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Plato: Meu caro Aristteles, eu te digo que tenho contra a democracia.

O que fizeram
contra a filosofia foi algo injusto inaceitvel.
Aristteles: Eu sei o que ocorreu em Atenas que deixa to revoltado. Mas, conte-me.
Plato: Cometeram a maior das injustias, mataram o homem mais excelente que esta
cidade j viu. Te contarei como ocorreu.
Aristteles: Sou todo ouvidos.
Mensageiro: Vocs que foram escolhidos pela sorte por vontade dos deuses. Saibam que
tm de proferir sua sentena por ocasio deste processo movido por Meleto com apoio
de nito e de Lcon, contra Scrates.
Meleto, filho de Meleto acusa Scrates, filho de Sofrnico dos seguintes crimes:
Primeiro: Scrates no cr nos deuses de Atenas.
Segundo: Scrates prope novas crenas.
Terceiro: Scrates corrompe a juventude.
O acusador exige a pena de morte.
Presidente do tribunal: A palavra ao primeiro acusador, a palavra a Meleto.
Meleto: Eu no venho conduzido por interesses pessoais. Vindo diante deste tribunal
acusar o nosso concidado Scrates pelo crime de impiedade. por amor a Atenas!
Scrates pretende substituir o culto de nossos antigos deuse pelo culto de novos
demnios. Dos quais, alis, evita precisar a natureza. Pois, est sempre muito mais
propenso a destruir do que a construir. Este crime, agora que reencontramos a paz
ameaa desencadear contra a nossa ptria, contra Atenas, a justa clera de nossos deuse.
Com o esprito verdaeiramente aflito, sinto que meu dever exigir a pena de morte
contra Scrates. A existncia da prpria Atenas est em suas mos!
Cometrios: Ele disse que no foi por motivos pessoais.
Presidente do tribunal: A palavra a nito.
nito: Atenienses! J me conhecem h muito tempo, e sabem o quanto amo nossa
cidade. Por culpa de Scrates j sofremos uma grande desgraa. Os deuses no nos
pouparam e a justa punio que sofremos.
Presidente do Tribunal: tendo ouvido os acusadores vamos ouvir o acusado. A palavra a
scrates.
Scrates: Disseram-lhes, atenienses que eu era um orador. Eu lhes digo que na minha
idade, 70 anos no seria certo praticar a eloqucia. a primeira vez que compareo
diante de vocs sobre a tribuna de uma corte de justia, mas quem me ouviu falar na rua
e nas praas pblicas poder lhe dizer que falo como em outros lugares. Do meu jeito,
ou seja, sem formalismos. Eu s procuro a verdade. A lei exige que tome a palavra para
me defender, eu vou me defender. Todavia, antes de responder a meus acusadores, que
escutei com mxima ateno, tenho de contestar as ms linguas que h 20 anos se
enfurecem, confundindo-me com um certo Scrates que se ocupa em escutar os
mistrios da terra ou, o que pior, venerar as nuvens. Um personagem que est no

esprito daqueles que, maliciosamente, colocaram em cena um ateu. E Aristfanes ou


seus imitadores no escondem mesmo, sob suas bobagens a gravidade de suas
acusaes. Bem, o personagem que lhes apresentam q ar ou que faz mil loucuras mais
ou menos cientficas, e das quais nada sei em nada se assemelham a mim. Recorro ao
testemunho dos que me conhecem.
Ao dizerem que me ocupo da educao de muitos jovens para que me paguem e
para ensin-los a tornar justa a causa injusta esto mentindo. Eu me contento em
procurar a verdade. Se eu tivesse a sorte de ser sbio como Hpias ou como Grgias, que
todos conhecem. No hesitaria, certamente, em cobrar. Mas, infelizmente, sou ignorante
e o meu nico conhecimento saber que nada sei. Este um conhecimento que no
pode ser vendido. Agora, alguns de vs poderiam, perguntar: mas, Scrates se voc
no tem nada de extraordinrio, porque essas calnias? E porque esse processo? E eu
responderia: porque eu possuo a sabedoria (aplausos). Concidados! Por favor.
A minha testemunha o deus de Delfos. O orculo disse que no havia no
mundo homem mais sbio que eu. Esta respsta do orculo me surpreendeu, pois eu no
tinha conscincia de ser sbio. Todavia, como o orculo no pode mentir, passei a
pesquisar todos os que so considerados sbios na esperana de descobrir o sentido da
palavra divina. Ento entendi o que o orculo queria dizer. Eu era o mais sbio porque
aqueles polticos, poetas e artistas tinham a presuno de saber no sabendo nada.
Enquanto eu, Scrates, sempre tive a conscincoa de minha ignorncia, me mantive a
servio do deus que obriga a buscar a verdade.
Agora me dirijo a Meleto, esse cidado exemplar. Eu lhes digo que Meleto
culpado, pois me leva a julgamento fingindo se interessar por coisas das quais no sabe.
Responda minha pergunta, Meleto. Por acaso no d muita importncia educao da
juventude?
Meleto: Sim, claro!
Scrates: J que diz que eu quem corrompe a juventude, naturalmente deve saber quem
a tornaria melhor. Ento responda, com seu silncio o tribunal poder julgar que no
sabe. Diga-me, quem poder tornar a juventude melhor?
Meleto: So... as leis.
Scrates: E quem tem o melhor conhecimento das leis?
Meleto: Olhe em volta Scrates, so os seus juzes.
Scrates: Todos, ou... alguns deles?
Meleto: Todos!
Scrates: uma boa notcia. E aqueles que esto ouvindo, l no fundo? Eles tambm
tm uma boa influncia sobre a juventude?
Meleto: Sem dvida!
Scrates: E os membros do conselho?
Meleto: Eles tambm.

Scrates: Enfim, todos os cidados atenienses tm uma boa influncia sobre a


juventade. Todos, menos Scrates, que a corrompe. o que pretende?
Meleto: Sim, e com toda nfase!
Scrates: H que pobre homem este Scrates! Que horrivel destino! E que grande
felicidade se fosse verdade que toda a cidade tem boa influncia sobre a juventude e que
s um homem que a corrompe. Voc demonstrou, Meleto, que no tem o mnimo
conhecimento dos problemas pelos quais me trouxe a este tribunal. Mas, diga-me ainda,
no por acaso verdade eu os ruins fazem sempre o mal a que deles se aproxima
enquanto os bons s fazem o bem?
Meleto: Concordo!
Scrates: E por acaso, conhece algum que prefira as ruins s boas?
Meleto: claro!
Scrates: acusando-me de corromper a juventude, ou seja, acusando-me de torn-la
ruim, acha que a corrompo voluntariamente ou involuntariamente?
Meleto: Voluntariamente! Isso mais do que certo!
Scrates: Como pode ser? Voc sabe que os ruins fazem mal a quem deles se
aproximam