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A Apresentao do Evangelho - David Martyn Lloyd-Jones

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A Apresentao do Evangelho
por

David Martyn Lloyd-Jones

A apresentao do evangelho assunto sempre importante, pelas


consequncias eternas que dependem da nossa atitude para com o
evangelho. Para mim no h necessidade de argumentar que
especialmente importante nos dias atuais por duas razes: a apostasia
geral, o fracasso da parte das igrejas em no apresentarem o evangelho de
Jesus do modo como deveria ser apresentado; e a consequente impiedade e
o consumado materialismo que crescentemente, caracterizam a vida do
povo. Tambm um assunto de urgente importncia, em face da natureza
dos tempos pelos quais estamos passando. A vida sempre incerta, mas
excepcionalmente incerta hoje. (...)
Que privilgio maravilhoso o Senhor Deus Todo-poderoso confiar a homens
como ns esta obra de propagar e pregar o evangelho! Ao mesmo tempo
uma responsabilidade tremenda. (...)
Este assunto to amplo e importante que, obviamente, impossvel tratar
dele adequadamente numa s preleo. Tudo o que posso fazer selecionar
o que considero como alguns dos mais importantes princpios relacionados
com ele; procurarei ser to prtico quanto poder. (...)
Agora se me fosse pedido falar sobre este assunto em certos crculos, meu
primeiro trabalho seria tentar definir a natureza do evangelho, e eu iria
adiante e perguntaria: o que o evangelho? Em muitos crculos as pessoas
se extraviaram; caram em heresias; pregam um evangelho que, para ns,
no evangelho nenhum. Pode ser que alguns de vocs perguntem: "Ser
necessrio gastar tanto tempo no estudo da apresentao do evangelho?
No seria uma coisa que podemos considerar ponto pacfico? Se o homem
cr no evangelho, ele est incumbido de apresent-lo do jeito certo. Se um
homem ortodoxo e cr nas coisas certas, a sua aplicao do que ele cr
algo que cuidar de si mesmo". Isso, para mim um erro muito grave; e
quem quer que seja tentado a falar assim, no somente ignora a sua
prpria fraqueza, porm, ainda mais, ignora o adversrio das nossa almas,
que est sempre tentando frustrar a obra de Deus.
(...) Tomo como prova dois exemplos: H, por exemplo, homens que
parecem evanglicos em sua crena e doutrina; so perfeitamente ortodoxos
em sua f e, todavia, a obra que realizam completamente infrutfera.
Jamais conseguem quaisquer resultados; nunca ficam sabendo de algum
convertido resultante do seu trabalho e do seu ministrio. Eles so to
firmes quanto voc, entretanto o ministrio deles no leva a nada. Por outro
lado - e esta a minha Segunda prova - h aqueles que parecem conseguir
resultados fenomenais do seu trabalho e dos seus esforos. Empreendem
uma campanha, ou pregam um sermo e, como resultado, h numerosas
decises por Cristo, ou o que eles chamam de "converses". Contudo,
muitos desses resultados no duram; no so permanentes; so apenas de
natureza temporria ou passageira. Qual a explicao desses dois casos?
(...) H uma lacuna entre o que o homem cr e o que ele apresenta em seu
ensino ou pregao. O perigo quanto ao primeiro tipo o de apenas falar

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ACERCA do evangelho, exulta nele; porm, em vez de pregar o evangelho,


ele o elogia, diz coisas maravilhosas sobre ele. O tempo todo fica
simplesmente falando sobre o evangelho, em vez de apresentar o
evangelho. O resultado que, embora o homem seja altamente ortodoxo e
firme, o seu ministrio no mostra resultado nenhum.
O perigo quanto ao segundo homem o de interessar-se tanto e
preocupar-se tanto pela aplicao do evangelho e pela obteno de
resultados, que deixa abrir-se uma brecha entre o que ele est
apresentando (aquilo que ele cr) e a concreta obteno dos resultados
propriamente dito. Como eu disse, no basta voc crer na verdade; voc
deve ter o cuidado de aplicar da maneira certa o que voc cr.

Mtodos de Estudo
H dois meios principais pelos quais podemos estudar este assunto da
apresentao do evangelho. O primeiro estudar a Bblia mesma, com
especial referncia a Atos dos apstolos e s Epstolas do Novo Testamento.
Isso deve ser posto em primeiro lugar, se queremos saber como se faz este
trabalho. Devemos retornar ao nosso livro-texto, a Bblia. Devemos retornar
ao modelo primitivo, norma, ao padro. Em Atos, e nas Epstolas -nos
dito, uma vez por todas, o que a Igreja Crist e como , e como se deve
realizar a sua obra. Devemos sempre certificar-nos de que os nosso
mtodos esto em harmonia com o ensino do Novo Testamento.
O segundo mtodo suplementar; fazer um estudo da histria da Igreja
Crist subsequente aos tempos do Novo Testamento. Podemos
concentrar-nos especialmente na histria dos avivamentos e dos grandes
despertamentos espirituais; e tambm podemos ler biografias dos homens
que no passado foram grandemente honrados por Deus em sua
apresentao do evangelho. Mas devemos notar aqui um princpio da maior
importncia. Quando digo que bom fazer um retrospecto e ler a histria
do passado e as biografias de grandes homens que Deus usou no passado,
espero que esteja claro em nossas mentes que precisamos retornar para
alm dos ltimos 100 anos. Vejo muitos bons evanglicos que parecem ser
de opinio que no houve nenhum real labor evangelstico at por volta de
1870. H os que parecem pensar que no se conheceu obra evangelstica
antes do surgimento de Moody. Conquanto demos graas a Deus pela
gloriosa obra realizada nos ltimos 100 anos, eu os conclamo a fazerem um
estudo completo da histria pretrita da Igreja. Vo at o sculo dezoito.
Vo at o tempo dos puritanos, e para mais atrs ainda, Reforma
Protestante. Retrocedam mais ainda, e estudem a histria daqueles grupos
de evanglicos que viveram no continente europeu na poca em que o
catolicismo romano detinha o poder supremo. Vo direto aos Pais Primitivos
que defendiam idias evanglicas. uma histria que pode ser rastreada
ininterruptamente at a prpria Igreja Primitiva. Esse estudo de
importncia vital, para que no venhamos a supor, em funo de uma falsa
viso da histria, que a obra evangelstica s pode ser feita de uma certa
maneira e com a aplicao e o uso de certos mtodos.
Eu gostaria de recomendar a vocs um bem completo estudo daquele
telogo americano, Jonathan Edwards. Foi uma grande revelao para
mim, descobrir que um homem que pregava como ele podia ser honrado
por Deus como o foi, e Ter to grandes resultados para o seu ministrio
como teve. Ele era um grande erudito e filsofo, que redigia cada palavra
dos seus sermes. Tinha vista fraca, e costumava ficar no plpito com o seu

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manuscrito numa das mos e uma vela na outra e, conforme lia o seu
sermo, homens no somente foram convertidos, mas alguns deles
literalmente caam no cho sob a convico de pecado sob o poder do
Esprito. Quando pensamos na obra evangelstica em termos de
evangelizao popular dos 100 anos recm-passados, acho que poderamos
ser tentados a dizer que um homem que pregasse daquela maneira no
teria a menor possibilidade de obter converses . todavia, ele foi um homem
usado por Deus no Grande Despertamento ocorrido no sculo 18. Assim, eu
os concito a se entregarem completamente ao estudo da histria da Igreja e
das coisas grandiosas que Deus fez em vrias eras e perodos. A esto,
pois, as duas linhas mestras que seguiremos na abordagem deste assunto o estudo da Bblia e um estudo da Igreja Crist.

Os Princpios Fundamentais
O objetivo supremo desta obra glorificar a Deus. Esse o ponto central.
Esse ; o objetivo que deve dominar e sobrepujar todos os demais. O
primeiro objetivo da pregao do evangelho no salvar almas;
GLORIFICAR A DEUS. No se tolerar que nenhuma outra coisa, por
melhor que seja nem por mais nobre, usurpe esse primeiro lugar.
O nico poder que realmente pode realizar esta obra o Esprito Santo.
Quaisquer que sejam os dons naturais que um homem possua , o que quer
que um homem seja capaz de fazer como resultado das suas propenses
naturais, o trabalho de apresentar o evangelho e de levar quele supremo
objetivo de glorificar a Deus na salvao dos homem, um trabalho que s
pode ser feito pelo Esprito Santo. Vocs vem isso no prprio Novo
Testamento. Sem o Esprito, -nos dito, no podemos fazer nada. (Desde os
tempos bblicos at a histria da igreja nos mostra que somente atravs da
obra do Esprito Santo que o evangelho foi pregado com poder e
autoridade).
O nico e exclusivo meio pela qual o Esprito Santo opera a Palavra de
Deus. Isso algo que se pode provar facilmente. Vejam o sermo que foi
pregado por Pedro no dia de Pentecoste. O que ele fez realmente foi expor
as Escrituras. Ele no se levantou para relatar as suas experincias
pessoais. Ele deu a conhecer as Escrituras; esse foi sempre o seu mtodo. E
esse tambm o mtodo caracterstico de Paulo, como se v em Atos 17:2:
"disputou com eles sobre as Escrituras". No trato com o carcereiro de
Filipos, vocs vem que ele pregou-lhe Jesus Cristo e a Palavra do Senhor.
Vocs recordaro as suas palavras na Primeira Epstola a Timteo, onde ele
diz que a vontade de Deus ;e que todos os homem sejam salvos e sejam
levados ao conhecimento da verdade (1 Tm.2:4).

O meio usado pelo Esprito Santo a verdade.


A verdadeira motivao para a evangelizao deve provir da apreenso
destes princpios. E, portanto, de um zelo pela honra e glria de Deus e de
um amor pelas almas dos homens.
H um constante perigo de erro e de =heresia, mesmo entre os mais
sinceros, e tambm o perigo de um falso zelo e do emprego de mtodos
antibblicos. No h nada sobre o que somos exortados mais vezes no Novo
Testamento do que sobre a necessidade de constante auto-exame e de
retorno s Escrituras.

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A, penso eu, vocs tm cinco princpios fundamentais claramente


ensinados na Palavra de Deus e confirmados profusamente na subsequente
histria da Igreja Crist.

A Aplicao dos Princpios


Isto me leva Segunda diviso principal do nosso assunto, que a
aplicao desses princpios obra concreta da apresentao do evangelho.
Este um assunto que se divide naturalmente em duas partes principais.
H primeiro a obra de evangelizao, e depois a obra de edificao e
instruo na justia.

A Evangelizao e os Seus Perigos


O primeiro o de exaltar a deciso como tal, e este um perigo
especialmente quando vocs esto trabalhando com jovens (...). Mostra-se
s vezes no uso da msica. (...) Fiam-se na msica e no cntico de coros
para produzirem o efeito desejado e de ocasionarem deciso. (...) H os que
tem o Dom de contar histrias de maneira comovente e eficaz. Outros
parecem por a sua confiana no encanto pessoal do orador.(...)
O segundo perigo que as pessoas podem chegar a uma deciso resultante
de um falso motivo. s vezes as pessoas se decidem por Cristo
simplesmente porque esto desejosas de ter a experincia que outros
tiveram (...) Ou pode ser o desejo de Ter este maravilhoso tipo de vida do
qual lhe falaram. O evangelho de Jesus Cristo d-nos uma vida da
maravilhosa, e louvamos a Deus por isso, mas a verdadeira razo para nos
tornarmos cristos no que tenhamos uma vida maravilhosa; , antes,
que estejamos em correta relao com Deus. s vezes Cristo apresentado
como heri. (...) poder ser que (...) se unam a nossa classe bblica ou
nossa Igreja simplesmente porque a mensagem atraiu o seu instinto
herico. (...)
E, a seguir, o ltimo perigo que desejo acentuar sob o presente ttulo, a
terrvel falcia de apresentar o evangelho em termos de "Cristo precisa de
voc", e de dar a impresso de que, se o rapaz no se decide por Cristo,
um mal sujeito. (...)
Devemos apresentar a verdade; esta ter que ser uma exposio positiva do
ensino da Palavra de Deus. Primeiro e acima de tudo, devemos mostrar aos
homens a condio em que se acham por natureza, vista de Deus.
Devemos lev-los a ver que, independentemente do que faamos e do que
tenhamos feito, todos ns nascemos com "filhos da ira"; nascemos num
estado de condenao, culpados aos olhos de Deus; fomos concebidos em
pecado e fomos formados em iniquidade. Isso vem em primeiro lugar.
Feito isso, devemos prosseguir e demonstrar a enormidade do pecado. No
significa apenas que devemos mostrar a iniquidade de certos pecados. No
h nada que seja to vital como a distino entre pecado e pecados. (...)
Depois devemos conclamar os nossos ouvintes a confessarem e a
reconhecerem os seus pecados diante de Deus e dos homens. E ento
devemos ir adiante e apresentar a gloriosa e estupenda oferta de salvao
gratuita , que se acha unicamente em Jesus Cristo, e Este crucificado. A
nica deciso, que do mais diminuto valor, a que se baseia na
compreenso dessa verdade. Podemos fazer os homens se decidirem como
resultado dos nossos cnticos, como resultado do encanto da nossa

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personalidade, mas o nosso dever no conseguir seguidores pessoais. O


nosso dever no simplesmente aumentar o tamanho das nossas classes
de estudo da Bblia ou das organizaes e igrejas. O nosso dever
reconciliar almas com Deus. Repito que no h nenhum valor numa
deciso que no esteja baseada na aceitao da verdade.

A Edificao
A minha Segunda subdiviso relacionada com a apresentao do evangelho
a obra de edificao. Este um grande tema, e tudo o que eu posso fazer
simplesmente lanar certos princpios. Em nenhuma oura parte o perigo
de um falso mtodo mais real do que esta particular questo de
edificao, como o que me refiro ao ensino concernente santificao e
santidade. No se pode ler o Novo Testamento sem perceber logo Que a
Igreja Primitiva reagia contra problemas, perigos e heresias incipientes que
a assediavam. Havia os que diziam, por exemplo: "Continuemos no pecado
para que a graa seja mais abundante". Havia os que diziam que, contanto
que voc fosse cristo, no importava o que voc tinha feito, que, contanto
que voc estivesse certo em suas crenas, o seu corpo no importava e voc
podia pecar o quanto quisesse. Isto conhecido como antinomianismo.
Havia os que se diziam sem pecados. Havia os que partiam em busca de
"conhecimento", que alegavam Ter alguma experincia esotrica especial
que os outros , cristos inferiores, ignoravam. (...)
Se posso fazer um sumrio de todos esses perigos, o perigo de isolar um
texto ou uma idia e construir um sistema em torno dele, em vez de
comparar Escritura com Escritura. Isso procurar atalho no mundo
espiritual. As pessoas tentam chegar santificao com um s movimento,
e assim se privam do processo descrito no Novo Testamento. A maneira de
evitar esse perigo estudar o Novo Testamento, especialmente as Epstolas.
Devemos ter o cuidado de no tomar um incidente dos Evangelhos e tecer
uma teoria em torno dele(...) Devemos compreender que o nosso padro
nesta questo particular(santidade/santificao) acha-se nas Epstolas.(...)
Concluso
Permitam-me resumir tudo o que eu venho tentando dizer, da maneira
seguinte: se vocs quiserem ser competentes ministros do evangelho, se
quiserem apresentar a verdade de modo certo e verdadeiro, tero que ser
estudantes assduos da Palavra de Deus, tero de l-la sem cessar. Tero
que ler todos os bons livros que os ajudem a entend-la e os melhores
comentrios da Bblia que puderem encontrar. Tero que ler o que
denomino teologia bblica, a explicao das grandes doutrinas do Novo
Testamento, para que venham a entend-las cada vez mais claramente e,
da, sejam capazes de apresent-las com clareza cada vez maior aos que
venham ouvi-los. A obra do ministrio no consiste meramente em oferecer
a nossa experincia pessoal, ou em falar das nossa vidas ou das vidas de
outros, mas sim, em apresentar a verdade de Deus de maneira to simples
e clara quanto possvel. E o jeito de fazer isso estudar a Palavra e toda e
qualquer coisa que nos ajude nessa tarefa suprema.
Talvez vocs me perguntem: quem suficiente para estas coisas? Temos
outras coisas que fazer; somos homens ocupados. Como poderemos fazer o
que voc nos pede que faamos? Minha resposta que nenhum de ns
suficiente para estas coisas, todavia Deus pode capacitar-nos para faz-las,
se de fato estamos desejosos de servi-lO. No me impressionam muito esses
grandes argumentos de que vocs so homens ocupados, de que vocs tm

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que fazer muitas coisas no mundo e, por isso, no tm tempo de ler estes
livros sobre a Bblia e de estudar teologia, e por esta boa razo: alguns dos
melhores telogos que conheci, alguns dos mais santos, alguns dos homens
mais culto, tiveram que trabalhar mais duro que qualquer de vocs e, ao
mesmo tempo, foram-lhes negadas as vantagens que vocs gozam. "Querer
poder". Se eu e vocs estivermos preocupados com as almas perdidas,
jamais deveremos alegar que no temos tempo para preparar-nos para este
grande ministrio; temos que fabricar tempo. Temos que aparelhar-nos
para a tarefa, consciente da sria e Terrvel responsabilidade da obra.
Temos que estudar, trabalhar, suar e orar para podermos conhecer a
verdade cada vez mais e cada vez mais perfeitamente. Temos que pr em
prtica em nossas vidas as palavras que se acham em 1 Tm.4:12-16.
Conceda-nos Deus a graa e o poder para faz-lo, para a honra e a glria
do Seu santo nome.

Nota sobre o Autor:


Martyn Lloyd-Jones tem sido descrito como "o melhor pregador
comtemporneo". Aos 23 anos de idade era Chefe Assistente Clnico de Sir
Thomas Horder, o mdico do rei da Inglaterra. Inesperadamente aos 27
anos, voltou ao Pas de Gales, sua terra natal, com o corao ardendo pela
salvao dos seus compatriotas. Depois de 12 anos pastoreando aquele
rebanho, o "Doutor", ttulo pelo qual foi afetuosamente conhecido, voltou
para Londres, onde ocupou por mais de 30 anos o plpito da Capela de
Westminster. Em 1981, o grande mdico, pregador e lder cristo partiu
para encontrar-se com Aquele que o chamara e capacitara, deixando-nos
um legado que continua mantendo viva sua obra a ministrio. Ele foi um
homem que, em termos da sua influncia, viveu em vrios mundos a um s
tempo. De 1938 em diante, ele pastoreou uma igreja no centro de Londres.
Simultaneamente, era comum fazer a obra de evangelista itinerante
durante a semana, pregando em igreja a convites, ou s vezes participando
de misses dirigidas aos estudantes. Centenas de pessoas que conheceram
o Dr. Lloyd-Jones, podiam dizer com o Dr. James I. Packer: "Sei que, em
grande parte, a minha viso atual o que porque ele foi o que foi e, sem
dvida, a sua influncia foi mais profunda do que eu poderia delinear".
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