


almohadilla en el centro. Esta ave en la poesa de adivinacin de If se
considera como un sacerdote de If infieLThmbines un smbolo de muer
te y maldad. (Referencia tomada de Sixteen Great Poems of Ifa, de Wande
Abimbola.)
lO

Adrin de Souza Hernndez

38

en cuestin, pero al final descubren que se han estado


riendo de ellos mismos."
Si asumimos que la filosofa es la ciencia del conocimien
to de las cosas por sus causas o primeros principios; yal
mismo tiempo analizamos que If es un sistema, y como
tal est constituido por un conjunto de reglas o princi
pios sobre el conocimiento del mundo; que es un cuerpo
o doctrina concebida para un fin; estaremos en condicio
nes de enfrentar desde una ptica diferente el produc
to ms acabado de la cultura tradicional yorub: larelacin
del hombre con las divinidades en la misma naturaleza de
los elementos que lo rodean, ya pesar de haber sufrido
transformaciones en sus costumbres, mantienen arraiga
das en la tradicin el respeto a la ancianidad, la lealtad, la
honestidad, la devocin por el cumplimiento del deber y el
empeo de formar a un hombre til y solidario.
If es la palabra asignada por los yorub para nombrar
su filosofa y su modo de ver la vida; el sistema adivinato
rio del orculo, las profecas, las predicciones; las deida
des; la concepcin de su mundo, ese mundo cclico que
comienza en el Cielo donde Oloddumare, el Ser Supremo
de la Creacin, rige la vida del universo.
Algunos estudiosos de esta cultura afirman que la pa
labra If procede de la raz fa que tiene dos significa
dos: raspar, quizs relacionado con el hecho de que
quien se inicia en el culto de If debe raparse la cabeza
durante una de las ceremonias, y abrazar, porque efec
tivamente el iniciado debe abrazar un cdigo de princi
pios ticos que defender a ultranza. En un sentido
figurativo es tambin contener, pues el iniciado debe
guardar, contener para s, los secretos de la iniciacin.

31

Wande Abimbola: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

39

Por otro lado, Bernard Maupoil, en su libro La Go


mancie a l'ancienne Cote des Esclaves, expresa al respecto
dos ideas surgidas de sus investigaciones, que resultan, a
nuestro parecer, bastante aceptables. l traduce If como:
[...] frescor, frescor del agua, de la atmsfera [...], y la
otra como: [...]dulzor agradable en el sentido moral. Aquel
que tiene el corazn caliente; aquel que est bajo la pre
sin de intensas emociones y lleva un sentimiento de
dolor o clera, recibe el consejo de refrescar su corazn,
de reencontrar la paz y el equilibrio[ ...]
[...] La palabra F en lengua fon -If para los yorub
significa: frescor, estar fresco. [...] en Dahomey, los
sacerdotes de If dicen que F reduce el fuego y la
soledad, que ama el frescor, de ah su nombre.
A pesar de estas variantes, realmente es difcil rastrear
etimolgicamente una palabra tan antigua como If, se
gn el criterio de la mayor parte de los investigadores
yorub. Sin embargo, en la prctica es la compilacin de
todo el proceso de la Creacin de Oloddumare.
El cuerpo literario de If es tan amplio y variado que re
sulta imposible conocerlo de memoria, se requiere de un
estudio sistemtico y profundo para acercarse a l; una vida
no alcanza para dominarlo a la perfeccin. Sin embargo,
un sacerdote de If tiene el deber de cultivar su conoci
miento y ejercitar su memoria constantemente, porque
enfrentar dismiles problemas a los que debe buscar so
lucin desentraando los cdigos de las historias apropia
das para cada consultado. Muchos odu de If aluden a
este importante tema, como el siguiente pasaje del odu
Obara Iwori:
Por favor, informa a tus seguidores
que se esfuercen para hacer su mente fina y pura.

40

Adrin de Souza Hernndez


E informa a tus seguidores
que luchen para lograr una mente lisa y limpia.
Estas fueron las declaraciones de lf para Ornmila,
cuando sus seguidores ya no tenan ms memoria,
l fue avisado de ofrecer un secriiicio.
l acept.
If, por favor, 1evntame
en el momento en que t te levantes.
T y yo somos muy unidos.
Ciertamente somos uno.
Ii, por favor, levntame
en el momento en que t te levantes.
Esta es la hoja de Ogb,32
que permite mi entendimiento dellf
igual que a los mayores.
lf, por favor, levntame
en el momento en que t te levantes.
T y yo somos muy unidos.
Ciertamente somos uno.
lf, por favor, levntame
en el momento en que t te levantes.
Esta es la hoja de Ope,33
que permite a mi habilidad cantar los versos de lf
como los mayores de los tiempos ms antiguos.
li, por favor, 1evntame
en el momento en que t te levantes.
T y yo somos muy unidos.
Ciertamente somos uno.
If, por favor, levntame
en el momento en que t te levantes.

32
33

Ogb: Planta rastrera cuya fibra es usada para hacer cuerdas.


pe: rbol de palma.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

41

Hay diecisis caminos


dentro de las semillas de Onymye34
todos usados para dibujar y consumir agua.
li, por favor, levntame
en el momento en que t te levantes.
T y yo somos muy unidos.
Ciertamente somos uno.
If, por favor, 1evntame
en el momento en que t te levantes.
En cualquier momento
que u!l gran pez salte en el ro,
este no ser el menos capaz para ver el lecho del ro.
If, por favor, 1evntame
en el momento en que t te levantes.
T y yo somos muy unidos.
Ciertamente somos uno.
If, por favor, 1evntame
en el momento en que t te levan tes.35

Segn la tradicin yorub, If trasciende el tiempo y el es


pacio; todo aquello que en el Cielo se promete hacer en la
Tierra est contenido en el sistema adivinatorio de If.
Antes de venir al mundo, toda persona formula los de
seos para conformar su vida en la Tierra frente al Altar
Divino del Palacio de Oloddumare, con Elenin y Ornmila
como testigos. Elenin es la nica fuerza capaz de regir
la forma de la realizacin del destino del hombre en la
Tierra, porque es la divinidad del Infortunio.
El odu de If Bab Irosun Meyi es quien revela que si
bien al principio de existir vida en la Tierra se poda viajar
del Cielo hasta este mundo y viceversa sin dificultades,

34
35

Onveny: Especie de ciruela cida amarilla (Spondiaelutea).


Citado por Fasina Falade: ob. cit.

42

Adrin de Souza Hernndez

y recordar todos los deseos pedidos en presencia de


Oloddumare, las circunstancias cambiaron debido a un
dictamen de Echu y Elenin; por eso hoy da nadie nace
con la conciencia de lo que vino a hacer a la Tierra. La
tradicin yorub refiere tambin que el gnero femenino
pidi a Echu que cortara la va y la memoria que conec
taba a los seres humanos con el Cielo. Slo un contacto
en edad muy temprana con el orculo de If, encamina
r correctamente la vida al seguir los consejos del odu
patrn. 36
Nadie viene al mundo sin una tarea asignada para cum
plir y es If quien recuerda a lo que viene cada cual, indi
ca el verdadero sendero por el cual transitar, auxilia contra
los fracasos a 10 largo de la vida, para que el hombre pue
da alcanzar el verdadero camino y vencer los obstculos
que 10 separan de Oloddumare. If marca y determina el
curso cclico de la vida.
El tradicionalista yorub ve en If la explicacin del
mundo y la razn de su existencia; adems de contener
el culto de las divinidades, asume la naturaleza como un
todo, tal y como lo muestra el cuerpo filosfico literario de
los odu de If. Tanto es asi, que en If pueden hallarse el
honor, el sentido de justicia, la pureza, la paciencia, la to
lerancia, la humildad, la devocin, el valor, la confianza;
en fin, toda la amplia gama de valores que constituyen lo
mejor de la obra creadora del hombre.
Para los yorub, la forma de mejorar los destinos del
hombre a su paso por la Tierra es a travs de If y para eso
los sacerdotes fungen como transmisores y ejecutores de la
sabidura necesaria y nica que les permite salvar los pe
ligros y realizarse positivamente mediante la adivinacin
Odu patrn: Odu que rtge la vida (destino) de una persona. La energa de
este odu baja a la Tierra a travs de una ceremonia que se realiza cuando
la persona decide recibir (matertalizar) su propio If.
36

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

43

sistemtica Y el cumplimiento de las disposiciones del


orculo. Tienen el convencimiento de que Ornmila es
capaz de transformar la desgracia en suerte, una mala
actitud ante la vida por una buena, la dificultad del pro
blema no lo perturba.
Cuando un individuo acude al orculo de If en busca
de ayuda, si tiene en cuenta los consejos de la prescrip
cin, se abstiene del tab y realiza las ofrendas requeri
das, con seguridad sus necesidades sern resueltas
materializndose de forma palpable, ya que el proceso
de adivinacin es una constante, y por ende demostra
ble. En estos elementos se basan los yorub para en
contrar la cientificidad de If. El siguiente ejemplo del
odu de If Obara Meyi, corrobora que la violacin de
una de las partes de la prescripcin, rompe la secuen
cia lgica del proceso que hubiera resuelto la situacin
del personaje mitolgico:
Ojikutukutu Baragendengenden-b-igb-elepo
fue quien lanz If para Eji-Obara,
quien se diriga hasta Ife.
Deba realizar sacrificio con una oveja
para evitar la enfermedad.
Cuando Eji-Obara lleg alfe,
iba entretenido con la carne de oveja.
Cuando termin de comrsela
se sinti tan mal,
que su pecho creci enormemenre."

Como en el caso anterior, siempre que baja a la Tierra la


energa de un odu de If, la actitud del personaje mitol
gico genera un desenlace que sirve de precedente para

37

Citado por Afolabi A. Epega y Philip John Neimark en: The SaCIed Ita

Orecle.

44

Adrin de Souza Hemndez

cualquier persona que vaya al orculo, no importa la poca


en que lo haga; pero la dialctica de If permite superar los
conflictos que narra la historia si el consultado asume una
posicin positiva, y tambin puede darse el caso contrario,
si el consultado rechaza las prescripciones, o una parte
de ellas, mientras que en la historia todo se resolva favo
rablemente. O sea, todas las situaciones posibles que puede
atravesar una persona ya estn contenidas en los odu como
patrones universales; las ofrendas y tabes que el odu de
If seala al consultado son el generador necesario para
desencadenar el flujo de energa que resolver la situa
cin o el problema.
Por estas razones es que los yorub conciben a If como
una filosofa aplicable a todos.los seres humanos, no im
porta el lugar donde vivan; la geografa no altera los
problemas -aunque
parezca un hecho-, porque en el
cdigo gentico de la Creacin estn todas las respues
tas de la Verdad UniversaL
Varios autores han tratado el tema de la universalidad
de If, y el siguiente poema del odu de If Etur Obara,
que aparece en el libro Ita, the key to it's understandng,
de Fasina Falade, da un ejemplo al comparar a If con el
dinero -absolutamente
universal-, para demostrar que
es conocido en toda la Tierra:
La gentil paloma fue la que consult el If por dinero
cuando vino del Cielo a la Tierra.
La gentil paloma fue la que consult el If
cuando vino del Cielo a la Tierra.
Yo he hecho negocios en Ek.38
Yo tambi~ he hecho negocios en Ajas.39
La gentil paloma.
Ek: Nombre nativo de Lagos, la capital formal de Nigeria.
jas: Nombre de una tribu en la Repblica de Benin, pas fronterizo con
Nigeria.
3B
39

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

45

No existe tierra alguna


donde el dinero no sea conocido.
Yoh.e estado por estas cercanas.
Yohe estado en todos los pases.
No existe tierra alguna donde If no sea conocido.

En otro poema, pero del odu de If Ogbe Ofn, citado en el


libro El orculo sagrado de If, .de Afolabi A. Epega y Philip
John Neimark, se alude a la relacin del santuario de If
con el bosque," por lo tanto en cualquier lugar pueden
encontrarse las respuestas de If:
Bab Hliiolo.
Beb. H1ho10.
Nosotros no sabemos que If lo design
como su bosque y santuario.
Bab Hlho10.
Estas fueron las declaraciones de If a Ornmila
cuando If vena del Cielo a la Tierra.
l fue avisado de ofrecer un sacrificio.
l acept.
Ahora,
Beb Hlholo, el bosque y el santuario de If,
existen en todo el mundo.

Bb: Hlbok,
el Orisa que ha designado a todo el mundo
como su bosque y santuario.
Bab Hlholo.

Otro elemento que confirma la universalidad de If se apre


cia en el odu de If Ek Irete. Este odu prescribe la invo
cacin que los sacerdotes de If realizan para comenzar
una consulta con el orculo. Dicha plegaria es un homenaje
Las ceremonias secretas del culto de If se realizan en una arboleda
secrete, que en yorub recibe el nombre de Ugbodu.

40

46

Adrin de Souza Hernndez

a la vida con todos sus elementos, y como parte de ellos,


se nombra a los diferentes fenotipos, demostrando que no
es una invocacin segregacionista, y, adems, que desde
tiempos remotos, los yorub tenan conocimiento sobre hu
manos con pigmentaciones diferentes, que se haban re
lacionado y practicaban If. Como seal de respeto, en la
plegaria se invoca sacerdotes de diferentes territorios,
41
identificados por el color de la piel: aw ero: el hombre
negro; al aw oyimbo: el hombre blanco; al awlrunlrunduko:
el hombre cobrizo y al aw man: el hombre chino.
Existen variados ejemplos dentro del cuerpo literario
de If que explican las relaciones multiculturales de los
yorub, como la siguiente historia del odu Iwori Id, que
nos narra sobre una ocasin en que Ornmila se cas con
una mujer de tez amarilla.
Golpear una estaca contra un rbol.
Usar la rama de la palma para golpear la palma
y golpear el ikin uno contra otro
para saber 10 que If tiene que decir.
Estos fueron los sacerdotes de If
que adivinaron para Ornmila
cuando se iba a casar con una mujer amarilla.
Se le dijo que hiciera un sacrificio con una cabra
para que se casara con ella exitosamente.
l realiz el sacrificio.

Para entender este sistema es necesario dejar a un lado


prejuicios, ampliar el horizonte ms all de la llamada ci
vilizacin occidental; es necesario ser lo suficientemente
tolerantes como para entender al otro, ese otro que es, en
este caso, el hombre yorub, quien ha creado y manteni
do un sistema de vida mucho ms cercano a los origenes
del hombre y de la naturaleza que ya peligra en los albo
res del nuevo milenio .
, Aw6: Misterio; el que est versado en el misterio. Sacerdote de If.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

47

En los doscientos cincuenta y seis odu de If que abar


ca el sistema filosficoyorub est contenida la sabidura
primigenia, por eso los yorub no sienten temor; el desti
no determina las experiencias que se han de vivir para
comprender todo lo que permita evolucionar a la concien
cia hasta hacerla ms sabia e If los ayuda en el proceso.
Cada odu de If tiene su propia naturaleza intemporal y
en ellos se hace referencia a los acontecimientos de la vida
cotidiana y el camino para resolver satisfactoriamente los
nudos que obstruyen el fluido positivo del crecimiento
personal. En If no existen sacrificios que libren al hom
bre del peso y cumplimiento de las leyes primarias conce
bidas por Oloddumare; cada cual puede vivir su propio
inerno y en el mejor de los casos crecer si aprende
dnde estuvo su error, de lo contrario se estancar en el
nivel de aprendizaje que no logr vencer; por eso es de
vital importancia la adecuada interpretacin de los odu
por los sacerdotes de If.
Veamos a continuacin algunos ejemplos de la natura
leza que evocan, en sntesis, los diecisis Meyi de If, para
tener una idea de cmo funciona el sistema:
Odu de l/ Bab Eyiogbe
En trminos cosmognicos, Eyiogbe es el impulso pri
mario de la expansin, evolucin y ascensin, es el naci
miento de la vida, abre el camino para el conocimiento
con un lenguaje objetivo, evoca la luz que ilumina el uni
verso fisico y espiritual, es pensamiento. A partir de esta
evocacin, el Or42 comienza a sentir la importancia del
Etimolgicamente Orl significa cabeza, pero filosficamente tiene una
mayor connotacin: es la deidad personal; la esencia, el ncleo del alma; la
conciencia pura como energ:(aviviente e inteligente; es quien rige el desti
no. Los yorub representan la espiritualidad en Or,como la manifestacin
divina y eterna de cada hombre y quien contiene la informacin ancestral
hereditaria de quin es, qu desea y necesita ese hombre; es su herencia y
su futuro. Cuando una persona consulta a IfA,est indagando los deseos
de su Or, y materihlmente se confirma porque el sacerdote de If toca la
Cabeza del consultante con los instrumentos de adivinacin.
42

Adrin de Souza Hernndez

48

buen carcter como un elemento de relacin con los de


ms. Eyiogbe es la fuente ilimitada de la sabidura que
puede llevar al espritu humano por encima de las dificul
tades, aqu el poder de la palabra alcanza su clmax. En l
se habla de todo lo .buenov todo lo malo como elementos
que establecen el equilibrio universal, de ah que se le atri
buya un lenguaje doble; habla del nacimiento de los ni
os, del cuerpo de los seres humanos; de los pueblos, del
paisaje; de la solicitud; del sistema de preguntas y respues
tas; de lo irrevocable de las leyes de la naturaleza; en fin,
evoca la vida en su ms amplio concepto.
Odu de If Bab Oyek Meyi

Este odu es interpretado como el mensajero de la muer


te. Se refiere al final de la vida; es quien anuncia que ms
all de la muerte existe vida. Evoca destruccin, muerte,
resurreccin; el sentido del pudor. Representa la contrac
cin del universo y los poderes de la oscuridad. Aqu el
hombre aprendi a detener la muerte prematura. Habla
tambin de la genealoga y del respeto por nuestros
ancestros en la figura de la deidad gungun.43
Odu de If Bab Iwori Meyi

Este odu es la fuerza interna que permanece oculta, es


el fuego en las entraas de la Tierra que puede provocar
muertes o cambiar el aspecto fsico de algo. Refiere a los
ojos que miran al individuo y dan un juicio; habla de la
finalidad de las cosas; las buenas y las malas intenciones,
el libertinaje y la complacencia; la fiereza, la decapitacin
y la simulacin; disputas por herencias; el malecio, la in
gratitud. En fin, este odu evoca la destruccin de anima
les y plantas, los desastres naturales como ciclones, las

gungun: Divinidad que representa el culto de los antepasados. Tam


bin conocida comoEggun.
43

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

49

penetraciones del mar, etctera, donde se pone de mani


fiesto la energa materializada en Yemay.
Odu de If Bab ld Meyi
Este odu es el que sella o pone fin a todo lo creado,
intervienen en l las divinidades del rango de Orichanl.
Invita a cerrar lo viejo y a abrir una nueva fase, un nuevo
ciclo de vida. Tambin evoca el paso del hombre por la
Tierra; habla de' trabajos, de sacrificios; de bochorno, de
comentarios y de ideas mal intencionadas que generan las
guerras entre los hombres; evoca la honestidad. En l se
habla sobre la formacin de los gneros en los seres huma
nos, de la tentacin sexual y el arrepentimiento.
Odu de If Bab Obara

Meyi

Representa el descanso despus de haber transitado


por infructuosos carninas. Evoca la traicin; el desconcier
to; la inseguridad; el descrdito; el desgobierno; la sabi
dura, las premoniciones; las bifurcaciones; la ruptura; el
vnculo con la familia, las sociedades, las reuniones; la leal
tad; la oratoria, la charlatanera. las revelaciones. Este odu
explica la rudeza y la fuerza masculina; las buenas cos
tumbres y el buen vestir.
Odu de If Bab Okonrn

Meyi

En este odu la expresin de la justicia divina alcanza


su mxima expresin a travs de Chang; surge la des
carga elctrica, el choque; el empuje popular como ma
nifestacin de protesta por la imposicin de un sistema
de vida. Nace el perdn; evoca los procesos de transfor
macin, la arrogancia y el egosmo que pueden crear
ilusiones falsas de orgullo y honor. Tambin refiere la frus
tracin. Aqu se habla sobre el descubrimiento de la agri
cultura. el comercio; nacen los enemigos; la escasez
material; habla de largos viajes; de falta de coraje; de
agradecimiento.

Adrin de Souza Hernndez

50
Odu de If Bab Irosun Meyi

Este odu evoca la responsabilidad de expresar y tras


mitir todo lo que se ha aprendido; refiere la claridad y la
objetividad para identificar los problemas; habla del
almacenamiento de la memoria, de la estabilidad de la rea
lidad que existi antes de nosotros; del respeto a la ancia
nidad y a los ancestros; y va contra la pereza. Entre sus
mitos aparecen los que cuentan sobre guerras victorio
sas, pequeos caminos, tranquilidad, paz, prosperidad y
dispersin de los extranjeros. Es quien regula las cosas de
este mundo al ponerle fin a cada una de ellas. Evoca que
en la vida no hay xitos sin obstculos; habla de confesio
nes. Ratifica que la nica manera de escapar del infortu
nio es a travs de los sacrificios; que el logro de la
prosperidad estar antecedido por una larga oscuridad de
fracasos. Cuenta sobre el origen de la hendidura en la es
palda donde est la columna vertebral como huella del in
fortunio; sobre las canas como smbolo de madurez y
respeto; sobre el fuego comotransformador de la vida y dador
de luz. Nacen los dioses marinos. Aparece la lgrima como
manifestacin del dolor fsico y espiritual. Evoca la crea
cin de los fosos y huecos en la tierra; nos dice que la Tie
rra es redonda. Constituye los ojos que todo lo ven.
Odu de If Bab Owanrin Meyi

Este odu habla de la posibilidad de cambiar la mala


suerte en buena fortuna, incluye la habilidad para des
prenderse del pasado negativo para tener un presente ar
mnico. Habla del destino del hombre apoyndose en el
pasado, presente y futuro; encarna la gran sabidura de
los profetas. Es un odu que se basa en la fe y la esperanza, en
la lucha constante contra los reveses y las prdidas. Seala
el poder de las curaciones; de las luchas sociales; la celebri
dad; la creencia; las conquistas; el retiro, la soledad; el en
frentamiento a la muerte. Seala el nacimiento del santuario

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

51

como lugar de adoracin; habla de la fundacin de ciudades


y pueblos alrededor de las montaas y los ros. Representa
el inframundo de la Tierra.
Odu de If Bab Ogund Meyi
En este odu se combinan la inteligencia y la fuerza.
Aparece el hierro como mineral y con l el adelanto de la
tecnologa. Evoca la evolucin hacia grandes niveles de
complejidad, el despeje de los caminos; habla de la cade
na cclica de la alimentacin, la idea de tomar una vida
para que otra pueda vivir. Refiere sobre la bsqueda de la
verdad. Dice sobre el juramento, el pacto, el matrimonio,
la unin que da la fuerza, el trabajo mancomunado; la pa
ciencia. Es un odu que, adems, se expresa sobre la agre
sin,la disputa, los sacrificios, el afn incansable de trabajo
y la ingratitud. Seala tambin sobre las incisiones corpo
rales, como las intervenciones quirrgicas, para corregir
la creacin y dar los toques finales a una nueva vida; la
mujer que se prostituye para lograr cosas materiales. Ha
bla sobre el origen de los metales preciosos. Nace el es
pionaje. Un joven aprende del anciano.
Odu de If Bab Os Meyi
Este representa el tiempo. Adems, aparece en l la
causalidad dentro del sistema que regula el medio am
biente. Habla tambin de huracanes, terremotos, erup
ciones, crecidas; la naturaleza se depura sacudiendo.
Regula las relaciones entre el Sol, la Tierra y la Luna; rige
en el cuerpo humano las fosas nasales, los ojos, brazos y
el funcionamiento interno del organismo. En l aparecen
las relaciones de intercambio. Adems, se refleja la lu
cha del hombre blanco contra el negro, la esclavitud, la
hecatombe, la matanza indiscriminada que se justifica por
el inters de unos hombres de prevalecer por encima de
otros, de imponer sus costwnbres y su cultura; la sabidura

52

Adrin de Souza Hemndez

para vencer el temor; nacen las pnmeras formas de gobIer


no; aqu ante los ojos de las deidades no existen ni ricos ni
pobres. En l se cuenta de cmo surgi el saludo entre las
personas. Se seala el glbulo rojo como smbolo de la vida;
adems, se refiere a la inspiracin de los hombres, la tenta
cin, la maldad, el maleficio.
Odu de If Bab Etur Meyi
En este odu se incita a encarar el temor con entereza
para lograr la paz que descansa en la bondad, la calma per
sonal. Aqu se fortalecen los lazos filiales y de la comuni
dad, vinculado esto ltimo a la justicia social. Este odu habla
del renacimiento; la desunin; el cautiverio. El surgimiento
de los fenotipos y de las especies. Y toca aspectos de la vida
humana: la mendicidad, las disputas, la fraternidad; las ar
mas de exterminio masivo; la sucesin del da y la noche,
las horas, los minutos, las semanas, los meses, los aos; en
fin el tiempo visto en el presente y el futuro.
Odu de l/ Bab Irete Meyi
Este odu evoca el movimiento; enuncia que todo lo que
el ser humano tendr, depender de su esfuerzo; aquel
que burla la muerte resucitando, Se refiere a la lujuria ya la
abundancia que corrompe; se mezclan el amor y la alegria,
el llanto y la tristeza; hacen presencia la gracia y la dul
zura, la vanidad y el orgullo, la arrogancia; habla de la ex
pansin y de las conquistas por medio de la fuerza para
la obtencin de bienes materiales. El sacrificio es la cuota
de la deuda que se tiene con la humanidad.

Odu de If Bab Ek Meyi


Fue quien trajo al mundo los vicios, la violencia y la
cobarda como contraparte de la paz y la valenta. Nacen
la censura, la mentira, el escarnio y el ultraje; la degene
racin y el olvido; la prdida de posicin. Adems, evoca
la negacin de los derechos por juventud; la prudencia;

lF: Santa Palabra. La tica del corazn

53

nace lo difcil de la vida: los enemigos poderosos, el odio a


los nios, la agitacin provocada .
.Este odu rige el universo de los reptiles. Narra sobre la
aparicin de las embarcaciones, los muelles, las anclas,
los bancos de arena, el mar poblado de peces, el mundo
desconocido de las profundidades marinas. Explica sobre
dos partes del cuerpo humano: las costillas y la clavcula.
Odu de If Bab Eturukpn Meyi

Este odu evoca la facultad de inteligencia en los hom


bres; se entroniza la inteligencia humana aliada con la
paciencia para encaminarse hacia el futuro. Establece el
orden jerrquico en la Tierra para deidades, hombres, plan
tas y animales. Es a travs de los estudiosos que el mundo
llega a conocer sobre la naturaleza, de la cual las divinidades
y los hombres toman su energa vital. Habla acerca de la
evolucin sistemtica de la nomenclatura cientfica, esta
blece la parte firme del planeta, la maduracin como cl
max de lo existente.
Odu de If Bab Och Meyi
Evoca la victoria sobre lo negativo; el empleo positivo
de la palabra para el bien humano. Seala que para el 10gTO final es necesaria la actuacin verdadera, en el momen
to justo, por el camino correcto. Este odu evoca la mitad
del mundo, la del Oriente. Habla sobre los lquidos de la
Tierra, nacen las erupciones y la accin del tiempo como
un agente devastador.
Odu de If Bab Otn Meyi
Este odu representa el cierre y las bendiciones de todo
lo realizado en la vida, aqu intervienen las deidades para.
el logro del mejor esclarecimiento y comprensin de las
cosas. Evoca la seriedad financiera; la solidaridad. Expo
ne las cuatro races de lo creado. El descanso despus del
trabajo, la vida y la muerte.

54

Adrin de SouzaHemndez

Odu de If Och Etur


Aunque este odu no es uno de los diecisis primeros o
reyes de If,es importante citarlo porque su principal fun
cin radica en posibilitar la interaccin entre los doscien
tos cincuenta y seis odu de If, al tiempo que establece el
equilibrio. Adems, es la energa que reconoce y recibe
las ofrendas realizadas por los hombres y el nico odu con
acceso a Echu para que la persona que ha saldado su deu
da, quede exonerada ante la justicia divina. Evoca que el
bien siempre vence al mal. Habla del respeto a la mujer y
su papel primordial en la humanidad.

As. todos y cada uno de los doscientos cincuenta y seis


odu de If explican la naturaleza del mundo para los
yorub. En ellos est contenido el gran acervo de expe
riencias acumuladas desde el principio de los tiempos; estas
experiencias pueden ser positivas o negativas, por lo cual
no existen odu buenos ni malos; sino que en la adecuada
interpretacin del orculo, en el sacrificio, en la abstinen
cia del tab y en la actitud del consultado, estn las posi
bilidades de crecer ante las dificultades y corregirlas. Aun
cuando el resultado de los acontecimientos est predeter
minado, los actos individuales en s mismos no lo estn.
Las leyes contenidas en el sistema filosfico literario de
If se aplican a todo lo que se hace, se siente y se piensa;
ayudan a comprender cmo funciona el universo; dan ra
zn y sentido a la interrogante de por qu el hombre existe,
est aqu y hacia dnde se dirige; ayudan a que el hombre se
entienda a s mismo, an con su forma racional y fragmenta
da de recibir la informacin. Al estudiar a If,se entienden
las reglas para vivir en este mundo; se concreta que nada
existe fuera de las leyes que hicieron posible la Creacin;
se excluye a la casualidad porque destruira al universo. 'Ibdo
lo que existe y sucede desempea un papel en la historia
de la humanidad. Para ellos el fatalismo no tiene cabida.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

55

La vida es una correspondencia entre el nivel de evo


lucin de la conciencia con las circunstancias de los hom
bres; se vive para aprender, e If nutre de sabidura
universal. Una persona puede escoger entre aceptar to
dos los eventos de la vida como necesarios para su evo
lucin o luchar contra ellos y colocarse en un camino de
sufrimiento si no acepta lo que acontece. If dice que
cuando una persona ya no puede aprender ms de un lu
gar o situacin, se produce un cambio que lo lleva a un
nuevo aprendizaje, sucede lo que est previsto que su
ceda; pero a pesar de esta conclusin el destino no es
rgido, porque si bien no se puede cambiar la informa
cin que viene con el individuo desde su gnesis, el hom
bre tiene la opcin de modificarlo con sus acciones y
trascender. El destino est compuesto por las experien
cias que una conciencia debe vivir para comprender las
leyes y la esencia del universo.
En la medida en que el hombre aprende a controlar sus
instintos y a tener relaciones armnicas, respetuosas y to
lerantes con los dems. va ganando terreno un su proceso
de evolucin. Aprovecha el enfrentamiento de los opues
tos, la confrontacin de conceptos. creencias. costumbres,
culturas, emociones, y encuentra el equilibrio cuando re
conoce y comprende las mismas leyes que en un momento
viol.La oposicin entre las fuerzas negativa y positiva ge
nera la vibracin que da origen a la diversidad y es una
escala obligada hasta que. como nos revela el odu de If
Ogbe Ofn, que habla del principio y del fin, los opuestos
neutralizan la dualidad. La vida es una sucesin de expe
riencias para demostrar que todo en el universo sucede por
Amor. Cuando esto se comprende, la conciencia del hom
bre se libera de la necesidad de experimentacin en la vida
y regresa a Oloddumare.
Por eso nos afanamos en desentraar los cdigos primi
tivos que han sobrevivido en la memoria colectiva gracias

56

Adrin de Souza Hernndez

a la tradicin oral y los testimonios escritos por el hombre


en el transcurso de la vida de nuestro planeta, para bus
car las respuestas a muchas de nuestras preguntas sobre
el futuro y sobre el papel del hombre en el mundo.

Ornmila, la divinidad de la sabidura


En todas las historias de If, OrnInila hace gala de su
inteligencia para resolver cualquier problema que advier
ta el orculo, porque es capaz de aplicar sabiamente el
conocimiento y la comprensin; esta cualidad convierte a
Ornmila en la deidad que representa a la sabidura den
tro de la cosmologa yorub.
El nivel de desarrollo de la conciencia individual y co
lectiva genera la sabidura necesaria para el empleo de la
voluntad, pero al entronizar la codicia, el hombre ha roto
con el equilibrio y la conexin que Oloddumare estable
ci en su proceso creativo con cada deidad personal. En
este punto es donde Ornmila destaca, pues aunque no
interfiere con la voluntad del hombre, a travs de sus en
seanzas por todo el cuerpo literario de los odu de If, le
permite interpretar y encontrar los caminos que llevan a
la Verdad y lo alejan de la ignorancia.
Una persona puede ser muy ignorante aunque posea
mucha informacin, pues la informacin en s misma no es
poder; el autntico poder y progreso est en la Sabidura
para emplear la informacin.No basta tener conocimientos
sobre uno o diferentes temas, si no existe un sentimiento
abierto de aceptacin, tolerancia, comprensin y amor.
La sabidura de Ornmila es la compilacin de la con
ciencia astral, por eso al vincularlo al sistema de adivina
cin de If, como su portavoz e intrprete, se dice:
If es el maestro de hoy,
If es el maestro de maana,
If es el maestro de pasado maana ...

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

57

Ornmila es la nica divinidad que ha sabido utilizar con


efectividad la inteligencia y la sabidura. Adquiri el po
der supremo por encima de los poderes del culto de la
Hechicera,44sobre el rey de la Muerte (Ik en yorub) y
gan para s, tambin, los poderes del resto de las deida
des; es quien mejor emplea la estrategia de la perseveran
cia y la paciencia; es capaz de hacer prsperos a sus hijos
y se le considera como el patrn de los conjuros o seor
de la palabra, pues como seala el odu de If Ogbe Irosun:
Lapalabra de Ornmila no cae al suelo porque siempre
habr una cabeza para recogerla. Su trono se asienta so
bre caures" para significar que venci al dinero, fenme
no voraz y destructor.
Desde los inicios de la Creacin tuvo la pericia de tra
tar inteligentemente con Echu y as evitar que obstaculi
zara sus planes. Fue Ornmila quien ilustr al hombre
para detener la amenaza de la muerte prematura, pues co
noce los tabes y preferencias del resto de las divinidades;
el sacrificio es su principal estrategia para desviar las
perspectivas de peligro y acercar al hombre a todos
los caminos de la prosperidad aqu en la Tierra, por eso se
afirma que puede cambiar el curso del destino.
La deidad de la Sabidura es un fuerte defensor de la
verdad; sin embargo la verdad es amarga y no todos de
sean y gustan de orla; algunos, incluso, hacen grandes
esfuerzos para obviarla; pero Ornmila asegura que la ver
dad, a pesar de ser menos atractiva y estar asociada con
las dificultades, trae ms beneficios que la falsedad, por
que cuando la verdad llega, la mentira se va.
El culto de la Hechicera. cuyos miembros son conocidos como los Ancia
nos o Dignatarios de la Noche. tiene como deidad tutelar a lyam Ochooronga;
tambin se les conoce como brujos. Segn el cuerpo literario de los odu de If,
ellos controlan y ejercen presiones sobre los seres humanos para que cum
plan Conlas Leyes Divinas. La divinidad de la tierra (otOl en yorub) es la
nica fuerza capaz de conjurar sus designios.
45 Cauries: Especie de caracol usado en tiempos antiguos como dinero.
44

58

Adrin de Souza Hernndez

En la actualidad, el binomio If Ornmila constituye uno


de los cultos ms importantes no slo en tierras yorub,
sino que se ha convertido en la filosofa de vida de una im
portante porcin de los habitantes del planeta, porque con
esta filosofael hombre encuentra explicacin a las causas
de sus problemas y cmo erunendarlos al ensearle el ca
mino hacia la razn de la existencia.
Una bella historia de If del odu Ek atn resume esta
verdad.
El enemigo de uno mismo es la ignorancia.
Aquel que volte su cabeza
y no encontr a nadie en su camino.
Aquel que fue en busca de agua al desierto
y no pudo saciar su sed.
Aquel que levant su oracin al cielo
y una luz le respondi.
Estos fueron los sacerdotes de If
que hicieron adivinacin para Altunse-ilu"
cuando su carga se hizo demasiado pesada
sobre sus hombros;
cuando su corazn no encontraba respuestas.
If dijo:
Al47 es una realidad.
Al es 10 que da satisfaccin al corazn.
Las palabras de Eda48 proporcionan el bienestar.
Se le aconsej realizar una ofrenda a su Ori
durante la noche.
Se le aconsej llevar diecisiete nueces de kol
y diecisiete tortas de frijoles

Altunse-ilu: Persona interesada en el bienestar de su pueblo.


Al: Sueo, visin; tambin al es ropa blanca, que simblicamente re
presenta la reputacin para los yorub. En esta historia, la palabra est
empleada corno un recurso que cubre las dos acepciones y se establece,
adems, un juego de palabras entre el nombre de Al yel de Altunse-ilu.
48 Eda: Nombre con el que es conocido Ornmila,
46
47

IF" Santa Palabra. La tica del corazn

59

para la larga travesa que iba a emprender


en busca de las respuestas a sus preguntas.
l acept el sacrificio.

Los sacerdotes de If rezaron un encantamiento espe


cial sobre el iyerosn49 que haban empleado en la ban
deja de adivinacin, lo depositaron en una bolsita blanca
y le explicaron que, al llegar a su casa, se diera un bao
con el polvo divino. Este bao lo sumira en un largo
sueo para el viaje que If le prescriba realizar en com
paa de Al.
Tan pronto cay la noche, Altunse-ilu entr en un pro
fundo sueo. Al lo tom del brazo y sbitamente se
encontraron en un tupido bosque, donde los esperaba
Echu transfigurado como si fuera un sacerdote. Echu
conoca que el hombre haba efectuado su sacrificio por
lo tanto no se disfraz para obstaculizar sus planes sino
para hurgar en su corazn, y se le present como el
sacerdote del bosque bajo el nombre: El hombre comn
no camina por las sendas fciles, sino por las peligrosas
en busca de sucesos.

-Qu buscas? -le pregunt el falso sacerdote.


-El camino correcto hacia la luz -respondi Altunse-ilu.
El sacerdote del bosque le mir a los ojos, seal un
camino y dijo:
-Por aquel sendero la encontrars.
y desapareci.
Al volvi a tomar a Altunse-ilu por el brazo para em
prender el camino sealado, pero como el sacrificio se
haba cumplimentado, Altunse-lu estaba en perfecta
armona con su destino, y su Ori se manifest cuando l
decidi tomar por el camino contraro.
Iyerosn: Polvo sagrado utilizado para marcar los odu en bandeja de
adivinacin de If.
49

60

Adrin de Souza Hernndez

Despus de mucho andar, llegaron a la ribera de un ro


y se sentaron a descansar; de pronto emergi de las
aguas una figura humana que se present como: El se
diento que toma agua en un calabazo, el saciar su sed lo
tira fuera del camino; el sacerdote del agua. Esta apari
cin tambin era falsa; Echu se haba transfigurado otra
vez y se repiti la misma escena.
-Qu buscas? -le pregunt el supuesto sacerdote.
-El camino correcto hacia la luz -respondi Altunse-ilu,
El sacerdote del agua le mir a los ojos, le dijo que de
ba cruzar el ro y buscar un terreno cultivado; all en
contrara lo que buscaba. Dicho esto desapareci.
Al tom del brazo a Altunse-ilu y comenzaron a an
dar; pero al poco tiempo, Altunse-ilu, guiado de nue
vo por su Or, cambi la ruta en busca de una zona
donde el cielo y la tierra se unan por la claridad.
Despus de varios das de camino lleg al lugar indica
do por su Ori.Parti una nuez de kol50 para alimentarse
yen ese instante se le apareci un hombre que dijo ser
el sacerdote del fuego: Aquel que juega con fuego ior
taJece su carcter.
-lQu buscas? -le pregunt el fingido sacerdote.
-El camino correcto hacia la luz -respondi Altunse-Hu.
El sacerdote del fuego le mir a los ojos y le dijo:
Nuez de kol:Fruto de un arbusto de oligen africano que para los pueblos
yorub es sagrado por sus orgenes y por el fin para el que fue creado: la
nuez de kol es el smbolo de la oracin en el Cielo y su consumo va prece
dido de oraciones; tambin se utiliza como ofrenda. Smboliza amistad,
pacto de lealtad y comunin. La nuez de kol es lo que se parte cuando
alguien comete una falta, como medio de reconciliacin, como sustitucin,
aparta a la muerte y a las enfermedades; se utiliza adems para que sea
aceptado el ruego o sacrificioy comomedio de adivinacinsimple;neutraliza
la burla y losagravios cuando es ofrecidapara servirla cabeza en rogaciones.
50

IF

A: Santa Palabra. La tica del corazn

61

-Por el cammo que tienes a tu izquierda encontraras


lo que buscas.
y desapareci.
Cuando Al se dispona a seguir aquel camino,
Altunse-ilu, rigindose por su Or, le indic que toma
ra por el camino opuesto. As lo hizo hasta que lleg a
un valle con una nica y alta montaa que tena muy
cerca de su base una bella palmera cargada de ikines;"
se sent en aquel lugar a descansar y otra vez apareci
Echu transformado en sacerdote. En esta ocasin se
present como el sacerdote del aire, cuyo nombre era:
El fin de toda dificultad es la muerte.
-Qu buscas? -le pregunt el falso sacerdote.
-El camino correcto hacia la luz -respondi Altunse-ilu.
El sacerdote del aire le mir a los ojos y le indic seguir
el camino que lo alejaba de la montaa; y desapareci.
Altunse-ilu, tomado de la mano por Al, comenz a an
dar; pero sinti como un susurro que le indicaba que ese
era el lugar que tanto haba buscado; otra vez, su Or se
manifestaba. Yahaba llegado el momento. Extrajo de su
bolso las diecisiete tortas de frijoles y las diecisiete nue
ces de kol, que le haban prescrito en la adivinacin, y
las deposit en dos calabazas en la base de la montaa.
Decidi sentarse a la sombra de la palmera y descubri
una curiosa piedra blanca de forma circular sobre la cual
se sent. Al se mantuvo discretamente a un lado.
Esta palmera es conocida entre los yorub como el rbol de la vida (Igi Ege
en yorub y Erhan Uwa en bini) o simplemente 19iAkoko. Esta planta es la
base de la genealoga de lf y de todas las criaturas de Oloddumare y es tan
sagrada que no puede usarse como lea o ser tocada con un hacha. Sus
semillas (ikines) se consideran sagradas porque son la materializacin de
Ifyel instrumento de adivinacin ms importante para interpretar elorcu
lo.De la palma de ikines se extr-ae,vino, aceite y la manteca de corojo(ep),
muy empleada en el culto de If.
51

62

Adrin de Souza Hernndez

Al caer la noche, encendi fuego con algunas ramas


secas de los alrededores. Al poco rato vio asombrado
que desde la cima de la montaa descendan diecisis
luces intensas; sin l saberlo, sentarse en la piedra era
la seal que dara comienzo al fin de su bsqueda.
Las diecisis luces eran teas portadas por diecisis an
cianos. Cuando llegaron a la base de la montaa, toma
ron posicin en crculo alrededor de Altunse-ilu y cada
cual enterr la antorcha a un lado. Altunse-ilu esta
ba an deslwnbrado por el resplandor de las diecisis
antorchas cuando vio emerger de las frondas de la pal
mera a un decimosptimo anciano que se sent frente
a l y le dijo:
-Yo soy Agir-ile-Ilagbon,52 el sabio que habla desde
la casa de la sabidura y el conocimiento.
-Yo soy Akon-loran-b-yeran-En.P el que aconseja
sabiamente como un familiar.
-Yo soy Eleri Ikpn.P' el testigo del Destino.
La voz del anciano trasmiti ecuanimidad a Altun
se-lu, quien todava estaba conmocionado y, poco a
poco, comenz a sentirse seguro.
_ y t quin eres? -pregunt el anciano.
-Yo soy un hombre comn que desea el bienestar de
su pueblo y he llegado hasta aqu en busca de ese se
creto.
-Ese secreto est en ti, en tu destino, yo fui testigo de
tus pedidos, slo tienes que dejar que se manifieste des
de tu interior, de la misma forma que fuiste capaz de in
terpretar los deseos de tu Or y no guiarte por los
consejos de los falsos sacerdotes con que te tropezaste
saAgir-il-llagbon: Otro nombre con el que es conocido Ornmila.
53 Akoni-Ioran-bi-iyeran-Eni: Nombre con el que es conocido Ornmla.
54 Eleri Ikpin: El testigo del destino; otro nombre con el que es conocido
Onnrnila.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

63

en la travesa. T desconocas que los sacerdotes del


bosque, del agua, del fuego y del aire eran impostores,
sin embargo, seguiste caminos contrarios a los que ellos
te designaron, porque aplicaste la inteligencia al dis
cernir que a pesar de la seguridad con que se presen
taron: el hombre comn no camina por sendas
peligrosas en busca de sucesos; el sediento que toma
agua en un calabazo, 10 guarda para otra ocasin; aquel
que juega con fuego, se quema y el fin de las dificulta
des est en la solucin de estas. Es por eso -continu
el anciano- que todo hombre debe escuchar la voz
de su corazn, porque este es la morada donde habita
la Verdad; esa voz, es la voz de Oloddumare que se re
vela en cada hombre.
Altunse-ilu asinti agradecido por las sabias palabras
del anciano sacerdote y tomando los calabazas con las
tortas de frijoles y las nueces de kol, se los brind y
dijo:
-Slo basta con escuchar a mi corazn para ayudar a
mi pueblo a alcanzar la prosperidad?
El anciano tom para l el calabazo con las diecisis
nueces de kol mientras que deca:
-Igbed-igbomurin.55
Despus tom su vara de autordad'" dio un golpe ligero
sobre la piedra blanca de forma circular que se en
contraba entre todos e inmediatamente el sacerdote
Igbed-igbomurin: Contrasea de lf que significa: quiero nueces de
kol.Segn la tradicin yorub, esta fue la primera frase que dijo Ornmla
al llegar a la Tierra.
56 Vara de autoridad: Representacin del poder vital (ach) que cada divi
nidad adquiri de Oloddumare. En dicha vara se concentran los elementos
que controla dicha dvndad, Los sacerdotes de If tienen tambin una
vara de autoridad (rof)como parte de la parafernalia de If y, de la misma
formaque Onnrnila la emplea en esta historia, ellos la utilizan para deter
minadas ceremonias del culto.
55

Adrin de Souza Hernndez

64

Eyiogbe se puso de pie, acept la torta de frijoles que le


ofreca Ornmila y dijo:
Olwo'" ibOI,iboy, boss." Aw Orrunila Eyiogbe.
La bondad lleg del Cielo y se convirti en miel
para endulzar mis labios.

Apag la luz que emanaba de su antorcha y autom


ticamente desapareci.
Ornmla golpe dos veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Oyek Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwo ibOI,iboy, ibosis. Aw Ornmila Oyek Meyi.
Una ofensa es la falta de un joven a un anciano.
Yo venero

a mis ancestros porque soy su continuidad.

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmla golpe tres veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Iwori Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Iwori Meyi.
El plomo no se pudre, ni el bronce se oxida;
corno el ikn de If nunca miente.

Olwo:Sacerdotes de If de cualquier categoria; incluso los que tienen


uno o ms aprendices de If. Son reconocidos como Olwo: jefe de los
secretos (ol awo). Rey.En Oyo,Olwoes el ttulo del sacerdote jefe de una
comunidad o de una ciudad, que ocupa el sequndo lugar en la estructura
piramidal de la jerarqua sacerdotal precedido por el Araba, y cuenta con
un squito de diecisis jefes que 10ayudan a administrar el culto en su
zona. En Cuba y otros pases de Amrica Latina este trmino se utiliza
para distinguir al sacerdote de If que ya tiene hecha la ceremonia por la
cual recibe el cuchillo, y se pronuncia y escribe: olo. Tambin es una
costumbre en Cuba llamar olo a los padrinos de If.
58 Ibor, iboy, ibosis: Estas tres palabras son el saludo comn entre los
iniciados en el culto de If.
57

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

65

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe cuatro veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Id Meyi se puso de pie y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Id Meyi.
S honesto; el xito te seguir.
S honesto; el xito te acompaar
hasta el iinel de tus das.
Apag su antorcha y desapareci.
Ornmila golpe cinco veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Obara Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Obara Meyi..
La fidelidad mantiene la posicin,

quien come de dos manos, la pierde.


Apag su antorcha y desapareci.
Ornmila golpe seis veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Okonrn Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwoibor, iboy,ibosis. Aw Orrunila OkomnMeyi.

Agradecer es la ley de mi vida.


Aquel que come granos cocinados,
deber preocuparse por quien los cosech.
Apag su antorcha y desapareci.
Ornmila golpe siete veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Irosun Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Irosun Meyi.

Si escuchas
Si escuchas

tu voz
tu

interna, perseverars.
voz interna, te prolongars.

66

Adrin de Souza Hernndez

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe ocho veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Owanrin Meyi se puso de pie
y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Owamin Meyi.
No te desanimes; no desanimes a It.
Hay un futuro. Hay esperanza.

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe nueve veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Ogund Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Orrunila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Ogund Meyi.
Capturar peces con una red
requiere de mucha paciencia.
La bsqueda honesta de dinero,
tambin requiere de mucha paciencia.
Apag su antorcha y desapareci.
Orrunila golpe diez veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Os Meyi se puso de pie, acept
la torta de frijoles que le ofreca Orrunila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Os Meyi.
La valenta no asusta, reconforta.
El hombre sabio encuentra el valor necesario
para enfrentar el temor.

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe once veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Etur Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:

lF: Santa Palabra. La tica del corazn

67

iboru, lboye, bosse, Aw Orunmila Etura Meyi.


La Verdad y la Mentira discutieron.
La Verdad se irgui ante la efmera Mentira.
OlUWO

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe doce veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y lrete Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila lrete Meyi.
A los ojos del Creador todos somos iguales.

Quen desea ser superior y diferente a los dems,


se convierte en arrogante.
Apag su antorcha y desapareci.
Ornmila golpe trece veces con su vara de autoridad
sobre la piedra circular y Ek Meyi se puso de pie y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Ornmila Ek Meyi.

Yoeleg el andar cauteloso.


Eso hizo de mi un hombre prudente.
Apag su antorcha y desapareci.
Orrunila golpe catorce veces con su vara de autori
dad sobre la piedra circular y Eturukpn Meyi se puso
de pie, acept la torta de frijoles que le ofreca Orrunila
y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw Orrunila Eturukpn
Meyi.

Una persona inteligente


no se detiene a contar la arena de un desierto.
El sabio venera a la sabidura
tal como el zorro practica la caza.

68

Adrin de Souza Hernndez

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe quince veces con su vara de autori
dad sobre la piedra circular y Och Meyi se puso de pie
y dijo:
Olwo iboy, ibosis. Aw Ornmila Och Meyi.
El hombre avaro suma a 10 que ya tiene,
y en su afn de atesorar, pierde la prosperidad.

Apag su antorcha y desapareci.


Ornmila golpe diecisis veces con su vara de autori
dad sobre la piedra circular y Ofn Meyi se puso de pie,
acept la torta de frijoles que le ofreca Ornmila y dijo:
Olwo ibor, iboy, ibosis. Aw6 Ornmila Ofn Meyi.
El que elabora seis tortas de frijoles
y slo se come dos,
comparte el resto con los necesitados.
Es virtud del caracol caminar sin brazos ni piernas.

Apag su antorcha y desapareci.


Ya solos, Ornmila se le acerc y le expres:
-Escuchaste
los consejos de los diecisis reyes de If,
aunque an deberas escuchar a los restantes doscien
tos cuarenta odu, hijos de los que han hablado hoy para
ti, pero tu corazn sabr en qu momento tendrs que
escucharlos y te guiar para alcanzar tus propsitos.
Y concluy:
El nacimiento de una persona
marca el comienzo de su prosperidad.
Esa persona se educar, trabajar,
aprender a encarar su destino

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

69

y garantizar su
legando 10 mejor

continuidad
de s.
Finalmente morir,
el da que estaba pactado morir.
Esta es la esencia de la vida.
Apag su antorcha y desapareci.
Al tom entonces del brazo a Altunse-ilu y lo llev de
regreso a su casa para que l despertara y se abriera a
la sabidura.

Captulo

El bien y el mal

Uno es tal su pensamiento en su corazn.


El pensamiento pasado determina el estado presente;
y el pensamiento presente,
detenninar el estado futuro.

Un elemento importante para entender la tica yorub es


el concepto de dicha cultura con respecto al bien y el mal.
La tradicin ha trasmitido de generacin en.generacin que
Oloddumare es la personificacin del bien y la justicia; l
cre al hombre sustancialmente bueno, pues aplica una l
gica aplastante: una serpiente no puede engendrar una rata
y un cocodrilo no puede engendrar un pez. Todo esto es
una gran parbola para signicar que el hombre, en el
proceso evolutivo, tiene que despertar a la Verdad ven
ciendo los obstculos de la ilusin que ofrece la Mentira.
Segn los yorub, estos obstculos se vencen cuando
se logra la unidad del ser con la naturaleza. El vocablo que
ellos emplean para identificar este proceso es Ifyelele.
Este trmino alude a la calma interior que produce el reco
nocimiento de los miedos internos; una vez vencido este
paso, al indagar a travs de la prescripcin del orculo el

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

71

odu que rige su destino, el hombre est en condiciones de


enfrentar la vida con el valor que da la sabidura; porque es
consciente del proceso de crecimiento de su conciencia y
aumenta su discernimiento entre el bien y el mal.
El siguiente poema del odu de If Ek Och, a travs de
una hermosa parbola, nos narra cmo Yelele llega a ex
presarse despus de conocer la significacin simblica
de cada una de las semillas de If que se emplean en el
proceso adivinatorio. Segn la tradicin yorub, If se ma
terializa en los frutos del rbol de la vida: las nueces de pal
ma; pero, adems de conformar el odu de If, cada semilla
tiene unsignificado que se relaciona directamente con vir
tudes concebidas por Oloddumare para sus creaciones:
Miedo anda suelto.
Iw el perseguidor.
El que no escucha mientras se habla,
no aprender a escuchar.
El que tropieza y no aprende, vuelve a tropezar.
Estos fueron los nombres de los sacerdotes de If
que adivinaron para Ye1ele
cuando no encontraba cmo expresarse.
La noche se hizo oscura.
El huev059 irrumpi en el lugar.
Esta referencia se relaciona con la concepcin del universo segn la
tradicin yorub, que concibe comolas primeras creaciones de Oloddumare:
la Comprensin, el Conocimientoy la Sabidura, las cuales debieron buscar
un lugar para establecerse, pues por el incesante zumbido que producan
(hoo) el Creador les orden que descendieran (ro); es por ello que los tres
cuerpos celestiales son conocidos como Hoo-to u Oro (conversacin, pala
bra). Como eran fuerzas intensamente energizadas, su descenso se vio
acompaado de relmpagos y truenos. La materia slida existente se derri
ti, mientras Hao-ropermaneci suspendido en el aire como un gran huevo
durante un tiempo; despus cay y se rompi, produciendo un sonido: la.
Para los yorub, cuando se rompi ese gran huevo, se esparci por el univer
so todo lo que existe, porque l contena la informacin de la Creacin; la
Verdadtrascendente. El orculo de If es el medio que emplea esta cultura
para acceder a esa informacin ancestral, que se manifiesta a travs de los
odu de If cuando se manipulan las semillas sagradas de la adivinacin.
59

72

Adrin de SouzaHernndez

El Cielo profetiz el milagro;


la Tierra no supo expresarse.
El huevo pos sobre las frondas;
no pudo expresarse.
De ella el fruto naci;
no pudo expresarse.
Miedo anda suelto.
Iw el perseguidor.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Odio y Deshonestidad pelearon con Sinceridad.
Mentira estaba al acecho.
Maldad e Ingratitud pelearon con Justicia.
Mentira estaba al acecho.
Lo Universal se hizo pblico para todos:
Lleg1a Verdad!
El huevo que no hablaba, habl.
Adubita60 me suelen llamar.
Adublita me suelen llamar.
Ye1eletom las nueces entre sus manos,
ya su casa regres.
Mientras dorma, todas se le presentaron.
Yosoy la Paciencia y mi hermano la Honestidad.
Yelelebuscaba cmo hablar.
Yosoy la Prudencia y mi hermano la Sinceridad.
Ye1elebuscaba cmo hablar.
Yosoy la Justicia y mi hermano la Perseverancia.
Yelelebuscaba cmo hablar.
Yo soy la Resistencia y mi hermano la Humildad.
Yele1ebuscaba cmo hablar.
Yo soy la Responsabilidad y mi hermano la Generosidad.
Yelelebuscaba cmo hablar.
Yo soy la Gratitud y mi hermano la Benevolencia.

Adubita: El If negro (ikin, semilla muy negra que representa a If),


significando que If resulta misterioso e inescrutable.

60

[F: Santa Palabra. La tica del corazn

73

Yelelebuscaba cmo hablar.


Yosoy la Meditacin y mi hermano la Persuasin.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Elocuencia y mi hermano el Discernimiento.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Esperanza y mi hermano el Honor.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Fortaleza y mi hermano el Valor.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Sensatez y mi hermano el Respeto.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Consideracin y mi hermano la Decisin.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Eficiencia y mi hermano la Devocin.
Yele1ebuscaba cmo hablar.
Yosoy la Aceptacin y mi hermano la Armona.
Yele1ebuscaba cmo hablar.
Yosoy la Previsin y mi hermano la Piedad.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy la Unin y mi hermano la Fidelidad.
Ye1e1e
buscaba cmo hablar.
Yosoy el ltimo; yo soy el jefe. 61
Yosoy el custodio de todos cuando van a hablar.
Ye1e1e
que no hablaba, al fin pudo hablar.
Soy llama de fuego, soy Ipitn. 62

El jefe (olori ikin u oduso) de las nueces de palma que conforman los dos
juegos o manos de If (owo If) no se emplea cuando se lanza el Ifen la
adivinacin, por eso en el poema dice que: lno habla. Dichoikn se ubica
en el lugar opuesto al sacerdote de If,ms all de la bandeja de adivina
cin en un anillo de cauries conocido como el dinero de If (aj If) para
mirar y cuidar el proceso adivinatorio. Es la esencia de la personalidad de
los ikines; el Or de los dos juegos. Jams es manipulado con los restantes.
Un adagio yorub refiere: (Un ikn es el que debemos golpear en una adivi
nacin, nosotros no tenemos derecho de golpear un oduso (odu so: para
mirar la figura de odu),
82 Ipitn: Tradicin oral.
6I

74

Adrin de Souza Hernndez


Odio y Deshonestidad perdieron con Sinceridad.
porque intervino Honestidad.
Maldad e Ingratitud perdieron con Justicia.
porque intervino Honestidad.
Lo Universal se hizo pblico para todos:
LJeg la Verdad!
Ye1e1e
que no hablaba, pudo hablar.
Soy llama de fuego, soy Ipitn.

En los siguientes versos del odu de If Bab Eyiogbe, se


confirma que el hombre fue creado en la bondad y para
que hiciera el bien, pero debe notarse que el bien no pue
de ser una hipcrita actitud social; el bien est enraizado
en las profundidades de nuestra conciencia, slo hay que
dejarlo fluir para lograr una vida en equilibrio con las le
yes de Oloddumare.
Yo me comporto como Oloddumare me cre.
Siempre hago el bien y tambin soy honesto.
Yono hago el mal,
tampoco albergo malos pensamientos
no sea que muera muy infeliz.
Esto es porque cualquier cosa
que iniciemos en nuestra juventud
persistir hasta nuestra vejez.
Estas fueron las declaraciones del orculo a Onuunile
y a los cuatrocientos lrnmole'"
cuando venan del Cielo al mundo.
Oloddumare los instruy para hacer el bien siempre.
Slo Ornmila aplic la honestidad del pensamiento
para combatir todas las malas maquinaciones. 64

63
64

Irnmole: Divinidades concebidas por Oloddumare desde el Cielo.


Citado por Fasina Falade: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tca del corazn

75

El siguiente verso del odu de If Owanrin Ek expresa de


otra forma:
La bondad lleg al suelo y se convirti en agua
(para calmar la sed).
La maldad lleg al suelo y se volvi roca
(para lastimar).
Esta es la declaracin de If para Owanrin Ek
cuando descartaba toda la maldad.
Deja que nos abandone todo mal
y practiquemos la honestidad.
La maldad no es benfica. 65

Para la cultura yorub la contraparte del bien est perso


nificada en Echu y el fundamento entre el bien y el mal
radica en la relacin inseparable y fructfera de esa lucha;
por eso para los yorub es imposible llegar a un juicio sin
conocer los dos aspectos de una cuestin. Quien no en
tiende filosficamenteel mal, no puede aspirar a la plenitud
que produce el bien. Esta es la razn por la cual Oloddumare
y Echu no se enfrentan; cohabitan. Ellos simbolizan, res
pectivamente, la energa de la vida y la energa de la
muerte;66laluz y la ausencia de esta; la expansin y la con
traccin del universo donde estn neutralizados los
opuestos; y entre ese perfecto equilibrio macrocsmico,
el hombre, vctima de la dualidad, se debate por crecer.
El mundo occidental personifica estas dos fuerzas en
Diosyen el Diablo;los ngeles y los demonios, y las ubica
en el Cielo y en el Infierno. Antes de la intromisin de la
Iglesia Catlica, con trminos que suplantaron conceptos
de filosofas antiguas, los ngeles buenos y los ngeles
65lbdem.
66 Losyorub conciben la muerte como un cambio en la energa de la propia
vida.

76

Adrin de Souza Hernndez

malos o demonios eran interpretados de manera diferen


te: un estado de conciencia y no un modo de vida celestial
o infernal.
ngel (en griego ngelos yen latn angelu) significa
mensajero. Para el mundo antiguo, anglico era lo que
representaba la unificacin, la reintegracin del propio
ser, la propia conciencia y sus diferentes estados de de- .
sarrollo: era la mente en su sentido ms amplio. El ngel
era el mensajero entre la parte inferior y la parte supe
rior de la conciencia, o sea entre el hombre en proceso
de desarrollo y la sabidura. Esta sera la referencia de
los ngeles buenos, vinculados al Padre Celestial y a las
fuerzas internas de la Madre Naturaleza; la paz, la sabi
dura y la creatividad. Los ngeles malos, por su parte,
representan el choque de fuerza, el conflicto.
Demonio, del griego daimonion derivada a su vez de
daimon (genio), y diablo, en griego diabolos yen latn
diabolu: lo que est desintegrado, separado, dividido;
mente dividida o mente dual; de hecho Satn en hebreo
significa divisin. Sobre estas acepciones etimolgicas
el hombre gener los conceptos del Paraso y del Infier
no, ambos con jefes que vigilan las acciones de los
hombres. Los estados anglicos o demonacos es
tn en la conciencia personal y colectiva de los seres
humanos, pero es ms cmodo que alguien sea res
ponsable, sobre todo, de los actos innobles, y no el pro
pio individuo, como sucede en el culto yorub.
El odu de If Bab Eyiogbe ilustra con claridad los
problemas asociados con la defensa del bien objetivo y
cmo, a pesar de todo, finalmente triunfa sobre los malos
pensamientos o acciones. Veamos como l nos refleja este
particular.
Bab Eyiogbe vino al mundo para mejorar la calidad y
el progreso del comportamiento humano.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

.t se

77

involucr en los detalles humanrtarios del hom


bre, sin esperar ni reclamar ninguna recompensa a
cambio de sus servicios. Uno hubiera pensado que su
comportamiento no slo sera apreciado, sino que tam
bin servira como ejemplo palpable a los otros. Por el
contrario, aquellos que se encontraban en el mundo an
tes que l, desaprobaban sus acciones de manera tal,
que comenzaron a enviar incesantes mensajes a
Oloddumare al Cielo,exponiendo que Bab Eyiogbe lejos
de mejorar las condiciones del mundo, de hecho se
encontraba daando el cdigo de conducta que l en
contr en la Tierra, y adems,les haca la vida imposi
ble a los otros.
Estos reportes fueron muchos y tan incisivos que
Oloddumare, quien nunca condena sin verificacin, en
vi un guardin celestial al mundo para que comproba
ra los hechos denunciados y convidara a Bab Eyiogbe
a que regresara al Cielo. Cuando el guardin supo dn
de viva Bab Eyiogbe, se dirigi a aquella casa tempra
no en la maana y se ofreci para servirle de auxiliar.
Desde aquella maana hasta el anochecer, el guardin
celestial observ que Bab Eyiogbe empleaba mucho
tiempo en el servicio a otros, parteaba mujeres, curaba
a los enfermos, practicaba la adivinacin para los des
amparados, aplacaba las disputas; todo sin gratificacin
de ningn tipo; observ tambin que ni tiempo para
comer tena.
Despus de pasar todo el da junto a Bab Eyiogbe, el
guardin celestial le revel su identidad y le dijo que
Oloddumare lo quera en el Cielo. Inmediatamente Bab
Eyiogbe se visti para el regreso.
Ya ante Oloddumare fue el guardin celestial quien ha
bl primero. l explic que quienes se quejaron de Bab
Eyiogbe eran aquellos que no podan estar a gusto con
su benevolencia, porque esta significaba una amenaza

Adrin de Souza Hernndez

78

a sus comportamientos distorsionados. l agreg que


la gran mayora de las personas perderan
su
invalorable papel en la Tierra, si Bab Eyiogbe tena que
permanecer en el Cielo.
Coneste testimonio, Oloddumare orden a Bab Eyiogbe
regresar al mundo para que continuara con sus bue
nos trabajos, pero con el fin de sobrevivir a las ma
quinaciones malvolas de sus enemigos, l debera, a
partir de ese momento, recibir honorarios razonables
a cambio de sus servicios a los seres humanos. Fue as
como los sacerdotes de If obtuvieron la autorizacin
de Oloddwnare para cobrar por cualquier servicio que
prestaran. Debe recordarse que Bab Eyiogbe fue el
primer discpulo de Ornmila en venir de regreso a
la Tierra. 67
La actitud de todas las personas que quisieron eliminar a
Bab Eyiogbe por causa de su piedad demostraron tener
malos pensamientos y en consecuencia actitudes negati
vas, pero If prescribe que quien desea el mal ajeno slo
se daa a s mismo, como muestra el siguiente ejemplo en
unos versos del odu Ek Iwori:

Serete, Serere/"
El que tira siempre cenizas es seguido por cenizas.
Serete, Serare.
El que hace mal se arruina a s mismo
por la mitad de sus infracciones.
Se consult el If para Inkgn
quien estaba planificando hacer mal.
Regresar a l y 10 daar.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio

et
GIl

Citado por C. Osamaro Ibie en: Ism tbe complete work ofOrunmila.
Serare: El que se daa a si mismo.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

79

con dos palomas, cuatro mil ceuries y bojes de Ifa,


y abandonar sus planes malvolos
porque se volveran contra 1.69

El cuerpo literario de los odu de Ifdemuestra que la mal


dad regresa al malvado, por eso da suprema importancia a
hacer el bien, aun cuando este no sea aparentemente
reconocido como refieren los dos siguientes poemas:
Odu de IfBab Ogund Meyi:
Las buenas acciones no son en vano.
La maldad nunca pasa sin recompensa.
Las buenas acciones sin recompensas visibles.
Es triste que por esto la gente sienta
que todo est perdido.
Estas fueron las declaraciones del orculo
para .Agann,
quien ser coronado como rey de k
despus de la muerte del apoyado.
Qu fue lo que hizo que .Agann
tuviera xito en el trono de Olko?
FUeron las buenas acciones las que hicieron a .Agann
el siguiente 01ko.
il.ss buenas eccionest"

Odu de If Iwori Owanrin:


Si le hacemos una buena accin a alguien
y no es capaz de apreciarla,
no nos dejes ser malo con l.
Si somos malos con l, la maldad 10lastimar.
Slo falla al reconocer las buenas acciones.

69
7Q

Citado por Afolabi A. Epega y Philip John Neimark: oh. cit.


Citado por Fasina Falade: oh. cit.

Adrin de Souze Hemndez

80

Estas iueion las declaraciones del oraculo a Iwori


cuando iba al mercado de Elrin a hacer negocios. 71
Segn If, la venganza no tiene excusa porque el ven
gador automticamente est asumiendo la misma posi
cin del malvado; entonces Or, como deidad personal
y encargada de defender al hombre ante el Consejo Di
vino, no contara con elementos a su favor, ni podra
buscar el apoyo de alguna otra deidad. Veamos los si
guientes versos del odu de If Ogbe lrete:
Aunque la vida de un malvado sea placentera,
su muerte y su vida despus de ella no sern gratas.
Nadie puede llevar una carga tan pesada de maldad
y despus estar en paz.
Esa fue la declaracin de If para la honestidad,
ofrecida por el que inicia a la Madre Tierra
con gentileza.
Oloddumare es el dueo de la Madre Tierra.
Oloddumare es el dueo del juramento.
La venganza le pertenece a Oloddumare.
Mi Rey le pagar a todos y cada uno
de acuerdo con su trabajo til. 72

Tambin el odu de If Oyek Okonrn nos alerta sobre


las consecuencias negativas de la venganza como fruto
de la ira.
Fue Oyek-kpelekon roko quien le hizo la adivinacin
a lroko73 y a sus dos hermanas cuando ellos llegaron al
Ibdem.
n Ibdem.
71

lroko:Caoba africana. Alrededor de este rbol y en su copa se cree que el


culto de la brujeria efecta sus reuniones nocturnas. Est considerado tul
rbol sagrado. Para los yorub es la divinidad de los caminantes y se dice
que impulsa los buenos y los malos deseos.
73

IF: San

Ca

Palabra. La tica del corazn

81

mundo. Iroko le ofreci una chiva a su ngel de la guar


da y un chivo a Echu. Oyek-kpelekon tambin hizo la
adivinacin para Ogbori (la profana) y para Iyami
Ochooronga (la bruja), las dos hermanas menores de
Iroko.
Despus de hacer el sacrificio, Iroko parti para el mun
do -alto y elegante -, donde prefiri establecerse ais
lado, lejos del pueblo. Ogbori fue la prxima en venir al
mundo y prefiri vivir entre los moradores del pueblo.
Ella tuvo un total de diez hijos antes de que su herma
na menor, Iyam Ochooronga viniera al mundo. Cuan
do sta lleg, decidi vivir con su hermana. Ella slo
tuvo un nio.
Un da, Ogbori decidi viajar a Oja Ajigbomekon Akira,
el nico mercado donde comerciaban comnmente los
habitantes del Cielo y de la Tierra. Tomaba tres das re
tornar del mercado. Ya que saldra de viaje, dej a sus
diez hijos al cuidado de su hermana Iyarn Ochooronga,
quien los cuid con gran esmero. Al poco tiempo, Iyam
Ochooronga fue al mercado y dej a su nico rujo al
cuidado de su hermana.
Poco despus de su partida, los hijos de Ogbori le dije
ron a su madre que queran comerse un pjaro. La mam
les ofreci sacrificarles un ave que carnina por la tierra
para comer, pero ellos insistieron en que fuera un pja
ro. Ellos tenan sus ojos puestos en el nico rujo de Iyam
Ochooronga. Ogbori, no obstante, decidi ir al bosque
para buscar pjaros para sus hijos.
'Ian pronto como ella parti para el bosque, sus hijos ata
caron al nico hijo de Iyam Ochooronga y lo asaron para
comrselo. En su camino al mercado, Iyarn Ochooronga
tuvo un presentimiento que le hzo preocuparse por lo
que estaba pasando en la casa. En la medida que el
presagio de su cuerpo se haca persistente, ella deci
di abandonar la idea de su viaje al mercado y retorn

82

Adrin de Souza Hernndez

a la casa. Al arribar, descubri que faltaba su nico hijo.


Un rato despus tambin retom Ogbori y le cont a la
hermana que haba ido al bosque en busca de pjaros
en respuesta al deseo de sus hambrientos hijos. Des
pus de buscar en vano a su rujo muerto, para Iyam
Ochooronga se hizo evidente que los diez hijos de
Ogbori se lo haban comido.
Iyam Ochooronga se lament porque, aunque ella cui
d bien a los diez hijos de su hermana cuando sta ha
ba ido al mercado, ella en cambio no haba retribuido
con igual gesto proporcionndole una custodia adecua
da a su nico rujo. En medio de su desdicha, recogi
sus pertenencias y parti para siempre con sus ojos
llorosos en direccin de la casa de su hermano Iroko.
Iroko la consol recordndole la ley divina que prohi
ba el canibalismo y como Ogbori fue la primera en
atacar, a cambio recibira un golpe ms fuerte. Desde
ese entonces Iroko le proporcion alojamiento a Iyam
Ochooronga, y le dijo que todos los bienes humanos y
materiales de Ogbori permaneceran a merced de la bru
ja madre. Iyam Ochooronga e Iroko comenzaron a ali
mentar a los hijos de Ogbori.
Antes de que rompiera el nuevo da, Iyam Ochoo
ranga comenz a capturar a los hijos de Ogbori uno
tras otro con la ayuda de lroko. Fue ese golpe asesta
do a Iyam Ochooronga por Ogbori la razn por la que
todos los seres humanos que no son brujos se consi
deran rujas de Ogbori, para corresponder al culto de
la Hechicera hasta estos das.
Despus de perder al menos cinco hijos a causa de
sus enemigos reconocidos, Ogbori apel a Ornmila
para que la salvara de la ira de su hermana y de su
hermano. Orrunila le record el sacrificio que ella no
haba hecho antes de partir del Cielo. Finalmente ella
realiz los sacrificios, uno con un chivo para Echu y otro

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

83

que fue llevado hasta la casa de Iroko para reparar su


negligencia.
Cuando Ogbori lleg a la casa de Iroko y entreg la
ofrenda, Iyam Ochooronga quiso atacarla, pero su her
mano intervino. Esa es la deuda con que los seres hu
manos corresponden a las brujas para salvar sus vidas
y las de sus hijos hasta estos das, mediante el sacrifi
cio a la Noche."?
El siguiente poema del odu de If Otn Id recomienda
que aun cuando se ha cometido un acto deshonesto, exis
te la posibilidad de reconocerlo para convertirlo al bien y
tratar de enmendar as el mal que le causamos a otra per
sona al reivindicarlo.
Apretaste los msculos del ano y tuviste flatulencias
(para suprimir el ruido).
Fallaste al apretar los msculos del ano
y tuviste flatulencias
(para hacer el ruido ms fuerte)
despus de cometer un mal acto.
Th negaste a disculparte.
Le reclamaste a cualquiera que quiso enfrentarte.
Hiciste un esfuerzo desesperado
de justificar 10 injustificable.
Estas fueron las declaraciones del orculo
para una madre que tiene un hijo
y que estaba viajando
para hacer negocios en el mercado de Ejigomekim.
Reza, admite que la flatulencia de ayer
la tuviste t, no tu hijo.
La tuve yo.
Yo tuve fuertes flatulencias.

74

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus of Oyek, vol. 3.

Adrin de Souza Hernndez

84

Oh!, que ruido tan tuerce hice.


Soy yo quien tuvo flatulencias.
Ciertamente no fue mi hijo.
Soy yo quien tuvo flatulencias. 75

El odu de If Bab Ogund Meyi insiste en que toda perso- .


na debe hacer el bien y hace un llamado a cambiar las in
tenciones a quienes pretendan acercarse a If para daar a
otros. If no existe para daar, y no importan las ofrendas
que se hagan para lograr planes malvolos, estos no en
contrarn apoyo. Las divinidades ayudan a cada persona
para que resuelvan sus conflictos, pero no lo hacen perju
dicando a unos para beneficiar a otros.
En el proceso de hacer el bien,
el buitre se volvi mal pensado.
En el proceso de hacer el bien,
el AkaJauu}gbo76 desarroll bocio.
Algunas vecesparece
que uno debe dejar de hacer el bien.
El cactus hizo buenos actos,
pero no pudo tener ninguna hoja.
El murdago hizo buenos actos, pero no tema raz.
Estas fueron las declaraciones de If a kt, n
cuando iba a iniciar a Ok.78
Cobra, si te tragas a la gran rata, habrs hecho mal.
Cobra, si matas a la gran rata, t tambin morirs.
Cobra, si matas a la gran rata, habrs hecho ma1.79

A pesar de la posicin o jerarqua que pueda alcanzar un


individuo, siempre deber actuar con justicia y no emplearla
15 Citado

por Fasina Falade: ob. cit.


Akamqb: Especie de buitre.
11 kt: Gran rata.
78 Ok: La cobra.
79 Citado por AfolabiA. Epega y PhilipJohn Neimark:ob. cit.
76

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

85

para ejercer la maldad. Esta es la recomendacin que brin


da If a travs del siguiente poema del odu Ogbe Os:
Ogbe s rel.
Os s roko.
Ellos consultaron el orculo de If para
Ise quien es su turno de reinan.
Ellos tambin consultaron el If para
((El que las masas aman y quieren.
Ellos tambin consultaron para
((El que 10 hara bien.
Reza, hazlo bien.
((El de quien es su turno de reiner,
Hazlobien.
Si es tu turno de reinar hazlo bien.
Cuando sea mi turno, 10 har bien. 80

Los yorub estn dotados de un sentido muy especfico del


bien y el mal, y estos conceptos no se ven como un elemen
to aislado, sino como parte del equilibrio que se establece
entre esas dos fuerzas; y son conscientes de que las dei
dades que ellos adoran, como dijera Fernando Ortiz: pue
den ofrecer favores y disfavores, o sea, el meollo del asunto
est en que cuando se rompe ese equilibrio que establece
If como forma de vida, el hombre debe restablecerlo a
travs de las ofrendas y las abstinencias de los tabes.
Los puntos de vista referidos a un mismo aspecto, se
deben a diferentes conceptos del pensamiento que los hu
manos desarrollan en su paso por la Tierra, por lo tanto
cada aspecto de la vida aparecer tal cual se le concibe; la
intencin interna es lo que determinar que el acto sea
bueno o malo. Bajo esta perspectiva, habra que conside
rar que malo es todo aquello que impide o dificulta la tras
cendencia del ser cuando su mente decide qu camino
80

Citado por Fasina Falade: ob. cito

86

Adrin de Souza Hernndez

tomar ante determinada disyuntiva. No podra afirmarse


entonces que existe una mente mala de manera absolu
ta, sino medios inadecuados para llegar a un fin y los
yorub cuentan con el orculo, precisamente, para bus
car, entre varias, la alternativa especfica.
La sabidura no excluye al mal, porque slo conocin
dolo es que se le puede vencer. Si se desconoce el mal, no
se comprende su ineficacia en la vida; y si se retrocede
ante l, como si no existiera, no se le podra captar para el
bien.
El yorub parte del concepto bsico que no existe ni la
vida por s misma, ni la muerte por s misma. Muerte y vi
da son, conceptualmente, modificaciones de la concien
cia, y partiendo de esta filosofaestablecen una interesante
relacin dialctica que comprende, adems, el bien y el
. mal; la verdad y la mentira; la armona y la contradiccin;
la felicidad y la infelicidad. Y esta relacin la llevan a dife
rentes esferas de la vida cotidiana.

Captulo

La moral

La Verdad fue enviada al mercado,


pero no se venda .
. El precio que poda pagar la Mentira
era muy pequeo para comprarla.
Odu de H Bab Eyiogbe

Para entender la tica yorub, es necesario saber cmo el


mito cuenta el proceso del destino en el momento en que
el individuo viene a la Tierra. Para los yorub, segn el
odu de If Bab Irosun Meyi: Nohay quien venga al mW1do sin su propio tiempo.
Cuando la energa de un odu desciende a la Tierra para
un iniciado (odu patrn), las advertencias -que no siem
pre son prohbitivas- son las condiciones que la persona
escogi en el Cielo para su plan de vida en Tierra (desti
no). As lo confirma la siguiente historia del odu de If Bab
Irosun Meyi:

Uno por lUlO nos pesamos con mortero.


En parejas pesamos la madera de leva.

Adrin de Souza Hemndez

88

Estas fueron las declaraciones de lf a Bab


quien aconseja:
si t tienes cualquier problema consulta tu destino.
No es de importancia para los ancestros,
tampoco para las deidades.
Es del destino total y completemente."

Slo las Leyes Divinas estn prescritas para todos; ahora


bien, el hecho de la existencia de mltiples divinidades y
que de alguna manera pueden surgir contradicciones, se
resuelven con la presencia de Oloddumare, elemento uni
ficador y regidor de la tica yorub. Oloddumare es obe"
Mim, oba Oip; es decir, el rey perfecto, el rey puro. Por
eso Oloddumare ha colocado en cada hombre a If ..y o el
orculo del corazn, y ello no es otra cosa que una especie
de conducta interior, de conciencia tica y moral, a la cual
el individuo har caso o no, y de acuerdo con ello, y como
consecuencia, le ir en su vida. A travs de los actos, lle
ga a tener el hombre su ms profunda realidad moral.
Esta conducta adquirida es lo que en filosofa se conoce
como segunda naturaleza; el carcter y los hbitos gene
ran los actos. La evolucin de los distintos sistemas mora
les ha sido irracional a veces, por las violaciones de los
tabes religiosos o de conductas que primero fueron h
bito y luego costumbre, o de leyes impuestas para preve
nir desequilibrios en el seno de una etnia.
El nacimiento de las leyes morales de los hombres, el
cuerpo literario de If, lo revela en el odu Ogund Irete.
El marco social impone tres patrones generales como
ejemplos de una buena conducta: la voluntad de una dei
dad, el modelo de la naturaleza o el dominio de la razn.
La adoracin a las divinidades est en el centro mismo de
la vida del pueblo yorub, determinndola y controlndola,
8\
82

Ibidem.
Oba: rey.

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

89

de ah que su tica tenga sus races en las relaciones en


tre los individuos y las divinidades; relacin basada en el
pacto.
A cada paso, el hombre yorub pide bendicin, fuerza,
consejo a la divinidad.
Entonces los elementos ticos de esta cultura estn
entremezclados con la propia prctica religiosa. Por ejem
plo: el sentido de pureza del corazn en el momento de rea
lizar el ritual o la adoracin, pues no se podr llegar a las
divinidades sin una moral individual y sin integridad ritual.

La verdad y la mentira
La verdad universal, absoluta y trascendente, es la ener
ga creadora representada en Oloddurnare, por lo tanto
no tiene opuesto; con quien se enfrenta la falsedad es con
tra la verdad que esgrimen los hombres en la Tierra a dis
tintos niveles de comprensin, conocimiento y sabidura;
segn los estados de conciencia que transiten.
Entre los mitos de If se cuenta que la Verdad y la Men
tira discutieron entre ellas; la Verdad arga ser ms pode
rosa que la Mentira. Por su parte, la Mentira deca ser ms
fuerte; pero segn el odu de If Bab Etur Meyi, el poder
de la Mentira era transitorio y efmero, y la Verdad aunque
lenta y dbil, al final venca, por eso sentenci: No impor
ta el poder de la maldad; si al final, la justicia la vence.
Para el hombre en la Tierra la verdad es desconocida;
se atiborra de conocimiento y acumula demasiadas
experiencias y sensaciones negativas, por eso se le difi
culta el discernimiento entre el bien y el mal; sin embar
go, la Falsedad no confunde a Or, porque Ornmila lo
ayuda en esa difcil tarea cuando funge como interme
diario entre If y Or.
La verdad es la conformidad del entendimiento con las
cosas, conformidad de la palabra con el pensamiento;

Adrin de Souza Hernndez

90

aquello que es real, objetivo, palpable, inmutable; mientras


que la falsedad es la falta de consecuencia entre lo que se
piensa, se dice y lo que se hace. Est en cada ser humano
la posibilidad de buscar la verdad o conformarse con la men
tira. La verdad est en el arduo camino del cumplimiento
de las Leyes Universales; la mentira, en el engaoso cami
no de la violacin de esas mismas leyes, como nos narra un
poema del odu de If Ogbe Os:

El mentiroso muri,
pero muri en el bosque de fuego.
El malvado muri,
pero muri en la sabana del sol quemante.
El honesto muri pacficamente,
reclinado en un chorro de agua.
S honesto, se sincero.
S sincero, se honesto.
Haz el bien y no seas malo.
La verdad, el viajero en el camino sealado.
La maldad, el viajero en el camino equivocado.
S honesto, s sincero.
S sincero, s honesto.
Quien sea honesto,
tiene asegurado el apoyo de las deidades. 83
El individuo que miente, deber asumir las consecuen
cias de sus propias mentiras, ms la infelicidad que sufri
r por la envidia hacia los honestos, as lo manifiesta el
odu de If Etur Ogund:
La deshonestidad no le paga a nadie.

La maldad tampoco beneficia.


Cuando una persona deshonesta trama su traicin,
su conciencia 10 molesta constantemente.
83

Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

91

Esas fueron las declaraciones de If a Sagbagiri.yan,


ellider de las personas honestas.
Reza, s honesto, s confiable.
Al que es honesto, 10 apoyan las deidades. 84

De acuerdo con el criterio filosficode los yorub, la Verdad


vino con Oloddumare y la Falsedad era el nico hijode Echu.
Dentro del panten yorub, Echu es el responsable de re
presentar a la mentira como una:verdad creble.
Todas las otras fuerzas que reclaman ser sus hijos no
son ms que meros impostores, la Verdad acompa a
las deidades a la Tierra y vivi entre ellas, muy feliz,
sintindose como en su casa. Sin embargo, cuando las
deidades trajeron a sus mortales sirvientes a la Tierra,
pronto se hizo evidente que el hombre no poda vivir
cmodo con la Verdad, quien comenz a sentirse tan
miserable entre ellos que se empobreci, qued des
alentada y frustrada. Cuando la ltima de las deidades
estaba saliendo de la Tierra por segunda vez, la Verdad
regres con ella al Cielo. Ella era la Conciencia y lo anun
ci a la gente todo el tiempo. Las deidades la escucha
ron con atencin, no as sus mortales seguidores.
Tan pronto como se fue la Verdad, compareci la False
dad, quien no slo tom su lugar, sino que ocup su
casa y empez a decir a los hombres todo cuanto les
agradaba or. Ella enseguida acept usar los conceptos
de probabilidades, esperanza sin un espacio de tiempo,
euforia y temor remoto, para ganar los corazones de los
hombres. Ellos le creyeron y le retribuyeron abundan
temente, lo que hizo que se volviera muy acaudalada.
La mayor parte de las cosas que deca la Falsedad nun
ca sucedan, pero habiendo capturado sus corazones,
B4

Ibdem.

Adrin de Souza Hernndez

92

ella siempre le dira a cada hombre una nueva mentira


para de esa forma explicar el fracaso de la ltima. En
tonces los hombres comenzaron a recordar lo que la
Verdad les haba dicho: Esrealmente imposible ser vir
tuoso y acaudalado a la vez. La Verdad, aunque llena
de esperanza y correcta hasta el final, no es ni respeta
da, ni del agrado del hombre. As fue como Ornmila
les explic a sus seguidores la paradoja de la virtud, jus
tamente antes de unirse a sus colegas en el Cielo. En
realidad, la morada de la Verdad estaba en los corazo
nes de los hombres, que en ese momento estaba ocu
pado por la Falsedad, desde que la Verdad parti para
el Cielo con las deidades. Por esa razn, dicen los
yorub, la conciencia del hombre es la voz de
Oloddumare, quien le dice lo que es bueno y lo que es
malo, lo verdadero y lo falso. 85
Ornmila es un fuerte defensor de la verdad objetiva, sin
embargo, es lo suficientemente realista como para decir
que la verdad es amarga y las personas no se esfuerzan
en buscarla. A pesar de las dificultades, tentativas y tribu
laciones asociadas con la defensa de la verdad, y la exis
tencia y fatua popularidad de la falsedad, Onrunila aboga
porque en un anlisis final, sea la verdad ms remunera
da que la falsedad. Por eso, el odu de If Etur Ogund
ofrece el siguiente consejo:
Etur fue al pueblo de Ir
pero nunca lleg a su destino .
.Ak fue a un viaje pero simplemente desapareci.
La honestidad es ms reconfortante
que las mentiras.
Estas fueron las declaraciones de los sabios a
((Elque se lamenta de tener relaciones,
85

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

93

miembros de familia
pero no una persona en quien confiar".
No hay confidente tan seguro como Ornmila.
Th If es tu confidente.86

Una historia del odu de If Ogbe Id recoge un mito acerca


del origen de la Verdad y la Falsedad. Entre los yorub, la
mentira y la falsedad son condenadas, porque se asocian
directamente con las consecuencias que generan.
En el inicio de los tiempos, los seres humanos no se
desviaban hacia los caminos del mal, las deidades eran
las encargadas de velar por el cumplimiento estricto
de las Leyes Divinas dictadas por Oloddumare y cual
quier transgresin de ellas, era juzgada en el Consejo
de las divinidades, representado por Orichanl. El da
en que el Consejo Divino se reuna fue llamado por los
yorub ijo ya s mimo y en bini eken, ese da no se de
ba realizar ninguna actividad fuera de las casas, por
que poda costar la vida de aquel que incumpliera con
el mandato divino.
La poblacin humana creca paulatinamente y empeza
ba a explorar senderos tenebrosos. Los hombres fueron
cayendo como fciles presas en la tela de araa que ha
ba tejido Echu, la divinidad timadora, quien haba pro
metido desde la Creacin, mutilar y corromper toda la
obra de Oloddumare y los seres humanos comenzaron
a robar, escandalizar, esclavizar y a violar todo tipo de
leyes en nombre de muchas causas disfrazadas con el
nombre de Oloddumare; pero que nada tenan que ver
con lo que el Padre Supremo quera de sus hijos.
Durante ese perodo las deidades se fueron marchan
do al Cielo y sus sacerdotes pensaron que la nica for
ma de mantener el orden y la justicia era a travs del
a6Citado por Fasina Falade: ob. cit.

94

Adrin de Souza Hemndez

juramento y la maldicin, en nombre de Dios. La

Falsedad se haba coronado.


Oloddumare cre la Tierra como medio de experimen
tar si era posible que un universo libre de maldad pu
diera desarrollarse fuera del Cielo. Antes de que las
deidades salieran en direccin a la Tierra, Echu estaba
all acechando en los pantanos yen el momento en que
descendan de la cima de la palmera, se mostraba para
darles la bienvenida. Enseguida, empez a obrar sobre
las deidades y ellas, en vez de ayudarse mutuamente tal
como Oloddumare les haba ordenado, empezaron a con
tradecirse. El hombre haba sido creado como seguidor
de las deidades antes que Oloddumare poblara la Tierra.
No le llev mucho tiempo a Echu poner a los mortales
en contra de las divinidades. Por causa de la manse
dumbre tradicional de algunas de las deidades, sus sir
vientes se revelaron contra ellas muy pronto y
comenzaron a usurpar la autoridad de sus mandos. Una
vez que el hombre se sinti libre y plenamente desata
do de las prohibiciones divinas, comenz a experimen
tar para lograr sus objetivos en la vida. Entonces
afloraron sus rasgos egostas, su capacidad para des
truir cualquier cosa que encontrara en su camino."
La infraestructura de todas esas caractersticas negativas
creci sobre la base de la falsedad; pero esa base es filos
ficamente dbil y el siguiente verso del odu de If Bab
Etur Meyi lo demuestra:
Tir mi lanza y golpe a un tramposo

que hizo un largo vestido para ocultar su traicin.


Quienquiera que se oculte
para ejercer la maldad contra otros,
in

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., Theodus ofEjiogben, vol. 2.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

95

ser el propio mal


el que 10 ponga en peligro ebiertemente/"

Otra historia del mismo odu de If, alerta sobre las perso
nas que falsean la realidad.
El pez de agua dulce no vive en el mar.
El eiom'" no crece sobre la tierra.
La lengua de un mentiroso
no se diferencia en apariencia
a la de un hombre sincero.
El que escucha una conversacin
y luego la cuenta al revs.
Estos fueron los sacerdotes de If
que consultaron para el Tergiversador
cuando se iba a enfrentar a un gran auditorio.
La profeca de If fue:
Nunca se ha escuchado de alguien
que pesque en la cima de una montaa.
Una conversacin sana toma un camino recto,
jams, en forma de zigzag.
Un chivo, nueces de ko1, razupo de frijoles,
debern ser ofrendados en el altar de Echu,
a Ori, tela blanca y nueces de kol.
l fall en llevar a cabo el sacrificio.
Frente a su auditorio,
la lengua del Tergiversador enmudeci,
la tortuga se escondi en su carapacho,
el cangrejo se meti en su cueva,
el pulpo expuls su tinta,
la ardilla anunci la catstrofe;
la lengua del Tergiversador enmudeci.

SB
S9

Citado por Fasina Falade: ob. cit.


Afom: Curujey.

Adrin de Souza Hernndez

96

A continuacin una simblica y bella historia del odu de


If Bab Id Meyi condena la deshonestidad. Tambin lla
ma a la reflexin sobre la necesidad de depurar la deshones
tidad cada da, individualmente, ante la propia conciencia:
Odumere" dice:

-La Verdad va a dictar sentencia.


Todo ser humano se enfrentar a su destino
desde el da en que nace.
Id Meyi dice:
-Yo interpreto If en muchas formas diferentes.
Onnmila dice:
-Lo ms importante es que las personas
que van a la adivinacin,
encuentren satisfaccin
y salvacin en las interpretaciones.
No disfraces; no adulteres; no olvides cosa alguna.
Odumare dice:
-La deshonestidad recibir saneamiento.
Id Meyi dice:
-Cada da comparecer ante un juez.
Ornmila elice:
-El tribunal de su conciencia 10 juzgar.
No disfraces; no adulteres; no olvides cosa alguna.
Odumare dice:
-Conocer a una persona
es mejor que conocer el camino.
Id Meyi dice:
-Un obsequio no presagia peligro
en las manos de quien 10 recibe.
Onnmila dice:
-La verdad de un buen consejo
deber encontrar odos sanos.
soOtro nombre con el que es conocido Oloddumare.

[F: Santa Palabra. La tica del corazn

97

No disfraces; no adulteres; no olvides cosa alguna.


Odumare dice:
-Hay quienes viven por su pobreza
en la ignorancia del lujo.
Id Meyi dice:
-Nadie puede eviter que un ser humano
visite a otro ser humano.
Ornmila dice:
-Fue como castigo a las palabras ofensivas
que el hombre se convrti
en presa de la deshonestidad.
No disfraces; no adulteres; no olvides cosa alguna.
Odumare dice:
-La deshonestidad recibir saneamiento.
No disfraces; no adulteres; no olvides cosa alguna.

Como en la anterior historia, en todo el cuerpo literario


de los odu de If se enfatiza la necesidad de combatir la
deshonestidad porque esta rompe la armona de las leyes
universales. La persona deshonesta vive en la falsedad, la
falsedad est estrechamente relacionada con la ignoran
cia y la ignorancia no permite el progreso de la conciencia.
El verso del poema: Nodisfraces; no adulteres; no olvides
cosa alquna, es un llamado a la correccin y al crecimien
to, ya su vez implica que una de las formas es escuchar
los consejos de los mayores o de otras personas que ha
yan vivido determinada experiencia para sacar mejor par
tido a la vida, sin confundir la falsa riqueza material con la
riqueza espiritual. La deshonestidad es pobreza de espritu
y no deja herencias valederas. Al final del poema se aprecia
la esperanza de que todo hombre puede ser saneado, por
que fue creado en la bondad y en la verdad, por lo tanto, su
naturaleza ancestral est divorciada de la falsedad.
El siguiente poema del odu de If Ogbe Os, alerta so
bre las consecuencias de la falsa prosperidad y condena

98

Adrin de Souza Hemndez

la falta de escrpulos de algunas personas con tal de al


canzar bienes para ubicarse socialmente, porque slo
creen en la reputacin que da la riqueza material.
Eres prospero con deshonestidad,
Oloddumare te observa desde arriba.
Traes pena a la vida de los dems,
Oloddumare te observa desde arriba.
Eres ptospercu con mentiras,
Oloddumare te observa desde arriba.
No podrs esperar felicidad,
Oloddumare te observa desde arriba.
Esa fue la profeca de If para Ogbe Os.
Las cuentas estarn saldadas al final de tu vida,
Oloddumare te observa desde arriba.

Por su parte, el odu de lf Iwori Ogbe revela que Ornmila


lleg a preocuparse seriamente por la deshonestidad de
los seres hwnanos, ya que no saba en quien confiar. Las
otras deidades tambin participaban de esos sentimien
tos, pero l, en un mensaje de esperanza, les respondi
que no deban inquietarse, ya que la condicin del mun
do mejorara para bien a pesar de las malas inclinaciones
del hombre.
Las tradiciones yorub cuentan que en los viejos tiem
pos, los labios de los mentirosos eran trinchados como
castigo y como advertencia a los dems. En el rea de
Ijebtr-Ode, Nigeria, las personas cuyos labios haban sido
removidos de esta forma eran segregadas y vivan en un
barrio; eran empleadas como ejecutores o verdugos.
El odu de If 1wori Ofnrevela con la siguiente historia,
las consecuencias que puede acarrear una mal intencio
nada mentira entre los miembros de una comunidad. El
personaje central de la historia aspiraba a vivir de los de
ms y su simblico final es un alerta contra la falacia.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

99

Oloyombere, era una figura controversial para la socie


dad, porque tena la tendencia de manipular la infor
macin en beneficio propio. Como era demasiado vago
para ganarse la vida por s mismo, con tal de conseguir
comida gratis, agrandaba, inventaba y relacionaba un
cuento con otro para indisponer a las personas entre s
y sacar provecho.
En una ocasin, Oloyombere le dijo a la divinidad de la
Muerte que cuidara a sus hijos, porque un hombre que
deca ser ms fuerte que ella estaba dispuesto a matar
los. l le aconsej a la Muerte que preparara un gran
banquete para evadir al intruso. La Muerte se sinti in
sultada y se neg a preparar comida alguna. Decidi
esperar por el hombre que era suficientemente pode
roso como para acabar con sus hijos y aparent des
conocer la noticia. Cautelosamente, a travs de sus
poderes suprasensibles, mantuvo vigilado el Cielo y la
Tierra para saber si alguno de sus hijos estaba en peli
gro, pero no vea nada anormal,
Cuando Oloyombere descubri que la Muerte no caa
en su trampa, concibiun nuevo plan. Se acerc a los
Ancianos de la Noche y les dijo que se prepararan para la
guerra porque la Muerte estaba planeando matar a sus
hijos. Ellos comenzaron a correr sin direccin.
Tambin fue donde Arone, el cuidador de los difuntos,
y le advirti de un combate que se avecinaba. Sin em
bargo, Arone us sus poderes msticos y vio que no
haba necesidad para molestarse.
Entretanto Oloyombere observ el Cielo y la Tierra y per
cibi una quietud total. Entonces comenz a preguntar
se si la falsa alarma le generara algn efecto positivo.
Finalmente fue a ver a Chang y le dijo que los Ancianos
de la Noche haban apilado lea para hacer una fogata
en la parte de atrs de su casa y acabar as con sus hijos.

100

Adrin de Souza Hernndez

Dispuesto a reforzar la veracidad de sus noticias, acom


pa a Chang hasta la casa de la reina de la Hechice
ra, IyaII Ochooronga, para desaparecer la lea.
Cuando a la maana siguiente, la reina de la Hechice
ra vio que su lea haba sido robada, entendi que la
lnea de combate haba sido cruzada. La noche siguiente
decidi preparar una estrategia destructiva para gol
pear a los hijos de la Muerte antes de que l atacara a
los suyos.
Cuando la Muerte vio a las brujas atacar a sus hijos,
montadas en races y ramas, les pregunt la razn de
aquel ataque y ellas les respondieron que slo se esta
ban adelantando, porque no iban a permitir que l se
llevara a sus hijos. La Muerte se levant rpidamente
y fue a ver a Ornmila para consultar la situacin. El
orculo prescribi a la Muerte que realizara un sacrifi
cio con maz, huesos de serpiente y todo lo comestible,
para evitar las terribles consecuencias de una infamia.
En ese momento, Ornmila vio que la reina de la He
chicera estaba por entrar en su casa y le indic a la
Muerte que se escondiera detrs de una cortina.
Cuando Iyam Ochooronga se sent frente a Ornmila,
tambin en busca de adivinacin para resolver el en
frentamiento con la Muerte, ste le pregunt cmo le
haba llegado el mensaje de que la Muerte iba a llevar
se a sus hijos. Desde su escondite, la Muerte oy a Iyam
Ochooronga narrarle a Ornmila que Oloyombere la
haba alertado para la guerra. Entonces la Muerte
comprendi que todo haba sido una trampa para
indisponerlos.
Ornmila realiz la adivinacin para Iyam Ochooronga
y le aconsej que pusiera ames en agua hirviendo y
los moliera hasta convertirlos en polvo, el cual deba
mezclar con aceite de palma para preparar catorce
lmparas alrededor de su casa. lle asegur que la luz
detendra el ataque de la Muerte.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

101

Despus que IyaIJOchooronga se fue, La Muerte le re


vel a Ornmila que Oloyombere haba sido tambin su
informante y parti para realizar su ofrenda.
Al sptimo da, Oloyombere se convirti en una salaman
dra y corri hacia el bosque donde contina buscando
alimentos hasta nuestros das, y espera, en vano, obte
nerlos de la Muerte, la Enfermedad y las brujas."
Es comn entre los yorub escuchar la mxima: Es slo
la rectitud lo que previene que uno muera joven, y le per
mite a uno vivir hasta que sea sumamente canoso o La
rectitud en lugar de la falsedad paga el dvdendo. Tam
bin en el odu de If Ogund Ogbe se alude a las conse
cuencias de la mentira.
La deshonestidad eventualmente mata a un mentiroso.
La traicin eventualmente destruye al traicionero.
El que llama blanco al negro
Oloddumere 10 observa desde arriba.
Quien llama hoja de caoba a la hoja de ceiba,
Oloddumare 10 observa desde arriba. 92

Otro ejemplo donde la verdad y la mentira se contraponen


es esta historia del odu de If Eturukpn Iwori que nos ha
bla sobre tres jinetes que fueron por adivinacin, pues se
iban de campaa y Ornmila los alert para que hicieran
sacrificio, ya que uno de los tres no regresara. Ellos no
cumplieron con la prescripcin y partieron.
Efectivamente, uno de ellos muri; pero los otros trata
ron de ocultar el hecho. Amarraron al fallecido a un caballo
para engaar a Ornmila hacindole creer que todos ha
ban regresado sin novedad. Cuando pasaron delante de
Ornmila se detuvieron y le dijeron que l era un mentiro
so porque los tres haban sobrevivido.
91
92

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit.,nTheodus ofIwori,vol.4.


Citado por Fasina Falade: ob. cit.

102

Adrin de Souza Hemndez

Ornmila, que saba de la mentira, los convid a bajar


se de los caballos para que bebieran un poco de agua y
los hombres vencidos por la sed, fueron descubiertos con
el ardid. As Ornmila les demostr que la mentira siem
pre es descubierta y que la prescripcin del orculo se
gua vigente porque aunque ya haba un muerto, ellos dos
tenan una ofrenda pendiente y si no la hacan moriran a
causa de las heridas que traan de la campaa.
If advierte sobre la deshonestidad del pensamiento y
por eso los yorub dicen: Uno es tal cual los pensamien
tos en su corazn. El odu de If Ogund Ofn sentencia:
Un mentiroso miente;
sus mentiras 10 destruyen.
El malvado demuestra su maldad;
su maldad 10 daa.
No hay paz para el mentiroso.
No hay seguridad para el malvado.
El traicionero se hace un dao indecible.
Estas fueron las declaraciones del orculo a Ornmila
cuando el mentiroso, el malvado y el traicionero
estaban por ser sus estudiantes,
y cuando l los purga de ser estos malos personajes. 93

La deshonestidad se manifiesta de diferentes formas. El


odu de If Bab Eyiogbe, plantea que: Aquel que ocul
ta sus males con ellos ser enterrado, por lo tanto,
mentir por orgullo, vergenza o terquedad, es tambin un
acto de deshonestidad. Aparentar lo que no se es, puede
afectar a los dems, pero en primera instancia, quien ob
tiene menos, o ningn dividendo, es quien se engaa a s
mismo y no acepta las responsabilidades de la verdad.
Al respecto, elodu de If Oyek Obara, en uno de sus ver
sos presagia:
93

Ibidem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

103

Un ratn nunca sobrevivira

si lamiera el agua fermentada de un meln.


Esta es la revelacin de If para Lslo,
quien tena una llaga en la pierna izquierda,
pero eligi aplicarse la medicina en la pierna derecha.
El que tiene una llaga en la pierna derecha
y decide tratarse la pierna izquierda
se est engaando a s mismo. 94

Por otro lado, unos versos del odu de If Bab Eyiogbe


confirman:
El que se prepara para enfrentar el peligro,
es llamado valiente.
El que se enfrenta a una gran responsabilidad,
es llamado de igual manera.
El zorro finge simpleza para no trabajar.
Estar callado, aparentar ignorancia,
no hace del hombre un zorro.
Esos fueron los nombres de los sacerdotes de lf
que hicieron adivinacin para Escurridizo
cuando tena que asumir la gua de su pueblo.
Un chivo, un carnero;
una estaca, cuatro nueces de kol
y tres mil doscientos cauries
deban ser ofrendados
en el lugar sagrado de los ancestros.
El sacrificio no se realiz.
El pueblo de Escurridizo busc otro gua.
Escurridizo desde entonces se escabull.
Escurridizo desde entonces evadi a las personas.
Para los yorub, el universo est regido por leyes que per
miten la perfeccin de la Creacin y la correcta organizacin

y desenvolvimiento del mundo y los seres que lo habitan.


94

Ibdem.

104

Adrin de Souza Hemndez

Estas leyes son una fuente inagotable de enseanzas, y el


cumplimiento eterno y cabal de ellas ayuda a alcanzar ni
veles superiores en la evolucin de todo lo que Oloddumare
cre, porque son capaces de armonizar el desarrollo de las
conciencias emanadas de la travs de experiencias que con
ducen a la comprensin del saber mayor: el Amor es el ori
gen y es la llave de la trascendencia.
Estas leyes organizan el espacio tiempo de todo lo que
ha existido, existe y existir, por lo que abarcan la dimen
sin y la realidad especficas en que la conciencia, canali
zada en el cuerpo humano, pueda tener determinadas
experiencias y la duracin de cada una de ellas.
El hombre es proclive a violar las leyes bajo las que fue
creado, y esta violacin produce inevitablemente sufri
miento. Inocentemente hay una oposicin a las leyes,
pero la inocencia no se perdona porque el desconocimiento
no te exonera del error -y no es un despropsito-- ya
que esas leyes estn grabadas en la conciencia espiritual
o superior, pero no se las recuerda en el plano terrenal.
As que cada individuo o colectivo tendr que reconocer y
asumir un proceso de transformacin y cambio permanente
sobre la base de leyes exactas, eternas e inmutables.
Por eso uno de los aspectos que distingue a un yorub
es el respeto a los pactos.

Los pactos
La palabra pacto en yorub es imule que literalmente signi
fica beber juntos de la tierra. Esta significacin est rela
cionada con el ritual que en los orgenes se segua a la
hora de sellar el pacto ante la divinidad tutelar de la Tierra
(Ot Ol), durante este se abra un hueco en la tierra, se
verta agua, se parta una nuez de kol y ambos pactantes
sorban el agua. Arrodillados frente al hueco pactaban de
la siguiente forma:

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

105

({OhTierra!-refirindose a la divinidad Ot Ol,la nica


capaz de sobrevivir al hombre y enfrentarse a cualquier
poder por mandato de Oloddumare- que yo sea tragado
o desaparezca de ti si incumplo el pacto.
Despus, los pactantes comen de la nuez de kol y be
ben del agua. Ah queda sellado el pacto.
El pacto es sagrado para los yorub, por ello es impor
tante observar la regla en contra de la falsedad y el rompi
miento de convenios o pactos por una sola de las partes.
Por eso el odu de If Bab Oyek Meyi dice:
No le mintamos a nuestro camarada;

no rompamos un convenio con un asociado;


esto es a cuenta de nuestro sueo [muertej."
El pacto se basa en la palabra y esta tiene connotaciones
singulares para dicha cultura. El dialecto yorub no lleg
a alcanzar la categora requerida para convertirse en un
idioma -segn los parmetros de la lingstica occiden
tal-, porque las etnias que lo hablaban fueron sometidas
por los colonizadores, quienes truncaron su desarrollo so
cial; as que nunca existi un alfabeto que diera posibili
dades de escribir, y en una sociedad que no escriba. la
palabra tena un gran peso. An despus que los coloni
zadores adecuaron los sonidos de la lengua yorub al al
fabeto ingls -idioma oficialde Nigeria en la actualidad
para que la misma se escribiera, los patrones generales
de conducta, ratifican la importancia de la palabra.
[ ... J aquel que falta a su palabra mata a su persona civil
y religiosa ...y se separa de s mismo y de la sociedad [...1
[...] La palabra es divinamente exacta, conviene ser
exacto con ella.
ssCitado por Bolagi E. Idowu en: Oloddumare God in Yoruba Beliei.

106

Adrin de Souza Hemruiee

La lengua que falsea la palabra, vicia la sangre de aquel


que miente.
(...) Presta atencin para no contradecirte a ti mismo.
Es mejor que el mundo se separe de ti antes que t te
separes de ti mismo."
Los yorub afirman que ellos s han tenido siempre una
forma para escribir y esta es If.El sistema filosfico de If
se escribe en forma de cdigos sobre la bandeja de adivi
nacin, donde se esparce el polvo sagrado para que el sa
cerdote pueda marcar el odu que est hablando para el
cliente a travs del orculo. Sin embargo, despus que est
escrito el cdigo, el sacerdote recurrir a su memoria y
comenzar a hablan) el If.
Conociendo que If es el sistema que rige la tica de los
yorub, y que el pueblo depende de la palabra de los sacer
dotes para conocer las verdades que el orculo revela, po
demos comprender la importancia de la palabra para este
pueblo.
En el odu de If Bab Obara Meyi, Ornmila advierte
a la humanidad, de forma metafrica, la importancia de la
palabra en la vida, al narrar que un da Oloddumare le
pidi que le preparara el peor y el mejor plato que se pu
diera comer y Ornmila cocin lengua de res.
Intrigado, Oloddumare le record que deban ser dos
platos, pero Ornmila le explic que estaba ante la peor y
la mejor comida a la vez, porque la lengua puede ser tan
mala como para llevarnos a la destruccin o tan buena como
para ayudarnos a alcanzar nuestros mejores propsitos.
En el cuerpo literario de los odu de If, hay una histo
ria de Bab Eyiogbe que cuenta cmo las cuatrocientas
una deidades acusaron falsamente a Ornmila frente a
Oloddumare. Como l era inocente, se volvi y les dijo lo
siguiente:
96 A. Hampat Ba: Historia general de frica, Metodologa y prehistoria
africana, vol. 1, le La tradicin viviente.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

107

El juicio le pertenece a la tierra en que pactamos.


El juicio le pertenece a la tierra en que pactamos.
Estuvimos juntos en la tierra y comimos rata de bosque,
estuvimos juntos en la tierra y comimos pescado,
estuvimos juntos en la tierra y comimos babosas.
El juicio le pertenece a la tierra en que pactamos. 97
El rompimiento de los pactos y la falsedad son condena
dos. El que viola un pacto se considera no slo indigno,
sino tambin maldito. Aquel que es dado a la falsedad, se
cree que no puede prosperar finalmente, como sentencia
el siguiente refrn yorub: El que rompe el pacto des
aparecer con la tierra.
La adoracin y el sacrificio del mentiroso y farsante que
rompe los pactos jams son aceptados, mientras que la
adoracin y el sacrificio de quien es honesto siempre son
aceptados. As dice el odu de If Ofn Etur:

El mentiroso tira la nuez de kol, no es propicia;


el que rompe pactos tira la nuez de ko1,
a mal presagio.
Los de buen carcter tiran la nuez de ko1,
es sencillamente propicia. 98
Ahora bien, independientemente de esta consideracin
inicial, los pactos se realizan, por lo general ante Oggn.99
97

Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

98

Ibdem.

99

Oggn: la deidad de la ingeniera metalrgica, de la guerra y de los caza

dores, los guerreros, los orfebres. Se cree que tiene el machete para limpiar el
camino y para abrir la puerta para la riqueza, la salud y la prosperidad; es
una de las divinidades ms antiguas de la cosmogona yorub. Su rango
dentro del conjunto de las divinidades est marcado tambin porque en
ausencia de Orichanl, l preside el Consejo Divino.Se le considera como el
artista maestro, el que da los toques finales al trabajo creativo de Orichanl.
Se encarga de las circuncisiones, marcas tribales, tatuajes y cualquier ope
racin quirrgica. Es la deidad protectora de los hurfanos, preside los jura
mentos, las alianzas y los pactos.

108

Adrin de Souza Hernndez

Dicha divinidad representa la justicia absoluta, pOIlo que


se le invoca para que presencie un pacto o convenio en
tre dos o ms personas. En la actualidad, cuando un yorub
practicante de la religin tradicional es llevado a la corte
de justicia, se le pide que jure sobre Oggn (representado
por un pedazo de ral de ferrocarril) en lugar de la Biblia o el
Corn. Los yorub creen con mucha firmeza que cualquie
ra que jure en falso o viole un convenio del cual Oggn es
testigo, no puede escapar de su juicio severo y su senten
cia por lo general es un horrible accidente.
En el pacto, ambas partes contraen obligaciones y
acuerdos que plantean por un lado la cooperacin mutua
y por otro lado el no hacerle dao a persona alguna. Note
mos que el pacto, el cual tiene un basamento religioso,
conforma todo un cdigo tico a su alrededor.
Como consecuencia de los lazos entre el pacto y el ele
mento religioso, no respetar las obligaciones y acuerdos
conlleva un castigo por la divinidad ante la cual se sell.
Otro pacto es el que establece el individuo con una
divinidad, yen l aparecen ciertas restricciones. Un ele
mento importante en este tipo de compromiso es el
gbigba wo, que no es otra cosa que la lista de tabes,
de abstinencias que traza la divinidad de acuerdo con
sus caractersticas y tambin est en los actos y objetos
que la complacen y la halagan.
La historia que aparece a continuacin, del odu de If
Ofn Meyi, narra las consecuencias de faltar a un pacto
sellado con tina divinidad:
Haba un mdico que era muy famoso por sus acerta
das decisiones a la hora de valorar si un paciente se
salvara o no. Pero lo que no saban sus conciudadanos
era que este haba hecho un pacto con la Muerte.
El acuerdo era que cuando un enfermo fuera para el
mdico, la Muerte encendera una vela en la cabecera

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

109

de la cama, pero si al enfermo se le haba acabado su


tiempo para vivir en la Tierra, la Muerte encendera otra
vela a los pies de la cama, porque entonces le pertene
ca. Pero una vez, enferm gravemente el suegro del
mdico y este se comprometi a curarlo, aun cuando
haba visto la vela que la Muerte puso para sealar que
el enfermo le perteneca. El mdico insisti en salvar a
su paciente y entonces la Muerte apag su vela.
El enfermo san, pero poco tiempo despus, al desper
tarse una maana, el mdico vio una vela encendida a
sus pies y le cuestion a la Muerte el por qu si l no
estaba enfermo. La muerte le contest que l se haba
propuesto curar a un enfermo que tena que morir y al
romper el pacto, l deba pagar con su vida.
Otro elemento significativo en las concepcin tica yorub
son los tabes. El tab tiene, igualmente, una significacin
en lo individual y lo colectivo. Se indica con los vocablos a
ki-se-e, loque no debe hacerse". El tab se identifica con
la ofensa. La palabra ew fue empleada originalmente en
relacin con la violacin de las leyes rituales.
La frase j'ew literalmente significa comer tab, pero
en realidad se utiliza para sealar romper el tab: en
otros casos es para sealar el hecho de haber comido algo
que no se deba. Esta palabra yorub alcanza a todos los
actos que transgredan leyes como cometer adulterio, rom
per un pacto, golpear a un padre, etctera.
Un pasaje del odu de If Ogbe IrOSWl nos advierte acer
ca de la actitud y el papel de Ornmila ante los tabes
(que debe ser extensiva a los seres humanos). Adems,
nos ilustra acerca de la inagotable paciencia que caracte
riza a Ornmila.
Hace mucho tiempo, vivi en Iwo una princesa cuya
belleza era tan cautivante que ningn hombre de su

110

Adrin de SouzaHernndez

tierra se consideraba digno de desposarla y su padre,


el rey, le haba prometido entregarla en matrimonio so
lamente al hombre escogido por ella misma.
Cuando los pobladores de !fe oyeron de su fama y belle
za, decidieron competir por su mano en matrimonio.
Oggn fue el primero en hacer el intento; pero fraca
s. El siguiente fue Ozain y tampoco tuvo xito.
Despus de esperar en vano por el retomo de Oggn y
Ozain a casa, los pobladores de Ife recurrieron a
Ornmla para que fuera a buscarlos. Entonces l convi
d a sus sacerdotes de If para una adivinacin y estos
le dijeron que Oggn y Ozain ya no existan.
Dichos sacerdotes le aconsejaron que antes de ir a Iwo,
l deba ofrendar a su If y a Echu, porque tendra que
hacer acopio de paciencia para evadir la suerte que ha
ban corrido antes Oggn y Ozain. l hizo el sacrificio y
parti decidido a resolver el misterio, aun cuando la pres
cripcin del orculo revelaba que sera maltratado.
Al llegar, comenz a bailar en la entrada del pueblo, y la
gente se reuni para darle la bienvenida; tambin cauti
vada, la bella princesa apareci y manifest rpidamen
te su inters por l. Ornmila acept la insinuacin y la
condicin de vivir con ella en la casa de su padre.
Una vez en la casa, como gesto de hospitalidad, la prin
cesa le pregunt si haba algo qu l prohibiera. An
tes de responder, Ornmila indag por el paradero de
sus hermanos ms viejos, quienes haban ido a Iwo a
pedirla en matrimonio. Ella le dijo que el primero era muy
agresivo para su gusto, mientras que el segundo era
demasiado diablico, razones por las que rechaz am
bas propuestas y supona que ellos haban ido en bus
ca de nuevos hogares en otros pueblos, porque estaban
demasiado avergonzados como para quedarse en Iwo o
volver alfe. Onnmila saba que la princesa estaba min
tiendo; pero decidido a seguirle el juego para cumplir

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

111

con su encomienda, le revel que prohiba la rata de


bosque,"? el pescado, la gallina, la chiva, el chivo del
monte, el aceite de palma, el vino de palma y la mens
truacin de la mujer (de todos estos elementos, el ltimo
es el nico que le est vetado a l, todos los dems son
alimentos que Ornmila disfruta).
Unos das despus, la princesa prepar rata de bosque
para la comida de Ornmila y se sent en ngulo recto
en su altar de If, a pesar de que estaba menstruando.
Cuando Ornmila vio lo que le haban cocinado, le pre
gunt por qu le daba un alimento que l prohiba. Ella
aleg que en la casa no haba otra cosa. Despus de
una profunda reflexin, Ornmila le dijo, que la esencia
del matrimonio radicaba en compartir mutuamente las
penas y los placeres.
-Es por amor a alguien que uno come lo que se
prohbe. Por qu debo temerle a la muerte cuando ten
go a mi lado a la reina de la belleza?
Con esos comentarios amorosos, l abraz a la mujer y
decidi comerse la rata de bosque para complacerla.
Despus que comieron, cuando la princesa se levant
para recoger los platos, Ornmila vio que la tela blanca
que adornaba su altar, haba sido manchada con des
carga menstrual. Una vez ms ella se disculp ante l
porque la descarga lleg inesperadamente. l la per
don de buena gana y sali para lavar la tela manchada.
La princesa estaba desconcertada.
Una tras otra, la mujer le dio a Ornmila cada una de
las cosas que l prohiba, pero no perdi la paciencia.
Despus de agotar la lista de alimentos prohibidas por
Ornmila -y l segua impertrrito- la princesa de
Iwo decidi en un nuevo acto de completa provocacin,
100 Rata de bosque: En Cuba, por sustitucin, se utiliza en los sacrificios a
la juta, una especie endmica de roedor.

112

Adrin de Souza Hernndez

invitar a su amante, para que los visitara con el prtex


to de ser un pariente allegado. En la noche, el amante
le hizo el amor ante los mismos ojos de Ornmila. Eso
fue exactamente tres aos despus de estar Ornmila
viviendo con ella.
A la maana siguiente, Ornmila busc agua para que el
amante tomara su bao. Cuando el hombre estaba a pun
to de partir, Ornmila sugiri que l se unira a la prin
cesa para acompaarlo hasta el camino. Haba llegado
el momento de acabar con la farsa.
Tan pronto como llegaron a las afueras del pueblo, l
invoc a Echu para que interviniera. Echu us su pro
pia cabeza para convertirla en un escollo en el camino, y
el amante, queiba al frente, se golpe un pie con este,
y cay. Al mismo tiempo, Ornrnila le apunt con su
vara de autoridad y lo transfigur en un caracol, al que
rpidamente rompi y unt sobre el cuerpo de la mujer
para lavar la huella del intruso.
Cuando ellos regresaron a la casa, la princesa se asust
mucho ante los poderes de este pretendiente infini
tamente paciente y dirigindose a su padre procla
m que al fin haba encontrado el marido que ella
esperaba para casarse. Su padre rpidamente convid
a Ornmila y a su hija, y ambos declararon sus deseos
de convertirse en esposos. Al mes siguiente, la prince
sa qued embarazada.
Fue en ese momento, cuando Ornmila busc el permi
so de su suegro para retornar a su pueblo (Ife) con su
esposa. El suegro acept y los bendijo.
Al llegar a su casa en Ife, Ornrnila present a la espo
sa como [ya ile Iwo, que significa: el producto de mis
sufrimientos en Iwo. Esta frase es el origen de la pala
bra yorub yaw que significa una esposa.
Entonces Ornmila compuso una cancin especial en
alabanza a la perseverancia, e hizo una fiesta por el xito
de su misin de ms de tres aos en Iwo.

IF: Santa Palabra.

La tica del corazn

113

Esta experiencia confirm una filosofafundamental de


If, que si un hombre revela a su esposa lo que l
prohbe, es eso exactamente lo que ella le va a hacer,
cuando planee deshacerse de. l. La persona que no
prohbe nada, slo prolonga su vida. 101
Es por eso que Ornmila no prohbe nada, y si bien hay
quienes piensan que el culto de If acua limitaciones r
gidas y generales para sus iniciados, debemos sealar
que las prohibiciones que If prescribe en su cuerpo lite
rario son personales y eventuales; aparecen en la bande
ja de adivinacin a travs de un odu con caractersticas
especficas, las cuales identifican una situacin determi
nada por la que atraviesa el consultado por el orculo y
Ornmila simplemente le recuerda y previene por qu
no debe ir a ciertos lugares, comer determinados alimen
tos o alguna otra cosa que le proporcione perspectivas de
peligro. Ei reconocimiento, la aceptacin y el cumplimien
to del tab son tan importantes para los resultados del
proceso adivinatorio como las ofrendas prescritas en la
historia de If; el tab es el primer sacrificio que hace
quien va por adivinacin, porque debe asumirlo desde el
mismo momento en que se le dice.
Un pequeo pasaje del odu Ogund Oyek, donde se
gn las tradiciones de Ifnace la porfa, nos ofrece la posi
bilidad de reflexionar acerca de la credibilidad de la justicia
humana teniendo en cuenta que cada ser social, como ser
individual, adquiere en la Tierra una formacin sobre va
lores generales que son concebidos como dignos.
Dos hombres que trabajaban para un mismo patrn se
cuestionaban las probabilidades de error al senten
ciar a las personas; uno defenda la perfeccin de la
ley y el otro dudaba de ella. Para demostrar su teora,
101

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus of Ejiogbe, vol. 2.

114

Adrin de Souza Hernndez

el incrdulo de la ley aprovech que su compaero ser


vira su cabeza con un gallo, por prescripcin del orcu
lo, y se rob el gallo de su patrn.
Al da siguiente, se hizo notoria la falta del gallo y todos
fueron interrogados. El hombre que haba escondido el
gallo, declar que la noche anterior vio como su compa
ero sacrificaba un gallo. El hombre inocente, perplejo,
estuvo a punto de morir por un delito que no cometi, y
su compaero, que habl a tiempo de evitar la tragedia,
le demostr que los hombres pueden equivocarse en
sus juicios y condenar sobre evidencias aparentes.
La siguiente historia nos ensea la importancia de actuar
con verdadera fe, guiados por sanos sentimientos.
Poco antes de marcharse del Cielo, Bab Owanrin Meyi
conoci a otros sacerdotes de If. Ellos le aconsejaron
realizar un sacrificio para evitar ser vctima de una cons
piracin cuando estuviera en la Tierra. Deba ofrendar
otro macho cabrio a Echu en la vspera de su partida.
Despus hizo un festn con un chivo gris a los ancianos
sacerdotes de If del Cielo, ellos le dieronsu bendicin
y le prometieron apoyo eterno mientras se encontrara
en la Tierra.
Finalmente, fue ante Oloddumare para obtener la ben
dicin y la autorizacin con un pedazo de tela blanca,
una tiza blanca, una pluma grande de cotorra y dos nue
ces de kol blanca. El Padre recibi las ofrendas, le dio
su bendicin y lo autoriz para ir hacia la Tierra.
Naci en el pueblo de Oyo y se acogi a su arte como
sacerdote If, a la vez que realizaba actividades comer
ciales. Al principio tuvo xito en ambas vocaciones, pero
su prosperidad, provoc la envidia de los sacerdotes
de If ms viejos. Los ancianos comenzaron a confabu
larse en su contra, hicieron una adivinacin colectiva so
bre cmo disminuir la popularidad de Bab Owanrin

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

115

Meyi y al final decidieron acudir a l para una adivina


cin sobre cmo destruirlo. l les dijo que sacrificaran
una chiva a su lf y un chivo a Echu.
Echu fue a ver a Bab Owanrin Meyi para alertarlo,
porque el sacrificio se iba a realizar en su contra; pero
l le confirm que los versos del odu revelados por el
orculo ya le haban advertido de la traicin y l saba
qu hacer para dar al traste con las maquinaciones de
los ancianos sacerdotes.
Ellos no regresaron para los sacrificios.
En ese momento se desarrollaba el festival anual de una
de las deidades en el pueblo, los conspiradores invita
ron a Bab Owanrin Meyi para que los acompaara a las
ceremonias. Ellos haban cavado un agujero en la ruta
hacia el santuario de la deidad y esperaban que l toma
ra ese camino, mientras que ellos seguan uno distinto.
Era costumbre que los visitantes del santuario fueran y
vinieran por rutas diferentes.
Como ya saba lo que tramaban en su contra, despus
de haber conocido sobre la conspiracin, Bab Owanrin
Meyi les dijo que se le haba prohibido visitar cual
quier santuario que no fuera el de Ornmila; pero ellos
recurrieron a la amenaza de expulsarlo del pueblo si no
se presentaba a la ceremonia, porque era obligacin
cvica de todos los habitantes de Ovo.
Ante esa amenaza, decidi consultar a lf sobre qu
hacer y su If le pidi un sacrificio de una chiva gris y
de un chivo a Echu. l realiz los sacrificios y posterior
mente parti hacia el santuario, donde se le peda a
todos los visitantes permanecer durante catorce das.
Th.mbinera costumbre que todos asistieran en grupos,
pero que regresaran a su casa por separado.
Al decimocuarto da, las ceremonias haban concluido
y era hora de dispersarse, los conspiradores le dijeron
a Bab Owanrin Meyi que deba encabezar la comitiva

116

Adrin de Souza Hernndez

para hacer el camino de regreso a su casa. As era como


esperaban tentarlo para que cayera en el hueco camu-'
fiado en el camino. Cuando se acercaban al lugar, Echu
transform el crneo del macho cabro utilizado en el
sacrificio en un obstculo sobre el terreno, l tropez con
el objeto colocado por Echu, salt sobre el hueco y con
tinu sin peligro su viaje de regreso. Las personas se
regocijaron con l al verlo llegar sin peliqro a su casa.
Mientras tanto, Echu cubri el hueco que haban cava
do los conspiradores y prepar otro justo fuera de la puer
ta principal del santuario. Mucho despus que Bab
Owanrin Meyi se haba marchado, los conspiradores
decidieron marcharse uno tras otro.
Sin dar motivos para que se sospechara de la presencia
de otro hueco, Echu haba instalado el crneo del ma
cho cabro como un travesao en las inmediaciones del
hueco, el primer conspirador tropez contra el travesa
o y cay en la trampa, Echu prepar el travesao para
el siguiente conspirador, y as hasta que todos estuvie
ron a buen recaudo dentro de la profunda tumba.
Cuando el ltimo conspirador estuvo en el hueco, Echu
lo sell como si nunca hubiera existido all nada. As
fue como desaparecieron todos los conspiradores sin
dejar el ms mnimo indicio de qu les haba sucedido.
A partir de ese da Ornmila orden que todo aquel
que vaya a buscar la salvacin a un santuario sagrado,
deber hacerlo con un corazn limpio, porque los mal
vados puede que no regresen vivos.
Poco despus haba un total caos en Oyo, pues muchas
familias comenzaron a buscar a sus maridos, hijos y fa
miliares desaparecidos. El pueblo decidi ir a una adi
vinacin masiva. De nuevo fueron a ver a Bab Owanrin
Meyi, quien despus de adivinar revel que el rey de
la Muerte haba enviado mensajeros del Cielo para
secuestrar a los que regresaban del santuario y que

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

117

teman intenciones malsanas. Les aconsej que podan


comprar las vidas de aquellos -los cuales teman de
masiado miedo para abandonar el altar-, pero an
deban realizar el sacrificio; muy rpido lo hicieron y
slo entonces fue que Echu aclar el camino para los
celebrantes que an quedaban en el santuario con el
fin de que regresaran sin peligro a sus hogares.
Una vez pasada la tormenta, Bab Owanrin Meyi cant
una alabanza a los sacerdotes que haban realizado una
adivinacin para l en el Cielo que deca:
A los ancianos de Oyo se les dijo
que realizaran un sacrificio
pero ellos ignoraron esto completamente.
A m se me dijo que realizara un sacrificio similar,
yo escuch e hice el sacrificio.
Err mis pasos y me salv
porque haba realizado el sacrificio.
Otros erraron sus pasos y murieron,
porque no haban realizado el sacrificio.
Los que hacen el sacrificio
indefectiblemente reciben la salvacin. 102

La adoracin es realizada por los yorub de dos maneras,


en privado yen pblico. Diariamente, de forma privada, el
yorub da gracias por el da que comienza, por la buena
suerte, invoca a la deidad para que atienda a su hijo, Es
de otra modo cuando se celebra el da sagrado de la divi
nidad, entonces se llevan vestidos para la ocasin, se pre
para comida, etctera.
Existe as una tica privada e ntima, muy profunda,
cuya observancia es parte del pacto entre la divinidad y

102

Citado por c. Osamaro Ibie: ob. cit.

118

Adrin de Souza Hernndez

el individuo; y otra eticidad social, donde el pacto es tam


bin con la divinidad, pero con un carcter exgeno, con
el grupo social al cual se pertenece.

Respeto a la ancianidad
Las Leyes Divinas que rigen en el Cielo tienen como
base el respeto a la jerarqua establecida por la ancan
dad, por eso una regla de primer orden en la tica yorub
es el respeto por los ancianos, por su sabidura y por su
capacidad para guiar a los jvenes; esto es prctica co
mn. Prevalece entonces el concepto de que juventud y
vejez son complementarias para el buen desarrollo de las
personas.
Tradicionalmente, la edad era determinante para ejer
cer la autoridad porque se valoraba el tiempo vivido como
una fuente para alcanzar la sabidura; no se le permita a
una persona joven intervenir cuando los mayores con
versaban.
Se cuenta que Bab Etur Meyi, quien vivialqunos aos
en tierras musulmanas y practic all el arte de la adivina
cin, se fue, aunque tena simpatizantes, porque era un
lugar donde la posicin y la riqueza valan ms que la an
cianidad.
En realidad, el respeto a la ancianidad es una regla de
oro en la cultura yorub y se confirma a travs de los
pasajes del cuerpo literario de los odu de If. Si un joven
falta el respeto a una persona mayor, esto puede ocasio
nar su expulsin de la comunidad donde vive. La mayo
ra de edad no se venera exclusivamente por el hecho
biolgico o cronolgico, sino porque esta trae consigo la
experiencia y la riqueza espiritual de aquel que ha vivido
con rectitud; que ha hecho posible la prolongacin de la
existencia trasmitiendo la sabidura de su cultura y que
ha podido guiar en la direccin correcta a la juventud.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

119

Como reza un refrn del odu de If Ogbe Os: Cuando


no hay mayores en el pueblo, reina la confusin,
Los siguientes versos de If rinden honores a la ancia
nidad y su sabidura:
Los jvenes le hacen respeto a los mayores;
son los mayores los que vienen al rescate.
El da que uno tiene mucho para comer,
son los mayores los que vienen al rescate.
El da que uno no tiene qu comer,
son los mayores los que vienen al rescate. 103
Ese fue un da de das
cuando yo fui a pelar frutas.
Me levant todo 10 que pude,
mis manos no alcanzaron las frutas;
me agach todo lo que pude,
mis manos no alcanzaron las frutas.
Un verdadero viejo fue quien vino
y me mostr como inclinarme hacia un lado,
y cuando me inclin, las frutas, en gran cantidad,
dejaron caer su nctar sobre mis labios. 104

El odu de If Os Ofn confirma la regla del respeto a los


mayores con una historia acerca de un pueblo que era
famoso por las esteras que confeccionaba. Enterado de
esto, el rey demand el servicio de tan hbiles artesanos,
pero lejos de ser un feliz acontecimiento, fue causa de una
disputa. Los jvenes queran trabajar solos porque decan
que los mayores eran muy lentos, ya que sus manos esta
ban encallecidas por los aos de trabajo y el encargo del
rey demorara mucho en entregarse.

103

Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

lO4lbidem.

Adrin de Souza Hernndez

120

El rey sorprendido ante tal afrenta con los ancianos, los


reprendi duramente pues de los mayores haban apren
dido ellos su oficio, y ms an, segn sus investigaciones
las esteras que los jvenes hacan en sus prcticas se rom
pan con facilidad, mientras que las hechas por los ancia
nos, gozaban de un bello y duradero tejido. As les hizo
entender que si unan su agilidad con la destreza de sus
mayores, lograran irgualables productos, porque la sa
bidura slo se adquiere con la prctica del tiempo vivido.
Los jvenes, avergonzados, aceptaron que haban violado
una regla de importantsimo valor tico y comprendieron
que el rey tena razn al tratar de conciliar a dos genera
ciones para que dieran lo mejor de s.
Otra historia, pero delodu de If Bab Iwori Meyi, confir
ma la necesidad de colaboracin entre jvenes y ancianos:

de

Las manos
los jvenes
no son suficientemente grandes
para alcanzar el estante.
Las de los mayores no son tan delgadas
como para entrar en una calabaza.
El recado que los jvenes le mandan a los mayores,
no dejes que los mayores se nieguen.
Hay una obligacin de los padres para sus hijos.
Estas fueron las declaraciones de If a Onnmila
cuando su Akp105 10 arrastr hasta Oloddumere.
Oloddumare el protector.
Ornmila dijo que puso todo su esfuerzo en su Akp.
Despus Olocidumere le respondi
que nadie debe de juzgar algo dicho por un solo lado.
Quien juzga un lado, es malo.
Quien juzga un solo lado, no es bueno.

105

Akp: Discpulo,

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

121

Cuando no has odo el otro lado,


cpot qu decir tu juicio?l06

La niez, la juventud y la vejez son estados transitorios en


la vida humana; cada uno tiene sus encantos y sus des
ventajas; pero la armona entre todos es capaz de generar
no slo la supervivencia a niveles elementales, sino la tras
cendencia cosmognica.

La prosperidad
Los yorub no basan su concepto de la prosperidad
solamente en el bienestar material, sino en el curso feliz
de los acontecimientos y el transcurso de la vida, por lo
tanto la prosperidad es un beneficio que se alcanza a par
tir de una detenninada actitud ante la vida. La longevidad
es smbolo de prosperidad y entre ellos se escucha con
frecuencia: Permita Oloddumare que estemos suficiente
mente maduros antes que seamos comidos por la muerte.
Por ejemplo el odu Bab Id Meyi en uno de sus cantos
dice:
Si yo poseo los medios de edad avanzada,
yo ser viejo.
S yo poseo los medios de larga vida,
yo vivir mucho
y me regocijar en demasa. un

El anterior canto por el deseo de alcanzar una edad avan


zada se une al siguiente del odu de If Och Etur para
que la vejez sea bendita y prspera, y no una vejez de
estrecheces.

106
107

Citado por Fasina Falade: ob. cit.


Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

122

Adrin de Souza Hemndez

Que no muramos jvenes.


Que no obtengamos una edad avanzada
de infelicidad.
Que no tengamos que rasgar la tierra
con un palo en e11ugar de los sacricios.108

El odu de If Ogbe Iwori, hace referencia a la incerti


dumbre respecto al futuro que siente el hombre, un sen
timiento profundamente humano, pero manifiesta que
sin perder la esperanza y agradeciendo a If, los yorub
van paso a paso por la vida en pos de un buen desarrollo
y prosperidad.
Ds es el sacerdote del banco del ro.
Gbagbagia es el sacerdote de la tierra de Ife.
Ellos fueron los que consultaron el If para hoy.
Tambin consultaron el If para el futuro.
Tal vez sea rico.
Quin sabe?
Quin puede predecir 10 que ser en el futuro?
Tal vez tenga hijos.
Quin sabe?
Quin puede predecir 10 que ser en el futuro?
Tal vez construya una casa.
Quin sabe?
Quin puede predecir lo que ser en el futuro?
Tal vez tenga todas las cosas buenas en la vida.
Quien sabe?
Quin sabe que ser en el iuturov?"

Las narraciones de If dan por hecho que Bab Och Meyi


vivi ms que ningn otro odu en la Tierra gracias a un

108

Ibdem.

109

Citado por Fasina Falade: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

123

sacrificio que hizo. Segn la costumbre, los primeros die


cisis odu (los Meyi), anualmente lavaban las seales de
su vejez en un ro, y Bab Och Meyi, quien no se haba
destacado como un gran adivinador, visit a sus sacer
dotes de If para que le aconsejaran qu hacer antes de
ir al ro ese ao. El orculo prescribi una ofrenda a Echu
con un chivo y l realiz el sacrificio.
El da de la ceremonia en el ro, todos fueron zambu
llndose tres veces cada uno, como estaba establecido,
por orden de antigedad, y cuando Bab Och Meyi se
sumergi la primera vez, sali del ro con un pez seco
en su mano izquierda y un pez fresco en la derecha.
Realiz una segunda zambullida y emergi con una tela
blanca en su mano izquierda y una tela negra en la de
recha. En su tercera y final zambullida, sali con dos
cientos cauries en su mano izquierda y cuentas en la
derecha.
Sus hermanos lo acusaron de hacer magia, pero l se
defendi diciendo que si no saba cmo realizar adivina
cin, mucho menos saba de magia.
Cuando lleg a su casa, l reuni a todos sus sacerdotes
de If y les dijo que interpretaran sus hallazgos en el ro.
Ellas le dijeron que los peces indicaban que l vivira lo su
ficiente para disfrutar de todas las cosas buenas de la vida.
La tela quera decir que vivira en paz y concordia hasta el
fin de sus das, que seran muchos, y los ltimos hallazgos
significaban que l iba a vvir una vda de prosperidad y
abundancia. Realmente l vv una vda plena y ms lar
ga que ningn otro Meyi en la Tierra.
La longevidad es un elemento recurrente en los de
seos de las personas; como expresa If: nadie se desea
un mal destino. El plan de vida que se traza una perso
na cuando decide viajar del Cielo a la Tierra contempla
un grupo de tareas, y la larga vda da ms posibilidades
para cumplirlas. Adems, una vez que el hombre encarna

124

Adrin de Souza Hernndez

para vivir en este mundo -sin recuerdos de otra vida-,


su mayor disfrute es ver el resultado de sus obras y su
descendencia; por eso nos encontramos muchas histo
rias en el cuerpo literario de If que abordan el tema.
Uno de ellos es el odu Ogbe Oyek, quien adivin en
busca de longevidad.
Cuando el hombre adulto parta del Cielo, fue por adivi
nacin para saber cmo vivir hasta la vejez en la Tierra.
Ogbe Oyek le dijo, que hiciera sacrificio con una
carnera y una manzana, porque l vivira tanto tiempo
en la Tierra que se comera sus propias excretas. El
hombre realiz el sacrificio.
Al llegar al mundo se dedic a la labranza. Un da, ca
mino de su finca, recogi una manzana y se la comi.
Mientras se coma la fruta, se trag una de las semillas
accidentalmente. Ese mismo da ms tarde fue al retre
te usado slo por l en la periferia de su hacienda. Sin
saberlo ech la semilla de la manzana con sus dese
chos humanos.
Pasado algn tiempo envejeci demasiado como para
continuar su trabajo de cultivo y se retir del campo
para vivir en el pueblo. Entre tanto la semilla que l
excret haba germinado y era un rbol que ya produca
manzanas. Pocodespus, las manzanas comenzaron a ma
durar y a caer en la tierra. Cuando sus descendientes
fueron al campo, descubrieron muchas manzanas al pie
del rbol. Ellos las recogieron y se las llevaron al padre.
Al probar las frutas descubri que eran muy dulces,
entonces pregunt a sus hijos de donde procedan las
mismas; ellos contestaron que venan del manzano que
creci cerca de la finca al lado del retrete. 'Iras reflexio
nar profundamente, comprendi la manifestacin de su
adivinacin previa cuando le dijeron que vivira hasta
una edad tal, que se comera sus propios excrementos.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

125

Verdaderamente, fue l quin excret la semilla que


germin y dio los frutos que se estaba comiendo en
aquel momento.t'?
Otro aspecto de la prosperidad es la acumulacin de ri
queza. Este aspecto, evidentemente, tiene una especial
significacin y atencin entre los yorub, esto puede
constatarse en los mltiples cantos e historias con el tema
de la verdadera riqueza, su obtencin gracias a las acti
tudes honestas, a la inteligencia y a la propia fidelidad a
las divinidades. De ellos aparecen aqu unos pocos ejem
plos en los cuales la tica yorub no slo incide en los
defectos como la avaricia y el egosmo, sino que tambin
trata sobre la correcta utilizacin de la riqueza, y hasta el
disfrute de esta con moderacin.
El odu de If Iwori Och nos revela aspectos muy vale
deros acerca de la prosperidad.
Iwori Och fue el odu de If que se manifest en adivi
nacin para Ornmila, cuando iba al palacio de
Oloddumare, para recibir los regalos divinos antes de
viajar con otras divinidades a la Tierra. Se le recomen
d que ofrendara un chivo a Echu antes de ir. l hizo
el sacrificio.
Despus de aceptar la ofrenda, Echu le dijo a Ornmila
que dejara a las otras deidades escoger primero, no de
ba encandilarse por los valores atractivos y tomara a la
anciana que sera ignorada por los dems. El nombre de
esa mujer era Arik y aun siendo la menos atractiva, era
el ms preciado de todos los tesoros swninistrados por
Oloddumare.
Las divinidades de mayor edad fueron llamadas y esco
gieron llamativosregalos comodinero,hermosas mujeres,

110

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus o Ejiogbe, vol. 2.

126

Adrin de Souza Hernndez

nios, casas, riquezas, pero ninguno se fij en la anciana.


Cuando le toc el tumo a Ornmila, l escogi a Arik,
la anciana.
Poco despus todos partieron para la Tierra. donde co
menzaron a usar los regalos que haban escogido en el
palacio de Oloddumare.
La divinidad que escogi el dinero no vivi por mucho
tiempo en la Tierra. Muri repentinamente y regres
al Cielo, dejando el dinero atrs. Como el dinero esta
ba a punto de regresar al Cielo, l record que en su
casa siempre estaba su hermana mayor Arik, y fue a
preguntar por ella en casa de Ornmila. Arik 10 pre
sent a Onnmila y le rog que le diera un cuarto a su
hermano para que se quedara en su casa. Como Ornmila
tena diecisis cuartos en su casa, l accedi con pla
cer a la peticin de Arik.
Poco despus, la divinidad que escogi a la mujer her
mosa por esposa tambin muri y regres al Cielo. Sin
saber qu hacer, la mujer acudi a su hermana mayor
Arik para que la aconsejara. Cuando Arik le propuso
a ella regresar al Cielo, la mujer se neg rotundamente,
pues como Arik estaba an en la Tierra, no haba lu
gar para ella en el Cielo. La mujer hermosa termin aco
modndose en casa de Onnmila.
La divinidad que escogi a Oroo111 tambin muri y re
gres al Cielo. amo fue donde Arik, quien le aconsej
que regresara al Cielo, pero Omo le pregunt qu po
da hacer l en el Cielo cuando el resto de ellos perma
necera en la Tierra. A amo le fue dado tambin un
cuarto en casa de Ornmila.
La divinidad que escogi a Isegun ata 112 tambin mu
ri y regres al Cielo. l tambin fue a vivir con Arik
en casa de Ornmila,
111
112

Omo: Nio.
Isegun ata: Victoria sobre los enemigos.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

127

Finalmente, la casa de Ornmila estaba ocupada por


todos los hijos de la prosperidad. De ah que hasta hoy
da, todos los tesoros de la vida, resistan con quien quie
ra perseverar para vivir mucho en la Tierra. Arik (no
hay muerte), significa Ionqevdad, y su permanencia
en la casa atrae, invariablemente, a todas las cosas bue
nas de la vda.!"
En la anterior historia vimos cmo los roas forman parte
del criterio de la prosperidad para el yorub, y el siguien
te odu de If, Eturukpn Och, condena el maltrato a es
tos ya que la niez goza de alta estima entre los yorub. Los
nios deben contar con el amparo de sus padres y tan es as,
que en esta sociedad no existe la bastarda. Un hijo debido
a la iridelidad de una mujer, tiene que ser reconocido por
el esposo de ella, o ser amparado por el padre biolgico
obligatoriamente, pero no puede ser sealado ni discrimi
nado por nadie de la comunidad.
El mundo no es lo suficientemente dulce
para vivir en l por siempre.
Solamente un nio dice que el mundo es agradable.
La palabra que no es dulce,
no es agradable como para vivir en la Tierra.
Solamente los nios dicen palabras dulces.
El nio come solo 10 que l quiere comer.
El hombre adulto come lo que l busca.
Estos fueron los nombres de los sacerdotes de If
que hicieron adivinacin para el hombre adulto
y para el nio
cuando venan del Cielo a la Tierra.
El nio deba ofrendar su inocencia
y el adulto su nombre y nueces de kol.
El adulto fall en llevar a cabo el seoriiicio.
113

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus ofIwori, vol. 4.

128

Adrin de Souza Hernndez

El nio llore porque tiene hambre.


El adulto come hojas amargas.
Un sonido como el gong
es lo que produce una palmada
sobre las nalgas de un nio.
Se cumpli la profeca de If para el adulto,
quien no deba golpear a un nio.
No fue su mano quien golpe,
fue su nombre quien lo hizo.
No fue su mano quien golpe,
fue su nombre quien 10 hizo.

Esta historia de If es una alerta para aquellos adultos que


muestran una actitud irresponsable e inescrupulosa al mal
tratar a sus hijos. Adems, insta a los seres humanos a
mantener el buen carcter que espontneamente tienen
de nios para que puedan manejar con sabidura los sin
sabores que les depara la vida, porque estas son expe
riencias que no deben amargar el carcter, sino
fortalecerlo.
Un poema del cuerpo literario del odu de If Id Och
muestra como Ornmila prepar a sus seguidores sacer
dotes de If para una vida moderadamente acomodada.
Ornmila les aconsej realizar un sacrificio con cuatro
palomas y ellos hicieron el sacrificio.
Ornmila dice que l ya haba comenzado
10 que quera hacer para sus hijos.
Yorespond que l ya haba comenzado
10 que haria por m.
l replic que ya haba iniciado
10 que iba a hacer por sus hijos
y el mundo lleg a ser envidioso.

Este es el por qu los seguidores de Ornrnila son ge


neralmente prsperos exceptuando a los codiciosos y a

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

129

aquellos que no ofrendaron a sus ngeles de la guru


da114 antes de abandonar el Cielo.115
La bsqueda de una prosperidad falsa se mueve por
actitudes negativas ante la vida como la avaricia o la envi
dia. Un refrn del odu de If Oyek Id dice: Nadie recla
ma ser pariente de un mendigo; pero cuando es rico, lo
llaman padre.
Los siguientes versos del odu de If Irete Etur tratan el
tema de la avaricia. La persona avariciosa es de pobre na
turaleza, porque siempre desea ms de lo que tiene y, en
consecuencia no disfruta lo que posee; se alimentan de
autolamentacin y frustra cualquier intento de independen
cia. La persona avariciosa cree que la vida les debe algo y
se lo cobran a sus conciudadanos.
Un regalo depositado en manos ajenas
pierde su destino.
El dadivoso hace gala de 10que posee.
El que vive para s, arruina el mundo.
Estos fueron los sacerdotes de If
que hicieron adivinacin para Irete Etur,
quien prefera el dinero como regalo,
a la presencia personal de sus seres queridos.
If seal un ave para un ritual a su Ori.
If seal un pastel de frijoles
para un ritual a sus ancestros.
l se neg a realizar el secriiicio.
114 ngel de la guarda: Es la divinidad que gua e instruye al hombre para
la vida en la Tierra. segn los deseos que este pidi en el Cielo ante
Oloddumare. Elpapel ms importante del ngel de la guarda es interceder
por su hijon o custodiado ante los poderes superiores para que influyan
beneficiosamente en el desarrollo de sus actividades diarias. El recurso
que emplea para dicho agasajo es el sacrificioque realiza el individuo, por
eso se plantea que el ngel de la guarda, salvo raras excepciones, no pide
nada para s.
115 Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus ofIdi, vol. 5.

130

Adrin de SouzaHemndez

Los ancianos del bosque cantaron:


El regalo del dinero no es tan importante
como la presencia personal de los seres queridos.
El que duerme solo, duerme mal,
porque slo Olodtiumere puede despertarlo.
Desde entonces, eventualmente,
reciba regalos en dinero,
pero no compaa.
Desde entonces, la soledad fue su compaa.
Asimismo, el odu de If Och Id advierte a travs de una
fbula cmo la avaricia slo genera falsa prosperidad.
En una oportunidad, Ornmila anunci que lloveran
cauries; y as fue. En otra oportunidad hizo el mismo anun
cio; y tambin sucedi. En ambas ocasiones, las personas
recogieron los cauries, pero estaban sorprendidas porque,
aun cuando era l quien lo anunciaba, Ornmila no sali
ninguna de las dos ocasiones y lo tildaron de tonto. Por
tercera vez, Ornmila hizo una prediccin: iban a llover lan
zas de punta, nadie quiso salir. Ormnila las recogi y las
guard todas.
Al poco tiempo, los habitantes de la comunidad fueron
vctimas de una agresin por un pueblo vecino, pero como
no tenan armas para defenderse tuvieron que comprrse
las a Ormnila y as perdieron toda la riqueza que haban
recogido con avaricia.
Por su parte, el odu de If Iwori Ek realiz adivinacin
para una mujer estril que valor ms el dinero que a los
hijos, revelando no slo avaricia, sino un concepto falso
sobre la prosperidad, como se apunta en otro momento de
este libro: el tener hijos para el yorub es la verdadera
prosperidad.
Este es un odu difcil de interpretar para el sacerdo
te de If joven; Solamente los sacerdotes mayores

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

131

pueden interpretarlo libremente. Estos fueron los


nombres de los sacerdotes de If que realizaron adivi
nacin para una mujer que valor el dinero ms que a
los hijos, y no se molestaba en realizar el sacrificio re
querido, porque no mencionaba cmo obtener ms di
nero. La mujer iba al orculo escondiendo
sus
verdaderas razones.
Poreso este es un odu dificil de interpretar para un joven
sacerdote, porque tiene dos variables para interpretar
este If. Puede venir una persona que expresa su deseo
de tener hijos, cuando lo que quiere es riqueza mate
rial; pero tambin est el caso de las esposas de un
rey que fueron por adivinacin con el deseo real de
procrear y realizaron el sacrificio prescrito con una
cabra y una gallina, y lograron tener descendencia.
O sea, este odu beneficia a quien busca la prosperidad
verdadera (hijos) y no la falsa (rquezasj.!"
La honradez es uno de los caminos que conduce a la
prosperidad; por eso la tica yorub prohbe robar. Es un
hecho condenado e inadmisible para esa comunidad. Anti
guamente a los pillos se les ajusticiaba. Este pueblo tiene el
concepto de que si un pilloescapa de la advertencia de los
hombres, no podr escapar del juicio de Oloddumare:
(Aquel que roba secretamente, aun cuando los ojos de la
Tierra no lo vean, ser visto por el rey de los Cielos,
El odu de If Bab Eyiogbe condena que un sacerdote
de If falsee la adivinacin con fines lucrativos, como ocu
rre en esta historia donde un hombre, que llevaba una lm
para consigo, fue a consultar el orculo y el sacerdote que
lo atendi le dijo que la prescripcin de If recomendaba
hacer un sacrificio con su lmpara.

116

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus ofIwori. vol.4.

132

Adrin de Souza Hernndez

El sacerdote de If false la adivinacin porque su


objetivo era poseer la lmpara; ms tarde esta se rom
pi y l no slo perdi la lmpara; sino que se le afect
la visin.
El cuerpo filosfico literario de If no recomienda, en
ningn caso, usar la adivinacin para obtener bienes per
sonales, pues sobre el sacerdote que lo haga caer el peso
de la justicia retributiva como si hubiese robado.
La siguiente historia del odu de IfOyek Ogbe no nos
habla del robo en el sentido material, pero se refiere a cmo,
irunerso en su vanidad, Olokun117 se arrog derechos del
Creador. Su prepotencia, por ser poseedor de cuantiosas
riquezas, lo coloc en una dificil situacin frente al cama
len, quien lo desafi en nombre de Oloddumare.
Alaguemo fue el sirviente ms viejo en el hogar divino
de Oloddumare. l estaba presente el da que Olokun,
la deidad del agua y la riqueza, alarde en extremo al
declarar que era ms rico que el propio Padre. Oloddu
mare le record a Olokun que l haba sido su Creador
y por lo tanto cualquier cosa suya le perteneca.
Olokun replic que l reconoca el hecho de su gnesis,
pero que si una criatura o un hijo se hace ms prspero
que su creador, este debe aceptar con naturalidad tal
situacin. Adems, era una seal de progreso cuando
un hijo se haca ms afortunado que su padre y este de
bera tener la cortesa de admitirlo.
Como Olokun se mantuvo en esta posicin, Oloddu
mare le orden que regresara en un plazo de siete das
117 Olokun: Es la divinidad que est en el fondo del mar; es la que otorga
prosperidad a los seres humanos; representa el misterio, lo oculto, lo que
est vedado para el hombre. Controla las piernas de seres humanos, patas
y alas de los animales. Es la que controla todos los lquidos en nuestro
interior.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

133

y demostrara la veracidad de su afirmacin. Tan pronto


como Olokun parti, Oloddumare dio autoridad espe
cial al camalen para que desafiara a aquel hijo
prepotente utilizando el poder que le haba sido con
ferido de refutar cualquier argumento.
Antes de emprender la misin de Oloddumare, Alaguemo
fue a donde Ornmila por adivinacin y realiz el sacrifi
cio indicado.
Transcurridos los siete das, el camalen se sent prxi
mo al trono de Oloddumare y le dijo a Olokun que el Pa
dre Todopoderoso lo haba autorizado a que aceptara su
desafo, porque era el colmo de la provocacin que el
mismo Creador compitiera con sus criaturas.
Olokun se present al desafio vestido esplndidamente.
con ropajes blancos y una corona de cuentas. Cuando se
sent donde le corresponda todo lo que llevaba encima
se esfum y apareci en el cuerpo del camalen. Su con
fusin fue en aumento al comprobar que en catorce oca
siones se visti y siempre la ropa apareca en el cuerpo de
Alaguemo, hasta que agot todos los vestidos y abatido
pidi disculpas y acept que haba desestimado y desde
ado el poder de Oloddumare, su Padre.!'"
Esta historia, del odu de IfOwanrin Irosun que aparece a
continuacin, es otra leccin contra la vanidad.
La imagen de una persona muerta
es el reflejo de lo que fue una imagen bella.
Las cualidades de una persona
generalmente son apreciadas despus que muere.
La muerte no toma tanto tiempo
antes de que se vuelva historia.

118

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., '!'he odus of Oyek, vol. 3.

134

Adrin de SouzaHemndez

Estos fueron los nombres de los sacerdotes de If


que hicieron adivinacin para Owanrin Irosun
cuando la vanidad por su belleza iisice,
hizo presa de l.
Se le aconsej ofrendar a su Or con 10 aconsejado
y a la divinidad del suelo
con un chivo y nueces de kol.
l no realiz el sacrificio.
Los ancianos del pueblo cantaron:
Or no tiene similitud con la cabeza humana.
Uno nunca se parece a Ori.
El da que una persona muere,
es que se convierte en su propia imagen.

La siguiente historia del odu de If Iwori Och, ofrece tam


bin un ejemplo de las negativas consecuencias que ge
nera la vanidad, tanto para el vanidoso como para la vcti
ma de la vanidad de otro.
Un sacerdote de If llamado Ekitibe, viva en lID pueblo
prspero y tranquilo, donde era respetado por la comu
nidad. Pero lleg lID momento en que se convirti en
lID perverso alardoso y deca que en ese pueblo no
haba lID If ms grande que el de l. Sobrevalor sus
posibilidades de tal forma que amenazaba con interrum
pir la paz del reino.
Para demostrar que sus palabras no eran vanas, prepa
r todo tipo de encantamientos fatales para crear el caos
en el pueblo. Comenzaron a brotar enfermedades como
la viruela, las viruelas locas, el clera, y otras, hasta
convertir al pueblo en una zona de desastre.
Mientras tanto, el rey invit a Ornmila a resolver la si
tuacin. l consult a If y la prescripcin revelaba que
deba ofrecer tres chivos a Echu. Ornmila lo hizo y
Echu tom cartas en el asunto para devolver la calma

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

135

al pueblo. Como la perversidad no puede esperar una


recompensa agradable, Ektibe atraves todo tipo de di
ficultades, mientras el pueblo prosperaba y dejaba de
confiar en l, hasta que qued solo y abandon la regin
para evitarse males mayores.':"
Tampoco es disculpado el sacerdote que por vanidad
invente o haga coincidir las prescripciones de la adivi
nacin con el problema que presenta el adivinado. La
honradez del adivinador es la garanta del necesitado,
por lo cual su conocimiento tiene que funcionar solamente
para iluminar a los que acuden a l.
Otra historia tambin del odu de If Bab Eyiogbe, cuen
ta sobre un caso parecido al anterior, pero sobre el sacrifi
cio innecesario donde, por supuesto, el sacerdote no tiene
el derecho de pedir animales de ms para su uso personal,
porque estara incumpliendo con una regla de oro: no ha
gas a otro lo que no te gusta que te hagan.
Los hechos ocurrieron en un pueblo en la tierra Talma
que contaba con tres sacerdotes de If. Uno de ellos
era de ms clara inteligencia que los dems y trabaj aba
para el gobernador. por lo que los otros dos sacerdotes,
movidos por la envidia, trataban de desacreditarlo.
Para acabar con aquella lucha, Echu envi un indivi
duo a cada uno de los sacerdotes para que se les lanza
ra If.Cuando les realizaron la adivinacin, en la bandeja
apareci el odu de If Bab Eyiogbe, con perspectivas
de peligro, para todos los adivinados.
Los dos sacerdotes que estaban inmersos en la contien
da, se dispusieron con rapidez a prescribir abundantes
sacrificios, alardeando de conocimientos superiores,

119

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus of Iwori, vol. 4.

136

Adrin de Souza Hemndez

y comenzaron las ofrendas recin terminada la adivi

nacin sin consultar con Ornmila.


El otro sacerdote, que se llamaba Efa Shure, se ajust
a las necesidades especficas del caso y le pregunt a
Ornmila cundo realizar la ofrenda. Este le contest
que deba esperar siete das para que no fracasaran ni
l, ni la persona que l haba consultado.
A los sacerdotes que sacrificaron los animales ese mis
mo da, les fue mal, uno se enferm durante mucho tiem
po y el otro muri.
Es conocido entre los yorub que ningn sacerdote de
If deber utilizar su posicin para enriquecerse, la vida
ha demostrado que existen sacerdotes de If con buenos y
malos patrones de vida, con buenas y malas conductas
y disciplina; que ningn sacerdote debe negar sus servi
cios por cuestiones de dinero, si alguien no puede costear
la adivinacin, debe ser consultado gratis o si la persona
no puede costear el sacrificio prescrito, el sacerdote de lf
debe tomar lo que le den y costear el resto con su propio
dinero para que as amortige la deuda que tiene con la
humanidad, pues su verdadera recompensa radica en ser
vir a Ornmila.
Existen innumerables pasajes en el cuerpo literario de
los odu de If que recomiendan al sacerdote oficiante
que use sus propios materiales y dinero para hacer sa
crificio a favor de quien viene a procurarse salvacin
en If, un ejemplo clsico de esto lo refleja el odu Ofn
Ogbe, el cual fue recompensado doscientas veces al
ofrecerle sacrilicio a Orichanl en favor de uno de sus
seguidores.
Como cuentan las historias If, Ornmila fue la nica
divinidad que pudo dominar al dinero, este era consi
derado un fenmeno hambriento que todo aquel que

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

137

se acercara a l, pereca. Ornmila supo convertirlo


en su servidor ya que l conoca lo que se le ofrendaba,
por eso prepar el sacrificio, lo ejecut e hizo del dinero
su esclavo. Es en honor de este acontecimiento que la
base del santuario de Ornmila est construido sobre
cauries, la representacin del dinero al principio de los
tiempos. 120
Hemos visto hasta aqu que If es un sistema que relacio
na incuestionablemente la adivinacin con el deber de eje
cutar la ofrenda que prescribe el odu de If, y tambin
que los sacrificios prescritos no constituyen una va para
el enriquecimiento del sacerdote de If; de hecho, el pro
ceso adivinatorio involucra al adivinado y al adivinador a
un mismo nivel.
El adivinador tiene que reconocer las posibilidades
econmicas del adivinado y en consecuencia sondear al
orculo para que las ofrendas sean realizables. Existen di
ferentes formas dentro de la tica de If para cumplir con
las expectativas de la prescripcin sin salirse de los cno
nes del culto. Esta determinacin puede dejar pendiente,
para momentos de mejor desenvolvimiento el sacrificio
completo; o puede cerrar as la adivinacin. En cualquier
caso, el orculo. y no el sacerdote, aceptar o no las varia
bles, pero es obligacin del sacerdote poner sus conoci
mientos a disposicin de esas variables a favor del
adivinado. Segn If: Las divinidades ayudan a los que
actan de corazn.
En otra historia del odu de If Bab lrete Meyi se revela
cmo Ornmila libr la batalla por la prosperidad en nom
bre de sus seguidores.
Despus que Oloddumare complet su obra creadora,
decidi crear el rbol de prosperidad o palma de ikines,
120 Citado

por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus ofEjiogbe, vol. 2.

138

Adrin de Souza Hernndez

en otras palabras, el rbol de la riqueza. Para proteger al r


bol, Oloddumare nombr a la boa, al camero padre y al gallo
como custodios.
Tan pronto como el rbol creci, las doscientas
divinidades intentaron en vano sacar prosperidad del r
bol. Todas ellas fallaron porque no se preocuparon por des
cubrir el secreto de cosechar sus frutos. Entonces lleg el
turno de Orrunila; pero antes de desafiar al rbol, l deci
di ir por adivinacin a los siguientes sacerdotes de If:
La persona que saca agua del ro,
destruye el hogar de los peces.
Solamente un hombre paciente puede tener xito
en matar a un pequeo animal llamado okhuokhua
que construye doscientas casas
pero vive solamente en una de ellas.
Es un poderoso misil el que destruye el mal.
Le dijeron que destruyera su casa en el Cielo antes de
que pudiera traer su prosperidad al mundo. Le aconse
jaron que construyera una casa con hojas especiales
sobre el santuario de Echu y que los sacerdotes de If
la destruyeran con un macho cabro.
Despus de realizar este sacrificio inicial, l fue a otra
adivinacin con otros sacerdotes de If que le indica
ron un sacrificio con abundante maz, bastantes peda
zos de ame y muchas ratas de bosque. l deba hacer
el sacrificio a Echu con un macho cabro y una escale
ra, y deba ir con alguno de los materiales de sacrificio
en una bolsa en el momento en que se dirigiera al pie
del rbol de la riqueza.
Al llegar al rbol, la boa fue la primera en atacarlo. l
hizo exactamente como le dijeron: tir muy rpido una
rata de bosque a la boa quien se la trag en un instan
te; entonces el gallo sacudi sus alas y se prepar para

lF: Santa Palabra. La tica del corazn

139

cantar, pero l rpidamente le arroj bastante maz y el


gallo se puso a comer. Con estas acciones, hizo que dis
minuyeran las amenazas de la boa y el gallo.
Luego, el carnero padre se atrincher para atacar. Esta
vez l lanz los pedazos de ame al camero y este em
pez a comrselos. As, con su bolso en el costado,
Ornmila trep el rbol con una escalera instalada por
Echu y arranc todos los frutos que se encontraban en
la cima.
Cuando el gallo comi todo el maz que quiso, mir a los
alrededores buscando a Ornmla y vio a este en la cima
del rbol de la riqueza, entonces sacudi sus alas y cant
diciendo: Ornmila gegoo or, que es el cacareo del ga
llo hasta el da de hoy y significa que: Ornmila fue el
primero en trepar en el rbol de riqueza. Como res
puesta, Ornmila cant: okege, igi aguJa, lf gege, 19i
cola, 1ogun, okege ig aguJa.

Este es el secreto por el que Ornrnila es capaz de ha


cer ricos y prsperos a sus hijos.121
El odu de If Okonrn Ogbe cuenta que cuando Oloddu
mare cre la Tierra, las divinidades saban que el lugar no
tena precisamente las comodidades a las cuales estaban
acostumbradas en el Cielo y decidieron presentarse ante
el Creador para que les permitiera traer los bienes de la
prosperidad.
Antes de partir, los siguientes sacerdotes de If practi
caron la adivinacin para ellas: Elfuego vivo de la ma
dera bebi agua con su boca saciando su sed: Es el
fuerte puerco espn quien brama como un hombre des
de adentro del hormquero,

121

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit.

140

Adrin de SouzaHernndez

Como respuesta a su solicitud, Oloddwnare abri los te


soros del Cielo para que se sirvieran con lo que desea
ran. Sin embargo, antes de partir hacia la casa del tesoro,
se les advirti por medio de la adivinacin que deban
realizar sacrificios con una torta de maz, una caa de
azcar, pur de frijoles y una escobilla.
Ante tal prescripcin las deidades cuestionaron el sa
crificio teniendo en cuenta que el mismo Oloddwnare
ya les haba ofrecido sus tesoros. Decidieron que los
sacrificios eran superfluos, sin tomar en consideracin
el hecho de que los materiales solicitados eran comu
nes y de fcil obtencin.
Sin embargo, Ornmla les coment que l s efectuara
el sacrificio, pues anteriormente Oloddwnare haba de
mostrado que fuerzas poderosas podran privarlos de
la fortuna si estas no eran debidamente apaciguadas.
Despus de mofarse de Ornmila llamndole el padre
del sacrificio, las doscientas divindades insistieron en
que ellas no realizaran ningn sacrificio.
Orrunila recolect los materiales y se dirigi a realizar
el sacrificio. Agreg un chivo para ofrecerlo a Echu,
pues saba que necesitara su apoyo. Los sacerdotes de
Ifllevaron a cabo el sacrificio y despus le entregaron
la torta de maz, la caa de azcar, la miel y el pur de
frijolespara que los llevara consigo durante el viaje. Lue
go de sacrificar el chivo a Echu, utilizaron la piel para
elaborar un pequeo tambor que tambin deba llevar
consigo en su travesa.
Cuando las divinidades se presentaron ante Oloddu
mare para hacer sus pedidos, este se los otorgaba; pero
nada ms salir del cuarto de los tesoros, Elenin, quien
era el guardin de dicho cuarto, se haba transfigura
do en una feroz criatura lisiada para confrontar a cada
una de las divinidades en su viaje de regreso hacia la

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

141

Tierra y segn estas salan, la divinidad del Infortunio


les quitaba lo que haban tomado del tesoro.
Ornmila, siguiendo los consejos recibidos por los adi
vinos, fue el ltimo en llegar ante el tesoro y cuando se
top con Elenin, se detuvo y le dijo que tena ciertos
obsequios para l. Le entreg la miel, la caa de az
car, la torta de maz, el pur de frijoles y la escobilla.
Mientras que Elenin cOIIa,Echu le advirti a Ornmila
que comenzara a tocar su tambor y cantara la siguien
te cancin:
Aro oJudena gburu, ki ejo aro oludena.

Con dicha cancin Ornrnila deca que l se diriga al


mundo llevando consigo las cosas buenas que necesi
taba para tener una vida feliz.
A medida que cantaba y tocaba su tambor, Elenin tom
la escobilla de Ornmila y comenz a bailar. Al ver a la
criatura bailando, Echu tom el tambor y comenz a
repicarlo. Justo en ese momento, Elenin se volte en
direccin al Cielo y Ornmila aprovech la ocasin para
continuar su viaje hacia la Tierra.
As result que Ornmila fue la nica divinidad que lo
gr llegar a la Tierra con los elementos de la prosperi
dad provenientes del Cielo. 122
La tica yorub aborda la arista de la prosperidad desde un
ngulo profundamente humano, ofrece lecciones de con
ducta criticando actitudes que van en detrimento del creci
miento del individuo. Por ejemplo: las personas minimizan
el significado de esta palabra prosperidad; se concentran
Citado 'por C. Osamaro Ibie: ob. cit, The odus of Obara and Okonron, vol.
6y7.
122

142

Adrin de Souza Hernndez

tanto en la bsqueda del bienestar econmico -yen ob


servar y desear el de los dems- que quedan inmersos en
una aureola de energa negativa abstenindose del goce
que pueden producirle el resto de las pequeas y grandes
cosas bellas que ocurren a su alrededor y sobre todo de la
ddiva de la vida en s misma, que es ya, prosperidad.
El camino de la prosperidad es a veces tortuoso, como
refleja un pasaje del odu de If Ogbe Och.
Ogbe Och parti del palacio de Olokun en el Cielo,pero
olvid servirlo cuando lleg a la Tierra, as que las cosas
comenzaron a enredarse para l. Entonces convid a
siete sacerdotes de If para que le hicieran una adivi
nacin. Estos le revelaron que l haba faltado a Olokun,
la divinidad del agua que lo gui al mundo. Por eso de
ba hacerse de un hacha para trabajos especiales. Inme
diatamente l orden a uno de los monjes del hierro o
herreros que se la hicieran. Los sacerdotes prepararon
la medicina sobre el hacha y lo mandaron a que corta
ra un racimo de palmiche; pero de cualquier manera,
deba cortarlo sin perder un solo fruto y sin-tocar el suelo.
El segundo trabajo era cazar una cotorra viva y trar
sela a ellos, que lo esperaban en su casa. Para realizar
todo esto, emprendera el viaje con un desmochador
de palma y llevara en su bolso todos los alimentos: maz,
ame aplastado, un pollo, una paloma y un chivo para
ser ofrecidos al ro, y una calabaza de agua. Pero no le
fue dicho cmo usarlos. Al llegar al ro l tir la ofrenda
al agua, la cual desapareci al instante. As era como
los sacerdotes de If esperaban que sirviera al Echu
del agua.
Ogbe Och registr el bosque a la redonda en busca de
palmiche maduro y una cotorra, pero no tuvo xito.
Cuando regresaba a su casa al oscurecer, oy el chillido
de las cotorras y levant la cabeza para descubrirlas

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

143

entre el follaje. Cerca estaban las cotorras, alimentn


dose del palmiche maduro. Us el des-mochador para
llegar hasta al penacho de palma. Tan pronto como lo
alcanz, las cotorras alzaron vuelo. No obstante, l des
prendi tranquilamente el palmiche maduro y lo coloc
en su bolso. Luego se vir para ponerse en posicin de
cortar otro racimo, cuando el hacha especial cay al ro.
Completamente desanimado, decidi morir en las aguas
del ro. En ese momento una voz de origen desconoci
do le dijo que bajara poco a poco. Baj despacio y des
alentado, luego lanz el desmochador y el bolso al ro,
despus se sumergi para rescatar su hacha especial.
Al impactarse contra el agua, una bandada de aves
surgi de la nada y comenzaron a picotearlo.
Inmediatamente, Echu se percat del maz que era parte
de la ofrenda para las aves, estas comieron hasta la sa
ciedad y Ogbe Och fue liberado. Las aves le pregunta
ron qu buscaba y l les respondi: Mi hacha, Ellas le
contaron que la haban visto pasar un momento antes
de su llegada, le desearon xito y aclararon el camino
para que continuara su bsqueda. Camino adelante, vio
unos chivos con los cuernos dispuestos para atacarlo. Al
mismo tiempo, Echu se percat de los pedazos de ame
y pltano del sacrificio y se los dio a los chivos. Estos
dijeron que haban visto su hacha un momento antes.
Se encuentra con un tigre que afilaba sus pezuas y
ruga agresivo, Echu se percat del chivo del sacrifi
cio y se lo tir al tigre. Despus de comer, el tigre le
dijo a Ogbe Och que se encontraba en la pista de su
hacha y le dese xito. Una gran bola de fuego se in
terpuso en su camino, pero Echu le tir la calabaza de
agua y el ame aplastado del sacrificio; el fuego se ex
tingui al instante. Despus se encontr con la serpiente
pitn, a la que Echu le tir una rata. Finalmente vio una
ballena que trat de tragrselo, le tir la paloma y esta

144

Adrin de Souza Hernndez

cerr su boca. El gran pez le dijo que el hacha haba


entrado en el palacio de Olokun.
Ogbe Och fue directo al palacio de la divinidad del
mar.
Mientras tanto, Olokun se haba entrevistado con sus
catorce sacerdotes de If, para que le adivinaran cmo
tener un hijo. Los sacerdotes le aconsejaron ofrecer
un chivo a Echu y buscar un hacha preparada por un
herrero, para ellos hacer una ofrenda especial que la
habilitara para tener un hijo.
El sacrificio a Echu fue realizado la noche anterior y en
recompensa por el chivo que se comi, ide robar el
hacha de Ogbe Och para drsela a Olokun. Al mismo
tiempo, Ogbe Och haba ofrecido muchos platos a
Echu, por lo que l decidi guiarlo a travs de lo mu
cho y lo poco hasta la prosperidad en el palacio de Olokun,
La misteriosa hacha cay dentro del palacio de Olokun
y fue detenida por el sacerdote de If que esperaba de
guardia, quien la encerr en un cuarto. Casi inmeda
tamente despus de esconder el hacha,lleg Ogbe Och
y el sacerdote de Iflo intercept y le pregunt si vena
a comprobar algo. l respondi que estaba muy lejos
de eso, slo le segua el rastro a su hacha, la cual se le
cay de las manos misteriosamente. El sacerdote de If
pregunt si la reconocera. Ogbe Och asinti. Enton
ces fue llevado a una habitacin donde haba hachas de
oro, plata, latn, plomo y cauries; pero seal como suya
la de hierro y no estaba all. Lo llev a una habitacin de
hachas en desuso, l encontr la suya y la cogi. Des
pus fue presentado, hacha en mano, a Olokun.
Ogbe Och explic a la divinidad del agua la significa
cin del hacha, y que prefera morir antes que dejarla,
porque de ella dependa su vida. Olokun le ofreci com
prarla, pero l rehus.
Perpleja, Olokun le pregunt:

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

145

-Estaras dispuesto a separarte de ella si te convier


tes en un hombre prspero?
Despus de pensar por un momento respondi:
-Como el hacha fue creada con el propsito de volver
me prspero, no me importa entregarla con esa condi
cin.
Olokun orden a sus jefes de la servidwnbre moldear a
Ogbe Och con todos los bienes parafernales yapoteo
sis de las riquezas y la prosperidad perdurables.
Despus de moldeado fue llevado ante Olokun para ver
si su molde de prosperidad haba llegado al apogeo.
Olokun dijo que si ella lo tiraba al aire y todos los ani
males lo aclamaban significara que su prosperidad
estaba completa, pero si los animales del aire aplaudan
y los de la Tierra no, quera decir que todava no estaba
bien. Lo lanz al aire y los animales del aire lo aplaudie
ron, pero los de la Tierra se mantuvieron callados.
Entonces Echu le susurr a Olokun que como ella era
la reina del agua, poda ordenar al hombre como rey
de la prosperidad en la Tierra, y esta as lo hizo. Al
lanzarlo por segunda vez todos los animales lo ada
maron, ello signific que su prosperidad haba sido
completada. Entonces pidi los instrumentos con los
que fue moldeado, para no regresar a su casa con las
manos vacas.
Olokuncoloclos instrumentos de la prosperidad en una
bolsa de tiza, la decor con una cimitarra y una mitra en
su parte superior, la guard en un cofre de plomo y la
tn, junto a un hacha de cauries, una de plomo y una de
bronce. Todo le fue entregado.
Despus de agradecerle de rodillas, Ogbe Och pre
gunt cmo llegar a su casa sin dificultades, ella le in
dic que fuera a travs de una cmara interna de su
palacio, la cual estaba a oscuras. No hizo ms que atra
vesarla y enseguida se vio en la puerta de su casa y all

146

Adrin de SouzaHemndez

estaban los siete sacerdotes de If esperndolo. Cuan


do le preguntaron por la cotorra y el racimo de palmiche
que deba buscar, l respondi:
-Misin cumplida, pero perd el hacha mgica que
ustedes prepararon para m.
Cont 10 sucedido y les mostr el cofre. Los sacerdo
tes de If le comunicaron que Ornrnila le haba im
puesto aquella difcil misin para buscar prosperidad
y que el momento ms arduo fue la oscuridad prover
bial antes del amanecer, le dijeron que haba colocado
sus pies en la escalera de su destino y que la prosperi
dad estara a su alcance a partir de ese momento.
Ogbe Och agradeci sus palabras y les dio la peque
a cantidad del dinero que le quedaba. Cuando los
siete sacerdotes se dispersaron, fue hasta el altar de Ify
all coloc el cofre. Apenas haba hecho esto, el dinero
comenz a fluir de distintas direcciones de la casa, a
cualquier cosa que le pona sus manos el xito era reso
nante. Se convirti en un hombre tan prspero y popu
lar que fue aclamado como rey. El da de la coronacin
invit a los sacerdotes de If y a otros sacerdotes, a las
personas profanas y comunes, y los aliment. Por lti
mo cant en alabanza a sus sacerdotes de U.123
El cuerpo literario de los odu de If cuenta con un sin
nmero de historias sobre personas o comunidades que
alcanzan diferentes niveles de prosperidad y a travs
de dichos pasajes ancestrales la cultura yorub responde
a preguntas que todos los humanos se hacen: Por qu
hay personas y pueblos ms prsperos que otros? Exis
ten pueblos con muchas riquezas naturales y, sin embar
go, estn siempre envueltos en querellas; o las riquezas
estn en manos de unos pocos, o en manos extraas.
123

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit, 'Ibe odus ofEjiogbe, voL 2..

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

147

Los yorub son conscientes de que la vida funciona


cclicamente y ellos explican esta desigualdad partien
do de que la acumulacin de sacrificios no realizados en
el Cielo, o en la Tierra desde el principio de los tiempos a
diferentes divinidades, inciden en el desequilibrio de to
dos los aspectos de la vida. El sacrtficio no debe verse slo
como parte del ritual religioso, sino como una prctica que
responde al concepto tico de dar para recbir.
En el odu de If Ogbe !rete existen dos historias que abor
dan este tema. La primera --que explica tambin los dife
rentes tipos de Echu y cmo llegaron a repartirse por el
mundo-- narra las consecuencias de un sacrificio incom
pleto y su incidencia en el desarrollo de dos pueblos.

Dijo,
-OkotO.124
Dijo,
-Tienen una parte superior amplia y hueca.
As Okoto, con una sola pata,
gira por toda la Tierra.
Este odu If fue lanzado para Olugbon cuando acudi
por adivinacin para saber acerca de lo que If poda
darle para incrementar su linaje y convertirse en el l
der de un gran pueblo.
Ornmila le dijo a Olugbon que l deba preparar una
ofrenda de acuerdo con lo que su poder sobrenatural
iba a predecir, y que si Olugbon realizaba esta ofren
da, de seguro crecera en extremo y se convertira en
un hombre importante y su pueblo sera grande, reci
bira honores y tendra un cargo de importancia; pero
si no realizaba esta ofrenda no obtendra poder algu
no ms all del que ya haba alcanzado.
J24

Okoto:Tipo de caracol que generalmente llaman aye.

148

Adrin de Souza Hemndez

Olugbonpregunt qu deba hacer y Ornmilale dijo que


reuniera una cantidad determinada de ame machaca
do, comida slida de harina de ame, panes frosde maz
rallado, frijoles,licorfuerte, vino de palma, vino de rafia,
nueces de kol, pimienta de ocozol y kol amarga.
Adems, Olugbon deba reunir todos los materiales
indicados para la ofrenda y guardarlos en su casa hasta
el momento preciso. Tambin le advirti que lo ms
importante era que l y todos los habitantes del pue
blo buscaran grandes cantidades de potasa y hojas
de tabaco, las machacaran hasta reducirlas a polvo y
las almacenaran en sus hogares. Por ltimo le reco
mend que se esforzara para que todo quedara listo
satisfactoriamente y esperara la llegada de los extran
jeros que vendran del otro mundo a conocerlo. l de
bera darles, sin escatimar, todo cuanto quisieran.
Olugbon asinti, pues haba entendido.
Olugbon recopil todas las ofrendas, pero cuando se
encontraba buscando las hojas de tabaco y la potasa para
preparar el polvo de tabaco, hall muy poca cantidad.
Ornmila le dijo que la porcin que haba reunido no era
suficiente, pero este insisti en ser ayudado a preparar
la ceremonia con esa cantidad, aunque fuera mnima.
Recin acabaron de preparar la ofrenda de Olugbon,
Echu dijo que deseaba bendecir a todos los pueblos
pequeos de la Tierra. De acuerdo con sus propios pen
samientos, l deseaba que ellos se incrementaran. Tuvo
esos pensamientos porque, considerando el tipo de
ofrenda que estaban haciendo, Echu vio un claro sig
no de que los pueblos pequeos penaban amargamen
te por crecer.
Decidi que slo aquellos que fueran generosos seran
favorecidos por l y aquellos que no fueran amables,
tendran que someterse primero a una prueba. Esto era

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

149

lo que Echu tena en mente y cuando estuvo listo para


venir, llam a los hijos de sus hijos de generacin en
generacin. Los llam a todos juntos y estuvo contn
dolos durante largo tiempo, eran mil doscientos. El mis
mo Echu Agba, rey de todos ellos, increment el nmero
en uno, hacindolos mil doscientos ms uno.
As Echu reuni a todos sus familiares de sangre para
que lo siguieran al mundo y darle una vuelta a modo de
inspeccin. Cuando vinieron, donde primero se detu
vieron fue en el pequeo pueblo de Olugbon, quien dijo
que ya Ornmila le haba advertido anticipadamente
que unos extranjeros vendran a visitarlos desde el otro
mundo.
Ellos ofrecieron a los extranjeros todos los alimentos que
haban preparado con antelacin y al terminar de co
mer, Echu dej entrever que a l le gustarla tomar un
poco de tabaco hecho polvo. Lo deseaba pero no lo dijo,
simplemente sali al exterior y comenz a cantarle a
If, llamando a Ornmila.
l dijo:
-As es.
Ha nacido un nio,
el nio no llora por comida de harina de ame.
As es,
l no llora por pan de frijol o pan de maz rallado.
Erig Ala, 125
llorando por el polvo de tabaco,
es por polvo de tabaco que el nio est llorando.
ErgAlo,
llorando por polvo de tabaco,
es por polvo de tabaco que el nio est llorando.
125

Erigi Alo: Una forma familiar de nombrar a Orrunila.

150

Adrin de SouzaHemndez

ErigiAlo,
llorando por polvo de tabaco,
espor polvo de tabaco, que el nio est llorando.

Entonces Olugbon fue a ofrecerles el polvo de tabaco


que l haba guardado en su casa y Echu se lo ech en
la boca, pero encontr que no era suficiente y pidi ms
a los vecinos que eran consumidores. Echu lo cogi todo
y, an as, no fue suficiente, no haba polvo para los res
tantes mil doscientos seguidores. Todos abandonaron
la casa con disgusto.
Por esta razn es que Echu haba insistido en la nece
sidad de probarlos primero, para ver si eran capaces
de ser amables. 01ugbon saba con antelacin que
deba tener preparado todo de manera tal que com
placiera a los visitantes que se esperaban y por el con
trario demostr que no pudo satisfacer ni siquiera sus
necesidades. Este nunca ser amable, dijo Echu, y se
fue de all.
En aquel mismo momento, haba en las cercanas un
rey nombrado Olowu, quien pensaba con frecuencia
en cmo abrir su camino hacia el crecimiento para in
crementar su linaje, convertirse en una gran persona y
ser altamente honrado. l tambin se haba dirigido
donde Ornmla, el sabio del mundo, e If le dijo que
deba ofrecer un sacrificio que le permitiera crecer, de
sarrollarse y adems alcanzar la suerte que haba esta
do pidiendo a su Ori.
Se le indic reunir las ofrendas sealadas por If, y que
estas deban ser lo suficientemente abundantes como
para complacer a un nmero grande de extranjeros que
los visitaran.
A Olowu le correspondi buscar ame machacado, ha
rina de ame, panes de maz, frijoles, nueces de kol
amarga que lucieran perfectas, diecisis ratas del bos
que, diecisis pescados, un chivo, cuatro medidas de

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

151

cauries y gran cantidad de hojas de tabaco y potasa.


Estos dos ltimos elementos deban ser repartidos, por
Olowu entre todos los caseros que formaban su pue
blo, para que fueran preparados con tiempo, teniendo
en cuenta que se trataba de una gran cantidad.
Ciertamente, Olowu compr todas estas cosas en abun
dancia. Entonces les pidi que desmenuzaran y macha
caran las hojas de tabaco que se iban a preparar como
polvo.
Como estaba advertido de que los visitantes venan de
Ode Orun,126ellos pensaron que estos los iban a ayu
dar a vencer todas las desgracias de su pueblo. Cuan
do Echu abandon la casa de Olugbon, se dirigieron a
la casa de Olowu. Apenas llegaron, se les ofreci el
ame machacado, la harina de ame, los frijoles y to
dos los comestibles anteriormente preparados al igual
que las nueces de kol amarga. Cuando terminaron
de comer, se les ofrecieron los licores fuertes y el vino de
rafia. Todo se lo bebieron. Entonces Echu sali a can
tarle a If, llamando a Ornmila con voz pesarosa mien
tras el resto contestaba a coro:
l dijo:

-As es.
Ha nacido un nio,
el nio no llora por comida de harina de ame.
Ha nacido un nio,
el nio no llora por harina de ame.
As es,
l no llora por pan de frijol o pan de maz rallado.
Erigi Alo,
llorando por el polvo de tabaco,
es por polvo de tabaco que el nio est llorando.

126

Ode Orun: Espacio sideral.

152

Adrin de Souza Hernndez

Erigi Alo,

llorando por polvo de tabaco,


es por polvo de tabaco que el nio est llorando.
Erigi Alo,

llorando por polvo de tabaco,


es pOI polvo de tabaco, que el nio est llorando.
-iOh! -dijo Olowu-, a pesar de que les hemos dado
suficiente entretenimiento, pensar que sera el polvo de
tabaco lo que nos poda haber cubierto de vergenza.
Pero Olowu 10tena todo bien planificado. Ornmila lo
previ y le avis para que cada casa tuviera abundante
polvo de tabaco para los visitantes.
-Bien -dijo Olowu-, hoy Echu va a tener todo el pol
vo de tabaco que sea capaz de mascar.
Mand a buscar a todas las mujeres y hombres que ha
ban estado machacando hojas de tabaco durante los
ltimos tres o cuatro das. 1bdos trajeron el polvo de taba
co preparado, algunos haban molidotanto cornoun giro
de tomar lleno, otros haban preparado un giro de car
ga. Durante largo rato se estuvo reuniendo el polvo.
Entonces, Echu comenz a mascar las hojas de taba
co preparadas. l era quien nicamente lo mascaba. Des
pus de un rato masticando, pregunt si quedaba ms
polvo de tabaco para el resto de los visitantes, y du
rante mucho tiempo, continu mascando sin darse cuen
ta de que la ingestin de una gran cantidad poda
convertirse en una calamidad para l. AS, el polvo de
tabaco llen todos los espacios en sus intestinos hasta
la boca.
Echu comenz6 a vomitar muchas cosas valiosas, ricas
y preciosas que haba acumulado en su estmago en
Ode Orun, todas de gran belleza e importancia y se
hallaban en cantidades ilimitadas. Por la forma del es
t6mago de Echu, podemos decir que es tan grande

/F: Santa Palabra. La tica del corazn

153

como tres o cuatro pueblos. Echu puede almacenar to


das las cosas del mundo y su estmago no parecera.ser
ms grande de lo que ha sido. Las cosas que l llevaba
dentro de s permitiran a una persona vivir feliz, con sa
lud y honores fsicos y espirituales.
Cuando Echu comenz a vomitar sin parar, devolva
dinero, del que se gastaba en la Tierra en aquel tiem
po. Todas las casas se llenaron con dinero al igual que
todo el pueblo de Olowu.
Al segunda da, Echu no poda parar. Vomit cuentas,
muchas clases diferentes de cuentas costosas y anti
guas; todos los tipos que se utilizaban para demostrar
honor. Echu lanz cuentas durante siete das en la casa
deOlowu.
Despus comenz a vomitar mltiples clases de telas
de vestir hasta entonces no vistas.
Echu no poda parar. Al cuarto da comenz a devolver
caballos negros, blancos, rojos, vomit y vomit hasta
que las casas del pueblo de Olowu estuvieron repletas
de diversos tipos de caballos.
Sigui devolviendo, ahora, todo tipo de esclavos, hom
bres y mujeres, hasta que todo estuvo lleno y entonces
par de vomitar y le dijo a Olowu lo siguiente:
-El pueblo de Owu no vivir ms una vida de mise
ra, ustedes sern una generacin que heredar rique
zas. Por este motivo, tdebers hacer uso de todas estas
propiedades.
As Echu se fue del lugar. Mir a su alrededor para ver si
haba otros pueblos que quisieran progresar y cuyas
ofrendas y generosidad pudieran verse claramente en
aquel momento: Echu los premiara a todos.
Cuando Echu estaba haciendo todas esas cosas en el
pueblo de Olowu, les advirti que por siempre de
ban reconocer que toda esta buena fortuna les haba
sido otorgada por l (Echu), a quien ellos deban adorar

154

Adrin de Souza Hernndez

y hacerle ofrendas cada ao. En el puebla de Owu, hasta


hoy, Echu es un oricha importante a quien cuidan y
por quien hacen ofrendas anuales. Cualquier cosa que
Echu quiera recibir, le ser dada sin fallar, pues fue l
quien hizo que ese pueblo fuera rico para siempre.
De entre sus seguidores, Echu tom a uno de cada gru
po para situarlo en la Tierra con diferentes fines. Algu
nos fueron escogidos para que permanecieran en los
pueblos dirigiendo todos sus procedimientos y fueran
adorados y servidos, a fin de que se obtuvieran buenas
fortunas.
Algunos fueron seleccionados para servir a los iniciados
y otros para servir a los no iniciados. Otra parte fue asig
nada a los cazadores, para que hicieran las ofrendas ne
cesarias para obtener una caza abundante y diversa, y
preparar diferentes clases de medicinas afines con la
naturaleza de esa actividad y evitar as los daos que
pueden causar las fieras. Se seleccionaron los que iban
a dirigir a los comerciantes regulando su actividad ...127
Otra historia cuenta que fue el odu Ogbe Irete quien ex
pandi en el reino de Benin la prctica de If despus de
realizar algunos trabajos en el arte de la adivinacin a su
llegada a Eziagbon; pero desde el punto de vista tico apare
cen censuradas tres actitudes humanas: el odio, la maldad
y la animadversin guerrerista; a las que se contraponen la
solidaridad y hermandad entre los seres humanos.
l fue agasajado con una recepcin y en su honor se
sacrificaron una chiva y varios pollos. Agradecido, Ogbe
Irete proclam que la aristocracia y la nobleza de ese
pueblo, nunca abandonaran el palacio, y que a partir
de ese momento en las celebraciones importantes que
127

Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

155

ellos realizaran se ofrendaran vacas, chivas y aves. Esto


explica por qu los habitantes de Benin caracterizan
sus ceremonias de nacimiento, coronaciones, festejos
y muerte mediante la ofrenda de estos animales.
Durante su permanencia en el pueblo, Ogbe !rete se
percat que los habitantes de Eziagbon eran mucho ms
afectuosos con los visitantes que con los parientes y
vecinos, as que decidi averiguar la razn por la cual
no se amaban entre s.
Consult el orculo y recomend que se hicieran dos
sacrificios, uno por el pueblo y el otro por el mismo
rey, a quien le hizo saber que tres de los cuatro brujos
ms malvados del culto de la Hechicera venan a vivir
a sus tierras como hijos naturales de los primeros se
res humanos que haban existido all. Los tres brujos
haban sido los que haban sembrado la maldad en la
Tierra y haban destruido la flor de la prosperidad, por
tanto, l le aconsej al rey que buscara en el bosque un
cerdo vivo para el sacrificio requerido y que hiciera una
proclamacin ordenando a todos los pobladores que
contribuyeran con dinero para que cada comunidad
comprara un chivo para servir a su Echu, quien logra
ra extinguir la llama del odio, maldad y todo tipo de
escisiones fratricidas conocidas o encubiertas en
Eziagbon.
Consiguieron un cerdo chico en el bosque y lo amarra
ron al rbol de vida; por la noche llovi con fuerza y el
cerdo empez a excavar la tierra y se enterr a s mis
mo en el hoyo. Cuando el rey se despert fue a ver
cmo el cerdo haba pasado la noche y no lo encontr.
Se acerc, mir al foso inundado y vio al cerdo durmien
do profundamente, al acercarse, vio tres potes dentro
del foso; el rey mand a los escuderos para que sacaran
los potes. Cuando los sacaron, el rey descubri que los
potes contenan cuentas, cauries y ornamentos de bronce

156

Adrin de Souza Hernndez

y latn. Entonces dio rdenes de liberar al cerdo para


que regresara al bosque. Los tesoros fueron guarda~
dos en la tesorera real.
Cuando por la maana vino Ogbe Irete con las hojas
apropiadas para el sacrificio y el rey le cont lo ocurrido,
este se enoj y dijo que lejos de guardar los tesoros ha
ba que aadirlos a la sangre y a la carne del cerdo y
distribuirlos en las siete entradas principales del palacio
para recuperar las fortunas que los Ancianos de la No
che haban enterrado desde el comienzo de los tiempos.
Aquel sacrificio estaba destinado a proporcionar infinita
riqueza para el rey y su pueblo, y que el disfrute de estas
continuara de generacin en generacin; pero el rey se
neg a entregar el tesoro en sacrificio. Ogbe Irete sen
tenci que tal negativa traera como consecuencia que
solamente prosperaran las personas que abandonaran
el reino, y si ellos cometan el error de regresar a sus
hogares con las ganancias obtenidas, tropezaran con
mltiples dificultades ocasionadas por los descendien
tes de los brujos. Las nicas riquezas que conocera el
reino seran las encontradas en el foso que cav el cer
do, las cuales les permitiran vivir con modestia.
Ogbe Irete esper una semana para que los ciudada
nos realizaran sus propios sacrificios a Echu, pero al
quinto da los heraldos reales que haban proclamado
el sacrificio, regresaron con las tristes noticias de que
ni una calle, pueblo o ciudad haba sido capaz de re
unir la cantidad necesaria para comprar un solo macho
cabro, slo algunas personas acaudaladas costearon
el sacrificio.
Como resultado, Ogbe lrete declar que determinadas
familias tendran rachas de prosperidad de tiempo en
tiempo, aunque ellas siempre seran el blanco de veci
nos detractores y que una gran porcin de dicha rique
za sera utilizada para salvar sus vidas.

IF: Santa Palabra. La tice del corazn

157

Aadi que los visitantes de Eziagbon prosperaran


sin problemas, para asombro y envidia de los nativos,
que como hijos de esa tierra se sentiran con mayores
derechos.
Por todas estas razones se supona que el sacrificio del
chivo a Echu tema que realizarse colectiva y no indivi
dualmente. Dos das despus, Ogbe Irete dej esa tierra,
aparentemente disgustado y sin decir adis.P"
Es preciso anotar, que en la tica yorub son importantes
las cualidades individuales, pero tambin las colectivas, de
ah que encontremos ejemplos que se refieren a comunida
des como es el caso delodu de If Ogbe Id que aparece a
continuacin, donde se hace referencia tambin a cmo
afecta la negativa del sacrificio en el desarrollo de la pros
peridad a niveles comunitarios:
La divinidad del secreto y el misterio, Oro, vagaba por
el bosque y fund el estado de Kwara de Nigeria. En un
principio. a l se le haca anualmente un festival, pero
las generaciones posteriores se olvidaron de atender el
festival anual hasta que desapareci dicha celebracin.
Hubo hambruna en el pueblo y ninguna mujer qued
embarazada. Muchos hombres y mujeres emigraron
hacia otros lugares, hasta que un da los ancianos razo
naron y enviaron un mensaje a los adivinos de Oke Mesi
para que adivinaran y as aliviar los problemas que los
aquejaban. Se les dijo que ellos haban descuidado la
adoracin de su deidad patrona durante mucho tiempo
y deban ofrecerle en sacrificio dos carneros padres, dos
cabras, dos gallinas, dos imgenes de madera y dos ca
racoles. Adems, como su pueblo haba quedado despo
blado en gran medida por la emigracin, si se haca el
rza Ibdem.

158

Adrin de Souza Hernndez

sacrificio, los emigrantes daran riqueza al pueblo aun


que no regresaran. Finalmente les dijeron que su tierra
era pedregosa para la labranza, por lo tanto deban de
dicarse al comercio.
El sacrificio se realiz en cuanto regresaron con el re
sultado de la adivinacin. Al da siguiente llovi con
fuerza, ello marc el regreso de la prosperidad y co
menzaron los nacimientos en el pueblo.
Sus emigrantes regresaron para asistir al festival de Oro,
la deidad del secreto. 129
El odu Ogbe Och revela que Ornmila fue la nica divini
dad que triunf sobre el dinero -tambin en el odu de If
Och Id que aparece anteriormente-, porque realiz los
sacrificios prescritos por If para no sucumbir ante la lle
gada de un fenmeno que no es malo en s mismo, pero,
desgraciadamente, s es negativa la forma en que las per
sonas lo adquieren y lo utilizan.
Cuando Ogbe Och se encontraba en la cumbre de su
prosperidad, sus hermanos trataron de descubrir su se
creto. En consecuencia, l les explic que el camino de
la prosperidad es siempre riguroso y tortuoso, y que la
nica forma de recorrerlo sin descalabros es la perseve
rancia ilimitada.
A continuacin aparece una historia del odu de If
Bab Och Meyi donde se narra la llegada del dinero al
mundo y se puede apreciar cmo desde un pasado muy
remoto la bsqueda codiciosa de una falsa prosperidad,
basada slo en la bonanza, motivaron desavenencias y
traiciones entre las deidades que son el desdichado refle
jo de muchas actitudes humanas hasta la actualidad. De
hecho, la llegada del dinero al mundo fue una de las causas
que terminaron con el primer intento de poblar la Tierra.
129

Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

159

No es conocido que Bab Och Meyi haya hecho un


trabajo espectacular en el Cielo.l fue notorio solamente
por su belicosidad. Sin embargo, fue quien revel cmo
el dinero vena del Cielo a la Tierra. l descubri cmo
un sacerdote de Ifllamado Orokun Aro Koose Munulrun
realiz adivinacin para el dinero cuando este se estaba
preparando para abandonar el Cielo y venir a la Tierra.
El mismo sacerdote de If tambin realiz adivinacin
para las divinidades sobre lo que deba hacerse para
ser capaz de disfrutar de los beneficios del dinero. El
significado del nombre del sacerdote de If es celarodi
lla del lisiado no se dobla. A las divinidades les dije
ron que realizaran un sacrificio con diecisis palomas,
diecisis gallinas, diecisis ratas de bosque, diecisis
peces, diecisis panecillos de frijoles y diecisis pane
cillos de maz. En vez de realizar el sacrificio individual
mente, como fueron aconsejadas, ellas decidieron unir
las fuerzas para hacer un solo sacrificio.Despus de eso,
el dinero parti para la Tierra en forma de cauries, cre
ciendo desde el Cielo hasta que toc la tierra.
Tan pronto como divisaron el impacto del dinero so
bre la Tierra, las divinidades se juntaron y deliberaron
sobre cmo llevarlo para sus diferentes casas para gas
tarlo. Sin embargo, Ornmila les advirti que no ex
trajeran el dinero hasta que hicieran una adivinacin
y un sacrificio nuevos. Oggn ret a Ornmila a per
manecer en casa y hacer su adivinacin y sacrificios,
mientras el resto de ellos fueron a desenterrar el dine
ro. l se pregunt cul era la necesidad de ejecutar la
adivinacin y el sacrificio antes de comer el alimento
servido en la mesa. O:rnmi.laacept el reto y les dijo a
ellos que no tena la intencin de unirse en la excava
cin del dinero en ese momento, ni de unir su deseo al
reto de ellos, y que eran libres de continuar sin l.
Oggn cogi las guatacas y los picos que l haba he
cho para ese propsito y parti hacia el lugar donde se

160

Adrin de SouzaHemndez

hallaba el dinero. Al llegar all, excav hasta encontrar


un montn de dinero y mantener a un lado cualquier
cosa que fuera capaz de extraer. Al cavar ms profun
do en la pila, la cima del promontorio cay sobre Oggn
y lo enterr vivo con cuatro pedazos de cauries sobre
su pecho.
Sankpana fue el siguiente en ir por el dinero y termin
de la misma forma con diecisis cauries sobre su pe
cho. Todas las otras divinidades tuvieron experiencias
similares, incluidos Chang y Olokun. Al ver que ellos
no regresaron a casa, Ornmila reflexion sobre lo que
poda haberles ocurrido. l decidi verificar por s mis
mo qu los mantena retenidos. Al llegar al lugar los
encontr muertos y reuni en parcelas separadas el
nmero de cauries que encontr sobre el pecho de cada
uno de ellos.
Por esto, se dice que fue la avaricia la que envi de re
greso al Cielo a la primera generacin de divinidades
que habitaron la Tierra. Bab Och Meyi aconsej que
si la bsqueda de dinero no es frenada con discrecin y
paciencia, este vendra en avalancha para el buscador
y lo destruira. Ese es el por qu todos aquellos que
buscan dinero con codicia y avaricia son enterrados
prematuramente bajo su propia riqueza.
Entre tanto, Ornmila decidi que no tena sentido
acercarse al dinero de la manera en que los otros lo
hicieron y regres a la casa sin el promontorio. l
abord la situacin de manera diferente, a partir de su
aguda percepcin caracterstica.
Al llegar a casa, l convoc a If y ste le dijo que
realizara un sacrificio con dos palomas, dos escale
ras y cuatro cerrojos. Le dijo tambin que clavara los
cerrojos en forma de U en cada una de las cuatro es
quinas del promontorio, y que le ofrendara las dos pa
lomas despus de clavar los cerrojos en U. Adems

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

161

deba lanzar ame machacado justo alrededor de la


pila. pues la paloma y el ame machacado son la co
mida principal del dinero. Para alcanzar el dinero, de
ba ubicar las escaleras sobre la pila y comenzar por
excavar desde la cspide. en lugar de hacerlo desde
la base.
Lohizo como le fue aconsejado por Ify mientras ofren
daba el sacrificio al dinero, l recit un encantamien
to donde se deca que nadie mata a quien ofrenda
comida, y rog al dinero que no lo matara como hizo
con los otros, ya que l le ofreci su comida. Despus,
subi a la pila con la escalera y excav pequeas can
tidades hasta que lo llev todo para su casa. Fue des
de ese da que Ornrnila comenz a sentarse en la cima
del dinero. 130
Por eso If aconseja con esta simblica historia, que las
personas deben ser honestas para proporcionarse el sus
tento porque el dinero es slo una parte de la prosperi
dad, y puede destruir si se llega a l por va de la avaricia o
la envidia. Los bienes materiales fluyen a partir de un es
fuerzo propio y las energas que se desperdician codician
do los bienes ajenos apartan al hombre del sendero de su
propio bienestar.
El poema a la prosperidad del odu de If Oyek
Eturukpn es una bella leccin de ello.

Yo tuve la inclinacin de ir a la adivinacin;


luego sent como que estaba sonando
el ikin atado a mi cintura
y como que 10 estaba usando para hacer adivinacin.
Lleno de exuberancia y fervor juvenil
finalmente le ped la adivinacin,
130

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit.

162

Adrin de SouzaHernndez

antes de ir al amparo de la prosperidad


y adularla en la casa de mi sacerdote de lf.
El sacrificio se hace sirviendo a Ornmila
y dicindole:
Okpe, yo estoy en tus manos
para la liberacin y la salvacin.
No me dejes sufrir.

Fue as como Ornmila le dio la indicacin a sus segui


dores de que cualquier sacerdote de If que se rija por
las normas de la benevolencia y la pureza, ser recom
pensado por l; mientras que el sacerdote que se escude
en If para arrebatarle el dinero a la humanidad que su
fre, nunca podr ser feliz. Por otro lado, el sacerdote de
If que siga el camino de Ornmila haciendo deman
das modestas, y hasta utilizando su propio dinero para
sufragar los requerimientos de sus clientes necesita
dos, ser recompensado gradualmente hasta alcanzar
el dcuplo de lo que invirti. Ornmila le traer la pros
peridad a su casa.P'
Los yorub aprecian otro ngulo de la prosperidad con un
sentido humanista; ellos consideran que la humanidad es
joven aun y la aspiracin mxima es lograr la prosperidad
completa y duradera, pero el camino por recorrer es lar
go, la verdadera prosperidad est en la sabidura y para
alcanzarla el hombre debe zafarse las amarras de la codi
cia. Este concepto tico se refleja en el odu de If Bab
OfnMeyi.
((Elhombre lleno de sebidutie

fue quien adivin lf para Eyiogbe


y el resto de los quince odu principales.
131

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus o Oyek, vol. 3.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

163

Le pidieron que pagara


la deuda de sacrificio de su madre.
l no estuvo de acuerdo con el sacrificio.
Ese es el por qu los sacerdotes de If
nunca han sido ricos,
aunque son ricos en sabidura. 132

Entre muchas cosas, la sabidura permite a las personas


establecer un justo equilibrio entre la esperanza, como
nutriente de vida, y las posibilidades reales de alcanzar
los objetivos que se proponen como asegura el odu de If
Och Oyek con el siguiente verso.
El gran hormiguero,
el sacerdote de la orilla del camino.
l fue quien consult el If
para Akyod~, el hijo de s-Yek
cuando vena del Cielo a la Tierra.
Se le aconsej hacer un sacrificio.
l acept.
If dice que ser rico.
If me 10asegura.
Yaya giris,l33 el honor va hacia ti.
If me 10 asegura.
If dice que ser bendecido con una esposa.
If me 10asegura.
If dice que ser bendecido con hijos.
Yaya giris. el honor va hacia ti.
If me 10asegura.
If dice que vivir hasta la vejez.
If me 10 asegura.
Yaya glris, el honor va hacia ti.

132
133

Citado por Afolabi A. Epega y Philip John Neimark:ob. cit.


Yaya. giris: Gran oso homguero.

164

Adrin de SouzaHemndez

lf dice que tendr todas las cosas buenas de la vida.


li me 10 asegura.
Yaya giris el honor va hacia ti.
lf me 10 asegura.134

Otros conceptos encontramos en los odu de If, como la


paciencia y la esperanza, que se relacionan con el proce
der de los individuos. Por ejemplo, el odu de If !rete Iwori
trasmite un mensaje de esperanza e induce a la paciencia:
Aquel que come su propia harina de maz sin guisado
se queja de su dura suerte.
Qu debera hacer aquel que slo tiene
las hojas de envoltura para raspar?
As 10 declara el orculo de lrete Iwori,
quien decidi ir al monte y ahorcarse:
Irete Iwori, no te ahorques aun,
las hojas de la jefatura se van a traer para ti.135

El odu de If ld Ogbe expone con el siguiente poema


que la esperanza est en reconocer que todas las cosas
que suceden en la vida son necesarias y ventajosas para
el desarrollo del ser humano:
El sacerdote pequeo y sin experiencia
es el sacerdote de hoy.
El sacerdote maduro y capaz
es el sacerdote de maana.
El pltano es el que se queda por el arroyo
y tiene una vida magnfica.
El sacerdote "El que conoce el hoy y el maana ".
Estas fueron las declaraciones de lf para
((Mi sufrimiento
termina hoy",
134
135

Citado por Fasina Falade: ob. cit.


Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

JF: Santa Palabra. La tica del corazn

165

el hijo de AgbonniIgnl36
cuando vena del Cielo

a la Tierra.

Se le aconsej ofrecer un sacrificio.


l acept.
Ahora, mi sufrimiento termina hoy,
para maana, ser una gran ventaja.
Si el equipo de uno se usa
para vencer al tambor de Dundun.?'
doscientos gongs se agitarn
y bailarn en el proceso.
Mi sufrimiento termina hoy,
para maana, ser una gran ventaja.138

A travs del cuerpo literario de If se establece que el


sentido comn es un aspecto primordial para que la es
peranza fructifique; para el yorub, cualquier cosa que
una persona anhele debe corresponderse con las posibi
lidades reales de obtenerla, como muestra el siguiente ejem
plo del odu de If Ogbe Irete.
Ogbe ven y s iniciado
para que nosotros tengamos paz
y estemos contentos.
El que est buscando 10 que es irreal.
Estas fueron las declaraciones de l/ al caballero
que est ofreciendo un sacrificio para tener hijos
sin antes tener una esposa.139

El odu de If Owanrin Irosun ofrece una gran parbola de


cmolas personas deben encaminar sus pasos objetivamente
Agbonniregn: Otro nombre con el que es conocido Ornmila.
Dundun: Un tipo de tambor redondo, decorado con muchas campanas
pequeas, las cuales repican mientras se golpea el tambor.
138 Citado por Fasina Falade: ob. cit.
136

137

139 Ibdem.

166

Adrin de Souza Hernndez

en la vida de acuerdo con sus posibilidades personales,


para no sentirse defraudados ni engaarse a s mismos.

El gorrin es la nica ave


que pinta su cabeza con gris.
El pjaro abnlksj pinta sus piernas
con polvo de osun.l40
Ellos fueron los sacerdotes que consultaron el lf
para el rey de lladegn-Ile,
el rey que es de complexin ligera
como el aceite de palma,
el que suave y naturalmente se
gan el titulo de Ars, cuando lloraba
lamentndose por su incapacidad para tener hijos.
Cuando iba a dar a luz, l engendr a Yimiyimi.!"
Cuando iba a dar a luz, l engendr a Altaku.n.142
Cuando iba a der a luz, l engendr a pl.143
Cuando iba a dar a luz, l engendr a Ol-Awurebe.l44
Cuando iba a dar a luz, l engendr a Akk.145
Cuando iba a dar a luz, l engendr a Alkan.146
Cuando iba a dar a luz.
Los seis crecieron rpidamente.
Se volvieron adultos en poco tiempo.
Despus le preguntaron al escarabajo
qu tipo de profesin le gustara tener.
i dijo que le gustara hacer jabn. 147
Osun: Madera de leva.
Ynyn:Escarabajo.
142 AltakUn: Araa.
143 pl: Sapo.
144 Ol-Awurbe:un insecto que generalmente cava un hoyo en el centro de
un camino.
145 Ak6k: Pjaro carpintero.
146 Alkan: Cangrejo.
147 Se le dice jabn de escarabajo a una mezcla que este produce con su
excremento y su aceite. En consecuencia, este jabn no sirve para lavar
la ropa.
140

141

IF: Santa Palabra.La tica del corazn

167

Ellos dijeron que quin usara un jabn


hecho por un escarabajo.
La consideraron una profesin
no beneficiosa en l1adegn-Ile.
Ellos preguntaron a la araa
qu tipo de profesin le gustara tener.
Les dijo que le gustara ser una tejedora de lana. 148
Ellos dijeron que quin usara lana
tejida por una araa.
La consideraron una profesin
no beneficiosa en lJadegn-I1e.
Le preguntaron al sapo
en qu tipo de profesin le gustara desenvolverse.
l dijo que le gustara ser un hacedor de cuentas. 149
Ellos dijeron que quin usara
para adornar los cuellos de sus hijos
las cuentas hechas por un sapo.
La consideraron una profesin
no beneficiosa en lladegn-Ile.
Le preguntaron al insecto
qu tipo de profesin le gustara desarrollar.
l respondi que quera ser
un constructor de caminos. 150
Ellos dijeron que quin se atrevera
a pasar por un camino hecho por insecto.
La consideraron una profesin
no beneficiosa en lladegn-Ile.
Le preguntaron al pjaro carpintero
en qu tipo de actividad le gustara desarrollarse.
l dijo que le gustara hacer morteros. 151
14. La lana que una araa podra tejer es su propia telaraa, no sirve
para hacer ropa.
149 Las llamadas cuentas de sapo consisten en la sustancia blanca que
este excreta. Esas cuentas no pueden adornar.
150 El agujero que cava este insecto inutiliza el paso de una carretera.
151 El morterodel pjaro carpintero es el hoyo que este cava en los rboles.

168

Adrin de Souza Hernndez

Ellos dijeron que quin usara un mortero


hecho por un pjaro carpintero
para amasar su ame.
La consideraron una profesin
no beneficiosa en l1adegn-Ile.
Le preguntaron al cangrejo
en qu profesin le gustara desarrollarse.
l respondi que querra ser
un productor de aceite de palma. 152
Ellos dijeron que quin usara el aceite de palma
producido por un cangrejo para cocinar su sopa.
La consideraron una profesin
no beneficiosa en i1adegn-Ile.153

Con los siguientes versos del odu de If Ogbe Iwori If


advierte a las personas que estn inmersas en las fan
tasas sin querer aceptar la realidad y comprometiendo
a la verdad, sin calcular que al final slo ellos sern per
judicados.
Ornmila declar
que simplemente es una terrible prdida.
Yorepito que es una terrible prdida.
Agbonniregn, mi padre,
If pidi una opinin acerca de la msica
que se haca para el sordo.
Ellos respondieron que era muy interesante.
Ornmila declar
que simplemente es una terrible prdida,
porque el sordo no puede or.
Ornmila declar
que simplemente es una terrible prdida.
152 El aceite de palma producido por el cangrejo, se refiere a la saliva que
este produce y, obviamente, no puede usarse para cocinar sopa alguna.
153 Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

169

Yorepito que es una terrible prdida.


Agbonniregn, mi padre,
If pidi una opinin acerca del baile
hecho para los ciegos.
Ellos respondieron que era muy interesante.
OrnInila declar
que simplemente es una terrible prdida,
porque los ciegos no podan verlo. 154
El siguiente pasaje del odu de If Owanrin lrosun es otro
ejemplo de cmo el sueo, referido a la irrealidad, puede
daar la objetividad de las esperanzas de una persona y
queda como una tonta.

Owanrin es tan rojo como el aceite de palma.


lrosun es tan rojo como una gota de sangre.
Ellos fueron los que consultaron el If para Al,
el ltimo dentro del comit de sacerdotes secretos.
Si somos bendecidos
con riqueza en nuestros sueos.
si nos despertamos, la riqueza desaparece.
Aqu viene el sueo, la gran farsa.
Si somos bendecidos
con una esposa en nuestros sueos,
si nos despertamos, la esposa desaparece.
Aqu viene el sueo, la gran farsa.
Si somos bendecidos
con hijos en nuestros sueos,
si nos despertamos, los hijos desaparecen.
Aqu viene el sueo, la gran farsa.
Si somos bendecidos
con todas las cosas buenas de la vida
en nuestros sueos,
15<

Ibdem.

Adrin de Souza Hernndez

170

si nos despertamos,
las cosas buenas de la vida desaparecen.
Aqu viene el sueo, la gran farsa. 155

Por otra parte, If plantea en los siguientes versos del


odu Etur Eturukpn que las esperanzas pueden estar
concebidas objetivamente y la persona estar buscando,
acertadamente, apoyo en el orculo para hacerlas reali
dad, pero su conducta inadecuada puede echar por tie
rra todo lo que le estaba destinado.
Etur Eturukpn.
Las dos orejas estn cerca del bosque.
Esta fue la declaracin de If a Ornmila,
cuando fue a la tierra
de los que pierden las propiedades
por su conducta impropia.
Ellos poarien haber sido bendecidos con riqueza
por mucho tiempo.
Pero por ser impropios en su conducta.
Ellos podran haber sido bendecidos con. esposas.
Pero por ser impropios en su conducta.
Ellos podran haber sido bendecidos con hijos.
Pero por ser impropios en su conducta.
Ellos podran haber sido bendecidos
con todas las cosas buenas por mucho tiempo.
Pero por ser impropios en su conducta. 156

A continuacin, un verso del odu de If Ogund Ogbe,


narra cmo If puede hacer posibles las esperanzas de
las personas, pero deben tenerse en cuenta muchos de
talles relativos a la actitud de quien le pide a If, como

155
156

Ibdem.
Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

171

escuchar consejos, cumplir con las abstinencias, reali


zar las ofrendas prescritas, que haya un precedente en
el cual se resolvi una situacin similar.

Obimdiz es el sobrenombre de Osanyn.157


Esto fue porque t tuviste xito.
Fue por eso que te convertiste en un lder.
Fue lf quien lo hizo posible para t.
Oba Ateyela,
elrey que tuvo xito bajo la marca del iyersUn"
es el sobrenombre de Onuunile.
Esto fue porque t tuviste xito.
Fue por eso que te convertiste en un lidero
Fue lf quien lo hizo posible para ti.
OlrinAkweje, joven lidet
es el sobrenombre de Echu Odara.158
Esto fue porque t tuviste xito.
Fue por eso que te convertiste en un lder
Fue lf quien lo hizo posible para ti.
Oba Olmo yy, una reina con muchos hijos"
es el sobrenombre de Ochn.
Esto fue porque tu tuviste xito.
Fue por eso que te convertiste en un lder.
Fue lf quien lo hizo posible para ti.
Oba akni-w-seT,
((elrey que gui a otros a la prosperided
es el sobrenombre de Oddudua.159
Osanyn: Mdico por mandato divino; es la deidad tutelar de las plantas
que sirven para sanar a los enfermos.
158 El nombre de un Echu, tambin conocido como Obadara, que es respon
sable de aceptar y de hacer llegar las ofrendas a quienes hayan sido
ofrecidas.
159 Oddudua: Significa el seor que vive en el casto o el primer rey:
conocido tambin como IduduW8 aquel que tropez con la fortuna cuan
do se dejaba llevar por la aflicci6n y el pesar.
157

172

Adrin de Souza Hernndez

Esto fue porque tu tuviste xito.


FUepor eso que te convertiste en un lidero
FUeIf quien lo hizo posible para ti.
Oba Olmitt, el rey con agua ilimitede
es el sobrenombre de Olkun Senied.
Esto fue porque t tuviste xito.
FUe por eso que te convertiste en un lder.
FUe If quien 10hizo posible para ti.
Oba Rankrak es el sobrenombre para las brujas
Esto fue porque t tuviste xito.
FUepor eso que te convertiste en un lder.
FUelf quien 10 hizo posible para ti.
Ven y hazlo para m.
Deja que me vuelva exitoso.
Deja que me vuela un lider.16o

Para el yorub, la esperanza se hace tangible a travs de


lf. Existe la certeza de que ante un deseo orgnico, y si
guiendo las prescripciones del orculo, se pueden alcan
zar los bienes necesarios; pero a su vez el yorub est
consciente del peso de la gratitud a lf para futuras ne
cesidades, pero tambin vinculado al hecho de dar para
recibir, la llamada deuda de gratitud, la cual debe cum
plirse para tener un buen proceder.
El siguiente pasaje del odu de lf Obara lrete revela la im
portancia de la gratitud a lf. En la medida en que la perso
na sea agradecida, recibir mayores satisfacciones.
El buitre consumi el material sacrificado.
El buitre
se neg a agradecer al proveedor de materiales
por la provisin del siguiente da.
Gracias por ayer, es el beneficio de la benevolencia.
160

Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

173

Esta fue la declaracin de It a Aln,


la descendencia de la mltiple generacin.
It te estoy agradecido por el dinero
que me diste ayer.
Obara Irete.
It, te agradezco mucho.
It te estoy agradecido por los hijos
que me diste ayer.
Obara Irete.
It, te agradezco mucho.
If te estoy agradecido por la buena salud
que me diste ayer.
Obara Irete.
If, te agradezco mucho.
If te estoy agradecido por el Ir (bienestar)
que me diste ayer.
Obara Irete.
Ii, te agradezco mucho. 161
El odu de If Etur Irete ofrece tambin una leccin sobre

la gratitud:
Para mostrar gratitud sobre gratitud
est el sacerdote de toda gratitud.
Para mostrar benevolencia sobre benevolencia
est el sacerdote de toda benevolencia.
Quien no muestre gratitud
por la benevolencia de ayer,
no recibir gratitud hoy
Esas fueron las declaraciones de It
a los cuatrocientos un lInmole162

161

Ibdem.

lrunmol: Divinidades concebidas como tal por Oloddwnare desde el


Cielo.
162

174

Adrin de SouzaHemndez

cuando se iba a casar con Op,'63


la hija de Orisa-Gbwjl.
Yosoy agradecido, yo recibo mi gratitud.
Yo estoy agradecido por el favor de ayer.
Yorecibir gratitud hoy.
Etur [rete, yo estoy muy agradecido. 164

Los yorub entienden que mientras exista la vida hay po


sibilidades de crecer, por eso no pierden las esperanzas;
cada paso por la Tierra es una oportunidad y ha de apro
vecharse hasta el final, as lo manifiesta el odu de If Ogbe
Okonrn,
Ogbe toca la materia para que no se rompa.
Ogbe toca la materia para que no se doble.
Se desea un hermoso puente mientras se pasa por l.
Cuando ella se mueve dentro de la casa,
ella se vuelve un demonio.
Ellos fueron los que consultaron para Onnmila
cuando tena deudas en seis lugares diferentes
e [f le pidi una cabra de su propiedad.
Despus hizo de su llanto un llanto de silencio,
e hizo de su cancin una palabra de lamento.
Los que minimizan hoya alguien,
no conocen el maana.
Si uno no muere todava,
las oportunidades de xito no cesan.
Los que minimizan hoya alguien,
no conocen el maana.
Viajeros a Ipo y Ofa,
nanse a nosotros en medio del abundante Ir. 265

163
164
165

Op: Gratitud.
Ibdem.
Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

175

Otro ejemplo lo ofrece el odu de If Ogund Meyi cuando


reconoce la benevolencia de If a pesar de que las perso
nas no conocen su futuro.
Lanzar a alguien es una manera de adoracin.
Acostarse derecho es postrarse.
Djanos postrarnos y relajar nuestros codos,
y tocar el suelo repetidamente con la barbilla.
Esas fueron las declaraciones de If para:
((El que sabe como alabar a IfJJ,
quien debe regocijarse por e11argo tiempo
de la benevolencia de If.
A l se le aconsej ofrecer un sacrificio.
l acept.
Yos cmo alabar a If.
En verdad debo regocijarme
por la benevolencia de If
que me alcanzar por un largo tiempo.l66

El odu de If Ogbe Os, por su parte, revela la necesidad


de ser prudentes en las acciones del presente para ase
gurar la benevolencia en el futuro. En este poema la frase
esta maana indica el presente y I<UO he visto el ano
checen), el futuro; es decir, el personaje que va en busca
de adivinacin tiene un nombre alegrico al presente y
al futuro.
Estos son los cuarenta caballitos de mar
que la gente usa
para fortalecer el sacrificio a Ogbe Os.
Esa fue la declaracin de If a
((Yoslo vi esta maana
pero no he visto el enocbecet,
166

Ibdem.

176

Adrin de SouzaHernndez

A l se le aconsej ofrecer un sacrificio.


l acept.
Aquellos que ven esta maana
sean muy cuidadosos.
Aquellos que ven esta maana,
no han visto el anochecer.
Sean muy cuidadosos. 167

El odu de If Irosun Irete muestra la relacin entre la espe


ranza y la gratitud:
Djanos prender fuego para beneficiar
al hijo del dueo de la granja.
Djanos regresar el agua dellado del jardn,
para beneficiar al nio de la granja.
Hoyes mi turno de preparar el iestin.
La nueva mujer casada en la casa de su esposo.
Estas fueron las declaraciones de If a Ornmila.
Cuando iba al mundo del contento.
Sele aconsej ofrecer un sacrificio.
l acept.
Ahora, si esto me corresponde, esto corresponde a If.
Mucho y por mucho.
Es la manera en que las hojas de la palma
le corresponden a Molel68
(cuando ellos estn atrapados en el bosque de Mole).
Mucho y por mucho.
Esto corresponde a If.
Esto me corresponder.
Mucho y por mucho.
Es la manera en que las hojas de la palma
le corresponden a Mole.
Mucno y por mucho. 169
167

Ibdem.

Mole: Pegado o adherido a la tierra; refirindose al ame.


169 Ibdem.
168

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

177

Tambin el odu de If Iwori Meyi trata la sobre la gratitud


que genera la esperanza en If.
La persona a la que seguimos en un viaje
es la persona con la que debemos regresar.
La persona a la que sigue un perro
es la persona con la que usualmente regresa a casa.
Estas fueron las declaraciones de If a Iwori Meyi.

Deberamos mirar propiamente a su Akp.


If por favor miretne propiamente.
Iwori Meyi, si tu ves propiamente a alguien
esa persona ser bendecida con riqueza.
IworiMeyi.
If por favor mireme propiamente.
Iwori Meyi, si tu ves propiamente a alguien
esa persona ser bendecida con hijos.
IworiMeyi.
Si tu miras propiamente a alguien
esa persona ser bendecida
con las cosas buenas de la vida.
Iwori Meyi. 170
La esperanza es una virtud para alcanzar la prosperidad,
pero como parte de un todo va acompaada de otros ele
mentos como la paciencia, la perseverancia, la resistencia
y la sensatez, porque presuponen una fortaleza de espritu;
adems, estas cualidades se relacionan con el concepto del
destino y distinguen un buen carcter, segn la tica yorub.
Como se ha visto anteriormente, la paciencia tiene una
estrecha vinculacin con la esperanza, para los yorub la
vida es una cadena de visitas a la Tierra y estadas en otras
dimensiones que permiten el desarrollo de la conciencia
humana; por lo que la paciencia es reconocida como una
gran virtud. Al tiempo que consideran que el conocimien-

170

Ibdem.

178

Adrin de SouzaHernndez

to sobre la inmortalidad del alma y la reencarnacin, les


permite analizar mesuradamente las cosas.
A travs de todo el cuerpo literario de los odu de lf es
recurrente el deseo de los hombres de alcanzar larga vida,
casarse, tener hijos y alcanzar bienes materiales para la
familia; como ya vimos, en todo ello basan los yorub su
concepto de la prosperidad, pero se le une a esos deseos
la conviccin de que la prosperidad llega a quienes cum
plen con los elementales principios de las leyes univer
sales que rigen desde el inicio de los tiempos; por eso If
enfatiza en muchas de sus historias que la carrera de los
hombres en la bsqueda de bienes materiales es infruc
tuosa, slo la paciencia para enmendar sus propios erro
res y caminar paso a paso el largo camino de la vida, les
asegurar los bienes que necesite en cada caso.
En las historias de If la paciencia est personificada
bsicamente en Ornrnila, de quien se dice que si es ofen
dido, puede dejar transcurrir tres aos para que el ofensor
tenga tiempo de arrepentirse. Esto se refleja en una her
mosa parbola:
Cuando me muevo [Ornmila) y mi movimiento es obs
truido por una roca del camino, me enrollo como el ciem
pis y espero a que madure el follaje de los rboles y caiga
al piso para formar un puente que facilite mi movimiento
por encima de la roca. Si mi movimiento es obstruido por
un rbol cado, espero a que el rbol se descomponga an
tes de continuar mi movimiento. As lo confirma el siguien
te verso del odu de If lrete Owanrin:
Nosotros no vivimos en la misma casa.
Nosotros no paseamos por el mismo camino.
Hemos estado caminando por el mismo camino.
Tetuitie: que caminar contigo y acompaarte a tu casa.
Esas fueron las declaraciones de If para BiMa,

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

179

quien es descendiente de Obatl,17I


cuando planeaba ser estudiante de Iwn.172
Sele aconsej hacer el sacrificio de la paciencia.
La manera en la que nuestro padre Ornmila camina
es como 10 hace una hormiga.
Nuestro padre camina
con la velocidad de una hormiga.
Slo aquellos que pueden mantener
la tranquilidad de una hormiga
pueden mantener la paz de If.
La manera en la que nuestro padre Ornmila camina
es como lo hace una hormiga. 173

Cuando el odu de If Iwori Etur vena del Cielo a la Tierra,


fue aconsejado por If acerca de la importancia que tiene
la paciencia en la vida para lograr el xito en cualquier
empresa.
Un nio sabe, pero se mantiene callado,
y un adulto se hace de dinero de 10 que l sabe.

Estos fueron los nombres de los sacerdotes de If que


realizaron adivinacin para Ornmila antes de aban
donar el Cielo. Ellos le aconsejaron sobre la necesidad
de tener una paciencia sin limites, porque mucha gen
te iba a engaarlo en la Tierra. Sin embargo, si l reali
zaba sacrificio, llegara a dominar a aquellos que lo
defraudaran. Fue aconsejado de agasajar a Echu con
un chivo, maz, pltano, una bolsa de dinero, ames, diez
metros de tela blanca, aceite de palma y una olla nueva.

172

Otro nombre con el que es conocido Orichanl.


lwn: Otro nombre que se le da a Ornrnila.

173

Ibidem.

171

180

Adrin de Souza Hemndez

l realiz el banquete para Echu quien, consecuente


mente, decidi entrar a su servicio en la Tierra, En su
camino, l realiz una parada en la frontera entre el Cielo
y la Tierra, donde practic el arte de la adivinacin, Tres
aos ms tarde l fue a la Tierra.
En la Tierra, l manifest su benevolencia al cobrar slo
un caurie por su trabajo; pero los seres humanos no son
dados precisamente a valorar los favores obtenidos a bajo
precio; la gente comenz a subestimarlo. El mayor de
los sacerdotes de If, quien cobraba exorbitantes hono
rarios por sus servicios, se sinti amenazado por los pre
cios de Iwori Etur, ya que eran muy competentes y
demostraban su benevolencia. Los sacerdotes comen
zaron a crearle problemas.
Entre tanto, en Ajagboluku donde l viva, el rey del
pueblo terna problemas de infecundidad en su harn.
Todos los sacerdotes famosos fueron invitados a tratar
la situacin, pero el problema desafiaba la competen
cia de ellos porque Echu estaba decidido a castigarlos
por su burla a Iwori Etur. Despus que todos haban
fracasado, Echu influy sobre el consejero jefe para que
instara al rey a invitar al benevolente sacerdote de If
que viva en el pueblo, y as fue como Iwor Etur se dio
a conocer.
Despus de la adivinacin l realiz los sacrificios solici
tados y prepar las medicinas apropiadas para que las
esposas del rey las tomaran. Antes de finalizar el tercer
mes, muchas de ellas quedaron preadas. La eficacia de
su trabajo hizo que el rey le preguntara por qu l haba
estado sumido en la oscuridad, a lo que Iwori Etur res
pondi que: Un joven debe andar con cuidado para
evitar el desagrado de los mayores.
El rey, entonces, invit a los sacerdotes mayores y pro
clam la superioridad de Iwori Etur. Despus l lo
design corno el lder de todos los sacerdotes en el reino.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

181

Para celebrar su nombramiento, Iwori Etur ofrend a


Echu con un banquete e invit a todos los sacerdotes
del reno.'?"
El odu de If Oyek Ogbe tambin nos habla acerca de la
paciencia necesaria para alcanzar los bienes de la pros
peridad.
La prisa no puede ser aplicada para vivir en la Tierra.
El apresuramiento no puede ser usado
para colocar la fundacin de los ricos.
En el momento que sea necesario aplicar
la madurez en cualquier cosa,
no nos dejes usar la prisa ... 175

La perseverancia es una cualidad muy importante para


el yorub, est unida a la paciencia, permite al individuo
alcanzar metas en la vida y ser justo. Esto se aprecia en
la siguiente historia, del odu de If Ogbe Ogund, de
muestra la recompensa dada por la perseverancia a tres
principios.
Cuando Olofun muri en Ife, tena tres hijos llamados
Ashikpagale, Afuwagale, Oshikpeletu que vivan ms all
del ro. Despus de muerto el padre, los coronadores de
reyes fueron en busca de Ashikpagale, el hijo mayor, para
realizar las ceremonias correspondientes y asumir el ce
tro. Antes de partir fue por adivinacin con Ogbe Ogund
que le aconsej dar un camero padre a su If, un chivo a
Echu y que sirviera a su entendimiento [espritu, inteli
gencia) con sal y tiza para soportar los sufrimientos que le
esperaban antes de ocupar el trono. Le aconsej que fue
ra muy paciente con la embarazosa disyuntiva a la que se

174
175

Citado por C. Osamaro Ibie en: ob. ct, The odus oflwori, vol. 4.
Citado por Fasina Falade: ob. cit.

182

Adrin de Souza Hernndez

enfrentara en el camino, pues poda acabar con su pa


ciencia y costarle la vida y la corona.
Ashikpagale se incomod con tal adivinacin y manifes
t que no iba a realizar el sacrificio, porque como ya haba
sido invitado por los coronadores de reyes, slo era cues
tin de tiempo llegar a ser el nuevo rey, como hijo mayor
de su padre.
Ashikpagale y su esposa partieron enseguida para Ite.
Al llegar al Omo, tomaron una canoa para cruzarlo, en
medio de la travesa el remero le dijo al prncipe que l lo
transportaba hacia la glora y no saba qu recompensa
obtendria por el servicio. El futuro rey prometi recompen
sarlo despus de ser coronado rey. El remero insisti en
concretar la recompensa y Ashikpagale le pregunt qu
era lo que quera; el remero pidi hacerle el amor a su espo
sa. Ashikpagale reaccion violentamente, acus al reme
ro de blasfemia, lo cual se pagaba con la vida. Entonces el
remero volc la canoa en medio del ro; luego nad y resca
t a la esposa del prncipe heredero para llevarla a su casa
y hacerla su esposa.
Lleg a Ife la noticia de que el prncipe. heredero ha
ba muerto en el ro Omo y rpidamente mandaron a bus
car a su hermano Afuwagale, que sin saber cmo haba
muerto su hermano, corri la misma suerte por no hacer
el sacrificio ni tener la paciencia requerida.
Por ltimo los coronadores de reyes mandaron a bus
car al hijo menor, Oshi.kpeletu, quien se preguntaba qu
habra sucedido con sus hermanos. Los mensajeros lle
garon en su busca y lo invitaron para que los acompaa
ra a Ife, pero sin decirle el motivo. El prncipe les ofreci
comida y mientras ellos conan fue a casa de Ogbe Ogund
por adivinacin. Este le dijo que sus hermanos ya no exis
tan y que lo mandaban a buscar para ocupar el trono que
ellos no pudieron ocupar, tambin le aconsej hacer sa
crificio con dos esteras, dos gallos, dos palomas, un arma

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

183

de fuego, un cuchillo, un machete y maz frito. l hizo el


sacrificio rpidamente, despus de eso Ogbe Ogund le
dio la mitad del maz frito y una de las esteras para que las
llevara en su viaje, tambin le aconsej que se contuviera
ante cualquier posible maltrato mientras cruzaba el ro, le
dijo que fuera paciente y que no permitiera que ninguna
sugerencia vulgar lo pusieran fuera de control. Regres a
la casa. Despus de comer los invitados, subieron en la ca
noa y partieron.
A mitad del ro, uno de los remeros le pidi que lo de
jara tener relaciones sexuales con su esposa, l estuvo
de acuerdo. Mientras realizaban el acto, los tap con la
estera que llevaba y mastic el maz recordando este re
frn: El que mastica maz no escucha lo que sucede a
su alrededor. Los dos navegantes le hicieron el amor
a su esposa turnndose antes de que el viaje terminara.
Al bajarse de la canoa le agradeci a los marinos y no
mostr ningn enfado.
Slo aos despus, el rey castig a los marinos.
En el odu de If Okonrn Ogbe se alaba tambin la
recompensa de la perseverancia con la narracin de las
vicisitudes que enfrent ApetebP76 para lograr descen
dencia.

Ornmila dice que:


muy temprano a tamos las cuentas de IdJJ.l77
Ellos respondieron que:
tembiti nos adornamos
con los brazaletes de latn de Ocan.
Ornmila pregunta
si Apeteb cuida la capilla de l/ o ella no hace eso.
Ellos respondieron que Apeteb cuida la capilla de Ii:
176 Apeteb:

Esposa de Ornmila.
Id: Pulsera que identifica a la persona iniciada en If. En Cuba se
escribe y se pronuncia: idd.
177

Adrin de SouzaHemndez

184

Ornmila declar
que si Apeteb cuida la capilla de l/
ella ser bendecida con una vida en su vientre.
Onnmila dice que:
muy temprano atamos las cuentas de ki.
Ellos respondieron que:
tembin nos adornamos
con los brazaletes de latn de Dcbn.
Ornmila pregunta
si Apeteb cuida la capilla de l/ o ella no hace eso.
Ellos respondieron que Apeteb cuida la capilla de It.
Ornmila declar
que si Apeteb cuida la capilla de l/
ella ser bendecida con una vida en su espalda.
Onnmila dice que:
muy temprano atamos las cuentas de ld.
Ellos respondieron que:
tembin nos adornamos
con los brazaletes de latn de Oobn,
Ornmila pregunta
si Apeteb cuida la capilla de Ii. o ella no hace eso.
Ellos respondieron que Apeteb cuida la capilla de If.
Ornmila declar
que si Apeteb cuida la capilla de l/
ella ser bendecida con un mensajero
con todos los propsitos en sus manos.
Esas fueron las declaraciones de l/ a Jebt
quien era la esposa de Agbonniregn
cuando lloraba lamentndose
por no poder tener hijos.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
Ella 10 realiz.
Odder,178el ave de los altos mares.
1-ro Odder:

Perico.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

185

lizk,179 el ave de la laguna.


Si no nos vemos otra vez,
no falles al realizar 10 que discutimos.
Estoy cansada y exhausta.
Por favor, escucha mis plegarias hoy para mi,
que estoy cansada y exhausta. 180

El siguiente pasaje del odu de If Ogbe Irete explica cmo


con perseverancia se pueden alcanzar, y recuperar en
caso de haberlas perdido, todas las cosas buenas de la
vida.
No te olvides de traerlo de vuelta contiqo.
Esa fue la indicacin de If para Ornmila
cuando mand a Gbugudu, su hijo, con Oloddumare.
Ir y recolectar la calabaza de la riqueza.
Recolectar la calabaza de la esposa.
y recolectar la calabaza de la longevidad.
Sele aconsej hacer un sacrificio.
l acept.
No te olvides de traerlas de vuelta contigo Gbugudu.
La calabaza de la riqueza por la que fuiste enviado.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.
La calabaza de esposaspor la que fuiste enviado.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.
La calabaza de los hijos por la que fuiste enviado.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.
La calabaza de la longevidad por la que fuiste enviado.
No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.

179

lUko: Pavo Real Musaphagidae marrn.

1S0

Ibdem.

186

Adrin de Souze Hernndez

No te olvides de traerla de vuelta contigo Gbugudu.


No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
La calabaza de la riqueza que mencionaste padre,
a Gbugudu le tom un ao
para que germinara y madurara.
No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
La calabaza de las esposas que mencionaste padre,
a Gbugudu le tom un ao
para que germinara y madurara.
No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
La calabaza de los hijos que mencionaste padre,
a Gbugudu le tom un ao
para que germinara y madurara.
No lo he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
No 10 he olvidado,
la estoy llevando de vuelta conmigo Gbugudu.
La calabaza de la longevidad que mencionaste padre,
a Gbugudu le tom un ao
para que germinara y madurara. 181

Los yorub encuentran que en el cuerpo literario de los odu


de If se trazan los parmetros personales para alcanzar
una vida con la menor cantidad de tropiezos o ninguno,
181

Ibdem.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

187

pero depende del seguidor de If alcanzar esa prosperidad.


Hemos visto diferentes elementos que ayudan a conseguir
un feliz destino y la resistencia es uno de ellos. La resisten
cia no es una pattica actitud ante el dolor o el sufrimiento,
es la entereza necesaria para enfrentar la vida.
El siguiente poema del odu de If Bab Eyiogbe narra
los beneficios de la resistencia.

lt dice que es una cosa insignicante,


que es una cosa insignicante.
eDond est la insignificante rata de anoche, lt?
La insignicante rata de anoche est viva.
Djanos continuar resistiendo el sufrimiento.
Djanos continuar resistiendo la turbulencia.
Eso eventualmente pasar,
eso al final ser exitoso.
Eso eventualmente ser Torotinni,
quien es el gobernante de las ratas, lt.
Hemos hecho a Toroiinni gobernante, li,
Todas las otras ratas
vienen y hacen homenaje.
Todas las otras ratas.
lt dice que es una cosa insignicante,
que es una cosa insignificante.
Dnde est el insignificante pescado de anoche, Ii?
El insignificante pescado de anoche est vivo.
Djanos continuar resistiendo el sufrimiento.
Djanos continuar resistiendo la turbulencia.
Eso eventualmente pasar,
eso al final ser exitoso.
Eso eventualmente ser Akrgb,
quien es el gobernante de los pescados, Ii.
Hemos hecho a Akrgb gobernante, li.
1bdos los otros pescados
vienen y hacen homenaje.

188

Adrin de Souza Hernndez

Todos los otros pescados.


If dice que es una cosa insignificante,
que es una cosa insignificante.
(,Dnde est la insignficante ave de anoche. lf?
La insignificante ave de anoche est viva.
Djanos continuar resistiendo el sufrimiento.
Djanos continuar resistiendo la turbulencia.
Eso eventualmente pasar,
eso al final ser exitoso.
Eso eventualmente ser Okn,182
quien es el gobernante de las aves, lf.
Hemos hecho a Okn gobernante, If.
Todas las otras aves
vienen y hacen homenaje.
Todas las otras aves.
If dice que es una cosa insignificante,
que es una cosa insignicante.
GDndeest la insignicante bestia de anoche, lf?
La insignificante bestia de anoche est viva.
Djanos continuar resistiendo el sufrimiento.
Djanos continuar resistiendo la turbulencia.
Eso eventualmente pasar,
eso al final ser exitoso.
Eso eventualmente ser K1nniun, 183
quien es el gobernante de las bestias, lf.
Hemos hecho a Kinniun gobernante, If.
Todas las otras bestias
vienen y hacen homenaje.
Todas las otras bestias.
If dice que es una cosa insignificante,
que es una cosa insignficante.
GDndeest el insignicante hombre de anoche, If?
El insignificante hombre de anoche est vivo.

'8'
183

kn: Pavo.
Kinniun: Len.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

189

Djanos continuar resistiendo el sufrimiento.


Djanos continuar resistiendo la turbulencia.
Eso eventualmente pasar,
eso al final ser exitoso.
Eso eventualmente ser kimmb,
quien es el gobernante de los hombres, li.
Hemos hecho a kimmb gobernante, If.
Tbdos los otros hombres
vienen y hacen homenaje.
Todos los otros hombres. 184

Por su parte. la siguiente narracin del odu de If Etur


Owanrin es alentadora para aquellos que ven decaer su
resistencia en algn momento.
Ornmila dice que la primera vez
dije que iba a la granja para la cosecha anual.
Los halcones de los grandes ocanos
y los halcones de las lagunas
haban revoloteado sobre m
y se haban llevado mis azadones.
OrnmiJa dijo
que la segunda, la tercera ... la sptima vez
dije que iba a la granja para la cosecha anual.
Los halcones de los grandes ocanos
y los halcones de las lagunas
haban revoloteado sobre m
y se haban llevado mis azadones.
Estas fueron las declaraciones de If
para la delgada palmera,
el sacerdote al borde de la carretera,
quien haba estado sufriendo,
quien se haba enfrentado con algunos problemas,

164

Ibdem.

190

Adrin de SouzaHernndez

a quien le haban estado escupiendo los humanos,


a quien se le aconsej ofrecer un sacrificio.
l acept.
If, t fuiste el que dijo que sera rico.
Yo me volv rico.
Puse toda mi confianza en If.
La sagrada palmera con un follaje glorioso.
If, t fuiste el que dijo que tendra una esposa.
Yo tengo una esposa.
Puse toda mi confianza en li:
La sagrada palmera con un follaje glorioso.
If, t fuiste el que dijo que sera bendecido
con todos los bienes en mi vida.
He sido bendecido con todos los bienes.
Puse toda mi conanza en If.
La palmera sagrada de follaje glorioso. 185

La resistencia se complementa con la paciencia y la per


severancia, por eso el odu de If Ogbe Ofnrevela que es
necesario resistirse a la tentacin de obviar los caminos de
la rectitud para cdlegar primero a los objetivos trazados.
Qu son los dueos de estas buenas ventas?
Puedo echar una mirada?
Esta fue la declaracin de If para
{(El que estaba apurado para obtener riqueza"
Lo mismo le declar a
Un espa en la bsqueda de riqueza tcil.
Se les aconsej hacer un sacrificio.
Se rehusaron a aceptar.
La muerte cay sobre ellos. 186

Sobre este mismo tema, el odu de If Bab Os Meyi


aconseja al hombre sobre la importancia de disfrutar y
l85
l86

Ibdem.
Ibdem.

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

191

aprovechar cada momento, pues todos tienen su importan


cia aunque no siempre aparenten ser lo que se espera.
El tiempo que se fue.
El tiempo presente.
El tiempo futuro.
No hay ningn perodo que me traiga xito.
l ser bendecido con que no sea utilizado en mi vida.
Estas fueron las declaraciones de If para yere:"
de la temporada de lluvias,
cuando estaba en medio de la pobreza,
cuando se revolcaba en medio de los problemas.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
l acepto.
Cuando venga la temporada de sequa,
l ser bendecido con abundante joyera,
abundantes ornamentos. 188

La virtud de reconocer las posibilidades de alcanzar siem


pre un buen destino siguiendo los consejos de If es lo que
nos narra la siguiente historia del odu de IfBab Eyiogbe.
El tramposo cay y golpe su pecho contra el suelo.
Esta fue la declaracin de If para la mujer llamada
((Lanoche no ha ceido
cuando se lamentaba de su incapacidad
de conseguir todo los bienes para su vida.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
Ella acept.
La noche de riqueza de un sacerdote no ha cado.
Hay un futuro, hay esperanza.
No dejes que nadie desanime a If.
La noche de la esposa para un sacerdote no ha cado.

\87

Iyere: Langosta de la semilla de frijoles.

\88

Ibdem.

192

Adrin de Souza Hernndez

Hay un futuro, hay esperanza.

No dejes que nadie desanime a If.


La noche de los hijos para un sacerdote no ha cado.
Hay futuro, hay esperanza.
No dejes que nadie desanime a If.
La noche de todos los bienes para un sacerdote
noha cado.
Hay un futuro, hay esperanza.
No dejes que nadie desanime a If. 189

La sensatez es una importante cualidad para aquellos que


aspiran a alcanzar buenos resultados en su vida personal
y cooperar con la vida de su comunidad.
El odu de If Ogbe Och, en los siguientes versos, ex
plica la importancia de la sensatez cuando las situaciones
se tornan difciles e insoportables.
El sufrimiento de un sacerdote no es para siempre.
La pobreza de un sacerdote se volver prosperidad.
Despus de mucho
nos reclinaremos confortablemente
y nos reiremos de todo esto.
Estas fueron las declaraciones de If
para Oris8n1a Oseeremagb190
cuando iba a comprar a un invlido
como su primer esclavo.
Se le aconsej que ofreciera un sacrificio.
l acept.
Ahora el esclavo que compr es un buen esclavo.
El esclavo que compr me trajo prosperidad.
El esclavo que compr es un buen esclavo. 191

Como sentencia el odu de lf Ek Ofn, una vez que se com


prende el concepto de destino, se est en condiciones de
Ibdem.
Otro nombre con el que es conocido Orichanl.
191 Ibdem.
129
190

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

193

asumir con sensatez la vida. Para entender el poema debe


recordarse que el momento en que se escoge el destino
es en el Cielo.

Nos arrodillamos y escogemos nuestro destino,


mientras que en la Tierra,
todos estamos apurados.
No podemos ir y cambiar nuestro destino
a menos que reencarnemos. 192
La humildad para los yorub es el resultado de la com
prensin del lugar que ocupa el ser humano en el siste
ma cosmolgico.
El odu de If Och Irete ofrece una percepcin del con
cepto de humildad, donde el hombre aparece en una re
lacin de sujecin ante el dios, de ah que deba reconocer
a Oloddumare como la fuente suprema.

Aqu podra acostumbrarme.


All podra acostumbrarme.
En etapas es que uno realiza el entierro de un amigo.
Estas fueron las declaraciones de lf para Ornmila
cuando estaba tomando algunos riesgos
sin tener xito en ninguno.
Se le aconsej que fuera ante Oloddumare,
y 10 reconociera como su padre.
Porfavor acptame!
Mi Dios, lpor favor admteme!
T eres el Elegido para que corra y me cubras.
T eres el Elegido para que yo dependa de ti.
T eres el Elegido para ser el pilar que me soporte.
Porfavor acptame!
Oloddumare t eres mi pilar de soporte. 193
192
193

Ibdem.
Ibdem.

194

Adrin de SouzaHernndez

El odu de If Oyek Ofn nos recuerda que las personas


arrogantes pagan caro su alarde, su engreimiento, pues no
es la forma ms correcta de vivir en sociedad.
L liebre con sus pequeas pelmes.
l fue el sacerdote
que consult el If para el nuevo joven rico,
quien debera montar un caballo
atravesando el mercado,
quien debera matar a seis personas en el proceso,
y quien debera regresar a su casa
a morir junto con su caballo.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
Se rehus a aceptar el consejo.
7bdos los seguidores de If dejan que aquellos
a los que se les aconseja ofrecer un sacrificio,
10 hagan.
Todos los seguidores de If.194

La humildad funciona para el yorub cualquiera que sea


su posicin, porque es una cualidad que se forma desde la
niez. El odu de If Ogbe Och nos manifiesta que no im
porta el cargo que ostente una persona, la humildad es
una cualidad inviolable.
Excepto si hago algo sin autoridad.
Excepto si hago algo sin respeto.
Excepto si este negocio no era para que lo manejara yo
y era apropiado para mi padre.
Estas fueron las declaraciones de If
para una pequea hormiga,
cuando iba a consultar el If para el rey.
Sele aconsej ofrecer un sacrificio.

194

Ibdem.

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

l acept.
Esto es porque me ves como una persona pequea.
es por eso que quieres engaarme.
Aunque soy pequeo.
mi conocimiento sobre If est lejos de ser pequeo.

195

195

Por su parte, el odu de If Bab Ofn Meyi enuncia cmo


la falta de humildad puede hacer a una persona perder su
posicin.
El que rompa una nuez de ko1 de cuatro vlvulas,
comer dos lbulos.
Un mayor avaro es el que come tres lbulos.
Despus de comer tres lbulos.
l cargar su culpa incurable
y proceder en este camino.
Estas fueron las declaraciones de If para un lder,
que perdera su posicin
y se convertira en un seguidor.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
El se rehus.
Esta es su carencia de buenas maneras.
Esta es su falta de diplomacia.
La persona que estaba al frente
se ha vuelto la persona del final.
Esta es su carencia de buenas maneras. 196

Otra cualidad tica que caracteriza al yorub es la hospi


talidad, en especial con el forastero. Segn ellos: quien es
hospitalario recibir a la larga una recompensa, pues en
algn momento ser recproca esa actitud. En relacin con
este concepto, el investigador nigeriano Bolagi E. Idowu,
basndose en un refrn del cuerpo literario de If plantea:
195
196

Ibdem.
Ibdem.

196

Adrin de Souza Hernndez

Una cena de batata de hace veinte aos, puede estar ca


liente an al tacto.
Los odu de If recogen incontables historias acerca de
la importancia de la hospitalidad, y la actitud de Ornrnla
corrobora este principio.
El odu de If Bab Eyiogbe narra que cuando se pobl
la Tierra por primera vez, y las deidades y los hombres
comenzaron a infringir las Leyes Divinas, Oloddumare en
vi a Elenn para que regresara al Cielo con el resto de las
divinidades. Este acontecimiento, que marcara el fin del
mundo, se le revel a Ornrnila a travs del orculo en
una consulta matutina.
If, le advirti que estuviera atento a una seal en el
horizonte, pues tres das despus llegara un poderoso
emisario. Para ese da, deba tener preparada una fes
ta con variados platos para agasajar al visitante. Ade
ms, deba recoger a todos sus seguidores y bailar en
procesin desde su casa hasta el centro del pueblo,
donde danzaran y cantaran para alabar al recin Ile
gado. Esa era la nica forma que poda salvarse de la
catstrofe.
l hizo todo como se le dijo y siete das ms tarde vio
aparecer en el Cielo una estrella roja y se percat de
que el visitante ya estaba en camino.
Hizo todos los preparativos como le aconsej If y que
d aguardando el momento de la visita. La primera es
cala que realiz la divinidad de la Desgracia fue en la
casa de Oggn a quien encontr trabajando en su ta
ller; rpidamente lo convirti en una hoja y lo guard
en el bolso divino que traa para cumplir con su enco
mienda. En los tres das siguientes, hizo lo mismo con
las otras divinidades y, con todas ellas dentro del bolso,
se dirigi a casa de Ornmila.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

197

Segn se iba acercando al lugar, encontr una larga


procesin de cantores y bailarines. Ellos le dieron kol
para comer yagua para beber llamndole padre de to
dos ellos y la divinidad ms cercana a Oloddumare. Elenir
sonri por primera vez desde su llegada al mundo.
Entonces, Ornmila sali y le dijo que sospechaba que
despus de un viaje tan largo deba estar hambriento y
por eso haba preparado una fiesta para l, as que lo
condujo hasta la casa a la cabeza de la procesin entre
cantos y bailes.
Al llegar a la casa de Ornmila, Elenin fue cuidadosa
mente agasajado con todos sus alimentos bsicos y se
sinti feliz. Al terminar la fiesta, l coment que si todas
las divinidades fueran tan magnnimas como Ornmila,
al Cielo no hubieran llegado tantas noticias acerca de
las atrocidades que se cometan en la Tierra producien
do la aniquilacin de las criaturas de Oloddumare. Le
dijo a Ornmila y a sus seguidores que Oloddumare no
dise el mundo para ser lo contrario del Cielo, sino su
igual, y en su defecto estaba decidido a destruirlo an
tes de permitir que continuara como una vergenza a
la bondad de la imagen y reflexin de su Creador.
Ornmla acept que no era una tarea fcil, pero afir
m que l continuara haciendo todo 10 posible. En
tonces Elenin le entreg el bolso que contena a todas
las divinidades y proclam que a partir de aquel mo
mento, Ornmila tena autoridad sobre todas ellas.
Una historia del odu de If Ogbe Owanrin nos narra la
significacin de la hospitalidad para el pueblo yorub y
cmo el anfitrin es responsable, ineludiblemente, de que
su invitado sea atendido como se merece.
Cuando Ogbe Owanrin haba alcanzado cierta fama en
el arte de la adivinacin, el rey de Ife decidi propiciar

198

Adrin de Souza Hernndez

un encuentro para comprobar sus habilidades. Lo invi


t a pasar siete das en sus posesiones, donde Ogbe
Owaruin realiz tareas como sacerdote y eventualmen
te jugaba ayo197con el rey.
Durante su estancia en Ite, Ogbe Owanrin no fue aten
dido como esperaba, porque el rey cOIIadelante de l
sin brindarle y el hambre hizo demasiado largos los das
en que jugaban ayo.
Cada da, cuando Ogbe Owanrin sala de casa del rey,
mora un hijo de este. Despus que perdi su sptimo
rujo requiri los servicios del sacerdote de If de pala
cio para que investigara el origen de estas muertes. Al
lanzar If, el sacerdote le pregunt al rey quin haba
jugado ayo con l en esos das. El rey contest que ni
camente con Ogbe Owanrin. Entonces su sacerdote le
dijo que la causa de las muertes se deba a una imper
donable infraccin de cortesa: siempre que se va a co
mer delante de un sacerdote de If deba convidrsele.
Para limpiar la afrenta, l deba ofrecer una chiva, una
gallina, vino y nueces de kol, y un chivo a Echu, ver
dadero responsable por la muerte de sus rujas. l reali
zlos sacrificios y no perdi ms hijos.
La experiencia contada en esta historia recuerda a las
personas la importancia de la hospitalidad. Cuando exis
ten invitados en el hogar, el anfitrin debe ofrecer su mesa
a los mismos, sin esperar que lleguen a manifestar su ape
tito o se vayan con l.
El concepto de solidaridad nace de la profunda convic
cin de ayudarse uno mismo en primera instancia; la in
tensidad del amor con que cada persona valore la dicha
de vivir, le har ms til como ser social porque trasmutar
esa energa positiva en amor hacia los dems y la solidari
dades amor.
197

Ayo:Juego de caractersticas similares al ajedrez.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

199

Un rasgo de la personalidad rechazado severamente


por la comunidad yorub es el egosmo; alguien con esta
caracterstica no es merecedor de ayuda. Por eso la fra
ternidad es una cualidad inculcada desde edades tem
pranas en dicha cultura. Sobre el particular If dice: (IEl
que come su comida sn pensar en los dems, llevar su
carga a casa solo, sin que nadie le ayude.
La solidaridad se expresa con ms frecuencia en los
momentos difciles, y muchas personas se vanaglorian
de haber compartido todas las desdichas de sus amigos,
pero If ensea que la solidaridad no es slo compasin,
sino una comunin de intereses, y los momentos de ale
gra tambin son compatibles, como revela un suceso
ocurrido entre dos amigos que aseguraban dar la vida el
uno por el otro. Este suceso, recogido por las tradiciones de
If en el odu Och Ogbe, se resume en un refrn: Para
dictar sentencia hay que escuchar a las dos partes com
prometidas,
Los personajes de la historia vivan en un mismo pueblo,
Ekundayo en la parte oriental y Odegbami en la occidental.
El rey del lugar proclam que necesitaba un tigre para
un sacrificio propio y quien se lo llevara, sera recom
pensado con creces. Los dos amigos fueron por adivi
nacin para alejar las perspectivas de peligro. Ekundayo
ayud a Odegbarni con el costo de los materiales yam
bos hicieron el sacrificio, no slo para ganar los benefi
cios de la encomienda real, sino para disfrutar de la
victoria.
Los dos hombres se fueron al bosque y en el camino se
enteraron de un asalto a su pueblo. Las noticias eran
siniestras y decidieron regresar para ayudar a sus res
pectivas familias; pero cuando estaban llegando confir
maron que la parte afectada
era la oriental.
Automticamente Odegbami suspir y dej de correr
porque esa no era la parte donde l vivia. Ekundayo

200

Adrin de SouzaHemndez

sigui su camino atormentado por el incierto destino


de su familia y pesaroso ante la reaccin de su amigo;
no era posible que siendo como hermanos, Odegbami
hubiera reaccionado como lo hizo y no sintiera su dolor
como propio,
De regreso, Odegbami vio una tigresa y le dispar, mien
tras que Ekundayo encontr un cachorro y lo recogi.
Al llegar a su casa y comprobar que su familia no haba
sufrido bajas, Ekundayo fue donde su amigo para que su
piera las buenas noticias y tuvo unas palabras con l pOI
no haberlo ayudado, Despus se dirigi a palacio yentre
g el tigre que haba encontrado en el bosque, El rey le
otorg un ttulo y le entreg tropas suficientes para derro
car a los malhechores que intentaron tomar el pueblo.
Cuando Odegbami se enter de lo ocurrido, concluy
que si su amigo haba llevado un cachorro, la trigresa
que l haba matado era la madre y se present ante el
rey para disputar los bienes ganados por Ekundayo. '
Los dos tuvieron que comparecer ante el rey, quien al
or las dos versiones de los hechos, sentenci que
Eknndayo haba llegado primero con la ofrenda, y, ade
ms, Odegbarni no se haba comportado a la altura que
se espera de un amigo verdadero, pero como tambin
llev un tigre, y haba reconocido su actitud egosta,
mereca un reconocimiento y qued como segundo al
mando de las tropas de Ekundayo y victoriosos disfru
taron de los beneficios obtenidos, como haba prescrito
el orculo.
Las vicisitudes que sufrieron estos amigos les ensearon
que la solidaridad es imprescindible para la vida en socie
dad,
En otros proverbios de If encontramos referencias so
bre este particular: El calabazo de los bondadosos no se
rompe, el plato de los bondadosos no se parte. Son el

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

201

dinero y los nios los que fluyen en la casa de los bonda


dosos. Esto quiere decir: que ningn contratiempo caiga
sobre los bondadosos; su suerte ser siempre de bendi
ciones espirituales y materiales.
Labondad engendra bondad. Lacasa de los bonda
dosos no se quebranta completamente. Aquella de los
mezquinos no se rompe a medias, Tambin Ornmila
aconseja a sus seguidores que siempre es bueno asistir a
los necesitados, no importa quines sean y si los conoce
mos o no, como manifiesta el odu de If Bab Id Meyi.
Aquel que fingi no ver; fue llamado ciego.
Aquel que fingi no caminar, fue llamado invlido.
Aquel que fingi no or, fue llamado sordo.

Estos fueron los sacerdotes de If que hicieron adivina


cin para el falso ciego, el falso invlido y el falso sordo,
cuando venan del Cielo a la Tierra por mandato de
Oloddumare para despertar en los hombres el amor ha
cia los dems. Se les prescribi una ofrenda y ellos la
hicieron. Al llegar a la Tierra establecieron su hogar en
un cruce de caminos por donde teman que pasar todos
los viajeros que iban hacia el mercado de Oja
Ajigbomekon Akira.
Una maana, cuando an no haba salido el sol, los tres
mensajeros se sentaron a un lado del camino para po
ner a prueba la solidaridad y sensibilidad de los habi
tantes de aquel pueblo. El primero en aparecer fue un
hombre que llevaba a un nio de la mano, cuando pa
saron cerca de los mensajeros, estos los detuvieron y
les desearon un buen da; el falso ciego, guindose con
su bastn, se detuvo delante del hombre, dirigi su mi
rada hacia el Cielo y le dijo:
-Buen hombre podra usted conducirme hasta el
mercado, pues no soy capaz de ver con mis propios ojos?

202

Adrin de Souza Hernndez

-No es mi problema que seas ciego --contest el hom


bre y sigui su camino.
Ms tarde, pas otro viajero, oportunidad que aprove
ch el falso invlido para saludarlo y le dijo:
- Buen hombre podra usted conducirme hasta el
mercado, pues no soy capaz de andar con mis propias
piernas?
-No es mi problema que seas invlido --contest el
hombre y sigui su camino.
Despus, pas otro viajero y el falso sordo, mediante
gestos y sonidos, le pidi que lo guiara hasta el merca
do.
El hombre con un gesto de sus hombros y una mirada
indolente sigui su camino, demostrndole que no le
importaba su problema.
A media maana, los mensajeros estaban asombrados
por la indiferencia que los tres viajeros manifestaron
ante sus respectivos impedimentos. En ese momento
pas ante ellos un anciano y decidieron probar suerte
otra vez explicndole que necesitaban llegar al merca
do, pero no saban cmo; el anciano carg en su espal
da al invlido, le pidi al ciego que le pusiera la mano en
su hombro y con gestos le indic al sordo que lo siguie
ra. Al llegar al mercado, los tres mensajeros agradecie
ron al anciano y le hicieron saber que siempre que
necesitara alimentos frescos los encontrara gratis all,
pues ellos era los dueos de ese mercado. El anciano
salud cortsmente y se alej.
Mientras tanto, en el mercado reinaba una verdadera
algaraba porque los dueos no se haban presentado y
no se poda vender ningn producto. Los tres mensaje
ros se dirigieron a la multitud y le explicaron que ellos
haban comprado ese mercado, pero debido a la falta
de solidaridad y de humanidad de tres viajeros -a los
cuales sealaron-, ellos no haban llegado a tiempo.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

203

Los pobladores expulsaron a los tres viajeros y nunca


ms pudieron comprar en aquel mercado.
Esta historia expone un concepto de mucha importancia
para la sociedad yorub; para ellos las personas que tienen
algn impedimento, vienen al mundo con la misin de des
pertar el amor en los dems; de ah la intencin
aleccionadora del anterior pasaje del odu Bab Id Meyi:
la necesidad de ayudar a quienes necesitan de nuestras
facultades.
El odu de If Bab lrete Meyi nos narra una historia
sentenciadora sobre un hombre que debi asumir las con
secuencias de una vida exenta de generosidad.
l grit:
Hombres de Ar!
Mujeres de Ar!
Ha sido todo el da de hoy;
ha sido desde ayer.
Es prcticamente el tercer da.
El coronado ha estado en el hoyo,
revolcndose all.
Ellos replicaron:
Cuando te alimentabas de patas de perros,
za quin invitaste?
Cuando comas pecho de carnero,
a quin llamaste?
Cuando temas potaje de maz con pata de chivo,
ce quin viste? [...t98
Este poema puede parecer contradictorio con los cdi
gos ticos, pero los mitos tienen caractersticas propias
para aleccionar y en ocasiones se valen de recursos
198

Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

204

Adrin de Souza Hemndez

atemorizantes para que sean efectivos. Debemos recordar


que el cuerpo literario de los odu de If forma parte de la
educacin de muchas comunidades y ejemplos como este
se fijan en la memoria indeleblemente.
Existe una corta, pero desgarradora, historia de If que
nos ensea las fatales consecuencias de una mentira
egosta:
Hubo un hombre que mat un ciervo y lo escondi en
tre unos arbustos de forma tal que pareciera un cadver
humano, para no compartirlo con los miembros de su co
munidad.
Los Ancianos de la Noche, con su sentido de la justicia,
fueron testigos de aquel engao y decidieron castigar al
hombre. l perdi dos hijos y entonces estableci la rela
cin entre las muertes y su traicin a la comunidad.
En el sistema filosficoliterario de If encuentra el hom
bre yorub todas las respuestas a sus inquietudes y un
hecho como el que narra la anterior historia no podemos
analizarlo bajo una ptica pragmtica. Los yorub consi
deran que una de las ms difciles tareas de Ornmla es
que los hombres comprendan que la generosidad engen
dra generosidad; si una persona es hospitalaria, siempre
le sern proporcionados los medios para que pueda se
guir siendo hospitalaria; si una persona hace feliz a otra,
siempre le sern proporcionados los medios para alcan
zar su propia felicidad. Aunque a pesar de que existen
personas desagradecidas, siempre que se sigan los pre
ceptos ticos de Oloddwnare, la gracia llegar debido a la
justicia retributiva.
En una historia del odu de If Iwori Ogund, Oggn
pidi varias veces a Ornmila que lo iniciara en los miste
rios de If, y ante varias negativas se dirigi a Oloddwnare
para qu intercediera por l. Ornmla acat las rdenes
del Creador, pero advirti que todos seran testigos de la
ingratitud de Oggn.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

205

Guerrero por excelencia, Oggn no pudo resistirse cuan


do, sin terminar an sus ceremonias, estall una guerra
entre dos pueblos, y parti a luchar. La victoria fue
apabullante y tantos los botines conquistados, que Oggn
comenz a preocuparse
acerca de los poderes de
Ornmila, pues antes de comenzar con su iniciacin no
era tal su suerte. Movido por el temor, decidi que lo ms
beneficioso para l seria matar a Ornrnila y prepar to
das las condiciones para quemar su casa en la noche.
Por su parte, Ornmila haba sido advertido en la adivi
nacin que se le avecinaba una contienda y el sacrificio
prescrito fue para Echu, quien, despus de recibir la ofren
da, cambi la puerta de la casa de Ornmila por la de
Oloddumare. Los seguidores de Oggn atacaron la casa
equivocada.
No hubo justificacin vlida para atacar la casa del Pa
dre, as que se cumpli el vaticinio de Ornmila:
Oloddumare fue vctima de la ingratitud de Oggn. Des
pus de reprenderlo por la actitud asumida contra su be
nefactor, lo confin a trabajar para todas sus criaturas sin
recibir agradecimiento por ello, y como haba tratado de
deshacerse de Ornmila mediante el fuego, el mineral se
ra moldeado con fuego antes de convertirse en algn ins
trumento (este smbolo se refiere a que Oggn es la deidad
tutelar de la ingeniera metalrgica).
Oloddumare sentenci entonces que todo el que devol
viera ingratitud por bien, automticamente sufrira el mis
mo trato, mientras que quien recibe ingratitud por sus
buenas acciones, por otros sera recompensado.
Como bien sostiene un refrn yorub: La bondad no
mata, slo puede metemos en problemas, y aunque el
odu de If Ogbe Och dice que: La bondad puede gene
rar inqratitud, esa ingratitud daa al ingrato; pero el que
ha actuado correcta y desinteresadamente ser retribui
do de alguna forma y vivir ms feliz. Este concepto es

Adrin de SouzaHemndez

206

recurrente en el cuerpo literario de If y aparecen muchos


proverbios con un sentido semejante: Si usted siembra
maz, recoger maz. La serpiente jams parir aves de
canal, porque los valores originales son irunutables. Y un
poema o canto, aparentemente paradjico, advierte:
Fue como consecuencia de su bondad
que el aura tiosa se qued calva.
Fue como consecuencia de su bondad
que el aura tiosa desarroll la gota.
Esa no es razn
para que dejemos de hacer bondades.

199

La siguiente historia del odu de If Bab Eyiogbe, ex


pone una situacin similar cuando sentencia: No im
porta la maravillosa relacin que logre el pltano con el
campesino; al final el pltano ser destruido. j)
La historia de Oyek Etur sobre el precio de la ingratitud
es un ejemplo que aparecer a continuacin.
Cuando Oyek Etur lleg al mundo, era un exitoso sa
cerdote de If, aunque no era lo suficientemente pudiente
para comprar un caballo. ltena a seis sustitutos como
aprendices para conocer el arte y la prctica de la adivi
nacin. Despus de haber desarrollado sus habilidades,
fueron ordenados como sacerdotes de If.
Pronto se volvieron opulentos y exitosos manipulando
If para beneficiarse en sus proyectos personales. Es
fcil volverse rico en la prctica de If si el sacerdote
emplea su autoridad para cobrar honorarios exorbitan
tes, pero Ornmila nunca se encuentra contento con
semejantes sacerdotes.
199

Ibdem.

IF: San ta Palabra. La tica del corazn

207

El rey invit a Oyek Etur y a sus seis antiguos apren


dices para consultar el orculo y buscar la forma de
recuperar la prosperidad de su reino. Los seis aw200
jvenes vestan con esplendor y magnificencia y mon
taban a caballo rumbo al palacio; pero su benefactor y
maestro acudi vestido modestamente y a pie.
En la adivinacin, algunos de los seis aw jvenes re
comendaron sacrificios con vacas, gran cantidad de
chivas, cameros padres, cerdos, algunos atados de tela
blanca y cien bolsos de dinero para devolver la prospe
ridad al reino. Mientras los jvenes luchaban por so
bresalir a travs de la adivinacin, Oyek Etur, con
ms conocimiento y experiencia, se vio obligado a dar
le un giro a la adivinacin.
l proclam que la falta de prosperidad en el pueblo se
deba a que desde haca mucho tiempo haban cesado
las ofrendas a las divinidades que tradicionalmente eran
servidas, y esto las incapacit para atraer hacia el pue
blo a los hijos de la prosperidad y concluy que deban
buscarse seis aw al momento para lavar la afrenta ante
aquellas divinidades olvidadas; entonces parti hacia
los matorrales cercanos en busca de las hojas necesa
rias. Inmediatamente, el rey dio la orden de confinar a los
seis aw en espera del sacrificio.
Cuando Oyek Etur regres, el rey le dijo que los aw
esperaban por l para la ofrenda.
Oyek Etur pregunt por sus seis colegas, quienes se
encontraban presentes antes de l salir para el monte y
el rey le respondi que eran ellos, precisamente los que
se encontraban encadenados para el sacrificio. Oyek
Aw: En esta historia se ha mantenido el trmino yorub aw para
nombrar a los sacerdotes de If, porque el juego de palabras es vital en el
incidente que se narra al confundir aw (gallina de Guinea), que es otra
acepcin de la palabra, con aw (sacerdote de If).
200

208

Adrin de Souza Hernndez

Etur qued sorprendido y explic que cuando l solici


t seis aw para el sacrificio, se refera a seis gallinas de
Guinea y no a los seis sacerdotes de If.
Orden rpidamente su liberacin y,ya que estaba pro
hibido encadenar a un sacerdote, el rey deba darle a
cada uno de ellos una chiva para que aplacaran a sus
respectivos If por el vil tratamiento que haban recibi
do. No obstante, les explic las razones por las cuales los
seis sacerdotes de If sufrieron tan infortunado tratamien
to. Esto sucedi porque Ornmila quera recordarles que
ellos haban estado usando a If para sus propios benefi
cios egostas en contravencin con las normas altruistas
y magnnimas estipuladas.
l les dijo que si ellos deseaban tener una larga vida y
evitar el riesgo de caer de la abundancia a la caresta,
deban ser mesurados en su afn materialista y no extor
sionar a nadie con If Los seis aw fueron desencade
nados al instante, le dieron las gracias a Oyek Etur y
prometieron respetar el dictamen de Ornmila y ofre
cerle sus oraciones matutinas limpia y terventemente.f"
Otros cnones ticos engrosan la lista como los que estable
cen que la benevolencia tiene una alta consideracin, no
importa que genere ingratitud, porque aun cuando no sea
retribuida por quien la recibe, la justicia de Oloddumare
se encargar de que al benevolente no le falte quien lo
socorra, y as se manifiesta en la siguiente historia del odu
de If Bab Irosun Meyi.
Bab Irosun Meyi siempre estuvo preparado para asis
tir a cualquier persona en dificultades. As se benefici
con su benevolencia un campesino llamado Ogbe que

201

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., Tbe odus of Oyek. vol. 3.

IF: Santa Palabra.La tica del corazn

209

se dirigi a l en busca de ayuda para cosechar sus


cultivos y le hizo el favor sin dudarlo. Tambin, un caza
dor llamado Odd que se dirigi a l en busca de ayuda
para recoger en el bosque los animales que haba ma
tado en su cacera. l le hizo el favor sin reservas; no
slo ayud al cazador a recoger su caza, sino que tam
bin lo ayud a descuartizarla y asarla.
Mientras asaba las piezas de la caza, accidentalmente
el fuego le quem los ojos y le provoc una desfigura
cin permanente. Poco despus, mientras se encontra
ba ayudando al campesino en la cosecha, los rayos del
sol deslumbraron sus ojos y se enrojecieron. Estos ac
cidentes afectaron su visin. Sin embargo, este incon
veniente, el cazador y el campesino lo compensaron con
burda ingratitud.
Ambos fueron a ver a la novia de Bab lrosun Meyi y le
cuestionaron su relacin con un hombre que apenas
poda ver, le preguntaron si podra casarse con un hom
bre que no estaba completo. Durante las siguientes visi
tas a su novia, ella comenz a tratarlo con frialdad y
finalmente le dijo que ya no estaba en condiciones de
casarse con l debido a sus defectos visuales. Ella no
obstante, le revel que sus amigos Odd y Ogbe haban
ido ante ella para difamarlo.
Entonces l le implor a su ngel de la guarda y a su Ori
para que lo liberaran del sufrimiento que le trajo el de
fecto a su apariencia. A la noche siguiente, alguien se le
apareci en sus sueos y le orient hacer un sacrificio
con un chivo y algunas hojas con las que l deba lavar
se la cabeza y los ojos en el desage de su casa.
Alfinal de esta ofrenda, los defectos haban desapareci
do y fue como siempre un hombre sano y apuesto.
Entonces l regres para ver a la novia, quien lo acep
t de nuevo. Poco despus, se casaron y fueron felices
y prsperos por siempre.

210

Adrin de Souza Hernndez

Pero antes sentenci que: el cazador ser identificado


por el enrojecimiento de sus ojos, mientras que el cam
pesino ser batido por los rayos del sol antes de que
pueda sacar algn beneficio de su finca.202
La maldad es condenada terminantemente. Esto, adems,
es acompaado por el concepto de que el efecto de su
maldad caer sobre el malvado indefectiblemente; la ven
ganza es considerada una actitud incorrecta, pues ella tie
ne una gran dosis de maldad. Segn un refrn yorub: Las
cenizas soplan tras la persona que las tira. Esto nos quie
re decir que el efecto de la maldad finalmente cae sobre el
propio malvado.
Otro refrn nos apunta: Aquel que siembra la semilla
de la maldad, es sobre la cabeza de sus nios que crecer;
o sea: sus hijos recogern la cosecha en sufrimientos.
Por esta razn tambin el demandar una reparacin de
un vecino ante la prdida o dao a la propiedad, es consi
derado daino y malvado, porque tal demanda crear rela
ciones tensas y amargor en el corazn de tal manera, tanto
que si apareciera una oportunidad de reconciliacin en el
futuro, la situacin esta sera desechada.
La siguiente historia del odu de If Owanrin Ogbe abor
da las repercusiones que puede acarrear la crueldad en
sus perpetradores:
Un hombre le prest a su vecino una vasija que haba
perdido su fondo con el propsito de proteger una plan
ta de kol del alcance de los animales.
Un da el hombre fue donde su vecino para que le de
volviera la vasija, pero la planta haba crecido tanto
que se haca imposible removerla sin que se rompiera la
planta o la vasija. El hombre no trans y dijo que la que
ra tal y como la haba prestado.

202

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

211

Trataron de convencerlo de lo injusto de su demanda,


pero sin resultado. Al final el vecino debi destruir el
rbol para devolver la vasija.
Poco tiempo despus, al hombre le naci W1 beb y le
pidi al vecino, a quien tan mal haba tratado, que le pres
tara un collar para su hija. El vecino aprovech esta
oportunidad para ensearle una leccin que nunca ol
vidara. Efectivamente le prest el collar al hombre y es
per que la nia creciera hasta una edad en que el collar
no se le pudiera quitar sin romperlo o remover su cabe
za. Entonces fue y pidi su collar, poniendo como con
dicin que no se poda cortar. Por supuesto no haba
otra forma de hacerlo que decapitando a la nia y as
sucedi finalmente.
Esta historia resulta fantstica y cruel, pero est destina
da a demostrar, de la manera ms contundente, que los
actos que nacen de la crueldad usualmente generan con
secuencias terribles para quienes los cometen ya que:
Aquel que comete actos atroces en contra de un vecino,
no puede prever el amargo sabor de la venganza que traer
la represalia.
Sin embargo, la venganza, como ya dijimos, est prohi
bida porque no es correcta. Vengarse es envolverse en la
maldad tanto como el primer ofensor y es esta otra leccin
que nos deja la anterior historia: Sit ves el cadver del
malvado y lo pateas, entonces hay dos malvados, pro
clama un proverbio yorub.
Como prescribe el odu de If Obara lrete: Cuando la
verdad llega, la mentira se avergenza y se va. Siun indi
viduo toma venganza ante una injuria, automticamente
est dejando sin recursos de defensa a su ngel de la guar
da y a Ornmila para interceder a su favor y poner de su
lado la balanza de la justicia ante el Consejo Divino.
El odu de lf Bab Eyiogbe, tambin aconseja que no
se debe actuar inspirado por la ligereza o la ira, as lo ex
presa un canto yorub:

212

Adrin de Souza Hernndez

No recorramos el mundo rpidamente.


No agarremos la soga de la riqueza impacientemente.
Lo que debe ser tratado con juicio maduro,

no 10 intentemos en un arranque de temperamento.


Siempre que lleguemos a un lugar fresco
descansemos suficientemente bien.
Dmosle atencin prolongada al futuro
y entonces dmosle el debido respeto
a las consecuencias de las cosas,
y esto, a cuenta de nuestro final.203
La ira genera venganza en muchas ocasiones. por eso no es
un noble sentimiento. La ira corrompe el carcter como afir
ma el odu de If OgOO Ogund en los siguientes versos:
La ira incontrolada generalmente revela su pasado.
El que pelea sin tener en cuenta las splicas
para que la tregua no termine,
se expone a la mala luz.
((Thas venido otra vez con tu ectiuui
slo se le puede dar un mal nombre.
Ellos fueron los que consultaron el If para Ojal.204
Consultaron 10 mismo para Seb.205
Tambin lo consultaron para Nini,206
quien fue la ltima en nacer
cuando luch por el trono de Alpa Nirw
en la tierra de Onyanja.
Se les aconsej ofrecer un sacrificio de paciencia.
Slo Nini tom el consejo.
Verdaderamente, nosotros le dimos el trono a Nini.
Ojal fue el que se comport mal
y arruin su destino.
Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.
Ojal: Cazador de boas.
205 Seb: Vbora desnuda.
lOO Nini:Hermoso reptil no venenoso.
203

204

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

213

Verdaderamente, nosotros le dimos el trono a Nini.


Seb fue el que se comport mal

y arruin su destino.
Verdaderamente, nosotros le dimos el trono a Nini
Ok fue el que se comport mal
y arruin su destino.
Verdaderamente, nosotros le dimos el trono a Nini.207
El siguiente verso del odu de If Ogbe Ogund aconseja
acerca de los beneficios de no dejarse llevar por la ira.
No te enojes innecesariamente.

Igualmente, no pelees innecesariamente.


No pelees innecesariamente.
Igualmente, no maldigas innecesariamente.
Esas fueron las declaraciones de l/ para Rimdaw,
a quien le negaron su parte
de la herencia de sus padres
y lo dejaron con las manos vacas.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
l acept.
As que sientes que soy tonto.
As que sientes que soy una persona estpida.
As que sientes que soy ese tonto.
Es mi torpeza la que me hizo rey.
Asf que sientes que soy ese tonto.
Djeme estar con m torpeza.
Nadie puede pelear conmigo si elijo ser tonto.
Djame ser con mi torpeza. 208
Los yorub estn conscientes de las consecuencias de la ira
en todos los aspectos de la vida, por eso no se dejan domi
nar por ella. La ira los aleja de los preceptos que ensea el

207
208

Citado por Fasina Falade: ob. cit.


Ibdem.

214

Adrin de SouzaHemndez

cuerpo literario de los odu de If; pero tambin entien


den que esconderla por temor a esas consecuencias es
tan malsano como proyectarla. Esconder la ira los hara
hipcritas, y la hipocresa es considerada como algo des
preciable; es notable que a una persona as se le llame
agabageb, uno que se mueve en ziqzaq.
A travs de una significativa parbola que aparece en
una historia del odu de If Bab Eyiogbe, Ornmila revela
la hipocresa, la ingratitud, la vanidad y la avaricia de los
hombres en busca de la supervivencia cotidiana.
Sus sbditos le rendan todas las maanas homenaje
a Oloddumare, le pedan la bendicin, le besaban las
manos, los pies, su tnica sagrada, demostrando as una
verdadera adoracin al Padre, quien crea firmemente
que esas muestras de afecto y cario nacan de lo pro
fundo de sus corazones y, por consiguiente, eran sb
ditos sinceros, fieles y abnegados.
Pero Bab Eyiogbe, que a menudo frecuentaba las fies
tas, los lugares de reunin y hasta los hogares de mu
chos de ellos, saba que la mayora eran egostas,
soberbios, envidiosos, hipcritas y cada cual trataba
de vivir lo mejor posible, aunque para lograrlo tuvieran
que perjudicar al prjimo.
Una maana, cuando los sbditos estaban rindiendo
su acostumbrada pleitesa al Padre, Bab Eyiogbe, que
estaba a su derecha, le dijo a Oloddumare:
-Padre, usted no sabe que todas esas muestras de
aprecio y reverencia, son pura hipocresa.
A lo que Oloddumare respondi:
-Bab Eyiogbe, observa con que admiracin y devo
cin me rinden este homenaje y esto es prueba feha
ciente de que acatan con alegra los preceptos morales
que le hemos dictado para su felicidad y la de sus des
cendientes. Si fueran como t dices, entonces ellos no
podran ofrecerme esas pruebas de gratitud.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

215

Bab Eyiogbe no qued conforme y cada maana le ha


ca parecidas insinuaciones a Oloddumare, pero este no
le crea y se haca el desentendido.
Una maana, cansado ya de escuchar las recon
venciones de Bab Eyiogbe, Oloddumare orden a sus
sbditos, quienes estaban adorndolo, que se pusieran
de pie yen presencia de Bab Eyiogbe les dijo:
-Sbditos mios, yo deseo saber si ustedes me aman y
si obedecen los mandatos que para vuestra felicidad os
he enseado.
Entonces todos los sbditos se arrodillaron de nuevo y
respondieron:
-Padre, nosotros lo amamos y respetamos yacepta
mos y obedecemos sus mandatos, pues sabemos que
es para nuestra felicidad.
Cuando los sbditos se retiraron, Bab Eyiogbe le dijo
a Oloddumare:
-No estoy de acuerdo con nada de esto, esa demostra
cin es pura hipocresa, pues si ellos son malos los unos
con los otros, no pueden amarlo a usted como dicen;
as que, con su permiso, yo maana se lo demostrar
de una vez y para siempre.
Al siguiente da, cuando lleg la hora de la adoracin;
Bab Eyiogbe prepar una canasta llena de monedas
de oro, y se puso a la derecha de Oloddumare; cuando
los sbditos iban a ponerse de rodillas para dar co
mienzo a la adoracin, Bab Eyiogbe dio un paso al
frente y alzando en su cabeza la canasta llena de di
nero, la lanz hacia atrs. Los sbditos, al verla se
abalanzaron sobre ella y Bab Eyiogbe tuvo que apar
tar a Oloddumare con premura o, de lo contrario, aque
lla muchedumbre enardecida por el oro lo hubiera
pisoteado.
Entonces Oloddumare comprendi que Bab Eyiogbe
tena la razn y acept: Esverdad que no se aman los
unos a los otros y son falsos e hipcritas.

216

Adrin de Souza Hernndez

El odu de If Iwori Och cuenta sobre un sacerdote de If,


llamado Ekitibe, que pag un alto precio por su perversi
dad.
l alardeaba sobre la grandeza de su If e intimidaba a
los lugareos con destruir su tranquilidad. Para demos
trar que no hablaba en vano, realizvarios encantamientos
que sumieron a la poblacin en un caos de enfermedades.
El rey, alarmado, pidi a Ornmila que hiciera algo para
acabar con la catstrofe. l consult a If y por pres
cripcin hubo que ofrendar tres chivos a Echu. El rey
cumpli con el sacrificio y Echu reaccion tomando al
hijo mayor de Ekitibe, quien muri mientras dorma. Des
pus Echu lo convirti en impotente y todas sus espo
sas lo dejaron; por ltimo, lo dej ciego. Finalmente
muri porque no haba nadie que cuidara de l.
Otro importante aspecto del cdigo de conducta entre los
yorub es la relacin entre los hombres y las mujeres.
El hombre yorub es educado en la responsabilidad de
dar amparo a la mujer como una cuestin obligatoria. Es
un hbito que la mujer sea acompaada por el hombre; si
se realiza una travesa, ella debe ir delante en el camino,
el hombre detrs para cuidar sus espaldas dndole pro
teccin y defensa en caso de peligro y de esta forma se le
da la oportunidad de escapar primero. Se considera inmo
ral atropellar a una mujer ello aparece en el odu de If
Irosun Obara: Ouien falte a las mujeres, se convierte en
enemigo de Ornmila.
La sociedad yorub est construida sobre el desarro
llo de la familia, y los hijos son la base de la prosperidad;
por eso las relaciones matrimoniales son uniones de fa
milias. Esta sociedad, bsicamente patriarcal, practica la
poligamia en forma de poliginia (matrimonio con varias
mujeres), aunque en la actualidad no es comn encontrar

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

217

harenes, porque el nmero de esposas aceptables se ha


reducido entre seis y cuatro, para cubrir todas las necesi
dades materiales de estas.
Cuando un hombre es prspero, se considera lgico que
adquiera varias esposas, pero debe tratarlas de forma equi
tativa y ser hbil a la hora de relacionarse con ellas. En una
historia del odu de If Iwori Etur se narra un suceso en el
cual un hombre hered, por parte de la familia de su esposa,
un manzano que produca generosas ganancias, por lo que
su propia esposa le sugiri que deba casarse otra vez, pues
el pueblo podria opinar que l era demasiado avaro si no lo
haca. El hombre no era avaro, slo que se senta a gusto con
su vida tal cual era, no obstante, acept los consejos de su
esposa y la encarg a ella misma de buscar una mujer ade
cuada para aumentar la familia.
Aunque una segunda esposa sabe que debe respe
tar a la primera como a su propio esposo, la mujer de
esta historia fue demasiado irresponsable y desconsi
derada hasta que el hombre tuvo que tomar medidas y
buscar la armona porque no tiene sentido una familia
en la que falten las buenas relaciones.
Para el hombre yorub, la poligamia es la forma ms se
gura de tener un gran nmero de hijos, smbolo de presti
gio y prosperidad. Para las mujeres, la poligamia aumenta
las probabilidades de contraer matrimonio con un hom
bre rico, as que sus hijos tendrn derecho a mayores he
rencias; podrn compartir la crianza de los hijos y las
tareas del hogar con las dems esposas, ya la larga, crear
lazos de amistad. Una esposa no permanecer junto a su
esposo si no existe la concordia y la buena relacin con
las dems mujeres.
Porlo tanto, los yorub slo ven ventajas en la poligamia.
El odu de If Oyek Meyi nos revela una historia acer
ca de la responsabilidad de los hombres para con la fa
milia. Por ejemplo, ayudar, sostener y proveer a la viuda

218

Adrin de Souza Hernndez

e hijos de un hermano difunto para que no se rompa la


estructura familiar.
El hermano del marido de una mujer viuda,
es su esposo.
El hermano del marido de una mujer viuda,
es quien sostienen.
El hermano del marido de una mujer viuda,
es quien provee).
((Elhermano del marido de una mujer viuda,
es el padre de los hijos del difunto".
Estos fueron los nombres de los sacerdotes de lf
que adivinaron para la viuda.
Sele aconsej mantener la calma.
Se le dijo que es responsabilidad
del hermano del difunto
dar el sustento necesario
para mantener la unidad de la familia.
Cuando ella mir hacia atrs,
vio a un esposo viniendo hacia ella.
Cuando ella mir hacia atrs,
vio a sus hijos rodeando a su esposo.
Era suficiente y satisfactorio.

Tradicionalmente, para el yorub una esposa era libre de


dejar a su marido y tomar otro esposo, fundamentalmente
si el primero no la embarazaba. Bajo estas circunstancias,
el hecho no se consideraba adulterio, que s es sanciona
do por la sociedad, como narra en una de sus historia el
odu de If Oyek Iwori, sobre un hombre que estuvo a
punto de perder a sus esposas, porque, a pesar de tener
una buena posicin econmica, desafortunadamente, no te
na hijos y sus esposas amenazaron con abandonarlo para
poder realizarse como madres. Aunque en esta historia
el hombre finalmente resuelve su situacin haciendo los

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

219

sacrificios que le prescribi el orculo de If, y logr pro


crear, es un ejemplo de que la sociedad yorub no conde
na el abandono de una mujer a su esposo cuando no se
logran los hijos.
Dada la importancia de los nios para los yorub, la
mujer embarazada, goza de atenciones especiales, como
narra el odu de If Obara Eturukpn:
((El pene y la vulva sembraron su semilla".
Une semilla plantada generar ttutos.
Isos que se multiplicaron en uno sumaron tres.

Estos fueron los sacerdotes de Ifque adivinaron para


Olomo cuando estaba angustiada porque no tena des
cendencia. If predijo que deba hacer sacrificio con
una chiva y sesenta mil cauries para lograr el embara
zo, y que una vez logrado, deba realizar una ofrenda
en el lugar sagrado de sus ancestros para obtener pro
teccin y cuidados hasta que diera a luz.
Ella hizo el primer sacrificio y sali embarazada pero
descuid la ofrenda a sus antepasados. Entonces co
menz a presentar dolores en el vientre debido a las
largas caminatas que haca para buscar el agua nece
saria para el hogar. Durante una de sus travesas, sufri
un desmayo y en el letargo tuvo conocimiento de que
sus males tenan relacin con el sacrificio no realizado.
Cuando volvi en s, se dirigi al lugar sagrado de sus
antepasados y sald su deuda. A partir de ese da, su es
poso y los vecinos cercanos la ayudaban en las tareas ms
pesadas para que su embarazo llegara a buen trmino.
Entre otros elementos que conforman este cdigo pode
mos sealar que se condena la infidelidad, la seduccin
del cnyuge de otra persona; se exige la lealtad entre los
esposos (aun cuando se trate de comunidades polgamas).

220

Adrin de Souza Hemndez

Una historia de If del odu Eturukpn Okonrn habla


de cuando Ajugbona,20s el primer asistente del culto de
Ornmila, sedujo a la esposa de aqul.
Por un tiempo, el asistente y la mujer mantuvieron
oculta su relacin, pero entonces l enferm y tuvo que
confesar su secreto:
La falsedad no est bien para uno,
romper los pactos no es bueno para hombre alguno;
si los jvenes engaosamente rompen el pacto,
males horribles caern sobre ellos.
As 10 declar el orculo para Ajugbona,
que sedujo a la esposa del Olwo.21O

'Iambin a travs de la siguiente historia se confirma cmo


la sociedad yorub condena la seduccin, cuando el odu
de If Iwori Os realiz adivinacin para tres amigos.
gungun, Oro y Elegbede211 eran muy amigos y fueron
juntos por adivinacin. If prescribi un sacrificio para
evitar que fueran enviados lejos de sus casas en condi
cin de exiliados. Se les advirti particularmente que
no podan seducir a las esposas de otros. gungun y
Oro realizaron el sacrificio con una gallina negra a Echu:
pero Elegbede rehus, porque se consideraba dema
siado poderoso fsicamente para que alguien se atre
viera con l.
Mientras tanto, las esposas de gungun y Oro visitaron
a Elegbede en diferentes ocasiones y l sedujo a las dos
mujeres. Cuando ellas volvieron a sus casas informa
ron a sus esposos del incidente.
Ajugbona: En Cuba Oyurbona o Uyurbona es como se conoce al se
gundo padrino, quien funge como testigo de la consagracin que se reali
za y una segunda opcin para el iniciado si el padrino est ausente, tam
bin se delega en l para alguna ceremonia que necesite el aljado.
"0 Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.
'" Elegbede: Gorila.
209

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

221

Posteriormente, gungun se uni con Oro y prohibieron


que loshabitantes del lugar salieran una noche. Elegbede,
confiado en su fortaleza fsica, viol la prohibicin, sali
y fanfarrone de calle en calle. Mientras vagabundea
ba por los alrededores del mercado, Echu lo gui hasta
un cruce de caminos donde se encontraban los Ancia
nos de la Noche en una reunin. Le preguntaron si l no
conoca la prohibicin. l replic que s, pero no vea
razn por la que l deba obedecerla. Insolentemente
le pregunt a los Ancianos de la Noche por qu esta
ban fuera de sus casas pues la prohibicin era para
todos. Los Ancianos de la Noche reaccionaron ins
tantneamente y por sorpresa, lo atolondraron de forma
tal que no pudo encontrar el camino de regreso a casa.
Cay dentro de los arbustos donde se convirti en un
gorila y ha quedado como un animal del bosque desde
entonces.t"
En cuanto al adulterio, por parte de hombres o de mujeres
los yorub dicen: Quien coma de dos manos, perder su
posicin, odu de If Bab Obara Meyi.
Los hombres y las mujeres se deben un respeto que est
basado en la filosofa con que viven. Debido a su estructura
social cada cual tiene un lugar y determinadas actividades
y son excluyentes para unos u otros; pero se condena el
abuso, el maltrato o el menoscabo de la autoestima para
ambos sexos. El odu de IfOch Eturukpn, ofrece una lec
cin sobre el respeto a las mujeres.
Por muchos aos el elefante ha sido errante.
El elefante nunca ha sido golpeado por una jabalina.
Por muchos meses que el bfalo ha sido nmada,
no se ha resbalado a una zanja.
Una persona que no aprecia
el valor de sus semejantes,
212

Citado por C. Osamaro Ibie: ob. cit., The odus of Iwori. vol. 4.

222

Adrin de Souza Hernndez

los seres humanos,


que no reconoce la importancia de sus semejantes,
los seres humanos.
Una persona que no es bien educada,
es la persona que dir que una mujer
no logra nada en la vida.
Estas fueron las declaraciones de lf a EwiIji,213
cuando iba a buscar un arco de latn en el Cielo.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
Ella acept.
Ella dijo que el arco de latn que haba alcanzado,
no dejara que nadie la menospreciara
o fuera insolente con ella.
Aquellos que me respeten,
sern bendecidos con riqueza,
sern bendecidos con una esposa,
sern bendecidos con hijos,
sern bendecidos con longevidad.
No dejes que nadie
use un lenguaje negativo con una mujer.214

El odu de If Ogbe Irete sentencia sobre el respeto de las


mujeres hacia sus maridos.
Escucha a tu esposo.
Las instrucciones del esposo
son dignas de escucharse.
Una mujer que morir desgraciada
es la que ignora a su esposo.
Ella 10 abuchea,
y ve a su esposo con lstima.
Su esposo la abofetear
y la mandara a empacar.

213
214

Otro nombre con el que es conocida Ochn.


Citado por Fasina Falade: ob. cit.

IF : Santa Palabra. La tica del corazn

223

Una mujer que morir en prosperidad,


mover sus manos suplicndole a su esposo.
Ella dir: -Mi esposo cqu dijiste?
Ella le dar lo que a l le gusta comer.
-Quieres tomar un bao?
-Preferiras tomar una sesta?
Ella le dar una sonrisa.
Ella extender sus manos como un acto de respeto.
Entonces su esposo rezar por ella y la bendecir.
Estas fueron las declaraciones de If para Ogbe.
La esposa de Ogbe Irete,
cuando iba a casarse con su esposo.
Ahora, aqu viene Ogbe.
La amada esposa de Ogbe lrete.
Por favor
busca un lugar cmodo y coloca all a Ogbe.215

El siguiente poema del odu de If Ogbe Oyek aconseja


sobre las relaciones entre las personas que van a contraer
matrimonio.
El lenguaje de la gente de Eegun es diferente.
E11enguaje de la gente de Eyo es diferente.
Pero los dos lloran de la misma manera.
Esta fue la declaracin de If a Buuku
cuando iba a tomar a Oggn como su esposo en Saki.
Se le aconsej ofrecer un sacrificio.
Ella se rehus.
BuUku quien dijo que Oggn
no lograra nada en su vida
si ella mataba a la bestia.
Pero ella, no encontrara ningn cuchillo
para abrir y cortar a la bestia en pedazos. 216

215
216

Ibidem.
Ibidem.

224

Adrin de Souza Hernndez

La prxima historia de If, la del odu Och Etur es un bello


ejemplo donde se reconoce la importancia de la mujer en
la sociedad. A travs de esta narracin se manifiesta el
poder de la deidad Ochn dentro del sistema planetario, la
cual se convirti en un pilar para mantener el equilibrio
en la Tierra y evitar que se convirtiera en un lugar inhs
pito para el hombre. Pero nos demuestra adems a travs
del simbolismo, que la mujer merece respeto.
l deba consultar
con el vocero principal del culto de If:
((Lanube se proyecta sobre la Tierre.
Secerdote de tiempo inmemorial.
l.os "cangrejos" estn en el xio.
La huella solicita polvo divino.
Estos fueron los sacerdotes que
llamaron a If para cuatrocientos irunmole,
controladores del lado derecho,
y llamaron a If para doscientos irunmole,
controladores de11adoizquierdo,
y llamaron a If para Ochn,
quien tiene una corona de cuentas de perlas,
el da en que se convirti en el nmero diecisiete
entre los irunmole que vinieron al mundo.
Cuando Oloddumare haba enviado
a los diecisis primeros oricbes al mundo,
ellos deban venir a crear y establecer la Tierra.
Ellos verdaderamente vinieron en esa ocasin
y las cosas que Oloddumare pens para ellos
en el lmite del Cielo,
constituyen el pilar fundamental
que sostiene a la Tierra para la existencia
de todos los seres humanos y todos los ebore."?
Ebora: Seres humanos que alcanzan el rango de divinidades por deter
minados hechos o circunstancias ocurridas en sus vidas en la Tierra.
217

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

225

Okxidumere pens que ellos,


cuando llegaran a la Tierra,
deban despejar un espacio en el bosque
para fundar el santuario de Oro, Igbo Oro.
Ellos deban despejar un espacio
en el bosque para fundar
el santuario para Eggun, Iqbo Eggun,
que sera llamado Igbo Opa.
l dijo que deberan despejar un espacio en el bosque
para fundar el santuario de odu lf, Igbo Odu,
adonde iran a desplegar el orculo para la gente.
l dijo que ellos deban abrir un camino para Orisa
y que deban llamar al lugar Igbo Orisa,
bosque para adoracin de los orichas.
Oloddumere ide el camino que ellos tenan
para solucionar los problemas de fundar
y adorar en el ojubo'"
y la forma en que ellos haran
estas ceremonias y ofrendas
para que no hubiera muerte prematura,
ni esterilidad o infecundidad.
Para que no hubiera prdida o vida empobrecida,
para que no hubiera tal cosa en la Tierra.
Con el fin de que las enfermedades sin razn
no les ocurrieran a ellos.
Para que ninguna maldicin cayera sobre ellos,
para que la destruccin y la desdicha no les sucedieran.
Oloddumere pens en cmo deban proceder
los diecisis oricbes para evitar todas estas cosas.
l los envi para la Tierra
y lo hicieron todo.
Cuando llegaron a Ode Ay, la Tierra,
en verdad abrieron el santuario en el bosque

21.

Ojubo: Lugar de adoracin.

226

Adrin de Souza Hemndez

para Oro, Igbo Oro,


abrieron el santuario del bosque para If
que llamamos Ugbodu,219
tambin abrieron un camino para Orisa
que llamamos Iqbooose.
Ellos cumplieron todo lo ordenado.
Si hay una persona que est enferma,
l ir a Ornmila a consultar a li,
Si sucede que Eggun puede salvarlo,
as se le dir.
Se le llevar al santuario del bosque de Eggun
en el Iqbo 19bale
con el fin de ofrecer una ofrenda a gungun,
puede que uno de sus antepasados en particular
tenga que ser llamado como un Eggun,
para que l lo adore con el fin de que
este Eggun lo proteja.
Si hay una mujer infecunda,
If ser consultado para ella
de modo que Onuunile pueda decir
que es el cocimiento de Ochn
10 que ella debe tomar.
Si hay otra persona que est viviendo
una vida de miseria,
Ornmila consultar a lt para l.
Puede suceder que Oro sea
el que est asociado con su creador.
Ottuunile le dir a esa persona
que es a Oro a quien tiene que adorar
y ser llevado al santuario del bosque de Oro.
En frica, se llama ugbodu al lugar que se acondiciona en un bosque
para realizar las ceremonias de iniciacin en If, por eso tambin es cono
cido como arboleda sagrada; la entrada est prohibida para los no inicia
dos en casi todos los rituales. En Cuba el trmino generalizado para Ugbodu
es: cuarto de If.
219

IF :Santa Palabra. La tica del corazn

227

Ellos siguieron este tipo de prcticas


durante largo tiempo.
Cuando estuvieron realizando
todas estas ofrendas
no llamaron a Ochn.
Siempre que fueron al bosque de Eggun,
o al bosque de Oro,
o al bosque de If,
o al bosque de Oose,
cuando regresaban,
la carne que haban descuartizado
fueran chivos,
fueran carneros,
fueran ovejas,
o aves,
se los daban todos a Ochn para que los cocinara.
Le advirtieron que cuando terminara
de cocinar la came
no deba comer de ella, porque ellos
se la llevaran al lugar de las ofrendas.
Ochn comenz a utilizar
el poder de las madres ancestrales,
Aje Iy mi220
ya dispersarlo por sobre todo 10 que ellos haban hecho.
Este poder de Aje Iy mi,
hizo que todo quedara inservible.
Si es una persona que se le haca la prediccin
de que l o ella no iba a morir,
esa persona mona.
Si se le proclamaba que una persona no iba a sobrevivir,
la persona sobreviva.
Si se prevea que una persona iba a parir un hijo,
la persona se convertira en estril.
220

Aje Iy mi: Mujer con fuertes poderes mgicos.

228

Adrin de Souza Hernndez

Una persona enferma a quien


se le deca que iba a curarse
nunca se vera aliviada de su enfermedad.
Estas cosas los confundieron.
Porque el poder de Oloddumare nunca falla,
ellos pusieron en prctica
todo 10 que Oloddumete les haba enseado,
pero nada sala bien.
Entonces, qu habia que hacer?
Cuando participaron todos en una reunin
Orurunile propuso,
como este caso era incomprensible para ellos
de acuerdo con sus conocimientos,
no haba camino alternativo que no fuera
consultar nuevamente a lf.
Pbrlotanto,OTnmila
trajo su instrumento de adivinacin
y entonces despleg a Ii,
mir la figura del odu que apareci durante largo rato
y dijo el nombre de este odu, Och Etur.
Lo mir por delante y por detrs.
De acuerdo con el resultado final de su lectura,
Ornmila pas la respuesta a todos los odu restantes.
Todos se hallaban presentes y
acordaron que no haba otra
alternativa para ellos, los orichas irunmole,
que no fuera la de hallar a un hombre sabio
y con conocimientos
que pudiera ser enviado a Oloddumare
para que trajera la solucin del problema,
ye1 tipo de trabajo que se deba hacer
para restablecerlo todo.
Que las cosas deban solucionarse de manera que
el trabajo de ellos no volviera a afectarse.
Ellos dijeron que sin importar 10 que pasara,
l, Onuunile, deba ir al lugar de Oloddumere.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

229

Onuunile se puso de pie,


hizo uso de su conocimiento para coger pimienta,
utiliz su sabidura para coger nueces de ko1,
desdobl su odurr"
y 10 at por sobre sus hombros,
tom su vara del piso, la desenterr,
un fuerte remolino se lo llev
y se fue a los espacios abiertos del otro mundo
para encontrarse con Oloddumare.
FUeall donde Oriuunile se encontr con Echu Odara.
Echu ya estaba en la casa de Oloddumare.
Echu le estaba informando a Olodciumere.
Le explicaba que 10 que estaba
estropeando su trabajo en la Tierra
era que ellos no haban invitado
a la persona que haca
el nmero diecisiete.
Por esta razn, ella 10 estaba estropeando todo.
Okxidumere comprendi.
Cuando Ornmila lleg,
expres sus quejas a Oloddumare.
As, Otoddumere le dijo que ellos deban
llamar al miembro diecisiete
con el tin de que hiciera
cualesquiera de los secriiicios
que tuvieran que ser ofrecidos.
Porque de esto
no hay otra sabidura que l les pudiera ensear
que no fuera 10 ya dicho.
Cuando Ornmila regres a la Tierra
reuni a todos los oricbes.
Les inform el resultado de su viaje.
Ellos llamaron a Ochn
y le dijeron que los deba seguir
221

Odun: Tela de rafia.

230

Adrin de Souza Hernndez

a donde quiera que ellos tuvieran


que realizar seoriiiaios,
incluso a la arboleda de Eggun.
Ochn se neg.
Ella no ira con ellos por siempre.
Ellos comenzaron a rogarle a Ochn
y se postraron durante largo rato.
Todos comenzaron a rendirle homenaje
ya hacerle reverencias.
Ochn los atropell y los retorci.
Atropell a Orichanl,
atropell a Oggn,
atropell a Oddudua,
atropell a Ornmila,
atropell a Ozain,
atropell a Chang,
continu atropellando a todos.
Fue al sptimo da que Ochn se apacigu.
Entonces ellos dijeron que ella deba acompaarlos.
Ella respondi que no ira nunca.
Dijo, sin embargo, que se podra hacer otra cosa
pues ellos estaban ya cansados del asunto.
Dijo que era sobre el hijo que llevaba en su tero,
slo si ellos podan saber los medios
por los cuales ella poda
tenerlo como un varn.
Entonces esto signicara que ella
le permitira a l sustituirla e irse con ellos.
Debe saberse de cierto que este asunto
no haba concluido en la mente de ella.
De esto quedaran trozos y trozos y trozos.
y debe saberse de seguro que
esta Tierra iba a perecer,
que ellos iban a tener que crear otra nuevamente.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

Pero si ella para un varn,


esto querra decir de manera absoluta
que el mismo Oloddumere los haba ayudado.
As, se llam a Orichanl y a los restantes anchas
para que supieran lo que deban hacer
pues el hijo deba nacer varn.
Ellos dijeron que no haba otra alternativa
que influir con el poder espiritual
dado por Oloddumare a cada uno de ellos,
todos los das repetidamente.
Ellos deban venir para que naciera un varn.
Todos los das
fueron a contribuir con su poder espiritual
diciendo como sigue:
iT, Ochn!
Varn deber nacer el hijo dentro de til
Todos deban responder: As ser,
por encima de la cabeza de ella.
Esto lo hicieron todos los das
hasta que lleg el da en que Ochn pari.
Ella ba a su hijo.
Ellos dijeron que ella deba permitir que lo vieran.
Ella dijo que hasta pasados nueve das.
Al noveno da los reuni a todos.
Era el da del bautizo, de donde se originaron
todas las ceremonias de bautizo.
Les mostr al hijo.
Lo puso en las manos de Orichanl.
Cuando Orichanl observ
cuidadosamente al nio
y vio que era varn, exclam:
((iMuso .. .!}}222
222

Muso: Hurra ...

231

232

Adrin de Souza Hernndez

Ellos replicaron: (dMuso.../J)


1bdos cargaron al nio,
entonces 10 bendijeron.
Dijeron: ((Estamos agradecidos que sea un varn.
Dijeron: ((Ounombre le pondremos?
Orichanl dijo: Ustedes bien saben que
todos los das bendecamos a su madre
con nuestro poder
para que pariera un varn..
Bien, este nio solamente se podr llamar
A-S -E -T- U- W- A.223
La misma Ochn dijo: ((OSO10 engendr.
Oueriendo decir que l era un hijo del poder mgico,
porque ella misma era una Aje. 224

Las relaciones interpersonales, son de vital importancia


en la consecucin de una vida prspera y prestigiosa. El
yorub percibe la reputacin como Al, que significa: tela
o ropas blancas, por eso se recita en If: Oue ningn
corojo sea derramado en tu blanca tela, es decir: Oue tu
reputacin no sea manchada y siempre sea buena.
En el Cielo, las entidades se rigen por las Leyes Divinas
que son la adecuacin de las leyes que mantienen en equi
librio el Universo para las creaciones de Oloddwnare. La
tica es la contrapartida hwnana que norma, controla y
juzga los hbitos de los hombres en la Tierra desde la mira
del bien y del mal; es, por carcter sustitutivo, una forma de
mantener viqentes las leyes que conocen por naturaleza,
pero que al llegar a este mundo, transforman a las condi
ciones psicosociales y econmicas del lugar donde nacen,

223
224

Asetuwa: El poder nos lo trajo.


Citado por Juana Elbein do Santos y D. M. Do Santos en: Esu Bara

Laroye.

Captulo IV

El carcter yorub

Si uno es bendecido con hijos sin tener buen carcter,


esos hijos le pertenecen a otro.
Odu de If Bab Eyiogbe

Carcter es una palabra de origen griego charakter, deri


vada esta palabra a su vez del verbo charassein, impri
mir o grabar. El carcter entendido como la revelacin
del hombre en todas las esferas de su vida. El carcter
penetra en todo: en la conducta, en las opiniones, en la
palabra, en el escrito, en los trabajos, en las esperanzas,
en los sentimientos, en las creencias, y da a todo su tinte
especial.225
Es esta concepcin amplia la que ms se acer
ca a lo que los especialistas han llamado el carcter yorub
-tomando como referencia directa la palabra del ingls,
que tiene esta acepcin ms abarcadora.

225

Roque Barcia. Sinonimos castellanos.

Adrin de Souza Hernndez

234

El trmino que en lengua yorub se denomina carcter


es Iw, para ellos es 10 que da a la vida satisfaccin y com
place a Oloddumare; para ser persona (buena persona,
verdaderamente un ser humano) hay que tener un buen
Iw. Desde la ptica lingstica, cuando la i se emplea corno
prefijo de un verbo significa accin, mientras wa significa
ser o existir; o sea, puede decirse que Iw es carcter, en
tanto el carcter es el propio ser y lo determina.
Existe una fuerte vinculacin del elemento religioso con
la vida cotidiana del yorub; en lo que se refiere al carcter
o a la idiosincrasia --conociendo que las creaciones de
Oloddurnare son producto del amor-, los requerimientos
ticos que exige esta cultura hacen que la tradicin tenga
una incidencia predominante en su cdigo de conducta.
Que un individuo tenga un buen carcter, un buen Ivv,
le traer como retribucin un fuerte escudo contra las ad
versidades de la vida, una especie de custodio en la vida.
El carcter tiene una proyeccin social y un buen Iw
guiar al individuo a fomentar el bien de la comunidad.
En el cuerpo literario de los odu de If abundan las his
torias moralizante s como las que nos revela el odu Ogbe
Ogund cuando Ornmila fue por adivinacin en busca
de xito y se le aconsej que se casara con Iw, l lo hizo
y fue tan exitoso que desde entonces Iw ha tenido mu
chos hijos.

Ven y contempla los innumerables hijos de Iw


Ven y contempla los innumerables bijos de Iw.
IWB lleva nios en sus brazos,
Iw lleva nios en su espalda.
Ven y contempla los innumerables hijos de Iw 226
226

Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

235

Un buen carcter, es decir, observar los cdigos ticos, es


primordial en la vida para el logro de la prosperidad; otro
pasaje del odu anteriormente citado lo confirma:

El carcter es todo el requisito.


El carcter es todo el requisito.
No hay destino llamado infelicidad
en la ciudad de Ife.
El carcter es todo el requisito. 227
La ausencia de un buen carcter arruina el destino de una
persona segn demuestra un canto del odu de If Irete Id:

El carcter suave
es el que permite a la cuerda de la vida
permanecer irrompible en nuestras manos.
As 10 declara el orculo de Ornmila,
quien a travs del carcter suave
iba a ganar la cuerda de la vida
de las cuatrocientas una deidades. 228
El buen carcter es suficiente para enfrentar cualquier su
ceso. Un refrn yorub expresa: Es el buen carcter lo
que protege al hombre.
Dentro de los pasajes de If tambin se hacen referen
cias al mal carcter como versa el odu Owanrin Id:

Djalo solo, djalo correr.


Es su carcter quien 10 persigue.
As 10 declara el orculo sobre Aniwonilrn,
quien teme incesantemente da y noche,
pero slo tiene que practicar el buen carcter.
227
22lI

Ibdem.
Ibdem.

236

Adrin de SouzaHernndez

Usted slo tiene practicar el buen carcter,


Aniwonikn,
y cese de correr como LUl ooberde.i"
Por su parte, una historia del odu de If Bab Eyiogbe alu
de tambin a las consecuencias del mal carcter:

Si alguien se golpea contra una calabaza,


eso que buscamos es su carcter.
Buen carcter.
Si alguien se atora con LUla soga
eso que buscamos es su carcter.
Buen carcter.
Si alguien se golpea con una piedra
eso que buscamos es su carcter.
Buen carcter.
Si uno es rico sin buen carcter.
La riqueza le pertenece a otro.
Eso que buscamos es su carcter.
Si LUlO es bendecido con hijos
sin tener buen carcter,
esos hijos le pertenecen a otro.
Eso que buscamos es su carcter.
Buen carcter.
Si uno es bendecido con casas
sin tener buen carcter,
esas casas le pertenecen a otro.
Eso que buscamos es su carcter.
Buen carcter. 230
Todas las cualidades que Oloddumare espera de los seres
que cre generan un buen carcter. La influencia del buen

229

Ibdem.

230

Citado por Fasina Falade: oh. cit.

lF : Santa Palabra. La tica del corazn

237

carcter (wa odara) en un buen destino es el bastin de


la tica yorub.
Veamos tambin a travs de la siguiente historia cmo
la impaciencia puede obstruir el camino de la buena for
tuna y la riqueza de un buen destino.
Aluks-Aiy vivi una vida de infelicidad hasta la edad
de cuarenta aos y cansado de su situacin decidi sui
cidarse. En el intento, slo se desmay y pens que esta
ba frente al que cuida las puertas del Cielo, quien lo
interpel sobre por qu se apareca sin invitacin
en el portn. Aluks-Aiy le explic sobre el suicidio
y el que cuida las puertas del Cielo lo encerr en un
cuarto y le orden que escuchara. Al poco tiempo sin
ti las pisadas de aquellos que estaban listos para
partir hacia el mundo. Prest atencin y pudo escu
char cmo cada uno recitaba lo que sera su destino en
la Tierra y finalmente cmo el que cuida las puertas del
Cielo sellaba en el portn los deseos que con anteriori
dad Oloddumare haba concedido a cada viajero.
Despus que todos se marcharon el que cuida las puer
tas del Cielo comenz a cantar:
Aluks-Aiy,
enes estado escuchando?
Esto te demuestra
cmo la vida de cada uno es arreglada.

As comprendi Aluks-Aiyque los sucesos de su vida


se haban desarrollado de acuerdo con el destino que
l mismo escogiera en el Cielo antes de venir al mundo.
Luego, el que cuida las puertas del Cielo lo autoriz a
salir del cuarto y lo condujo hasta un cercado con abun
dante ganado y despus a un cuarto lleno de riquezas
terrenales. 'lbdo esto -le dij~ sera tuyo despus que

238

Adrin de SouzaHernndez

cumplieras los cuarenta aos segn tu destino, pero la


impaciencia que te llev al suicidio no pennitir que dis
frutes de este beneficio.
Ante tanta riqueza Aluks-Aiy se ech a llorar arre
pentido y rog tanto que Oloddumare extendi su vida
por diez aos para que disfrutara de su predestinada
fortuna.
Esta historia enfatiza la estrecha relacin destino y ca
rcter; y paradjicamente son los humanos --quienes
no recuerdan en la Tierra lo que pidieron en el Cielo an
tes de venir al mundo--, los responsables de un siste
ma de predestinacin tan fuerte como el hierro forjado.F"
Segn los tradicionalistas de esta cultura, el hombre es un
conjunto formado por un cuerpo fsico, concreto, tangible,
-segn revela el odu de If lrete Eturukpn en uno de
sus pasajes-, y mi, que se traduce como espritu, in
concreto, intangible. El odu de If Bab Etur Meyi sen
tencia que un cuerpo no camina sin alma. Emi, que
literalmente significa yo, es lo que da vida a todo el cuer
po fsico; su ausencia indica que el cuerpo fsico ces sus
funciones. Expresiones extradas del cuerpo literario de
los odu de If, referidas a una persona que ha muerto,
sealan: su Emi se ha resbalado, su mi se ha ido, su
aliento se fue.
Cuando Oloddumare: el nico Espritu, crea el cuerpo
fsico, lo insufla del aliento divino y Emi es la manifestacin
de esa accin una vez que est en dicho cuerpo, por lo tan
to, es asociado con el aliento de la vida y consecuente
mente con la respiracin: el alimento prstino; esta funcin
fisiolgica es innata, as que Emi es considerado como el
respirador. Basados en estos conceptos, los yorub afir
man que hay algo ms que el cuerpo visible: el alma.
231

Citado por Bolagi E. Idowu: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

239

Existe algo curioso -posblemente


en muchas cultu
ras-, la asociacin del corazn con las emociones, los sen
timientos y el alma. En el dialecto yorub, la palabra okn
se emplea para alma, espritu, conciencia, pero funda
mentalmente para corazn. Los yorub dicen de un indi
viduo valiente: ltiene corazn, de un individuo tmido:
l no tiene corazn.
Es peculiar entre los yorub, conceder a los rganos
internos del cuerpo fsico funciones emocionales. Cuando
un yorub expresa: el interior de esa persona es duro,
({SU interior es inescrutable, l(SU corazn es duro, se asu
me que no tiene un corazn bondadoso.
El alma y el espritu no tienen diferencias objetivas
sino circunstanciales, depende de la situacin condicio
nada del espritu mientras se manifiesta en sus sucesi
vas personalidades. Si la persona est viva, tiene alma y
cuando fallece, es el espritu el que puede existir inde
pendientemente. El alma es el Yoreencarnante, o sea, el
mismo espritu relacionado con su personalidad; una suer
te de seudo individualidad, porque Oloddumare no se frag
menta para dar aliento a sus criaturas: su aliento es l en
el hombre y todos los hombres en L
En espaol se define la personalidad como las cualida
des que constituyen y distinguen a una persona de otra; la
conciencia como el conocimiento que el espritu humano
tiene de su propia existencia, de sus estados y de sus actos
que le permiten formular juicios espontneos sobre bon
dad o maldad de ciertos actos individuales determinados; y
la voluntad corno la potencia del alma en cuya virtud ten
demos en sentido positivo o negativo hacia los objetos pro
puestos por el conocimiento intelectuaL Estos conceptos
relacionados directamente con la persona interior, no
visibles, pero manifiestos en las actitudes humanas, son re
sultado del Ori que cada cual escogi en el Cielo. Cuando
se comenta dentro de los yorub que alguien tiene ach,

240

Adrin de Souza Hernndez

se est resaltando su Or, el ach personal, el buen desti


no, la buena cabeza,
La nica forma de conocer qu destino escogi el hom
bre en el Cielo es mediante el orculo de If, porque
Ornmila es el nico testigo de ese hecho trascendental
y los seres humanos, como ya vimos anteriormente, no
guardan en su memoria ni lo que pidieron en el Cielo, ni
los sacrificios que hicieron o dejaron de hacer para co
menzar una nueva vida en la Tierra. Como la eleccin de
Or queda oculta para la persona slo Ornmila -<:ono
cido como el remendn de calabazos o sea, el rectificador
de los males de Or-, puede ayudar a encontrar y mejo
rar el destino.
Una cadena mala no se hincha.
Nadie reconoce
las huellas de los pies de un loco en el camino.
Nadie puede distinguir la cabeza destinada
a llevar una corona en una asamblea.
Se consult a If en nombre de Mobowu,
esposa de Oggn.
La cabeza que reinar maana nadie la conoce.
Que el esposo y la esposa dejen de insultarse.
La cabeza que reinar maana nadie la conoce.232

Lo que Or niega a un hombre, es imposible que lo conce


da otra divinidad.
El Or del perro lo ayuda a atravesar por los arbustos.
El trueno usa a Or para partir el rbol de Iroko.
A cada ciervo le salen un par de astas mediante OrL
Con su Ori, el pez nada sin problemas en el agua.
Owawa, el Or de la rata, la ayuda a ir por las cuevas.
232

Citado por Fasina Falade: ob. cit.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

241

Or precede al hombre, tambin 10 gua,


Or prepara cosas buenas para su dueo.233

La eleccin de un buen Or en el Cielo no conduce al xito


automtico, el hombre debe esforzarse a lo largo de su
vida para alcanzar el camino de la prosperidad, porque es
finalmente el hombre con su actitud, sus acciones, su con
ducta y su sabidura, quien desempea un papel primor
dial en la consecucin de su destino.
El siguiente pasaje narra la historia del da en que todas
las cabezas se reunieron, para deliberar acerca de algo que
deseaban que prosperara. No invitaron a Ese (las piernas)
a la reunin. Tras muchas discusiones, no llegaron a con
clusin alguna, pues nada conduca a hacer realidad los
planes. Por ello se vieron obligados a reconocer la impor
tancia de Ese en la ejecucin de las ideas.
Ese funciona aqu como el smbolo del poder y la ac
tividad, mientras que Or (la cabeza) es smbolo del xi
to predestinado. La parbola ensea que, incluso, si se est
predestinado al xito por haber elegido un buen Ori, no se
puede alcanzar en la prctica sin usar el Ese personal, sm
bolo de la actividad y el poder; el ach personal.
Opeb, el sacerdote de If de las piernas,
consult a If en nombre de las piernas
el da que vena del Cielo a la Tierra.
Todas las cabezas se reunieron
pero no invitaron a las piernas.
Ese dijo: -Puesto que no invitaron a las piernas,
veremos cmo harn
para que sus deliberaciones tengan xito.
La reunin termin en una pelea.
Entonces mandaron a buscar a las piernas.
233

Ibdem.

242

Adrin de Souza Hernndez

y fue cuando las deliberaciones tuvieron xito.


Dijeron que esohaba sido exactamente
lo que los sacerdotes de If haban predicho.
Opeb, el sacerdote de If de las piernas,
consult a If en nombre de las piernas
el da que vena del Cielo a la Tierra.
A no dudar, Opeb ha llegado,
el sacerdote de If de las piernas.
Nadie delibera
sin tomar en consideracin las piernas.
A no dudar, Opeb ha llegado,
el sacerdote de l/ de las piernas. 234

Los yorub representan la espiritualidad en Or. La esen


cia, el ncleo del alma, la conciencia pura como energa
viviente e inteligente. La divinidad personal rige el desti
no porque no se desconecta de la verdad trascendente,
en tanto el hombre, limitado tridimencionalmente en su
experiencia terrenal, funciona en un nivel de conciencia
bsica, cerebral y lgico racional; el hombre es concien
cia manifiesta, lo que cree ser y a lo que se apega. Or es
la manifestacin divina y eterna de cada hombre como
creacin de Oloddumare y es quien contiene la informa
cin ancestral hereditaria de quin es, qu desea y nece
sita ese hombre; es su herencia y su futuro.
El iniciado de If, como ejemplo para la comunidad
yorub, debe lograr el equilibrio entre todos los aspectos
positivos y negativos de su carcter a travs de un ba
lance entre los elementos femeninos y masculinos que
conforman a todas las creaciones de Oloddumare; por eso
es un honor para el iniciado de If ser reconocido como
Iw Pel, porque implica que gracias a su sabidura ha
encontrado el balance entre los extremos y es entonces
respetado como alguien confiable para ejercer la justicia
y ayudar a otros a vivir armnicamente con su destino.
2J4

Citado por Wande Abimbola en: Tesisde filosoa.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

243

La relacin destino-carcter es vista por los yorub como


la perfecta alineacin entre el cuerpo y el alma (esencia
ideal de la existencia) para que Or (deidad personal) pue
da manifestarse equilibradamente; de lo contrario el hom
bre enfrenta la falta de salud fsica o mental por violar los
cnones del buen carcter, como revela el odu de If Ogbe
Ogund en los siguientes versos.

La Paciencia es la madre de todas las caractersticas.


Unmayor que tiene paciencia,
ese mayor tiene todo.
Estas fueron las declaraciones de lf para Oti.
y declar lo mismo para iw.
El que es delicado es el carcter.
Or no ser tan malo.
Para encontrar el pueblo de lfe.
El que es delicado es el carcter.235
Este equilibrio se logra a travs de un largo camino. Para
el yorub este camino comienza cuando a la persona se
le determina su odu patrn, o sea, los deseos de su Or, e
interiorice la importancia de la abstinencia de los tabes
prescritos por ese odu patrn y realice los sacrificios per
tinentes para recomponer las fallas de su destino; reco
nozca sus capacidades y limitaciones para sacar el mejor
provecho de su poder de realizacin personal; sea capaz
de sentir el amor con que y para que fue creado permi
tindose escuchar la voz que emana de su conciencia; re
conozca y venza los miedos internos para discernir entre
el Bien y el Mal y logre la armona entre los opuestos em
pleando la sabidura.
En el odu de If Owanrin Ogund, Ornmila alerta a
los hombres sobre la importancia de desarrollar el inte
lecto, la ingeniosidad y el conocimiento para trasmutarlo
en sabidura, pues es la sabidura la que permite a los
235

Citado por Fasina Falade: ob. cit.

244

Adrin de Souza Hemndez

descendientes de cualquier especie: ratas, peces, pjaros,


animales o humanos, soportar y sobrevivir a las tensiones
que genera la existencia.
Oloddumare espera que todas sus criaturas reaccionen
a las fuerzas del mal sin agredir, pero s defendindose.
La Tierra es el luqar donde el hombre, perdida la me
moria de los objetivos que lo hicieron venir del Cielo a
la Tierra, tiene que luchar contra el mal y su xito estar
sujeto a la capacidad de comprensin, conocimiento y
sabidura para apaciguar a los poderes superiores; alcan
zar un prspero destino depende de la forma en que se
conozcan los deseos de Or.
En trminos generales, el yorub con su sistema de va
lores morales, tiene un sentido muy bien determinado de
lo correcto y de lo incorrecto, y se representa como el
omoluwabi (omo-on=iwe-ibi): Unoque se comporta como
un bien nacdo: mientras que lo contrario sera, enia-k'
nia, que significa: La caricatura de una persona y ello
es algo que forma parte de su idiosincrasia, de la persona
lidad de este pueblo, que se gua por una especie de regla
de oro que no es ms que comportarse con los dems como
uno quisiera que se comportaran con uno, y ese estado de
gracia que debe conseguir la persona es a la vez cumplir
con Oloddumare, el escrutador de los corazones.
El yorub compensa la ausencia de recuerdos con la
ayuda del orculo de If, que le brinda los consejos nece
sarios para alcanzar sus metas, pero sobretodo considera
que un buen destino slo podr lograrse con un carcter
(moralidad) que cumpla con las expectativas para las que
Oloddumare cre al hombre y slo de esta manera podr
disfrutar de la justicia retributiva.
El cdigo moral yorub, de acuerdo con las tradiciones
del cuerpo filosfico literario de If, se resume en formar a
un hombre amable, con un espritu solidario, respetuoso

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

245

de la sociedad en que vive y de las tradiciones de su cul


tura y de sus elementos originarios, porque como vaticina
un adagio: IILosvalores originales son inmutables: y es
porque fueron creados en la bondad del amor.
A pesar de que los humanos caracterizan al amor de
muchas maneras, y su acepcin en los diccionarios es
extensa, el amor slo tiene una condicionante que, para
djicamente, es la incondicionalidad; es indivisible y no
acepta reclamos; se ama porque se vive y se vive para
amar. Por eso no hay fracasos para el que ama, sino re
sultados; aun cuando las circunstancias sean adversas,
quien ama disfruta la felicidad de vivir, porque la felici
dad es una conviccin.
Para los yorub est claro que la vida es el gran lega
do que les concedi Oloddumare; la alegra de existir, no
la opacan buscando razones existenciales por caminos
oscuros: su gran misin es vivir,y el orculo de If les re
cuerda tareas afines con su naturaleza para sacarle el mejor
partido al presente y evolucionar, porque la evolucin de
cada ser humano marca la diferencia para el resto.
En el siguiente poema de If del odu Ofn Owanrin,
Ornmila invoca al amor y alerta contra la decepcin que
puede generar una lucha que a ojos de muchos es infruc
tuosa. El xito en la vida depende de los valores ticos y la
audacia para defenderlos, sin importar si slo unos pocos
comparten el reto.
{{Las cosas buenas bajan del Cielo
I.es cosas buenas llegan a la Tierra
(Oloddumare es quien juzga, el mundo no lo bece

Estos fueron los nombres de los sacerdotes de If que


hicieron adivinacin para Ornmila cuando iba a em
prender la ardua tarea de hacer el bien a la humanidad.

246

Adrin de SouzaHemndez

Hacer el bien a la humanidad


y hablar con consideracin
es 10 ms distintivo de un buen carcter.

Esa fue la profeca de If.


Ellos dijeron:
-Algunos no te agradecern, otros ni siquiera sabrn
del bien que les has proporcionado, otros no sabrn
usarlo adecuadamente; otros te difamarn y se burla
rn de ti. Otros ni sabrn tu nombre, ni si existes o si
eres pura invencin; otros dirn que ests loco e irre
mediablemente equivocado; dirn que eres un hipcri
ta, un deshonesto. Otros dirn que eres un falso padre,
para adjudicarte sus propias cualidades.
Un padre slo ofrece buenas cosas para sus hijos.
Una madre slo ofrece buenas cosas para sus hijos.
Los animales protegen
y proporcionan buenas cosas a su descendencia.
Oloddumare es quien juzga, el mundo no 10hace.

Estas fueron las palabras de Orrunila despus de un


silencio, y continu:
-Un mal agradecido, un difamador, un hipcrita o un
deshonesto no podr caminar siempre en zigzag, por
que el hombre fue creado puro en los caminos rectos
del Cielo.
Una piedra no se enferma y muere.
La Verdad que viste de gala en la casa de Oloddumare,
cuando se instala no regresa.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo lo que hago.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

Ellos preguntaron:
-lCmo neutralizaras a un impaciente?
Ornmila respondi:
-Le brindara paciencia para comer.
-As es --exclamaron.
Ellos preguntaron:
-Cmo neutralizaras a un injusto?
Ornmila respondi:
-Le brindara justicia para comer.
-As es --exclamaron.
Ellos preguntaron:
-Cmo neutralizaras a un ingrato?
Ornmila respondi:
-Le brindara gratitud para comer.
-As es --exclamaron.
Ellos preguntaron:
-Cmo neutralizaras a un mentiroso?
Ornmila respondi:
-Le brindara verdad para comer.
-As es --exclamaron.
Ellos preguntaron:
-lCmo neutralizaras a un hipcrita?
Ornmila respondi:
-Le brindara virtud para comer.
-As es --exclamaron.
Ellos preguntaron:
-lCmo neutralizaras a un deshonesto?
Ornmila respondi:
-Le brindara honestidad para comer.
-As es --exclamaron.
Ellos preguntaron:
- y con qu te alimentaras t?
Ornmila respondi con un encantamiento:

247

248

Adrin de Souza Hernndez


Todo 10 que nace, muere.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.
Un infante no comienza el da
mirando la cara de un cadver.
Yosoy energa, yo soy signiJicado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.
Nadie lame un carbn encendido para saciar su sed.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo lo que hago.
Un nio no rechaza el cario de una madre.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloadumsre es el balance de todo 10 que hago.
Un gallo no rechaza los granos de maiz.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumere es el balance de todo 10 que hago.
El pene no rechaza la invitacin de la pelvis.
Yosoy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.
Nadie puede rechazar la invitacin del sueo.
Yosoy energa, yo soy signiJicado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.
Nadie puede evitar que el perro y el gato se peleen.
Yosoy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo lo que hago.
Nadie desobedece el llamado de la muerte.
Yosoy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo lo que hago.
Ningn ser vivo evita respirar.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo lo que hago.
Nadie podr afirmar de la muerte de Oloddumare.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.

IF: Santa Palabra. La tica del corazn

249

Nadie evita comer cuando tiene hambre.


Yosoy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo Joque hago.
La vida es un jardn,
aunque el mundo sea un campo de batalla.
Yosoy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo Joque hago.
Nadie respeta a un cobarde.
Yo soy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.
Nadie va ms all de las reglas de Oloddumare.
Yosoy energa, yo soy significado.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.

-Por lo tanto, la honestidad que habita en m no per


mitir que mi vivienda se convierta en un matorral.
El Or de los hombres es 10 hay que remendar.
Es un buen carcter 10 que hay que cultivar.
No es a m a quien hay que alabar.
Thdos los caminos no conducen a If
porque If es el camino.
Oloddumare es el balance de todo 10 que hago.
l es quien juzga, no el gnero humano.

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TRAS FUENTES

ENTREVISTAS
ATAND OSEWAMERI
OFARRlL:
Sacerdote de If y especialista en
los temas yorub que tienen que ver con la naturaleza
de los odu de If en la Tierra. Regin de Ile-Ife.
ORUNIGBERA
OBENGA:
Sacerdote de If y especialista en los
temas yorub que tienen que ver con la naturaleza de
los odu de If en el Cielo. Regin de !badan.
Entrevistas a sacerdotes de If e iniciados' en el culto de
los orichas de Nigeria, Venezuela, Mxico, Colombia,
Puerto Rico, Brasil y Cuba quienes no desean que sus
nombres aparezcan citados.
Documentos inditos sobre If y las divinidades del archivo
personal del autor.

Indice

Palabras con eco 19


Captulo l. If, el sistema filosfico literario de la
cultura yorub 135
Captulo 11.El bien y el mal 1 70
Captulo

m.

La moral / 87

Captulo

rv

El carcter yorub 1 233

Bibliografa / 250

Con If. Santa Palabra. La tica del corazn, su autor,


nos brinda un valiossimo aporte a la cultura nacional
al descodificar el sistema tico de la cultura yorub
y mostrarnos su incidencia en la formacin de valores morales,
en un momento en que estos transitan por una crisis.
Con gran objetividad, nos presenta una rigurosa investigacin
nunca vista, expresada en un lenguaje agudo, crticoy sencilloen
su profundidad, al hurgar en lo ms ntimo de la poesa yorub
y desentraar su ms preciado tesoro: El valor de los valores.
Adrin de Souza Hernndez, (La Habana, 1957)
Cuenta con los siguientes ttulos publicados: Orisas, mitos y leyendas. 1 y 11(1996);
Las diecisis esencias bsicas del Ifismo (1996);Echu-Elegu. Equilibrio dinmico de la
existencia (1998);El sacrificio en el culto de los orichas (1998);Los orichas en frica (1999).

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