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Divergncias Histricas Sobre a Escatologia

Por Christopher Walker


A escatologia bblica tem como objetivo estudar tudo o que est relacionado
com o fim da histria da humanidade na Terra. No se limita ao retorno pessoal
e visvel do mesmo Jesus que j veio uma vez para consumar o plano de Deus
na Terra com a ressurreio dos mortos, o juzo final e a inaugurao do Reino
eterno. Sobre esse fato central, nunca houve divergncias fundamentais entre
a maioria daqueles que se consideram verdadeiros cristos (que creem na
inspirao sobrenatural das Escrituras, na encarnao, morte e ressurreio de
Jesus e na necessidade de um novo nascimento).
As divergncias surgem quando se fala dos outros acontecimentos preditos na
Bblia que devem ocorrer antes e/ou depois da volta de Jesus, tais como uma
grande tribulao, maior que qualquer outra j experimentada pelo povo de
Deus (Dn 12.1; Mt 24.21), o surgimento de um anticristo, tambm chamado
de besta (Ap 13.4) ouhomem do pecado (2 Ts 2.3), e um perodo de mil anos
(chamado milnio), durante o qual Satans ser preso e as fiis testemunhas
de Jesus revivero e reinaro como sacerdotes com Cristo sobre a Terra (Ap
20.1-6).
Dentre vrias outras questes, as maiores discusses histricas tm sido a
respeito do milnio (se um perodo literal ou simblico e se ocorrer antes ou
depois da Segunda Vinda) e, mais recentemente, sobre a tribulao(se a Igreja
estar na Terra nesse tempo ou se Jesus vir secretamente para arrebat-la
antes).
De forma bem resumida, vou apresentar as quatro linhas mais conhecidas de
interpretao escatolgica e o perodo em que cada uma surgiu na histria da
Igreja.
1. Pr-milenismo histrico
Durante os primeiros quatro sculos da histria da Igreja, de acordo com vrios
documentos da poca (como oDidaqu e a Epstola de Barnab), predominava
o que conhecido como pr-milenismo, ou seja, a perspectiva de que Jesus
voltar depois do perodo final de tribulao e antes do milnio de paz e

justia sobre a Terra. Somente depois desse milnio que comear o Reino
eterno.
Como j estavam sofrendo muitas perseguies, os cristos primitivos
entendiam que tribulao e sofrimento eram experincias normais para os
discpulos de Jesus. Os lderes mais destacados, conhecidos como pais da
Igreja, procuravam prevenir e preparar os cristos para o sofrimento maior que
estava por vir. Ao falar sobre o milnio, alguns o descreveram em termos bem
terrenos, como uma poca em que haveria grande prosperidade, abundncia
de frutos e harmonia na criao (como, por exemplo, Ppias, bispo de
Hierpolis, na Frgia, incio do segundo sculo).
No havia unanimidade sobre o milnio, porm. Um dos pais do segundo
sculo, Justino Mrtir, mencionou o fato de que nem todos acreditavam em um
milnio literal depois da vinda de Cristo, e que esse no era um ponto
fundamental da f crist.
Apesar de o pr-milenismo ter sido a viso predominante, naquela poca foram
plantadas vrias sementes que prepararam o caminho para as fortes
mudanas que viriam a partir do quarto sculo. Talvez, a influncia mais forte,
responsvel, pelo menos em parte, pelos demais fatores de mudana, tenha
sido a filosofia grega, em geral, e o gnosticismo, em particular. Embora
vrios lderes e pensadores cristos tratassem de combater essa tendncia,
outros tentavam abertamente aproveitar o pensamento grego e concili-lo com
o cristianismo.
Uma das ideias gregas que mais contaminou o cristianismo foi a de que a
matria m por natureza e que precisamos livrar-nos do corpo e do mundo
material para alcanar perfeio num Cu que totalmente espiritual e
transcendental.
Outro fator de mudana, decorrente em parte desse desprezo por tudo o que
terreno e visvel, foi a introduo da interpretao alegrica das Escrituras.
Como o Velho Testamento (que at meados do segundo sculo depois de
Cristo era a nica Bblia da Igreja) fala muito de um povo natural e do reino na
Terra, alguns pais do segundo sculo (dentre os quais, destacam-se Clemente
e Orgenes) comearam a transformar essas passagens em alegorias para
evitar os conflitos que uma interpretao mais literal poderia trazer. O Velho

Testamento passou a ser visto, cada vez mais, no como uma parte importante
do plano de Deus, mas apenas como uma histria simblica cheia de figuras
das verdades espirituais e invisveis.
O terceiro fator foi o distanciamento entre a Igreja e os judeus. Embora os
primeiros cristos fossem todos judeus, depois da abertura para os gentios, a
Igreja foi aos poucos se desligando de suas razes originais. Houve vrias
causas para isso, uma das quais foi a destruio de Jerusalm em 70 d.C. O
mtodo de interpretao alegrica tambm contribuiu, fazendo com que os
cristos desprezassem a histria da nao de Israel e o entendimento judaico
das revelaes de Deus. Isso preparou o caminho para a Igreja se considerar o
novo Israel de Deus, herdeira de todas as promessas do Velho Testamento
(num sentido espiritual), deixando Israel como povo e nao completamente
fora.
2. Amilenismo
Como resultado dos trs fatores citados acima, veio uma nova viso
escatolgica conhecida como amilenismo. O maior responsvel por torn-la
predominante na Igreja foi Agostinho (354-430 d.C.). Como alguns de seus
antecessores e contemporneos, ele no conseguia aceitar a ideia de um
milnio com prazeres terrenos defendida pelo pr-milenismo. Usando o mtodo
de interpretao alegrica, Agostinho explicou o milnio de Apocalipse 20 como
um perodo simblico que representava o Reino que Jesus inaugurou em sua
primeira vinda. Como resultado da vitria de Cristo na cruz, Satans (o homem
valente de Mt 12.29) foi preso no sentido de no mais poder impedir o avano
do Reino para todas as naes.
Com o fim da perseguio da Igreja no quarto sculo, a expectativa do
cumprimento das profecias apocalpticas ficou mais distante. O Apocalipse
comeou a ser interpretado como uma viso da histria da Igreja e no
somente do tempo do fim.
O termo amilenismo, que s comeou a ser usado no sculo 20, vem do
conceito de que no haver um reino de Jesus aqui na Terra. O milnio est
acontecendo agora no reino espiritual, desde a primeira vinda de Jesus, e
terminar quando ele voltar para ressuscitar os mortos (justos e injustos), trazer
o juzo final e introduzir o Reino eterno.

Essa perspectiva escatolgica foi a que mais perdurou em toda a histria da


Igreja. Foi adotada pela Igreja Catlica desde o tempo de Agostinho, pela Igreja
Ortodoxa e pelas igrejas da Reforma (de Lutero, Calvino e outros). Mesmo
assim, sempre houve grupos dissidentes e minoritrios dentro e fora das
igrejas institucionais que acreditavam em alguma forma de pr-milenismo.
Embora no possa ser considerada uma caracterstica obrigatria do
amilenismo, correto dizer que, tanto na histria catlica quanto na
protestante, os amilenistas geralmente no alimentavam muita expectativa da
volta de Cristo. Havia pouca meno da Segunda Vinda e pouca expectativa de
qualquer mudana na Igreja antes disso.
3. Ps-milenismo
Outra linha de pensamento, chamada ps-milenismo, surgiu no sculo 17 com
Daniel Whitby da Inglaterra, mas alcanou mais destaque no perodo do
Primeiro Grande Despertamento a partir da dcada de 1730. Jonathan
Edwards foi o maior responsvel por torn-la conhecida e respeitada.
A grande novidade do ps-milenismo era a viso de uma igreja triunfante em
toda a Terra antes da volta de Jesus. De acordo com eles, o milnio no foi
inaugurado com a primeira vinda de Jesus (conforme ensinam os amilenistas),
mas comearia de forma gradativa, em algum momento na presente era, por
meio de intervenes do Esprito Santo (avivamentos) que levariam a Igreja a
cumprir integralmente sua misso de discipular as naes (Mt 28.19) e
estender a autoridade de Jesus a todos os povos. Dessa forma, o Reino
permearia toda a massa e encheria a Terra, exatamente como Jesus explicou
nas parbolas do fermento e do gro de mostarda (Mt 13.31-33).
O nome ps-milenismo se refere perspectiva de que a volta de Jesus
seria depois do milnio, o perodo de triunfo mundial da Igreja. De todas as
linhas escatolgicas, essa considerada a mais otimista, no sentido de crer
que o mundo ser transformado pela Igreja nesta era. Foi a viso predominante
na igreja norte-americana e inglesa durante os sculos 18 e 19.
Embora tenha sido rejeitada pela maioria da Igreja a partir do sculo 20 (em
grande parte por causa das guerras mundiais e da percepo de que o mundo
no estava sendo transformado pela Igreja), o ps-milenismo foi responsvel

pelo perodo de maior engajamento da Igreja na transformao da sociedade,


combatendo a escravido, a injustia, a pobreza, a discriminao das mulheres
e muitos outros males. Foi uma poca de grandes avivamentos e expanso
missionria. Sem dvida alguma, a viso do plano de Deus afeta nossa
escatologia, e a escatologia afeta nossa prtica!
No lado negativo, muitos ps-milenistas, a partir do sculo 19, adotaram uma
viso natural de transformao gradativa do mundo por meio de um evangelho
social, sem muita nfase no poder e na interveno do Esprito Santo.
4. Pr-milenismo dispensacionalista
No sculo 19, houve um retorno ao pr-milenismo, porm com algumas
diferenas fundamentais em relao ao pr-milenismo histrico dos primeiros
sculos. Esse

novo

pr-milenismo,

que

seria

conhecido

comodispensacionalista por dividir o plano de Deus na Bblia em etapas bem


distintas chamadas dispensaes, levou vrias dcadas para ser mais aceito e
s se tornou a viso escatolgica predominante nas igrejas evanglicas no
sculo 20.
A semelhana entre as duas linhas de pr-milenismo que ambas interpretam
o milnio de Apocalipse 20 como um perodo literal em que Jesus reinar na
Terra depois da Segunda Vinda. A diferena que o pr-milenismo
dispensacionalista coloca uma vinda secreta de Jesus antes da tribulao, em
que a Igreja ser arrebatada para o Cu. Durante a tribulao e o domnio do
anticristo, a nao de Israel ser preparada para aceitar o Messias e ser a base
do Reino milenar. Assim, haveria dois planos de Deus para dois povos
distintos: um reino espiritual para a Igreja no Cu e um reino terreno para Israel
na Terra. A Segunda Vinda ocorreria em duas etapas, uma secreta para
arrebatar a Igreja antes da tribulao e outra visvel no final da tribulao.
No h um consenso sobre as circunstncias exatas em que a ideia de um
arrebatamento secreto surgiu. Sabe-se que a pregao de um evangelista
escocs, Edward Irving, despertou grande interesse na Inglaterra, no final da
dcada de 1820, ao enfatizar a iminncia da Segunda Vinda. As reunies eram
acompanhadas por dons espirituais, principalmente vises, profecias e lnguas.
Em uma dessas reunies, houve uma profecia sobre a Segunda Vinda que
alguns identificam como a origem da doutrina do arrebatamento. Porm, nos

escritos que documentaram a profecia, parece no ter havido uma declarao


muito explcita sobre isso.
A pessoa que desenvolveu e difundiu a teologia do dispensacionalismo foi J. N.
Darby (1800 1882), um dos lderes de um movimento de restaurao da
igreja chamado Plymouth Brethren, Irmos Unidos ou simplesmente Irmos (no
Brasil, Casas de Orao). Embora o movimento fosse voltado principalmente
para o estudo das Escrituras e no encorajasse manifestaes de dons
sobrenaturais, Darby esteve nas conferncias que surgiram como resultado do
despertamento proftico de Irving e seus seguidores. No sabemos
exatamente como ele desenvolveu suas doutrinas escatolgicas, mas o fato
que foi ele o responsvel pela formulao inicial do dispensacionalismo e pela
doutrina do arrebatamento secreto pr-tribulacionista.
Depois de sculos de interpretao alegrica das Escrituras e uma ausncia do
senso de iminncia e expectativa pela volta de Jesus em grande parte da
Igreja, o pr-milenismo trouxe uma forte mudana de viso para toda a teologia
evanglica. Enfatizando a interpretao literal das Escrituras (a aceitao do
texto no sentido que tinha quando foi escrito), o futuro de Israel no plano de
Deus e a possibilidade de Jesus voltar a qualquer momento, a nova
perspectiva escatolgica mudou radicalmente a face do movimento evanglico
do sculo 20.
Enquanto os telogos das grandes igrejas histricas pendiam cada vez mais
para o liberalismo, com sua Alta Crtica (questionando a autenticidade e
inspirao das Escrituras), o movimento dispensacionalista se organizava
como a nica defesa vivel da f que uma vez por todas foi entregue aos
santos (Jd 3). Contriburam para fortalecer a posio dispensacionalista dentre
os evanglicos o estabelecimento de institutos bblicos (dirigidos por
dispensacionalistas), como alternativa aos seminrios teolgicos liberais, e a
primeira

Bblia

de

estudo,

Bblia

Scofield

com

suas

anotaes

dispensacionalistas, publicada em 1909. Como a viso escatolgica de um


arrebatamento secreto e de propsitos separados para Israel e a Igreja fazia
parte do mesmo pacote teolgico de defender o cristianismo contra ataques
liberais, o dispensacionalismo comeou a ser visto como parte essencial dos
fundamentos da f. Quem no aceitava as premissas escatolgicas era visto
como liberal, como algum que no aceitava a verdade bblica. Com isso,

surgiu

imagem

do

fundamentalista

intolerante

como

sinnimo

de

dispensacionalista.
Anlise Final
Podemos dizer que grande parte da histria da Igreja foi dominada por uma
perspectiva escatolgica que interpretava o Reino de Deus como um reino
espiritual, presente, representado pela Igreja que tomou o lugar de Israel como
povo de Deus na Nova Aliana. Com isso, pouca importncia era dada ao
plano de Deus com a nao de Israel no Velho Testamento e consumao
futura desse plano com um reino milenar na Terra. Alm disso, houve fortes
sentimentos e atitudes antissemitas durante muitos perodos da histria, tanto
por parte da Igreja Catlica quanto da Protestante. Algumas pessoas at
conseguiam entender as profecias do apstolo Paulo em Romanos 11 sobre a
futura restaurao dos judeus aos propsitos de Deus, mas geralmente
previam uma grande converso de judeus, no uma restaurao do povo sua
terra ou um futuro proftico para a nao.
Foram os dispensacionalistas que viram que as promessas de Deus ao povo
de Israel seriam cumpridas literalmente, e isso no sculo 19, quando ainda no
havia sinais dos grandes acontecimentos do sculo 20. Quando Israel voltou a
ser nao em 1948, cumprindo diversas profecias do Velho Testamento, os
dispensacionalistas o consideraram como grande confirmao de todo o seu
sistema escatolgico.
De maneira geral, a grande maioria das igrejas evanglicas continua adotando
a escatologia dispensacionalista, sem muito questionamento. Quem pensa
diferente geralmente no tem coragem de manifestar-se, por se considerar em
desvantagem e por viver h tanto tempo sendo considerado praticamente um
herege. Quem ouve uma opinio diferente s vezes se espanta por nunca ter
imaginado que existissem outros pontos de vista. Isso ilustra a desconexo de
grande parte dos cristos com a histria, pois, durante 17 sculos, a ideia de
um arrebatamento secreto e a possibilidade de a Igreja no passar pela
tribulao jamais foram cogitadas.
A seguir, algumas concluses importantes:
1. Cada linha enfatiza um aspecto da escatologia e esquece outros.

A maioria das divergncias doutrinrias na Igreja resultado de viso parcial,


tanto de um lado quanto de outro. Precisamos aprender a valorizar as
contribuies de cada nfase e inclu-las numa perspectiva mais ampla, e no
combater e rejeitar aquelas que so diferentes da nossa. De forma resumida,
podemos dizer que o pr-milenismo histrico dos primeiros sculos enfatizou a
necessidade de enfrentar o sofrimento na tribulao e estar preparado para
glorificar a Jesus no meio dela. O amilenismo enfatizou o reino espiritual que
Jesus inaugurou na Primeira Vinda e a autoridade sobre Satans que j pode
ser exercida pela Igreja. O ps-milenismoenfatizou o triunfo que a Igreja foi
incumbida de alcanar antes da Segunda Vinda, transformando a sociedade, a
cultura

os

governos.

O pr-milenismo

dispensacionalista trouxe

interpretao literal das Escrituras, resgatando verdades sobre Israel e o plano


de Deus que estavam esquecidas h sculos. Renovou uma expectativa viva
pela Segunda Vinda de Jesus.
2. As circunstncias histricas, incluindo condies polticas e culturais do
mundo e reaes a exageros anteriores, tiveram grande influncia no
surgimento de cada linha.
O pr-milenismo histrico foi a primeira linha e reflete de forma mais prxima o
pensamento dos escritores do Novo Testamento. Estava bem alinhado com as
condies

de

perseguio

que

existiam

nos

tempos apostlicos.

O amilenismo foi influenciado pelo fim da perseguio Igreja e pela filosofia


grega de pensamento alegrico. O ps-milenismo refletiu o otimismo que
prevalecia no perodo de expanso da influncia britnica e norte-americana. E
o pr-milenismo dispensacionalista foi uma reao a sculos de interpretao
alegrica e desprezo contribuio de Israel natural ao plano de Deus. As
condies mais pessimistas do mundo no sculo 20, durante e aps as guerras
mundiais, tambm contriburam para fortalecer essa linha de pensamento. Ao
mesmo tempo em que se observa que cada linha tinha uma funo importante
para equilibrar exageros anteriores e trazer uma contribuio relevante para
aquele momento histrico, pelo mesmo motivo devemos entender que cada
uma incompleta sozinha e incapaz de representar a verdade como um todo.
3. Incoerncia e convergncia.
Atualmente, existem defensores de todas as quatro linhas, embora o prmilenismo dispensacionalista continua sendo a mais popular e difundida.

Porm, a variedade de pensamento muito maior do que as quatro


perspectivas descritas aqui. Por isso, seria um grande erro rotular as pessoas e
concluir que elas concordam com todos os itens de determinada linha
escatolgica. Alis, hoje as pessoas fazem uma grande salada de ideias que
nem caberiam dentro de uma linha coerente de pensamento. Por exemplo, o
triunfalismo, que prev uma grande expanso da influncia transformadora da
Igreja

em

toda

sociedade,

no

compatvel

com

previso

dispensacionalista de que o mundo s vai piorar, e a Igreja ser retirada do


mundo antes da tribulao final. No entanto, muitos cristos hoje acreditam nas
duas coisas, sem qualquer tentativa de conciliar essas ideias com uma viso
mais ampla do plano de Deus. Qual o plano de Deus levar a Igreja a triunfar
e mudar o mundo ou tirar a Igreja do mundo e aguardar a Segunda Vinda para
implantar o Reino?
Por outro lado, algo muito interessante est acontecendo: pensadores e
telogos de todas as linhas esto convergindo cada vez mais para alguns
pensamentos em comum que seriam impensveis h pouco tempo.
Amilenistas, que no falavam de um reino a ser estabelecido na Terra, esto
entendendo que o Reino eterno ser mesmo na Terra renovada e que Israel
voltar a fazer parte do plano de Deus. Dispensacionalistas tm mudado mais
de uma vez ao longo do ltimo sculo, amenizando a separao to radical
entre o plano de Deus para a Igreja e para Israel. At criaram uma nova linha
de pensamento chamada dispensacionalismo progressista,que v mais unio
nas etapas do plano de Deus e entre o reino espiritual e natural.
Algumas diferenas continuam, mas a distncia entre elas est diminuindo.
Isso consequncia natural de uma viso cada vez mais clara do plano de
Deus como um todo. Ali est a chave para entendermos melhor para onde
Deus est conduzindo a histria e como podemos cooperar com ele, andando
em harmonia com todas as diversas correntes do seu povo na Terra.
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