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El protoboard o breadbord: Es una especie de tablero con orificios, en la cual se

pueden insertar componentes electrnicos y cables para armar circuitos. Como su nombre
lo indica, esta tableta sirve para experimentar con circuitos electrnicos, con lo que se
asegura el buen funcionamiento del mismo.
Estructura del protoboard: Bsicamente un protoboard se divide en tres regiones:
Una breadboard tpica esta formada por 4 secciones: 2 secciones externas (Buses) y 2
secciones internas (Pistas). Tambin tiene un canal central que divide la breadboard por la
mitad e impide el paso de la electricidad entre ambas mitades.

A) Canal central: Es la regin localizada en el medio del protoboard, se utiliza para


colocar los circuitos integrados.
B) Buses: Los buses se localizan en ambos extremos del protoboard, se representan por
las lneas rojas (buses positivos o de voltaje) y azules (buses negativos o de tierra) y
conducen de acuerdo a estas, no existe conexin fsica entre ellas. La fuente de poder
generalmente se conecta aqu.
Las secciones externas o buses se utilizan para suministrar alimentacin al circuito. Estn
formadas por dos columnas, una para el voltaje (+) y otra para la conexin a tierra (-). La
columna para el voltaje suele estar indicada con una lnea roja y la columna para la tierra
con una lnea azul. Cuando construyes un circuito necesitas alimentacin en muchos
puntos diferentes y los buses te ofrecen muchas opciones para alimentar tu circuito donde
lo necesites.
Las pistas horizontales superior e inferior normalmente se utilizan para conectar
la fuente de alimentacin y tierra, y son llamados Buses. Los circuitos integrados se
colocan en la parte central de la protoboard con una hilera de patas en la parte superior
del canal central y la otra hilera en la parte inferior del mismo. Puede observarse sin
problema que las patitas del circuito integrado se conectan a una pista vertical diferente.

C) Pistas: La pistas se localizan en la parte central del protoboard, se representan y


conducen segn las lneas rosas

se pueden ver que hay unas pistas conectoras (Las pistas estn ubicadas debajo de la
placa blanca). Estas pistas son horizontales en la parte superior e inferior de la
protoboard y son verticales en la parte central de la misma.

Para realizar conexiones, entre las patitas de los componentes, se utilizan pequeos
cables conectores de diferentes colores. Si se observa la protoboard con detenimiento se
puede ver que los orificios estn etiquetados con nmeros en forma horizontal (1,2,3,) y
con letras (A,B,C,D,J) en forma vertical. Esto es as para evitar errores en la
interconexin de los diferentes elementos del circuito.

Para un uso eficiente de esta herramienta, se recomienda:


Trabajar en orden.
Utilizar las pistashorizontales superiores e inferiores para conectar la fuente de poder
para el circuito en prueba.
Usar cable rojo para el positivo de la fuente y el negro para el negativo de la misma.
La alimentacin del circuito se hace desde las pistas horizontales, no directamente
desde la fuente.

Ordenar los elementos del circuito de manera que su revisin posterior por el diseador
u otra persona sea lo ms fcil posible.
Es recomendable evitar, en lo posible, que los cables de conexin que se utilicen entre
dos partes del circuito sea muy larga y sobresalga del mismo. En el siguiente diagrama se
muestra un circuito armado sobre una protoboard.

Recomendaciones al utilizar el protoboard: A continuacin veremos una serie de


consejos tiles pero no esenciales.
1.- Hacer las siguientes conexiones:

A) Esta conexin nos sirve para que ambos pares de buses conduzcan corriente al
agregarles una fuente de poder, as es ms fcil manipular los circuitos integrados.
B) Algunos protoboards tienen separada la parte media de los buses, es por eso que se
realiza esta conexin para darle continuidad a la corriente.
2.- Coloca los circuitos integrados en una sola direccin, de derecha a izquierda o
viceversa.
3.- Evita el cableado areo (A), resulta confuso en circuitos complejos. Un cableado
ordenado (B) mejora la comprensin y portabilidad.

Estructura interna del protoboard

Las secciones internas o pistas son la superficie de la breadboard donde se conectan la mayora
de componentes del circuito. Esta seccin suele estar dividida en dos partes por un canal central
que separa elctricamente ambos lados y esta pensado para poder insertar chips en formato DIP
(Dual In-line Package).

Lo habitual en las secciones internas es que haya pistas de 5 agujeros a cada lado del canal
central donde los orificios de cada pista estn conectados elctricamente entre s. Los 5 orificios
del lado izquierdo del canal central suelen estar marcados por columnas con las letras A, B, C, D
y E, mientras que los 5 del lado derecho suelen estar marcados con las letras F, G, H, I y J.

Una breadboard de tamao estndar suele tener entre 56 y 65 filas de pistas. El tamao de una
breadboard se define por el nmero de puntos que suman los orificios de los buses y las pistas.

Para conectar entre si los componentes que tenemos pinchados sobre una protoboard, es
necesario usar cables de puente. El tipo de cable ms adecuado para usar con una breadboard,
es el cable rgido de 22AWG. (22AWG = 0,325 mm2). *TIP: Si usamos un cable ms grueso,
podramos deformar permanentemente las pinzas del interior de la breadboard y provocar que
los contactos dejen de ser fiables.

Cuando utilizamos un rollo de cable para completar nuestro circuito es necesario cortar el cable y
quitar el recubrimiento aislante. Para realizar esta tarea con facilidad, podemos usar un alicate
de corte que nos permite hacer ambas operaciones. (Usar un pelacables, tambin puede resultar
muy til para quitar el aislamiento a la medida deseada). Lo primero, es acercar el alicate de
corte al cable, y cuando tenemos el cable entre las dos puntas del alicate... Apretamos el mango
con fuerza!

Una vez cortado el cable a la medida adecuada, es hora de quitar el aislamiento. Hacemos un
pequeo corte en el aislante y tiramos del extremo hacia fuera para retirar el trozo de aislante
que nos sobra. Repetimos la operacin en el otro extremo del cable y... BAZINGA!! Ya tenemos
nuestro cable listo para usar con una breadboard! *Tip: Quitar demasiado cubrimiento aislante
puede provocar conexiones indeseadas sobre la breadboard, si dos de los cables se tocan
accidentalmente.

Con circuitos muy grandes, usar rollos de cable puede resultar verdaderamente tedioso pero
existen kits de cables pre-cortados de distinta longitud y con terminales rgidos, que nos van a
facilitar mucho la tarea. Tambin es muy aconsejable usar cables de distintos colores para
diferenciar cada conexin.

Ahora que la estructura de una placa de circuitos nos resulta ms familiar... Ha llegado la hora
de hacer nuestro primer circuito sobre una breadboard! Vamos a empezar con uno simple pero
muy luminoso... Un circuito LED!

Lo primero es dibujar el diagrama de circuito de nuestro circuito LED. Un diagrama de circuito


(tambin llamado esquema) se usa para planificar y comunicar el diseo de un circuito. Es una
buena idea aprender los smbolos electrnicos que se utilizan habitualmente, para poder disear
cualquier circuito.

Para poder completar este circuito vamos a necesitar: una pila de 9V, un cable adaptador de pila de 9V a
puntas peladas, un LED de 5mm, una resistencia de 300 ohmios y un cable de puente.

Tenemos que alimentar nuestro circuito sobre la breadboard mediante una fuente de alimentacin: La pila de
9V. Para conectar la pila a la protoboard, usaremos el adaptador de pila de 9V a puntas peladas y
conectaremos sus cables al bus de alimentacin de la breadboard.

Es muy importante conectar estos cables en las columnas correspondientes del bus. El cable rojo
debe ir conectado en la columna positiva del bus, que es la columna debajo del smbolo positivo
(+) y el cable negro debe ir conectado en la columna negativa del bus, que es la columna debajo
del smbolo negativo (-). Rojo. Negro. Ya podramos suministrar corriente a la breadboard,
conectando la pila de 9V al adaptador. Pero antes vamos a insertar en la protoboard el resto de
componentes...

Empezamos con el LED! Los LEDs estn polarizados. Esto significa que su orientacin es muy
importante. No funcionar si lo conectas al revs. Puedes reconocer cual es el terminal positivo
(nodo) y el negativo (ctodo) por su longitud, o por una muesca plana en la cabeza redonda del
LED (-).

Inserta el LED en la breadboard de forma que el nodo (+) est dentro del Orificio 10E (pista 10
columna E) y el ctodo (-) est dentro del orificio 9E (pista 9 columna E). De esta forma, tenemos
los terminales del LED, en dos pistas diferentes. Si insertramos los dos terminales del LED en la
misma pista de la breadboard, se producira un cortocircuito.

Ahora es el turno de la resistencia! La resistencia Sirve para limitar el paso de la corriente al


LED. En este circuito, Si no la ponemos, es muy probable que el LED se queme. Las resistencias
(a diferencia de los LEDs) no tienen polaridad, as que da igual el sentido en el que la coloques.

Inserta la resistencia de forma que uno de los terminales est conectado En la columna negativa
del Bus y el otro en el orificio 9D (pista 9 columna D). De esta forma, tenemos el terminal
negativo del LED conectado al Bus de alimentacin (-) por medio de una resistencia. Como todos
los orificios de la columna negativa del bus estn conectados entre s, escogemos el ms idneo.

A por el cable de puente! Inserta un extremo del cable de puente en el orificio 10D (pista 10
columna D) y el otro extremo en la columna positiva del Bus.

De este modo, tenemos el terminal positivo del LED conectado al Bus de alimentacin (+).
Comprobamos una vez ms las conexiones. Positivo con positivo. Negativo con negativo.

Ha llegado el gran momento! Es hora de conectar la pila de 9V al adaptador que ya tenamos


conectado y si todo esta correcto...

ZAS! El LED debera encenderse! :) Si no lo hace... :( Revisa las conexiones!

En realidad, existen infinidad de maneras diferentes de montar un mismo circuito sobre una
breadboard. Puedes elegir la que ms cmoda te resulte.

Otro uso muy habitual de las breadboards es testear diversos componentes, como los circuitos
integrados (Chips). Cuando quieres averiguar como funciona un componente y tienes que
recablear constantemente cosas, no quieres tener que soldar las conexiones cada vez.

No necesitas placas de circuitos de todos los tamaos. Disponer de unas cuantas pequeas para
proyectos sencillos y alguna grande, te permitir trabajar en mltiples proyectos.

Resumiendo, las breadboards son a la electrnica lo que las calculadoras a las matemticas...
No necesitas usar una pero ayudan a llegar a una solucin ms rpido!