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Lexia 17-18

LEX

17-18

Rivista di semiotica
Journal of semiotics

Efcacious images
Viviamo nella societ delle immagini ormai una frase senza senso. Se tutto
immagine, come distinguere tra visione e visione, a ognuna attribuendo una certa fattura, significazione, presa sul reale? Da tempo la semiotica si data il compito di capire la sintassi delle immagini, il modo in cui forme, colori, posizioni e testure disegnano ci che vediamo. Si poi anche data lobbiettivo, pi arduo, di sviluppare un discorso razionale, intersoggettivamente controllabile, scientifico, sul
senso delle immagini, su ci che accade al soggetto e alla cultura quando unicona si forma, circola, colpisce locchio e la mente. Questo numero di Lexia accoglie
una sfida ulteriore: non basta conoscere la fabbrica formale delle immagini, n fissarne il senso nel triangolo fra mente, societ, e cultura. necessario anche spingere lo studio semiotico oltre, verso una pragmatica del visivo, per comprendere
il modo in cui le immagini esercitano unagentivit nel mondo. Immagini efficaci, immagini inefficaci. Immagini che fanno fare, pensare, sentire, ovvero che falliscono nelle loro ingiunzioni. Della misteriosa capacit dellicona di aprire un nuovo sentiero nella realt si occupano i numerosi saggi riuniti in questo volume.

Immagini efcaci / Efcacious images

Immagini efcaci

Contributi di / Contributions by Massimo Leone, Ugo Volli, Martn Miguel Acebal, Miguel
Bohrquez Nates, Claudio Guerri, Cristina Voto, Agustina Prez Rial, Mattia Thibault, Vronique Plesch, Guido Ferraro, Francesca Polacci, Martina Corgnati, Santos Zunzunegui, Gian
Marco De Maria, Giulia Nardelli, Mara Isabel Filinich, Alessandra Chippori, Gianfranco Marrone, Simona Stano, Gabriele Marino, Paolo Peverini, Marianna Boero, Philippe Ricaud, Valentina Manchia, Vivien Lloveria, Federica Turco, Ludovic Chatenet, Valeria De Luca, Smir Badir, Tatsuma Padoan, Elsa Soro, Patrizia Violi, Lazaros Papoutzis, Argyris Kyridis, Anastasia Christodoulou, Nikos Fotopoulos, Ifigeneia Vamvakidou, Antonio Santangelo, Carlos Federico Gonzlez Prez, Patrick J. Coppock.
In copertina / Cover

Ragnatela sulla Passerelle Saint-Vincent, Lione.

ISBN 978-88-548-7680-4

9 788854 876804

ARACNE

ISSN 1720-5298-17

euro 52,00

|Lexia
17-18

IMMAGINI EFFICACI
EFFICACIOUS IMAGES
a cura di
Massimo Leone

Direzione / Direction
Ugo VOLLI

Lexia

nal, indexed in SCOPUS-SCIVERSE

Lexia adotta un sistema di doppio referaggio anonimo ed indicizzata in SCOPUS-SCIVERSE


Lexia is a double-blind peerreviewed jour-

Stampato per conto della Aracne editrice


int.le S.r.l. nel mese di ottobre 2014 presso la
tipograa Ermes. Servizi Editoriali Integrati
S.r.l. di Ariccia (RM).

I edizione: novembre 2014


ISBN 978-88-548-7680-4
ISSN 1720-5298-17

La rivista pu essere acquistata nella sezione


acquisti del sito www.aracneeditrice.it
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Rivista di semiotica

Comitato di consulenza scientica /


Scientic committee
Fernando ANDACHT
Kristian BANKOV
PierreMarie BEAUDE
Denis BERTRAND
Omar CALABRESE
Marcel DANESI
Ral DORRA
Ruggero EUGENI
Guido FERRARO
Jos Enrique FINOL
Bernard JACKSON
Eric LANDOWSKI
Giovanni MANETTI
Diego MARCONI
Gianfranco MARRONE
Isabella PEZZINI
Roland POSNER
Marina SBIS
Michael SILVERSTEIN
Darcilia SIMES
Frederik STJERNFELT
Peeter TOROP
Eero TARASTI
Patrizia VIOLI
Redazione / Editor
Massimo Leone
Editori associati di questo numero /
Associated editors of this issue
Juan Alonso-Aldama, Fernando Andacht, Smir Badir,
Patrizia Calefato, Eleonora Chiais, Alessandra
Chiappori, Paul Cobley, Elena Codeluppi, Dario
Compagno, Giovanna Cosenza, Cristina Demaria,
Nicola Dusi, Daniela Ghidoli, Alice Giannitrapani,
Paolo Heritier, Eric Landowski, Theo Van Leuwen,
Edoardo Lucatti, Alessandra Luciano, Costantino
Maeder, Francesco Mangiapane, Gabriele Marino,
Francesco Marsciani, Tiziana Migliore, Neyla Pardo,
Francesca Polacci, Maria Pia Pozzato, Gianpaolo
Proni, Ruggero Ragonese, Daniele Salerno, Elsa Soro,
Lucio Spaziante, Simona Stano, Mattia Thibault

11

17
41
71
91
107

Prefazione / Preface
Massimo Leone

Indice / Table of Contents

Parte I
Teorie
Part I
Theories

Leggere le immagini?
Ugo Volli

Dtrompe loeil: come disfare cose con le immagini


Massimo Leone

La manumisin de las imgenes


Martn M. Acebal, Miguel Bohrquez Nates, Claudio Guerri, Cristina Voto

Repensando las promesas de la imagen


Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

Immagini agentive: uno sguardo biosemiotico


Mattia Thibault

Parte II
Supporti e dispositivi
Part II
Platforms and Devices
5

127
149

167

191

209

241

257

271

Indice / Table of Contents

2.1 Lagentivit dei dipinti /


The agency of paintings
Come capire i grati di Arborio?
Vronique Plesch

Fairefaire, fairetre, le pouvoir du discours narratif iconique (Giotto, Vie de Saint Franois, Assisi)
Michel Costantini

Degas e la pittura fotograca: la questione del realismo nella


prospettiva della semiotica neoclassica
Guido Ferraro

Neutralizzare il far fare dellimmagine: sul motivo della nestra in Matisse


Francesca Polacci

Je te cherche. . . depuis 1000 ans. Meret Oppenheim and


Alberto Giacometti
Martina Corgnati

2.2 Lagentivit dei lm /


The agency of movies
Vivir por cerrar los ojos. Figuratividad y ecacia simblica en
El espritu de la colmena (Vctor Erice, 1973)
Santos Zunzunegui

Ai margini del desiderio: quattro passi nel fuoricampo cinematograco


Gian Marco De Maria

Poetiche del reale. Percorsi dellimmagine cinematograca


tra strategie di rappresentazione ed eetti di realt: Elephant
e Bowling for Columbine a confronto
Giulia Nardelli

285
303

319
341

365

411

Indice / Table of Contents

2.3 Lagentivit della scrittura /


The agency of writing
Imagen y voz. La fuerza modal de la escritura
Mara Isabel Filinich

Le immagini dicili. Considerazioni semiotiche sul ruolo


della fotograa in Lavventura di un fotografo di Italo Calvino
Alessandra Chippori

2.4 Agentivit sinestetiche /


Synaesthetic agency
Gustare con gli occhi: lenunciazione in Masterchef
Gianfranco Marrone

Tra regimi dietetici e regimi di senso. Il ruolo del linguaggio


iconico nelle diete degli health and tness magazine
Simona Stano

Gabriele Marino

Trompeloreille. Note sulla musica che inganna

Parte III
Campi
Part III
Fields

3.1 Immagini agentive e pubblicit /


Images, agency, and advertisement
Lagentivit delle immagini nella comunicazione public interest. Strategie della veridizione
Paolo Peverini

431

451

473

491

Indice / Table of Contents

Famiglia modello, modelli di famiglia. Lagentivit delle immagini pubblicitarie


Marianna Boero

3.2 Immagini agentive e prova /


Images, agency, and evidence
Limage instituante en science: lexemple des reconstitutions de lhomme prhistorique
Philippe Ricaud

Immagini che raccontano storie. Pratiche e strategie di rappresentazione in due esempi di data visualization
Valentina Manchia

(D)nonciation visuelle et coopration de limage


Vivien Lloveria

Dalla performance allazione. The artist is present: Marina


Abramovic

3.3 Immagini agentive e corpo /


Images, agency, and the body
513

Limage comme trace en mouvement. Du corps du geste au


corps de limage

Smir Badir

Projections graphiques de quelques espaces de la vie sociale


au Japon

Ludovic Chatenet, Valeria De Luca

Federica Turco

535

555

579

Drawn by Images. Control, Subversion and Contamination


in the Visual Discourse of Tokyo Metro
Tatsuma Padoan

Lexia. Rivista di semiotica, 1718


Immagini efcaci
ISBN 978-88-548-7680-4
DOI 10.4399/97888548768045
pag. 91106 (novembre 2014)

Repensando las promesas de la imagen


Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

english title: Rethinking the Promises of the Image


abstract: In the following pages we aim to investigate the agentivity of
images through the review of the proposal openings of pragmatism and
the analysis of contemporary artistic expressions. Taking as a starting
point Austins conferences lecture How to Do Things with Words, what
interests us is to think the productivity of his epistemological approaches
in order to examine the status of the image, and build, from there, what
we have called the promises of the image. We understand that certain
art forms today explicitly thematize the problem of what it is that we
can do with the images, or more specically, what can be done with
the available visual magmaincreasingly temporary and anonymous.
Also, we will take a futher look at assembly operations as a witness
to the reenrollment of the image in visual and cognitive new series.
We believe that this transaction provides us with some heuristic clues
to investigate the performativity and the promising statute of images.
For this purpose, we will focus at the description of the work of the
CzechoslovakGerman artist, Harun Farocki: the lm essay Stilleben
(Still Life, 1997) and video installation from Ernste Spiele III: Eine Sonne
ohne Schatten (Serious Games III: Immersion, 2010). Farockis works
will allow us to deepen the rejection of an ontology of the image in its
referential status loss and, nally, in the advent of a new performativity.
Finally, we will introduce some guidelines that will help us understand
in the formulation of a pragmatic view.
parole chiave: image; pragmatism; promise; performativity; montage.

Introduccin
Desterrada cualquier ontologa de la imagen, sta abre su sentido a
una multiplicidad de operaciones cognitivas. Estn quienes mantienen
an cierta conanza en ella; quienes en el extremo opuesto, asentados
en su cinismo, rechazan cualquier tipo de relacin entre la imagen y lo
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Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

real; quienes la piensan como un signo de manipulacin; y podramos


seguir, as, multiplicando posicionamientos.
En estas pginas nos proponemos indagar la agentividad de las imgenes en un recorte sesgado al desafo propuesto por esta sisca
empresa. Tomando como punto de partida una relectura de John L.
Austin (1962 [2008]), lo que nos interesa es reexionar acerca de la
productividad de sus planteamientos epistemolgicos para examinar
el estatuto de las imgenes en algunas producciones de arte contemporneo, y poder pensar, desde all, lo que hemos denominado las
promesas de la imagen.
Entendemos que ciertas manifestaciones artsticas tematizan hoy
explcitamente el problema de qu es aquello que podemos hacer
con las imgenes, o ms especcamente, qu se puede hacer con ese
magma de visualidad disponible cada vez ms, supernumerario y
annimo .
En este contexto, una exhibicin como ATLAS Cmo llevar el
mundo a cuestas?,1 que toma como punto de partida el trabajo de Aby
Warburg (18661929), un historiador del arte y terico alemn, que
supuso, en palabras de Georges DidiHuberman, el gran momento,
el gran giro para entender qu son las imgenes,2 nos permite problematizar dos cuestiones interrelacionadas: el estatuto de la imagen y
su potencial performativo.
DidiHuberman seala que la propuesta de la exhibicin es deconstruir la nocin de archivo y pensar el Atlas como un trabajo de
montaje en el que se unen tiempos distintos como en un shock. Si
la imagen se caracteriza porque encierra la capacidad de que en ella
conuyan distintas temporalidades,3 su propuesta como curador es
abrir los archivos visuales, sus imgenes contenidas, a la posibilidad de
un montaje interpretativo en el que slo del producto de la reunin
1. Georges DidiHuberman (Curador), Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa,
Madrid, Espaa, 25 de noviembre 2010 28 marzo 2011.
2. Extrado de la entrevista a Georges DidiHuberman (2010) disponible en internet.
www.youtube.com/watch?v=WwVMni3b2Zo (ltima visita: 13/06/2013)
3. ContinuaDidi Huberman en la entrevista antes mencionada: Ninguna imagen interesante corresponde a un solo tiempo, cualquier imagen interesante es una
confrontacin, una coexistencia de tiempos distintos. Esta apertura temporal de
las imgenes, o al menos de algunas de ellas, es lo que les permite desligarlas de
una propuesta narrativa, de la linealidad de sentido a la que la connara el relato.
www.youtube.com/watch?v=WwVMni3b2Zo (ltima visita: 13/06/2013)

Repensando las promesas de la imagen

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de dos cosas muy distintas surja una tercera que es el indicio de lo


que buscamos.4
La hiptesis del montaje como una forma de conocimiento del
mundo, como una operacin epistmica, presente en estos planteamientos, y con anterioridad en tericos y realizadores como Sergei
Eisenstein o Lev Kuleshov, funciona en nuestra argumentacin como una operacin testigo. sta nos da algunas claves heursticas para
indagar en la performatividad de la imagen en dos obras del artista
checoslovacoalemn, Harun Farocki: el lmensayo Stilleben (Naturaleza muerta, 1997) y la videoinstalacin Ernste Spiele III: Eine Sonne
ohne Schatten (Juegos Serios III: Inmersin, 2010).
Si Naturaleza muerta permite, en la genealoga crtica que establece
entre los bodegones del siglo XVII y la actividad publicitaria, problematizar la composicin de las imgenes y el estatuto de lo registrado
en su devenir profano; Inmersin, en su trabajo sobre los entornos virtuales y los escenarios cticios, nos permite volver sobre las complejas
relaciones entre imagen y mundo y la potencia de la imagen ms all
de su ligazn referencial.
Repensar, entonces, el estatuto de la imagen en una sociedad en
la que su produccin se multiplica con la misma celeridad que los
pactos que con ella se establecen (pacto de verdad, pacto de conanza,
pacto cnico, entre otros) nos abre a una serie de interrogantes: cul
es el estatuto que las imgenes adquieren en esta coyuntura? cmo
enfrentarse a ese magma de visualidad annima que circunda y circula entre sujetos e instituciones? cmo caracterizar la potencialidad
performativa, epistmica y pragmtica, de ese excedente visual? Sobre
estas preguntas volveremos en las pginas que continan.
1. La promesa en la teora de los actos de habla
Desde su formulacin inicial, el planteo de Austin ha recibido sucesivas crticas. Acaso la ms compartida, en especial en el mbito de la
semitica, es la relativa a la relevancia que ocupa la intencionalidad
4. Palabras extradas de la entrevista a Georges DidiHuberman realizada por Pedro
G. Romero (2007) disponible en internet. www.revistaminerva.com/articulo.php?id=141
(ltima visita: 13/06/2013)

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Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

y, por ende, cierta concepcin de sujeto, en su caracterizacin de los


actos de habla. Otras observaciones han sealado el alto nivel de convencionalidad que se le reconoce a estos actos, lo que lleva en especial
en Searle a una idealizacin de los mismos y a su asociacin con
determinadas formas sintcticas o a la posibilidad de ser parafraseados a travs de una frmula gramatical estabilizada. Esta manera de
concebir la actividad lingstica conduce, segn otros autores,5 a una
conanza en la intuicin del hablante como fuente de saber sobre el
lenguaje, antes que en el anlisis de efectivos y concretos materiales
discursivos.
A lo largo de las doce conferencias que conforman Cmo hacer cosas
con palabras (1962 [2008]) la promesa es un acto recurrente, podramos casi arriesgar que es el ms recurrente. Aparece, sale un poco de
escena para darle lugar a la apuesta, a la amenaza, a la disculpa, pero
siempre regresa para ser evaluada, sopesada, analizada con nuevos conceptos, con nuevas herramientas que Austin va desplegando. Tambin
ser uno de los actos a los que dedicar una especial atencin John
Searle (1969 [1994]), en su esfuerzo por identicar las condiciones de
felicidad de los actos de habla.6 Dir este autor: [el acto de prometer]
tiene algo ms que inters local, y muchas de las lecciones que han de
aprenderse de l son de aplicacin general (1969 [1994]: 62).
Esta insistencia de la promesa, su recurrencia, se justica, quiz,
por su carcter interpelador, en cierto punto irreductible a las sucesivas clasicaciones. En una primera instancia, la promesa sirve
como prueba para refutar la falacia descriptiva, para mostrar que no
todos los fenmenos del lenguaje son reductibles a una descripcin
verdadera o falsa de los hechos:
Porque quien usa la frmula te prometo que. . . , promete, la promesa no es
siquiera nula, aunque es hecha de mala fe. La expresin es quizs equvoca,
5. A nosotros nos interesa recuperar en estas pginas las lecturas crticas que realiza
Eliseo Vern en El sentido inverso, tercer parte del compendio de ensayos realizados
entre 19751984 y publicado en 1993 bajo el ttulo La semiosis social. Fragmentos de una teora
de la discursividad.
6. Frente a la propuesta altamente exploratoria e hipottica de Austin, la obra de Searle
se presenta como mucho ms sistemtica y formalizada. En ella se ampla una losofa del
lenguaje apenas esbozada en Austin y se despliega una taxonoma de los actos de habla y
una caracterizacin de sus condiciones de felicidad. En este trabajo buscaremos acentuar el
carcter complementario de ambas teoras.

Repensando las promesas de la imagen


probablemente engaosa y sin duda moralmente incorrecta, pero no es una
mentira ni un enunciado errneo.
(Austin, 1962 [2008]: 52, cursivas en el original).

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De esta manera, la promesa se presenta como un acto de habla convencional7 que demuestra la necesidad de elaborar un repertorio de
nociones, eventualmente una teora, que permita explicar esta nueva
clase de fenmenos ms all de la capacidad falsable de lo armado.
Esto lleva a Austin a proponer su distincin inicial entre realizativos y constatativos. Los primeros, entre los que se inscribira la
promesa, se caracterizan por no tener un carcter descriptivo y por
corresponderse con la ejecucin de una accin. Agrupada en esta clase,
la promesa como el acto de asumir un cargo, apostar, legar, bautizar,
entre otros no depende de un estado de cosas con el cual debera
corresponderse, sino con una serie de circunstancia que deben darse
para establecer su carcter afortunado. La primera de estas circunstancias de la promesa es lo que Searle (1969 [1994]) luego llamar la
condicin de sinceridad, es decir, que aquel que realiza la promesa
tenga la intencin de cumplir lo prometido. Ante la ausencia de este
requisito, la promesa se vuelve nula. Pero, como dice Austin, sigue
habiendo promesa.
La promesa o la persistencia de la promesa ms all de su nulidad es lo que empuja a considerar nuevos componentes en la
explicacin de Austin. As, no se trata slo de buenas o malas intenciones, sino de la produccin de ciertas palabras o frmulas.8 Pero pronto
notamos que el criterio que parece funcionar en actos como jurar,
bautizar, y otros altamente convencionalizados fracasa nuevamente
en la promesa, ya que ella puede expresarse a travs de modalidades
que no consisten en una clara explicitacin de la expresin yo prometo. La inaprensible promesa fuerza, as, a una nueva distincin en
Austin: los realizativos explcitos y los implcitos. De este modo,
parece que la nica condicin que persiste para la identicacin de
una promesa es aquella que la quita del mbito de la intencionalidad
7. Es decir, de accin relativamente regulada y estabilizada en una cultura, de modo
de poder inferirse en ella requisitos, modos de expresarse y efectos anticipables.
8. Dice Austin: Tiene que haber un procedimiento convencional aceptado, que posea
cierto efecto convencional; dicho procedimiento debe incluir la emisin de ciertas palabras
por parte de ciertas personas en ciertas circunstancias (1962 [2008]: 56; cursivas nuestras).

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Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

y la produccin de precisas expresiones, y la devuelve al mbito de


la circulacin y recepcin de los discursos sociales. Austin lo enuncia
tempranamente y luego lo retomar:
. . . para que pueda decirse que he hecho una promesa es normalmente
necesario.
A) que yo haya sido odo por alguien, quiz por el destinatario de la promesa;
B) que el destinatario de la promesa haya entendido que hice una promesa.
Si no se satisfacen una u otra de estas condiciones surgen dudas acerca
de si he prometido realmente, y podra sostenerse que mi acto fue slo un
intento o que fue nulo.
(Austin, 1962 [2008]: 64; segundas cursivas nuestras).

Ahora bien, qu signica que el destinatario de la promesa haya


entendido que hice una promesa? En trminos de la lectura crtica de
Vern (1993) signica que entre la produccin y el reconocimiento,
en ese espacio inconmensurable abierto por la circulacin discursiva,
se abre un impasse de la pragmtica no convencionalista, un impasse
que para ser pensado no puede reducir la actividad lingstica a la
ejecucin de cdigos y convenciones previsibles.
En los planteamientos de Vern la promesa aparece caracterizada
como un seudoperformativo:
Volvamos ahora a la segunda categora de fenmenos, la que aborda Austin
sin reconocer su diferencia con la primera, cuando da el ejemplo de la promesa. Llamar a las expresiones lingsticas pertenecientes a esta categora
los seudoperformativos. A diferencia de los verdaderos performativos, ellos
son muy numerosos. A decir verdad, esta segunda categora comprende la
mayora de las cosas que los sostenedores de la teora que discutimos llaman actos de lenguaje, como por ejemplo, aconsejar, advertir, amenazar,
armar, ordenar, suplicar, solicitar, apreciar, exhortar y muchos otros, entre
los que se encuentra, por supuesto, el prometer.
(Vern, 1993: 180181, cursivas y comillas en el original)

As entendidos, los seudoperformativos, se presentan como actos


en los que es imposible establecer de antemano una situacin de
enunciacin, los efectos de un acto o una formula lingstica invariable
que permita glosarlos. Despojndose de una concepcin estrecha de la
nocin de hacer, Vern plantea que lo que la promesa evidencia
es algo que los mismos tericos de los actos del lenguaje ya haban
identicado que la enunciacin de un enunciado, cualquiera que

Repensando las promesas de la imagen

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fuere, tiene una fuerza ilocucionaria, que es un acto de lenguaje


determinado y determinable (1993: 187, cursivas y comillas en el
original).
La propuesta epistemolgica que nos interesa desarrollar en los
prximos apartados parte de un cuestionamiento a la ontologa de la
imagen y su valor referencial, para pensarla como una promesa, o en
otras palabras, como el espacio en el que mltiples promesas pueden
asentarse, aun cuando ella mantenga intacta su materialidad.
2. El estatuto de las imgenes promisivas
La lengua de la imagen no es slo el conjunto de las
palabras emitidas (a nivel del combinador de signos
o creador del mensaje, por ejemplo), es tambin el
conjunto de las imgenes recibidas: la lengua debe
incluir las sorpresas del sentido.
Roland Barthes (1982 [1986]: 43, cursivas y comillas
en el original)

Previamente a su debilitamiento referencial, el estatuto de la imagen debi atravesar por otros estados. En efecto, antes de llegar a
lo terrenal, antes de transformarse en un objeto ms del proceso de
produccin, la imagen debi descender los cuatro niveles que conformaban la lectura medieval de los textos y las imgenes sagradas: el
literal, el alegrico, el moral y el anaggico.
Mientras el primero anclaba a las imgenes en su materialidad y
terrenalidad, el nivel alegrico desplegaba la posibilidad de una distincin entre lo material y lo anmico y el nivel moral transformaba a la
imagen en una fuente de enseanzas. El nivel anaggico, nalmente,
era entendido como un suprasentido espiritual que trasciende los
dems sentidos y alcanza el nivel de lo divino (Beristin, 1985 [1995]:
36).
La prdida de este orden de sentido trascendente del mundo fue
evidenciando la inconsistencia de la lectura alegrica de las imgenes.
Una lectura que construa un paralelismo entre las imgenes y un
sistema de conceptos. Debilitado este sistema, la alegora entra en
tensin dialctica manifestando su insuciencia para agotar el sentido.
Este movimiento derivar, para Eco, en la transformacin de la sensi-

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Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

bilidad contempornea, en la conciencia de la posibilidad de diversas


lecturas (1968 [1985]: 158). Dice este autor:
. . . mientras el alegorismo clsico atribua a cada gura un referente perfectamente determinado, el simbolismo moderno es un simbolismo abierto
precisamente porque pretende fundamentalmente ser comunicacin de lo
indenido, de lo ambiguo, de lo polivalente.
(Eco, 1968 [1985]: 159)

Profanas, terrenales, expulsadas de la garanta divina, las imgenes ingresan plenamente en el proceso de produccin humano. Son
generadas en serie, son puestas en circulacin y prontamente abandonadas como objetos obsoletos, excedentes, residuales. Se produce
as lo que llamamos un magma de visualidad disponible. Se trata
de una visualidad que ya no puede aproximarnos a lo sagrado, ni
ofrecernos un registro preciso de lo profano. No hay, entonces, para
las reapropiaciones de estas imgenes, reclamo, sancin, refutacin.
Cuando no hay ms alegora, no hay ms sacrilegio: se abre el espacio
para la retrica y la promesa.
Ya Barthes en su clsico texto sobre Retrica de la imagen se
preguntaba: Cmo entra el sentido en la imagen? Dnde acaba ese
sentido? Y si acaba, Qu hay ms all? (1982 [1986]: 30, cursivas en el
original). Remontndose a lo que en una primera lectura puede parecer una autntica ontologa de la signicacin, el semilogo francs
seala una cuestin que resulta nuclear a nuestro planteamiento, la
cuestin de los lmites del sentido en la imagen. Cuestionando de manera indirecta el trazado de un ms ac y un ms all en la produccin
de sentido visual.
Desterrada la falacia descriptiva9 de los enunciados visuales, una
falacia que alejara a la imagen de su anclaje referencial, las imgenes
se abren a una nueva serie de interjuegos y relaciones. En los que no
sera slo su convencionalidad descriptiva la que permitira pensar
el sentido (un sentido que, as pensado, estara inscripto en las imgenes) sino que seran los diversos modos de situar y emplazar los
enunciados visuales los que empujaran la signicacin, dando origen
9. Ese particular modo de concebir los enunciados contra el que Austin arremete en
la Conferencia I: Durante mucho tiempo los lsofos han presupuesto que el papel de un
enunciado slo puede ser describir algn estado de cosas, o enunciar algn hecho, con
verdad o falsedad (Austin, 1962 [2008]: 41; comillas del autor)

Repensando las promesas de la imagen

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en cada emplazamiento a un sentido situado. De ah la centralidad


que, entendemos, le brindan muchas propuestas contemporneas al
montaje como operacin retrica y epistmica.
En un primer movimiento, la identicacin del montaje muestra el
carcter construido, arbitrario, de la materialidad sgnica. Desplegar
una mirada crtica sobre las producciones audiovisuales y cualquier
pretensin referencialista recupera la actitud que tuvo la llamada neoretrica hacia los abordajes estilsticos de los textos literarios. Para
estos autores, la sistematizacin de los procedimientos en guras les
permita oponerse a la unicidad del texto literario y a la incomensurabilidad de las obras establecida por la estilstica.10 El montaje como
operacin retrica desmonta, as, cualquier pretensin descriptiva y
no mediada de las imgenes.
Pero, en un segundo movimiento, esta operacin puede entenderse, tambin, como la prctica con la que las mismas producciones
audiovisuales evidencian la no univocidad de signicacin en la imagen. Desde el efecto Kuleshov11 a la secuencia de Carta de Siberia (Lettre
de Sibrie, 1958) de Chris Marker en la que se muestra al espectador el
modo de funcionamiento del montaje clsico.12
Este doble movimiento de reexividad sobre el montaje como nocin y como prctica efectiva se rene, para nosotros, con
una etapa de superproduccin de imgenes, con su rpida puesta en
circulacin y obsolencia, con la existencia de una hasta el momento desconocida visualidad residual. El carcter profano, arbitrario y,
ahora, residual de las imgenes genera las condiciones para un nuevo
hacer retrico ligado al montaje.
10. Dice el Grupo : Es grande la tentacin de asumir totalmente esta ambigedad
desechando la ambicin de aprehender la realidad potica por otra va que no sea la
intuicin (. . . ) Se llega as a una concepcin sacralizante y por eso esclerotizante de
la obra de arte. (1982 [1987]: 232)
11. Este experimento realizado a travs del montaje se bas en la yuxtaposicin de
un mismo primer plano del actor Ivn Mozzhujin con planos de un plato de sopa, una
nia en un atad y una mujer en un divn. Las tres breves secuencias hacan al espectador
reconocer en la cara del actor las sensaciones de hambre, dolor y la lujuria.
12. En esta secuencia una misma escena se repite tres veces consecutivas y se combina
con distintos comentarios en o (que van desde la explicacin comunista ortodoxa de la
opresin de los trabajadores hasta el comentario de tono aparentemente objetivo sobre la
actualidad sovitica) evidenciando la no clausura de sentido de la imagen y su polivalencia
semntica en contacto con diferentes enunciados verbales.

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Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

Es, entonces, el montaje una operacin que permite a las imgenes


abandonar su ambigedad, su incerteza, el balbuceo primitivo al que
las ha reducido su carcter residual? Y, ms an, cul es la relevancia de
desterrar una ontologa de la imagen ligada a sus posibilidades icnico
indiciales es decir, de figuracin y contacto por una ontologa
del montaje, de lo simblico? Lo que el montaje como operacin nos
permite mostrar es el potencial performativo de las imgenes.
En suma, lo que el montaje pone en evidencia es que, frente a
la superproduccin de imgenes, frente a su abundancia, el acto de
resistencia pasa por hacer algo con ellas, antes que seguir produciendo
nuevas. Y nuestra propuesta es que ese hacer algo, mediado por la
operacin de montaje, es lo que permite que una misma imagen, al
ser emplazada y ligada, cada vez, a nuevas y diferentes condiciones
temporoespaciales, establezca ya no una certeza sino una promesa. O
mejor an, tantas promesas como sus condiciones productivas y de
reconocimiento, de lectura, le permitan desplegar.
Este nuevo hacer retrico complementa, as, su reexividad epistmica y su prctica crtica con una accin de resistencia e intervencin,
de toma de partido frente a la visualidad contempornea.
3. Farocki: crtica de la imagen o imagen crtica?
Desconar de las imgenes es el ttulo de un compendio de escritos
de Farocki (2013). En el prlogo titulado Cmo abrir los ojos,13
DidiHuberman comienza sealando: Ciertamente, no existe una
sola imagen que no implique, simultneamente, miradas, gestos y
pensamientos (2013: 13) y contina: Slo los telogos suean con
imgenes que no hayan sido producidas por la mano del hombre las
imgenes aquiropoieticas de la tradicin bblica. . . (2013: 1314).
Nos interesa partir del anlisis del lmensayo Stilleben (Naturaleza
13. DidiHuberman busca sealar con este ttulo lo que l entiende la apora para el
pensamiento de la imagen que Farocki despliega en obras y escritos como Fuego inextinguible
(1969), en los que el director, mirando a cmara interpela al espectador: Cmo podemos
mostrarles el napalm en accin? Y cmo podemos mostrarles el dao causado por el
napalm? Si les mostramos fotos de daos causados por el napalm cerrarn los ojos. Primero
cerrarn los ojos a las fotos; luego cerrarn los ojos a la memoria; luego cerrarn los ojos a
los hechos; luego cerrarn los ojos a las relaciones que hay entre ellos (2013: 19). Disponible
en internet: www.youtube.com/watch?v=hF0wTq9goko (ltima visita: 13/06/2013)

Repensando las promesas de la imagen

101

muerta, 1997) para pensar el modo en el que esta obra tematiza de


manera explcita el estatuto de la imagen. Para llevar adelante este
cometido, Farocki se vale de una estructura de montaje paralelo en
la que se van superponiendo distintos ejemplos de la tradicin de la
pintura amenca y su descripcin de los objetos cotidianos con tres
muestras de fotografa publicitaria contempornea (secuencias que
describen de qu manera se fotografa hoy una tabla de quesos, unos
vasos de cerveza y un reloj de lujo). Farocki pone en escena, as, cmo,
aplicando tcnicas muy similares a la de los pintores del siglo XVI, los
publicistas hacen de artefactos de consumo objetos de adoracin.
Ms all de cierto didactismo en la propuesta, la obra de Farocki
traza una genealoga interesante de ser recuperada entre el abandono
de la lectura alegrica en la pintura (el pez est en el cuadro por su capacidad de sustituir a Cristo) a la lectura profana que surge en el SXVII
(el pez est en el cuadro por su capacidad de sustituir icnicamente
al animal acutico que representa, sin que medie alegora o divinidad
alguna). Ahora bien, cmo impacta este abandono de la sacralidad en
la circulacin actual de las imgenes? y, ms especcamente, cmo
puede pensarse desde la instancia de produccin la composicin de
imgenes en la industria publicitaria?
Estas parecen ser algunas de las preguntas que subyacen en Stilleben,
cuando la cmara se demora en mostrar los articios que los fotgrafos despliegan para lograr conferir a esos objetos profanos (queso,
cerveza, reloj) una impronta mtica. En los montajes publicitarios
mostrados el referente es desplazado, y slo gana centralidad en la
puesta en escena de un como si. Poco importa la verdad de la imagen y
mucho su promesa de verdad, pero tambin, su potencial performativo. La imagen funciona (como seala un fotgrafo obsesionado por
la composicin de unos quesos en un taburete), y este funcionar nada
tiene que ver con el asidero referencial de lo mostrado, sino con la
promesa o promesas, sean estas hednicas o pragmticas que esa
imagen puede establecer en un potencial reconocimiento con quien
la contemple.
Haciendo, as, de la representacin el resultado de una trasmutacin
de la materia ms cercana a la alquimia que a una operacin de relevos;
Stilleben expone en su poco menos de una hora de duracin una serie
de problemas que entendemos centrales para pensar la agentividad de
la imagen, entre los que nos interesa desatacar, por un lado, el carcter

102
Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

histrico de la mirada, tanto en su fase productiva como de recepcin;


y, por otro, la arbitrariedad de toda representacin en la que median
convenciones pero tambin, simulaciones.
Otro de los interrogantes centrales de esta pieza de Farocki es
la pregunta por el papel de la imagen dentro de este dispositivo de
consumo. Este es un tema frecuente en su obra, en la que la imagen
no aparece como reejo del deseo, sino como la creadora de ste.
En Naturaleza muerta la voz o destaca el hecho de que, mientras en
la pintura clsica los objetos cotidianos eran una forma de remitir
a Dios, en la fotografa publicitaria actual lo que se produce es una
deicacin del objeto en s mismo. Es decir, que la imagen funciona
cuando opera sobre el sujeto generando en l un deseo al que puede
ofrecerle, rpidamente, un objeto.
El sistema de relevos que la imagen publicitaria establece implica
una temporalidad particular que no tiene que ver con la indicacin que
Barthes realiza en La cmara lcida cuando seala que: La fotografa
recoge una interrupcin del tiempo a la vez que construye sobre el
papel preparado un doble de la realidad ([1980] 2003: 21, cursivas en
el original). En la foto publicitaria no es el esto ha sido sino el esto
puede ser, es decir, no es la relacin presentepasado sino la apertura
temporal presentefuturo, lo que aparece como denitorio de las
promesas que la imagen instaura.
La segunda obra que nos interesa analizar es Juegos Serios III: Inmersin (2010). En ella no es la dimensin simblica o indicial la que
prevalece sino la dimensin icnica de las imgenes. En un pasaje
de los Collected Papers, Charles Sanders Peirce hace una analoga entre los tipos de signos que conforman la segunda tricotoma cono,
ndice y smbolo y su posibilidad de ser interpretados por una oracin. Peirce seala que los conos y los ndices no aseveran nada,
que si un cono pudiera ser interpretado por una oracin, dicha
oracin debera estar en modo potencial (. . . ): Suponga que una
gura tiene tres lados, que el modo del ndice sera el imperativo
o vocativo: Vea eso!, mientras que por naturaleza los smbolos
perteneceran al modo indicativo (Crf. Peirce, 1978: 54).
Juegos Serios III: Inmersin es una obra en potencial en ella se muestra la experiencia de un centro de investigacin dedicado al tratamiento de soldados que regresan de la guerra de Irak con trastornos
postraumticos. Los pacientes recrean, guiados por una terapeuta, las

Repensando las promesas de la imagen

103

situaciones dramticas con imgenes virtuales generadas por computadoras. Farocki seala sobre las imgenes digitales:
Las animaciones digitales son un nuevo tipo de imagen. Hace unos aos,
al verlas todava se notaban sus esfuerzos por recrear las imgenes flmicofotogrcas con recursos toscos. Sin embargo, ya han dejado atrs su
modelo de referencia: hoy en da, la falta de detalles ya no se considera una
falla. Las imgenes digitales son consideradas una representacin ideal de lo
real.
(Farocki, 2013: 225)

Nuevamente, la inconsistencia del referente que gana escena. Las


imgenes de Inmersin combinan al menos tres temporalidades en
un montaje que superpone, a su vez, la toma de espaldas de una
personapersonaje (ex combatiente en la Guerra de Irak) que porta
un casco de realidad virtual y en el fondo, de frente, las imgenes
digitales que el casco muestra al soldado. Las tres temporalidades que
se superponen en esta propuesta son: el tiempo de la memoria del ex
combatiente (tiempo pasado de la vivencia traumtica), el tiempo de la
experiencia de la prctica analtica (tiempo presente de la actualizacin
virtual) y el tiempo futuro de la curacin (ligado al potencial icnico
de las imgenes).
Digamos, nalmente, que este ltimo tiempo, el de la cura, sobre
el que pareciera residir la performatividad del tratamiento visual, se
sostiene sobre un como si, sobre una ccin que aspira a operar sobre
el trauma.
4. Una conclusin abierta: apuntes para pensar la temporalidad
de la promesa
Estos tiempos superpuestos que reconocimos en el montaje de Juegos
Serios III: Inmersin el tiempo de la memoria, el de la prctica analtica
y el de la curacin nos permiten considerar un nuevo aspecto en el
carcter promisivo de las imgenes. Se trata de volver a los planteos
y debates acerca de la promesa en la teora de los actos de habla,
pero dejando de lado la discusiones acerca de su sinceridad o su
reconocimiento, para atender a aquellas observaciones que fueron
quedando relegadas en la urgencia de la exposicin o la polmica. En

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Martn M. Acebal, Agustina Prez Rial

los resquicios, en los mrgenes de las argumentaciones, es posible


identicar una percepcin comn en los diferentes autores, aquella
segn la cual toda promesa instaura una jerarqua de temporalidades: un
pasado, conformado por un orden de cosas en el cual lo prometido
no es obvio ni indefectible;14 un presente, en el cual el objeto de la
promesa es algo realizable;15 y un futuro en el cual lo prometido puede
o no realizarse completando la promesa.
Ahora bien, puede trazarse en la imagen entendida en clave de
promesa una distincin entre pasado, presente y futuro? asume la
imagen un orden cronolgico de temporalidades? Nuestra respuesta
es no, esa distincin de temporalidades es imposible en la imagen.
El tiempo de la imagen parece no responder as a una cronologa
exterior que se sobreimprime en ella sino a una superposicin de
temporalidades. Como indica Walter Benjamin cuando habla de la
imagen dialctica en el Libro de los pasajes, al sealar la existencia
simultnea en la imagen de la modernidad y el mito: No hay que decir
que el pasado ilumina el presente o que el presente ilumina el pasado.
Una imagen, al contrario, es aquello en que el Antao se encuentra
con el Ahora en un relmpago para formar una constelacin (citado
en DidiHuberman, 1992 [2011]: 7475).
Lejos, entonces, de la alegora (como vuelta al pasado) y de la
cronologa (como concepcin del tiempo lineal) lo que establece
la imagen como promesa es un juego de temporalidades que disuade
cualquier intento de explicar el sentido de la imagen en s misma,
instaurando con cada nuevo emplazamiento, producto de cada nuevo
montaje, nuevas promesas signicantes.

14. Dice Searle Est fuera de lugar que yo prometa hacer algo que es obvio que voy a
hacer de todos modos. Si hago una promesa en tales circunstancias, el nico modo en que
mi auditorio puede interpretar mi emisin es suponer que creo que no es obvio que voy a
hacer la cosa prometida (Searle, 1969 [1994]: 67).
15. En este sentido, caben destacar los reparos de Vern cuando al ejemplicar el acto
promisivo con el enunciado Te prometo llevarte al planeta Marte maana por la maana
se cuida de sealar el ao en que est escribiendo e inscribiendo su promesa ejemplar,
1984; ya que entiende que es la datacin del ejemplo lo que permite dar cuenta de que
el carcter promisivo del enunciado no reviste seriedad, y que esto . . . no depende de la
frmula pretendidamente performativa, sino del objeto de la promesa (1993: 185, cursivas en
el original)

Referencias bibliogracas

Repensando las promesas de la imagen

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Austin, J.L. (1962 [2008]) Cmo hacer cosas con palabras, Paids, Buenos Aires.
Barthes, R. (1982 [1986]) Retrica de la imagen en Lo obvio y lo obtuso.
Imgenes, gestos, voces, Paids, Buenos Aires.
(1980 [2003]) La cmara lucida. Notas sobre la fotografa, Paids, Buenos Aires.
Beristin, H. (1985 [1995]) Diccionario de retrica y potica (sptima edicin),
Porra, Mxico D.F.
Peirce, Ch. S. (1978) La Ciencia de la semitica, Nueva Visin, Buenos Aires.
DidiHuberman, G. (1992 [2011]) Lo que vemos, lo que nos mira, Manantial,
Buenos Aires.
(2010) Entrevista disponible en internet. www.youtube.com/watch?v=WwVMni3b2Zo (ltima visita: 13/06/2013)
Eco, U. (1968 [1985]) La denicin del arte, PlanetaAgostini, Barcelona.
Farocki, H. (2013) Desconar de las imgenes, Caja Negra, Buenos Aires.
Fletcher, A. (1964 [2002]) Alegora. Teora de un mundo simblico, Akal, Madrid.
Grupo (1982 [1987]) Retrica general, Paids, Barcelona.
Moescher, J. y Reboul, A. (1994 [1999]) Diccionario enciclopdico de pragmtica [Versin espaola de Mara Luisa Donaire y Marta Tordesillas],
Arrecife, Madrid
Romero, P.G. (2007) Un conocimiento por el montaje. Entrevista con Georges DidiHuberman. www.revistaminerva.com/articulo.php?id=141 (ltima visita: 13/06/2013)
Searle, J. (1969 [1994]) Actos de habla, PlanetaAgostini, Barcelona.
Vern, E. (1993) La semiosis social, Gedisa, Barcelona.

Obras de Farocki disponibles en internet


Fuego inextinguible (1969) /www.youtube.com/watch?v=hF0wTq9goko (ltima visita: 13/06/2013)
Naturaleza muerta (1997) www.youtube.com/watch?v=HaZnEQzLxOU (ltima visita: 13/06/2013)